Wap truyện, đọc truyện, truyện kiếm hiệp

(Bản wap ĐỌC TRUYỆN dành riêng cho điện thoại di động, tải cực nhanh và tiện lợi)
Ngày 22/02/2018 19:47 ở Hà Nội
 

Xua Đi Quá Khứ - Tập 1

(Chú ý: Để chuyển chương khác ==> chọn DANH SÁCH CHƯƠNG ở cuối bài)

Lượt xem chương này:  527

Chiếc Toyota sáng bóng màu huyết dụ, lướt nhẹ cùng với dòng xe đủ loại đang hướng về ngày khai mạc hội chợ Quang Trung.
Ngồi ở ghế sau với mẹ, Vân Kiều nhỏ lên, choàng hai tay qua cổ cha, nũng nịu:
− Ba! Ba con run quá hà.
− Ba thấy có gì đâu mà con run?
− Trời ơi! Trông ba kià. Nghiêm như chánh án vậy đó.
Trần Chương nhìn con gái, bật cười:
− Chưa gì mà con kết tội ba nặng quá vậy. Dù sao, đây cũng là việc quan trọng.
Vân Kiều vẫn nhõng nhẽo:
− Con đã nói rồi mà. Ảnh là một kỹ sư, lại là con nhà đàng hoàng, chứ đâu phải…
Trần Chương nắm tay con gái:
− Ðược rồi, được rồi. Con cứ bình tĩnh đi. Nếu chàng trai đó đúng như con nói, thì ba sẽ đồng ý ngay.
Vân Kiều cười tươi:
− Con có nói dối ba mẹ bao giờ đâu. Ha…ha…ha….
Trần Chương gật đầu tán thành:
− Con gái cưng của ba dễ thương lắm. Con đừng lo, ba sẽ không ăn thịt anh chàng của con đâu.
− Ba! Nhìn ba, không khéo ảnh xỉu nữa đó.
Trần Chương cười lớn:
− Chà! Vậy không được, không được rồi. Người chồng tương lai con gái rượu của ba đâu lại có thứ gan thỏ đến vậy.
− Ba! Ðâu có, tại ảnh rất lo ba má chê ảnh.
Bà Ái Vân an ủi con:
− Ba má sẽ hết lòng ủng hộ, nếu anh ta là một người cứng đáng với con gái của ba má.
Ông Trần Chương tiếp lời vợ:
− Phải. Ðiều cơ bản là liệu cậu ta có hợp với gia đình ta không. Con biết đấy, gia đình ta là một gia đình danh giá, không thể….
Thấy ba nghiêm giọng, Vân Kiều hết dám hó hé. Nàng biết, ba nàng rất nghiêm khắc. Nàng hồi hộp nhìn thẳng ra phiá trước.
Hôm nay, Vân Kiều sẽ giới thiệu bạn trai nàng với ba mẹ. Dù không phải là lễ ra mắt chính thức, nhưng cũng vô cùng quan trọng, bởi vì nàng biết ba nàng là một người rất kén chọn.
Trần Chương đồng ý để con gái mời gia đình người yêu của cô đến dự lễ khai mạc hội chợ và tham quan gian hàng “Mỹ Nghệ xuất khẩu” của ông ở hội chợ Quang Trung – Ðây là một dịp bước đầu làm quen. Sau đó, nếu trôi chảy, thì quan hệ giữa hai gia đình sẽ tiếp tục phát triển, còn có gì trục trặc thì chấm dứt luôn, để sớm kết thúc quan hệ giữa Vân Kiều và “cậu ta”. Thật ra, ông cũng đã nghe vợ nói sơ về gia đình bạn trai của Vân Kiều. Cũng là một nhà kinh doanh lớn, bản thân “cậu ta” là kỹ sư chế tạo máy, thế cũng tạm được. Nhưng vì tính cách của ông, kẻ muốn lọt vào nhà ông không thể “xoàng” được. Ông cưng Vân Kiều và nhất định, ông phải chọn cho con một nơi xứng đáng.
Vân Kiều rất hồi hộp, lo lắng. Nàng tìm tay mẹ và nắm chặt lại. Bà Ái Vân kín đáo, an ủi, động viên con gái. Bà biết mọi quyết định ở chồng bà, chớ bà….Ái Vân giấu tiếng thở dài suýt vuột khỏi ngực. Người đàn bà trẻ đẹp hiền dịu này hiểu phận mình lắm. Bà chưa từng được ông yêu, bà chỉ là nô lệ cho ông. Mặc dù bà trẻ hơn ông nhiều và có một nhan sắc mà chỉ có hai từ “lộng lẫy” mới nói lên được phần nào vẻ đẹp của bà. Ái Vân khẽ nhắm hàng mi còn rất dày lại, như muốn giấu đi nỗi cay đắng tự nhiên ở đâu vừa dâng lên cổ bà. Tình yêu của ông, ông đã cho hết một người rồi.
Trước cổng hội chợ, các loại ô tô xếp thành hàng dài, chủ yếu là loại xe hơi sang trọng. Người tài xế cho xe chạy từ từ tìm chỗ đậu. Ông Trần Chương nhắc:
− Anh cho xe đậu tạm chỗ kia. Ta chỉ dừng lại một chút, rồi cho xe vào trong đó.
Xe lượn lại một hàng cây xanh, ngay sát lộ và dừng lại. Vân Kiều nhìn quanh, rồi mắt nàng sáng lên cùng tiếng reo:
− Má! Ảnh kià! Xe của họ kià….
Ái Vân kéo nhẹ áo con gái và đưa mắt về phiá chồng. Ông vẫn nhìn thẳng ra phiá trước. Bà nhận ra cặp châm mày của ông khẽ động đậy, một dấu hiệu không hài lòng.
− Vân Kiều! Con đừng cuống lên thế.
Nghe tiếng mẹ dịu dàng, Vân Kiều ngồi xuống, tim nàng đập loạn xạ vì sợ hãi. Nàng linh cảm thấy…có điều gì chẳng lành.
− Hãy để cho họ tới chào chúng ta - Tiếng ông Trần Chương chậm, đục và kiên quyết.
− Anh ấy kià!
Vân Kiều đỏ hai má và không giữ nổi bình tĩnh, lại kêu nhỏ. Mắt nàng long lanh hướng về phiá một thanh niên vừa rời khỏi xe, bước những bước dài chững chạc về phiá xe hơi của gia đình nàng.
Ái Vân thấy chồng ngoảnh ra cửa.
Vân Kiều nhận ra bước chân người yêu chậm lại, do dự….Nàng sợ hãi nghĩ: “Chàng lo lắng ơ? Ðang Dũng! Hãy lại gần em”.
Trần Chương như bị một làn điện quất ngang ngực làm ông gục xuống đau đớn, mặt ông tái đi. Sau phút bàng hoàng, ông đã lấy lại bình tĩnh. Giật cặp kính mát ra, ông nhìn chàng trai nảy lửa lúc này cũng đang sững sờ ngó ông không chớp.
Trần Chương chợt gắt lên:
− Ði!
Người lái xe giật mình như chưa hiểu, thì Trần Chương đã quay sang, ông ta quát lớn:
− Cho xe chạy ngay!
Anh tài xế với thói quen phục tùng lập tức cho xe nổ máy, lượn vòng ra cổng dành riêng cho những chủ nhân cuộc triễn lãm, bỏ mặc sự hãi hùng ngơ ngác của mẹ con Vân Kiều và chàng trai đứng như trời trồng giữa đường.
Người lái xe liếc nhìn ông chủ hàm đang bạnh ra, hai thái dương giật mạnh, mắt vằn lên. Anh nghĩ: “Ông chủ quá giận dữ. Vì sao nhỉ? Anh chàng kia trông khá đấy chứ. Một thanh niên thật bảnh, cao lớn và…”
Xe dừng lại chỗ quy định. Ông Trần Chương mở cửa bước ra. Cố lấy bình tĩnh, nhưng giọng vẫn lạc đi:
− Anh cho họ về đi!
Hai mẹ con Ái Vân lặng thinh, nhưng nước mắt cứ âm thầm tuôn dài trên mặt cô bé. Khi xe vòng ra khỏi cổng, Vân Kiều ngả vào lòng mẹ:
− Má….
Rồi nàng khóc nức nở. Nàng không hiểu chuyện gì đã làm ba nàng tức giận đến thế khi nhìn thấy chàng. “Vì sao? Ôi! Chuyện gì…?”
Ái Vân run run vuốt vai con. Bà cũng không hiểu nguyên nhân, nhưng bà linh cảm thấy tình duyên con gái đã gặp ngang trái rồi. Nhất định Vân Kiều, con gái bé bỏng của bà phải khổ vì tình, nhưng vì sao nhỉ? Chuyện gì có thể làm ông giận đến thế? Cậu ta hay gia đình cậu ta đã từng đụng chạm, cạnh tranh trong chuyện làm ăn với ông ấy sao? Nhưng có bao giờ, bà nghe ông than phiền về chuyện này đâu?
Mà nào đã kịp hỏi cậu ta làm gì, cha mẹ câu ta là ai đâu, mà ông có thể tức tối đến vậy?
Nước mắt bà không còn rơi từng giọt nữa, mà nó tuôn thành giòng tự bao giờ.
“Ôi! Thì ra ta còn hiểu về chồng ta quá ít. GẦn hai mươi năm rồi, ông ấy vẫn xiếng xích ta, nhưng lại khoá riêng cánh cửa con tim lại. Chưa một lần ông hé mở cho bà nhìn thấy tình yêu của ông ra sao”.
Ái Vân vội rút khăn tay lau mắt và cúi nhìn xuống, để giấu người lái xe cảm xúc của mình.
Buổi sáng hôm ấy trở thành cực hình đối với Trần Chương. Ông đã cố giữ bình tĩnh cho đến hết buổi khai mạc trọng thể của hội chợ. Sau khi sắp đặt xong mọi việc ở gian hàng, ông nói với cô phụ việc:
− Tôi mệt quá, cần nghĩ một chút.
Cô gái nhã nhặn:
− Dạ, ông chủ yên tâm.
− Ðầu giờ chiều, tôi sẽ quay lại.
− Dạ.
Cô nghĩ: “Ðúng là ông chủ có điều gì buồn bực rồi”.
Vừa ra cổng, Trần Chương nhận ra người lái xe đã trở lại chờ ông. Ông nặng nề gieo người xuống nệm ghế sau và nói một cách mệt nhọc:
− Cho tôi về. Hai giờ, đón tôi chở lại đây.
− Vâng, thưa ông chủ.
Tòa nhà lặng yên bỗng như căng lên vì run sợ dưới bước chân nặng nề của ông chủ. Những bậc thang như uốn cong mình để giữ thăng bằng cho sự lảo đảo đầy hận thù khi Trần Chương bước lên lầu.
Phải, chiếc cầu thang uốn cong như một dải lụa. Ông đã làm theo ý nàng, ông đã cưng chiều nàng - Một gái nhảy như một bà hoàng. Và chính trong toà nhà này, nàng đã phụ tình ông.
Rồi Trần Chương cũng đến được phòng của mình. Ngã xuống giường mà đầu óc ông vẫn ngập đầy hình ảnh của quá khứ. Ông vẫn yêu nàng.
Ba mươi năm rồi, gần ba mươi năm mà ông thấy như nó vừa xảy ra. Ngày ấy, những năm ấy, Trần Chương là một công tử nổi tiếng ăn chơi. Chàng trai trẻ, con của một nhà có thế lực ở Sài Gòn. Trần Chương từ lâu đã là miếng mồi ngon cho những cô nàng chỉ thích tự do để chơi bời thoả thích. Chàng sợ bị ràng buộc, vì vậy mà gần ba mươi tuổi, Trần Chương vẫn một mực từ chối lời đề nghị của ba mẹ là sẽ cưới vợ cho chàng.
Trần Chương gạt hết mọi cố gắng của các gia đình hy vọng đưa được con gái vào cái kho tiền và vàng của nhà chàng. Chàng chỉ thích rượu, nhảy đầm, và những chuyến đi chơi với bè bạn, mà ở đó họ chỉ việc thả cửa vui đùa và hưởng mọi hoan lạc mà bọn con gái nhà nghề đi theo sẽ thành thạo mà chiều chuộng họ.
Tưởng sẽ không có ngày Trần Chương dừng lại, ai dè….
Ðêm ấy, nhà hàng giới thiệu cho chàng một cô gái từ Hồng Kông sang. Ngay cái ánh mắt lúng liếng đầu tiên, cô ta đã làm Trần Chương chết mê chết mệt. Nàng thật kỳ diệu. Ở nàng, cái gì cũng đẹp đến mê hồn. Ðôi mắt đen láy cuốn lấy chàng, và khi ôm nàng trong vòng quay với tiếng nhạc êm dịu, thì Trần Chương thấy là bây giờ chàng mới biết thế nào là một người đẹp thật sự. Tóc nàng thơm thơm cứ quấn vào cổ chàng làm chàng đê mê.
Từ đó, chàng như bị cột chặt vào “phòng” của nàng.
Bà chủ nhận ra ngay, nên ngọt ngào:
− Sao cậu không cưới cô ấy?
− Hả?
Trần Chương như bừng tỉnh.
“Trời! Tại sao chàng không nghĩ ra ngay, để phải khổ sở vì những lúc Phương Lan nhảy với khách. Chàng yêu nàng quá, mê nàng quá, nên cũng ghen tuông ghê gớm. Nhưng nàng là gái nhảy…..”
− Ðó là cô gái có một không hai.
− Cậu không đùa chứ?
− Không.
− Nhưng liệu ba má cậu có đồng ý không? Tôi biết cụ ấy….
− …..
− Cậu nên dò ý tứ các cụ trước.
Bà chủ vẫn ngọt sớt. Bà đánh hơi được món lợi lớn mà:
− Ðã có hai, ba ông cứ nài nỉ tôi cho họ cưới cổ về làm vợ bé, nhưng tôi không chịu. Tôi cưng Phương Lan lắm. Cô ấy thật đáng yêu. Tôi nghĩ đến cậu…..Phương Lan xứng đôi với cậu lắm.
Trần Chương đang chìm trong mơ tưởng, chợt đấm hai tay vào nhau:
− Tôi sẽ cưới nàng, tôi sẽ cưới nàng. Nàng là của tôi, của tôi.
***
Ngay sau buổi Trần Chương đưa Phương Lan về ra mắt ba mẹ, chàng đã phải đương đầu với cơn giận lôi đình của ba chàng.
− Mày điên rồi! – Ông Trần Phong gầm lên.
− Thưa ba, con yêu cô ấy và sẽ cưới cô ấy làm vợ.
Trần Chương nhìn ba bình thản. Chàng hiểu vị trí của chàng.
− Mày câm đi! Cưới! Cưới! Mày định cưới gái nhảy về nhà à? Mày định bôi nhọ dòng họ Trần này sao?
− Ba! Con nghĩ, nàng đâu có tội gì khi là gái nhảy. Ðó chỉ là nghề kiềm sống. Lấy con, nàng sẽ bỏ nghề và trở thành…..
Ông Trần Phong đấm tay xuống mặt bàn nước bằng gỗ mun làm tách trà bật lên:
− Trở thành gì? Nó là gái nhảy, thì chỉ có thể là gái nhảy. Nó không được bước vào nhà này, Dòng họ Trần mấy chục đời nay danh giá, không thể chấp nhận một gái nhảy về làm dâu. Mày cút đí!
− Thưa ba, nếu ba cứ ép con, thì con sẽ đi.
− Ði! Ði ngay! Cút ngay!
Trần Chương bật dậy cùng lúc cha chàng gục xuống.
Người nhà hốt hoảng xúm quanh. Má chàng từ nãy giờ ngồi yên nhìn chàng, khi thấy chàng như vậy, bà kêu lên đau đớn:
− Con giết ba con rồi, con ơi.
− Mẹ! Nhưng con yêu nàng, con chỉ yêu nàng mà thôi.
Một tuần sau, đang ở trong phòng của Phương Lan, thì Trần Chương nghe có tiếng gõ cửa. Chàng bật dậy. Cửa mở, anh lái xe của gia đình chàng bước vào:
− Chào cậu chủ.
− Chuyện gì? – Trần Chương hỏi cộc lốc.
− Ông bà sai con tìm cậu về.
− Tao không về.
− Ông bà chịu rồi.
− Cái gì?
Trần Chương không tin ở tai mình nữa.
Anh tài xế gãi đầu, lúng túng:
− Ông bà đồng ý cho cậu cưới cô….
Không để cho anh nói hết, Trần Chương đã cắt ngang:
− Hả! Ðồng ý? Mày nói thật chứ? – C lay lay người tài xế như điên lên.
− Cậu chủ, cậu chủ! Thật mà. Cậu về ngay đi.
− Mày gạt tao thì liệu hồn.
− Con không dám, thưa cậu.
Nhìn sững người lái xe, Trần Chương hiểu anh ta nói thật.
Chàng vui vẻ:
− Mày xuống xe đợi tao.
− Dạ.
− Này! Cho mày.
Trần Chương giật chiếc đồng hồ trên tay thưởng cho anh tài xế.
− Con xin cậu.
Trần Chương nhảy bổ vào phòng, bế bổng Phương Lan lúc này vừa từ phòng tắm bước ra.
− Chuyện gì vậy anh?
Nàng nhỏ nhẹ hỏi trên môi chàng.
Trần Chương vẫn quay trong tiếng nhạc từ đĩa hát vang ngập phòng và hôn lên khắp mặt, cổ Phương Lan:
− Ôi, nữ hoàng của anh! Vợ của anh….Phương Lan, vợ của anh….
− Anh yêu! Anh nói gì thế? – Nàng tuột khỏi tay chàng.
Trần Chương giật tấm chăn quấn quanh người Phương Lan, rồi kêu to, mắt sáng bừng đam mê.
− Kho báu này từ nay thuộc về anh rồi.
Chàng nhào tới ôm chặt chặt nàng sung sướng, Phương Lan vẫn ngơ ngác.
− Anh muốn nói gì? Sao anh như người điên vậy?
Trần Chương vẫn say sưa trên bờ ngực của nàng:
− Anh sẽ cưới em làm vợ.
Từ khi gặp Trần Chương, Phương Lan đã biết mình đã gặp được gã trai giàu tiền nhiều của. Nàng đã không tiếc chàng điều gì để moi cho được nhiều tiền bạc và những tặng vật quý giá của chàng, nhưng nàng vẫn chỉ coi chàng là một vị khách sộp mà thôi. Cho tới khi biết chàng có ý định cười mình, thì Phương Lan đã nghĩ ngợi cân nhắc rất nhiều. Phương Lan được “dạy dỗ” rất nhiều về nghề của nàng và dù vừa tròn đôi mươi, nhưng Phương Lan cũng đã biết thế nào là thói đời. Khách làng chơi đâu có mấy ai thật lòng với những cô gái như mình. Ða số họ coi nàng như món đồ chơi đẹp vậy thôi. Và khi bỏ tiền ra để chơi cho thoả, họ vẫn ngầm dành một sự khinh bỉ, rẻ rúng, nhưng Phương Lan chẳng để nằm lòng. Nàng hiểu mình và nàng đã định nếu có dịp, nàng vẫn muốn tìm cho mình một tổ ấm sang trọng. Ðiều này khó, nhưng nàng vẫn hy vọng cơ hội rồi sẽ đến.
Nay, gặp Trần Chương, nàng mừng vì chàng tỏ ra say mê nàng thật sự.
Khi biết chàng là con một gia đình danh giá nhất thành phố này, thì nàng có hơi lo sợ. Liệu nàng có đủ sức để giữ chân Trần Chương? Nhưng rồi như một giấc mơ, Trần Chương mời mình về thăm nhà chàng. Một biệt thự thật tuyệt diệu ngay giữa thành phố náo nhiệt, mà vẫn có cả một khu riêng của dòng họ Trần bao đời ngự trị. Sau những bức tường cao, sau cánh cừa sắt đồ sộ là vườn, là thảm cỏ, là các bồn hoa, vòi phun nước…..rồi lối đi rải sỏi trắng tới toà nhà đồ sộ. Phương Lan choáng ngợp. Mình không ngờ nhà Trần Chương lại giàu có đến thế. Ngay ở Hồng Kông, Phương Lan cũng chưa bao giờ được bước chân vào những biệt thự lớn như vậy.
Phương Lan yêu Trần Chương rất ít, nhưng nàng biết nếu làm vợ chàng, nàng sẽ có tất cả. Nàng sẽ thật sự trở thành một nàng công chúa trong điện ngọc, chứ không chỉ là những câu phỉnh nịnh của các gã si tình.
Nhìn Phương Lan đang lặng đi vì xúc động, Trần Chương liền siết chặt nàng hơn và hôn lên môi nàng:
− Phương Lan! Em chuẩn bị sâm banh đi, anh sẽ trở lại đêm nay. Ba mẹ anh đã đồng ý cho anh cưới em rồi.
− Hả! Làm sao anh biết?
− Tài xế của ba vừa đến báo cho anh biết. Phương Lan! Hôm nay, em đừng đi nhảy nữa nha. Hãy đợi anh! Anh sẽ cưới em mà.
Trần Chương nhìn người yêu tràn đầy hạnh phúc, nhưng Phương Lan đã rời khỏi tay chàng:
− Trần Chương! Em không ảo tưởng như anh đâu. Em biết ba mẹ anh làm sao chiều theo anh được. Rất tiếc, vì em chỉ là gái nhảy. Ôi….
Giọng nàng nức nở làm tim chàng tan nát.
Trần Chương lao đến, quỳ xuống chân nàng:
− Phương Lan! Anh làm sao có thể sống được nếu thiếu em? Anh đã phải sống khốn khổ như vậy là đủ rồi. Cứ tưởng tượng đôi môi ngọt ngào kia đang hiến dâng cho kẻ khác, là anh lại muốn điên lên.
Phương Lan đặt tay lên vai Trần Chương:
− Em biết, nhưng….
− Ðừng lo. Ba má anh phải chiều anh, anh biết mà. Làm sao họ có thể từ bỏ anh.
− Trần Chương! Nhiều khi danh dự gia đình phải được đặt lên trên hết. Tình yêu chỉ là cái gì nhỏ bé, mơ hồ, không vững bền.
− Không. Anh không chịu phí hoài đời anh được. Anh phải có em, thà anh mất tất cả để có em.
Trần Chương tha thiết ghì chặt Phương Lan, nhưng nàng vẫn đẩy chàng ra:
− Thôi được, em tin anh. Anh cứ về gặp ba má anh đi, em chờ anh trở lại.
Thấy Phương Lan vẫn thờ ơ trước tình cảm của mình. Trần Chương cuồng si hơn. Lòng chàng như lửa đốt, chàng nói:
− Phương Lan! Nếu không cưới được em thì anh sẽ chết.
Nói rồi, Trần Chương lao ra cửa.
***
Phương Lan ngồi xuống giường. Một hy vọng nhỏ nhoi lại loé lên trong tim nàng.
Phương Lan nhớ lại cái buổi chiều Trần Chương đưa nàng về nhà ra mắt ba mẹ.
Những bậc đá trắng bóng như gương dẫn nàng bước tới cửa lớn để vào đại sảnh rộng mênh mông, với những phiến đá hoa cương được xếp theo hình bàn cờ chỉ có hai màu đen trắng sang trọng làm nền nhà. Phương Lan suýt kêu lên khi nàng chạm gót giày xuống mặt đá được đánh bóng như gương.
− Một sàn nhảy tuyệt vời!
Nhưng nàng kềm lại được và chỉ siết nhẹ cánh tay Trần Chương. Chàng dẫn nàng tới cầu thang rộng có lót thảm đỏ, lên lầu. Linh cảm thấy có đôi mắt nào đang kín đáo nhìn theo, nên Phương Lan vụt quay lại. Ðôi mắt rất sắc của nàng nhận ra ngay sau cây tùng gần bên chiếc Piano đen bóng ở góc bên kia, một người đàn ông đang nhìn như muốn nuốt chửng nàng. Phương Lan mỉm cười và kín đáo lia về phiá cây tùng một tia nhìn lơi lả. Nàng thấy khó chịu khi chiếc cầu thang gấp khúc đột ngột làm khuất mất cái góc kia. Vẫn tươi như một tia nắng ban mai, Phương Lan nói với Trần Chương:
− Giá chiếc cầu thang này được làm theo một đường lượn, thì nó sẽ đẹp hơn biết bao.
− Em nói đúng. Nhưng cách đây năm mươi năm, ông bà anh vẫn thích vẻ bề thế hơn là duyên dáng cầu kỳ. – Trần Chương vui vẻ giải thích.
Họ đã lên đến lầu một, hành lang bao quanh để có thể nhìn xuống đại sảnh. Trần Chương giải thích:
− Tầng này chỉ là những phòng ngủ cho khách khi gia đình có tiệc chiêu đãi lớn. Ngoài ra cũng có hai phòng khách nhỏ. Một trang trí theo phong cách Á Ðông.
Trần Chương dẫn Phương Lan tới trước một cánh cửa gổ trạm trổ cầu kỳ. Ðẩy cửa ra, Trần Chương làm Phương Lan phải thán phục vì mọi thứ trong phòng đều toát ra vẻ sang trọng, quý phái của các bật vui chúa Trung Quốc:
− Ðẹp quá!
− Anh sẽ đưa em sang phòng khách được trang trí theo kiểu của nữ hoàng Anh. Thật ra, mỗi phòng này là một tập hợp các sưu tập mà gia đình anh đã dày công giữ gìn. Nó biểu hiện cho một nền văn hoá phương Ðông và một phong cách văn hoá phương Tây.
− Anh yêu! Ở đây, cái gì cũng thật tuyệt vời.
− Rồi đây, nó sẽ được bàn tay em vuốt ve.
Trần Chương âu yếm nâng bàn tay của Phương Lan lên môi. Nàng mỉm cười nhìn chàng:
− Em…em không tin là ba má anh chịu nhận em vào gia đình.
Trần Chương ngạc nhiên nhìn vào đôi mắt đen thẳm. Từ khi cùng nàng bước trên xe hơi xuống, chàng thấy Phương Lan rất tự tin. Nàng bước đi và nói năng như ở nhà của mình. Chàng tưởng nàng đinh ninh sẽ chiếm được cảm tình của cha mẹ chàng chứ. Ôi! Thì ra….Hay là tận mắt chứng kiến sự giàu có của gia đình chàng, nên Phương Lan đã giao động? Chàng cười:
− Em sợ ư?
− Không. Nhưng em nghĩ, một gia đình bề thế, danh giá như thế này, làm sao có thể chấp nhận em được.
Nàng mỉm cười, nhưng mắt long lanh muốn khóc cho thân phận tủi nhục của mình. Nếu nàng không phải là cô gái nhả..…Phải, nếu nàng chỉ là một cô thợ may bình thường, lương thiện hay một cô bán tạp hoá có thể nàng còn có cơ may làm vợ chàng. Nhưng hỡi ơi! Số phận đã sớm đẩy đưa. Mới tám tuổi, nàng đã được người ta đưa về và huấn luyện để trở thành vũ nữ. Bà chủ của nàng nhận ra ở Sài Gòn có thể phất được vì số quân viễn chính tới rất đông nên đã đưa nàng và các chị em sang đây. Phương Lan trở về mảnh đất mà mẹ nàng đã bỏ ra đi.
Trần Chương cảm động choàng tay quanh lưng Phương Lan, dìu nàng ra cửa:
− Phương Lan! Em đừng vội buồn. Anh sẽ thuyết phục ba má. Bây giờ, chúng ta lên lầu hai.
Phương Lan ngại ngùng bước theo Trần Chương đi thăm khắp toà nhà. Chỗ nào cũng đẹp, chỗ nào cũng sáng bừng sự giàu có, dư thừa, sang trọng.
− Em mệt chưa?
Phương Lan lắc đầu.
− Vậy ta xuống vườn. Anh sẽ kêu người đem nước đến. Hay em muốn bơi? Phiá sau có một hồ bơi đẹp lắm. Ðảm bảo là em sẽ thích cho mà xem. Tắm rồi em sẽ khoẻ và tâm trạng sẽ đổi khác, sẽ sảng khoái.
− Nhưng chúng ta chưa gặp ba má anh.
− Anh nghĩ phải vào cuối buổi chiều, giờ này ba anh vẫn còn làm việc.
− Sao anh không phụ ba?
− Ồ, Phương Lan! Bây giờ thì chưa cần thiết. Nhưng cưới được em rồi, anh hứa sẽ làm việc.
Ðúng là nhìn nước hồ trong vắt và chiếc cầu nhảy xinh xắn, Phương Lan đã không cưỡng lại sự ham thích, được ngâm mình trong hồ.
Một lát sau, trong chiếc áo tắm rất mốt, Phương Lan leo lên cầu nhảy. Nàng đưa tay ra phía trước và chính lúc nàng dợm chân để nhún mình để nhảy xuống nước, nàng lại cảm thấy đâu đó có đôi mắt đang bám chặt vào da thịt nàng. Trong tích tắc nhào vào làn nước mát rượi, Phương Lan lại kịp nhận ra bóng một người nép trong nhà mát ở cuối vườn. Nàng cảm thấy rạo rực lạ lùng. Một cảm giác chưa từng thấy ở nàng. Phương Lan thấy vui hẳn lên. Nàng cảm thấy thật rõ là mình muốn được làm chủ chốn này vô cùng. Nàng đã cười rất tươi, nụ cười như gởi gắm cho ai đó sau hàng cột. Người này không quen và chưa một lần thất mặt. Trần Chương hơi lạ cho tâm trạng của người đẹp. Tuy vậy, nhìn nàng vui đùa với nước như một nàng tiên cá tinh nghịch, chàng chỉ thấy si mê nàng hơn. Chàng mong chờ cái giây phút gặp gỡ ba má quá chừng. Nó sẽ quyết định tất cả.
Tắm xong, họ khoát tay nhau đi dạo trên thảm cỏ xanh mướt. Ðây đó những chậu hoa quý trên những bệ đá trắng, rồi những bức tượng tuyệt đẹp, những gốc cây cao rợp bóng lao xao trong gió. Phương Lan để Trần Chương dẫn tới chỗ này, chỉ cho xem chỗ kia……Nàng như con chim nhỏ bay lượn vô tư.
Ðúng lúc hai người bước trên thảm có dãy tiến về những chiếc bàn ghế nhỏ sơn trắng trang nhã mà người nhà vừa mang nước và trái cây đặt xuống, thì từ sau hàng rào bằng cây được cắt tỉa kỹ càng dùng ngăn khuôn viên với dãy nhà phụ phiá sau, thì một con chó bẹc-giê to lớn lao vút đến. Con chó như một chú ngựa bất kham và hung dữ chồm về phiá Phương Lan Sự việc diễn ra quá đột ngột. Trần Chương sợ hãi nhảy lùi lại, Phương Lan hét lên kinh khiếp. Ngay cái giây phút căng thẳng ấy, ai đó đã vọt lên như một cánh đại bàng, đá vào gáy con chó, làm cho nó gục xuống cổ.
Gã người làm từ sau nhà chạy lại, thở hổn hển nhìn Trần Chương khuyụ trên cỏ và Phương Lan ngã xoài, đôi giày cao gót nhọn hoắc của nàng đã văng đi đâu mất.
Gã chạy tới, kêu to:
− Míc! Dừng lại, dừng lại! Míc! Lại đây!
Nhưng con chó vẫn nằm yên như đã chết. Gã sợ hãi đỡ cậu chủ dậy, trong khi người kia đưa tay kéo nhẹ Phương Lan đang còn run rẩy đứng lên. Y đi nhặt hai chiếc giày trắng xinh xắn đưa cho cô, rôì nói rất nhỏ:
− Thật đáng tiếc, thưa cô.
− Cám ơn anh.
Phương Lan luống cuống hơn, vì nàng cảm thấy người này có đôi mắt của kẻ nhìn lén mình say đắm. “Anh ta thật cao lớn!”.
Bấy giờ, Trần Chương mới cau có:
− Anh Tư! Sao để chó chạy lung tung vậy?
− Dạ, thưa cậu chủ, con chó này, ông vừa mới mua về tuần rồi. Nó rất hung dữ. Con đang huấn luyện nó. Không ngờ lúc nãy, nó giật dây xích trong tay con chạy đi.
− Anh có biết suýt nữa thì hậu quả sẽ như thế nào không?
− Dạ…. - Người giữ chó sợ hãi cúi gằm mặt.
− Nếu cô đây bị làm sao, thì anh…..sẽ biết tay tôi. Ði đi! Ðưa nó đi!
C cố ghìm cơn giận, quắc mắt quát. Phương Lan vội đỡ lời:
− Thôi, em có sao đâu. Nhưng sao anh không cám ơn người đã cứu em?
Trần Chương chợt đỏ hai tai, lời nói của nàng như ám chỉ sự hèn nhát của chàng. Trần Chương đã quá hoảng sợ, chàng cười lặng:
− À phải! Anh ấy là thợ máy của ba và là quản lý phụ của nhà anh đấy.
− Anh ta giỏi quá!
− Anh ấy là võ sĩ đấy. Ba vẫn để ảnh làm hộ vệ khi cần.
Phương Lan nhìn quanh:
− Anh ấy đâu rồi?
− À! Có lẽ đã vào nhà rồi. Anh ta ít nói lắm. Mà em khỏi quan tâm, trong nhà này nhiều người làm lắm, rôi em sẽ có dịp biết họ, bà chủ ạ.
Trần Chương cười to, khoái chí vì câu nói, rồi kéo Phương Lan tới bàn nước.
Gần sáu giờ, một cô gái đeo tạp dề trắng mới bước lại gần họ, khoanh tay lễ phép:
− Thưa cậu chủ, ông bà đang đợi cậu chủ và cô đây trong phòng khách.
− Phòng nào?
− Dạ, trong phòng khách Trung Hoa.
Trần Chương gật đầu, rồi kéo Phương Lan đứng dậy.
− Ta đi em.
Giọng chàng thoáng vẻ lo lắng.
“Ba tiếp chàng và Phương Lan ở phòng khách Trung Hoa. Chà! Có vẻ căng đây”.
Phương Lan đọc được ngay sự lo lắng của Trần Chương, nhưng nàng vẫn bước bình thản lên lầu mà chẳng chút ngại ngùng. Một lần nữa, nàng kín đáo đưa mắt về phiá sau chiếc đàn Piano và khoé miệng của nàng lại dịu dàng tặng cho ai đó một nụ cười tuyệt vời.
***
Vừa bước vô cửa, chàng đã được cô hầu gái của mẹ bảo:
− Thưa cậu chủ, bà nói, ông còn mệt nhiều, vì vậy cậu vô phòng ông ngay. Ông muốn gặp cậu chủ.
Trần Chương hơi lạ. Chàng tưởng ba chàng đã khoẻ hẳn rồi chứ. Vậy là thế nào nhỉ? Mệt nặng! Vậy gọi ta về làm gì? Cau có, Trần Chương bước theo người hầu gái.
Ðúng là ba chàng còn bệnh, nên vẫn nằm trên giường. Má chàng ngồi trên một chiếc ghế được người hầu đặt cạnh giường.
Thấy chàng đứng sau cô hầu, bà Trần Phong ra hiệu cho cô gái lui ra.
− Con chào ba, con chào má.
Ba chàng vẫn nhắm mắt im lặng.
Bà Phong nhìn chàng, ra ý cho chàng ngồi xuống, rồi nói:
− Anh đã về?
− Dạ.
− Anh làm cho ba anh ngã bệnh mà anh vẫn bỏ đi. - Tiếng bà đục dần vì nghẹn ngào.
− Má.
− Chúng tôi chỉ có anh, nhưng anh thật ngỗ ngược.
− Má! Con đã về. Má đừng nói nữa. Hiện giờ, sức khoẻ của ba ra sao?
− Thì ra anh cũng quan tâm.
Trần Chương sốt ruột nhìn mẹ:
− Má! Bác sĩ nói sao?
− Ba anh căng thẳng quá, nên lại lên máu.
− Hiện giờ đã đỡ chưa?
− Ðã đỡ nhiều, nhưng cần được tịnh dưỡng. Tôi mong anh….- Giọng bà có dịu đi.
Trần Chương im lặng, dù trong lòng còn bực dọc vì ý nghĩ: “Hình như chàng bị lừa”. Nhưng đã về đây, nhìn cha già trên giường bệnh, Trần Chương hiểu, chàng không được xử sự quá đáng nữa. Vì vậy chàng ngoan ngoãn.
− Thưa má, con hiểu.
− Tốt! Anh về phòng tắm đi. Bây giờ, đến giờ thăm bệnh của bác sĩ rồi. Chút nữa, anh trao đổi với bác sĩ xem sao?
− Dạ.
Trần Chương nhìn ba do dự, rồi quay ra cửa.
Nằm trong bồn nước, chàng nghĩ ngợi lung tung. KHông biết ý ba mẹ chàng ra sao? Liệu họ có đồng ý cho chàng cưới Phương Lan không? Rồi không thể chờ đợi thêm, Trần Chương nhảy khỏi phòng tắm, giật chuông.
− Thưa cậu chủ.
− Vô đây tao biểu! – Trần Chương gọi người hầu phòng.
− Dạ, thưa cậu.
− Nè! Tao hỏi, phải trả lời thành thật nha.
− Dạ, câu chủ hỏi gì con ạ?
Gã ngươì hầu trẻ tuổi mới vô làm còn rất ngờ nghệch, lo sợ nhìn cậu chủ:
− Mày ở nhà, thấy ông bà chủ nói gì không?
− Dạ thưa cậu, nói gì ạ?
− Thì về chuyện của tao đó.
− À! Dạ, không ạ. Con không nghe.
− Ðồ ngốc! Vậy ba tao bệnh thật à?
− Dạ, thật ạ. Bữa trước tưởng phải vô bệnh viện nữa đó.
Trần Chương tức tối trước cái giọng nói thật thà, ngu độn của gã hầu.
Chàng lau người, nói :
− Mày lấy chiếc áo mặc nhà để ra giường cho tao.
− Dạ
− Xong rồi chạy kêu nhỏ Thảo sang tao biểu.
− Dạ.
Trần Chương sốt ruột đi đi lại lại trong phòng.
− Thưa cậu, cậu cho gọi tôi.
− À ! Thảo đấy à. Tôi muốn hỏi về sức khỏe của ba tôi.
− Dạ, ông chủ đã đỡ nhiều. Bác sĩ đang ở trển.
− Ờ nè, ở nhà, cô có nghe ba má tôi nói gì về tôi không ?
Vì Thảo là người hầu gái thân tín của bà Trần Phong, nên chuyện gì Thảo cũng được biết. Nhưng cô gái này khôn ngoan, kín đáo, cô biết chuyện gì nên nói và chuyện gì không nên nói, nên rất được bà chủ cưng chiều, xem cô như con cháu. Thấy Chương hỏi vậy, Thảo hiểu ngay chàng muốn gì, nên liếc ra cửa, rồi thì thầm :
− Cậu đừng cứng rắn quá như vậy.
− Thế…
− Suỵt ! Bà có vẻ nhượng bộ, nhưng ông thì vẫn giận cậu lắm.
Trần Chương phẩy tay :
− Hừ! Cùng lắm tôi lại bỏ đi.
− Cậu chủ! Bỏ đi đâu phải là cách tốt nhất.
− Thế, cô bảo tôi phải làm gì đây? Tôi phải cưới Phương Lan, tôi yêu nàng.
− Không ngờ cậu chủ si tình đến thế. Nhưng nếu cậu chủ ra đi tay không, liệu cô ta có chịu theo cậu không?
Thảo nhìn thẳng vào mắt Trần Chương hỏi, làm Chương - Cậu công tử quen xài tiền như nước – lúng túng. Thảo lại tấn công tiếp :
− Thấy chưa? Nếu cậu không nghĩ lại, thì cậu sẽ mất tất cả.
− Nhưng…
− Cậu chỉ quen được làm theo ý mình. Bây giờ, cậu thử làm theo ý cha cậu 1 lần. - Thảo cười trêu cậu chủ.
− Bậy! Cô không biết đấy thôi. Tôi chỉ yêu có Plan, tôi đã hứa sẽ cưới nàng.
− Vậy thì cậu phải suy nghĩ để tìm cách chứ.
− Ôi! Cách gì? Ba tôi định kiến quá trời.
Thảo nhìn Trần Chương và thấy tội nghiệp cho cậu chủ. Cô không phải không biết là cậu chủ rất đẹp trai, cô yêu cậu nhưng cô hiểu cô không thể. Cô đành biểu hiện tình yêu thầm kín ấy bằng sự hy sinh. Vả lại, nếu cậu bỏ đi thì… cô cũng đau khổ chẳng kém gì ông bà Trần Phong cả. Vì vậy, Thảo quyết định giúp cậu chủ. Cô nói với Trần Chương :
− Bây giờ, cậu chủ phải làm cho ba cậu khỏe lên đã, rồi hẵng tính.
− Ôi! – Chàng chán nản.
− Cậu phải tỏ ra là ngoan ngoãn, hiếu nghĩa.
− Nhưng…
− Má cậu, bà sẽ chịu nếu cậu khôn ngoan 1 chút.
− Cô muốn nói gì?
− Cậu chủ! Việc này không dùng mưu không xong đâu. Ông chủ đã thề độc rồi.
− Thề?
− Phải. Ông chủ thề, nếu thấy mặt cô ấy 1 lần nữa, thì ông sẽ từ cậu.
− Hừ! Ổng đã đuổi rồi đó thôi.
− Nhưng là lúc nóng giận.
− Nhưng bây giờ, ổng có chịu thay đổi ý định cản trở tôi đâu.
− Vì vậy ta mới phải dùng mưu.
− Mưu? Cô nói gì?
− Nếu cậu chịu, ta sẽ có cách làm cho ông chủ bằng lòng.
− Cô có cách thật ư?
Thảo cười gật đầu :
− Ôi! Tôi không quên ơn cô đâu.
− Cậu chủ! Đừng nói thế.
Mắt Thảo long lanh nhìn gương mặt của Chương giờ đây đang tan dần lớp mây u tối đã phủ dầy.
− Cô Thảo! Cô có cách gì, hãy nói đi?
Thảo ghé tai Trần Chương thì thầm…
− Cô tin như vậy sao?
Trần Chương nhìn cô hầu gái nửa tin nửa ngờ.
− Tôi ở với bà chủ bốn, năm năm nay, tôi biết mà. Tính bà vậy đó…
Thảo nói chắc chắn, nhưng Chương vẫn do dự:
− Nhưng còn ba tôi?
− Ba anh cũng vậy mà. Ông rất chiều bà.
Thảo đỏ mặt vì chợt nhận ra mình đã vô ý gọi Chương là “anh”. Chương tin cậy, cầm tay Thảo :
− Cô giỏi quá! Cám ơn cô nhiều. Tôi…
Thảo mắc cỡ, rụt tay lại :
− Thấy cậu chủ vui là tôi mừng rồi.
− Vậy bao giờ tiến hành?
− Ngay ngày rằm tới.
Chương bộp chộp:
− Hôm nay bao nhiêu rồi?
− Mười hai. Từ hôm nay, cậu chủ phải đổi tính đi nha. Hãy quan tâm tới ba cậu 1 chút.
− Tôi hiểu rồi. – Chương cười ngượng nghịu.
− Thôi, tôi đi nha. Nhớ đừng nóng vội, hỏng việc đó.
− Cô Thảo! Cô tốt với tôi quá.
Chương nắm lấy tay cô gái và đến lúc này, chàng mới đọc được trong mắt cô bao nhiêu là tình yêu dành cho chàng. Chương kéo Thảo lại gần :
− Thảo! Em thật đáng yêu.
Rồi thật bất ngờ, Chương đã ghì lấy Thảo và hôn lên môi nàng trước khi nàng kịp run rẩy bỏ chạy.
***
Thảo đưa bà chủ chen vào quỳ xuống trước điện thờ chính đông nghẹt người. Đặt vào tay bà chủ bó nhang, nàng lẻn ra ngoài sau khi nhận ra bà chủ đã chìm hẳn vào những lời khấn vái vô tận của bà. Thảo chạy tìm ông thầy thường giải xăm cho bà chủ. Nàng vẫn hay đưa bà chủ đến gặp ông, nên họ đã quen nhau từ lâu. Vì vậy, khi thấy Thảo tới 1 mình, ông ta hỏi :
− Cô Thảo đấy à? Bà chủ của cô đâu? Hôm nay, bà không đi lễ à?
− Thưa Thầy, có chứ. Bà chủ mới tới, đang lễ Phật trong chánh điện.
Ông thầy nghe vậy, biết ngay là Thảo đến gặp ông có chuyện gì rồi, nên lựa lời hỏi tiếp :
− Cô có muốn tôi xem cho cô 1 quẻ không?
Thảo cười, lắc đầu nguầy nguậy:
− Thưa thầy, con có chuyện quan trọng muốn nhờ thầy.
− Cô nói sao? Việc quan trọng lắm à?
Ông hiểu ngay bửa nay sẽ kiếm được kha khá, nên cười cầu tài nói tiếp, giọng nhỏ như thì thào:
− Cô Thảo! Chuyện của bà chủ à?
Thảo nhích lại sát ông thầy thì thầm mấy câu…
Thầy xăm gật đầu:
− Ờ… ờ… Tôi hiểu. Ờ… thế à! Vậy hả? Cô nói cậu ấy cứ yên tâm. Đúng rồi, cô nói phải. Thế à? Tôi nghe đây. Tôi biết… Tôi nhớ rồi… Được mà. Chà… chà…
Thảo lấy trong giỏ xách nhỏ đựng nhang đèn ra 1 gói bọc giấy báo, dúi vào tay ông ta :
− Cậu tôi đưa trước thầy 2 trăm ngàn. Nếu được như ý, cậu tôi xin đưa thêm gấp năm. Ông có làm cả năm cũng không kiếm ra số tiền đó .
− Hả! Cô nói thật chứ?
− Ông biết gia cảnh cậu tôi rồi đó, tiền bạc đâu có gì đáng lo.
− Tôi hiểu. Nhưng việc này…
− Xin ông khéo léo cho và phải thật kín đáo.
− Thôi, tôi cũng liều.
Lão thầy xăm cười nhăn nhó:
− Hở chuyện là thầy coi chừng đấy.
− Ôi! Nghề của tôi mà… - Lão vuốt vuốt gói bạc .
− Thôi, tôi vô đây. Lát nữa bà chủ ra, ông nhớ nha…
− Cô yên tâm! Tôi có cách rồi.
Thảo đứng dậy, đi nhanh vào chánh điện. Bà TPhong vẫn đang cúi lạy liên tục.
Một lát, bà ra hiệu cho Thảo đỡ mình dậy. Họ đã thắp nhang 1 lượt. Bà không quên xin 1 lá xăm sau khi đã cúng dường 1 số tiền.
− Ta đến thầy Hộ.
− Dạ. - Thảo cười kín đáo rồi xách chiếc giỏ bây giờ đã trống rỗng theo bà chủ len lách đến trước mặt ông thầy giải xăm.
oOo
Chương hé mở cửa phòng làm việc của ba. Ông Trần Phong đã rời giường bệnh được 2 hôm nay.
− Ba! Ba đã làm việc rồi à?
Ông TPhong không quay lại nhìn con trai.
− Hừ! Công việc còn chất đống kia.
− Ba để con phụ.
− Anh? Tôi tưởng anh ghét công việc lắm chứ. Anh nói mà không nghĩ sao?
− Ba! Ba coi thường con quá vậy. Con đã học xong đại học, nhìn việc là con biết liền. – Trần Chương rụt rè bước lại gần hơn.
− Anh nói khó nghe quá!
− Ba! Ba vẫn còn giận con? Con đã xin lỗi ba, từ nay con sẽ tu tỉnh mà.
− Thiệt hả?
Ông Phong quay nhìn xéo cậu quý tử: “Đúng là nó đã hồi tâm”.
− Ba ạ! Chỉ vì con nghĩ ba vẫn điều khiển được toàn bộ công việc, mà thời trai trẻ thì…
− Thôi, chỉ cần anh biết suy nghĩ là được rồi.
− Ba! Con cũng nghĩ nhiều rồi. Con muốn từ nay sẽ phụ ba, con sẽ làm việc, rồi ba xem.
− Chẳng dễ như những trò trăng hoa của anh đâu.
− Ba lại trách con nữa. Con hứa mà.
− Hừ! Được, để xem anh làm được gì.
− Ba cứ giao cho con đi.
Ông Trần Phong gật gật đầu, rồi mở tủ tìm gì đó. Một lát, ông rút ra tập hồ sơ, đẩy về phía con trai.
− Anh lại đây!
− Dạ.
Chương thấy rõ mình đã thành công bước thứ 2. Chàng đến bên bàn giấy của ba lễ độ chờ đợi.
− Đây là việc ở nhà hàng… Mà thôi… - ông Trần Phong khoát tay, lại kéo ra tập hồ sơ khác – Ba xưởng cưa ở miền Đông đây, anh thử quản lý xem.
− Dạ.
− Đừng phụ lòng tin của tôi.
Ông Trần Phong nhìn con trai, giọng nghiêm khắc:
− Con hiểu, thưa ba. Con đi nha ba.
− Ừ. Nhớ có gì, phải báo cho tôi biết ngay.
− Dạ.
Trần Chương vui vẻ bước ra cửa, vừa đi vừa nghĩ:
“Thì ra ổng vẫn còn thương mình lắm. Trông mặt ổng thì thấy sợ vậy, chứ sáp lại, ổng hiền khô hà.
Mình sẽ làm cho ổng phải ngạc nhiên mới được. Mọi chuyện sẽ tốt đẹp thôi. Tối nay, mình sẽ lại gặp Plan”.
Có lẽ phải phôn tới cho nàng trước. Mình sẽ giải thích cho nàng mọi chuyện. Ba ngày rồi không gặp nàng, nhớ nàng quá trời. Phương Lan… Đúng là hoa lan, lúc nào cũng tươi, thơm và hấp dẫn quá đi mất.
Không biết má mình sắp về chưa? Đặt tập hồ sơ xuống bàn, Trần Chương lại nghĩ vẩn vơ:
− Thảo lanh thiệt chứ. Mình tin cô ta sẽ giúp được cho mình. Thì ra cô ta cũng yêu mình. Cổ cũng “ngon mắt” đó chứ. Nhưng… Phương Lan mới là mỹ nữ. Nàng làm ta phát mê. Còn Thảo, cô ta chỉ là 1 gái ngoan, dễ thương mà thôi. Nàng sẽ vì ta mà làm tất cả.
Trần Chương nhớ từ cái hôn mà chàng tặng cho Thảo bữa đó. Chàng đã hôn bao cô gái, nhưng chỉ có Phương Lan mới khiến chàng thật sự xúc động mà thôi, còn Thảo thì run rẩy quá.
Chàng cười cho thói đa tình của mình, rồi cố tập trung tư tưởng trở lại, chàng mở tập hồ sơ ra đọc.
Những con số dần cuốn hút chàng.
Gần trưa hôm đó, chàng đứng dậy sau khi ghi vào lịch làm việc :
− Mười bốn giờ gặp Tùng để trao đổi thêm về việc đưa gỗ về miền Tây.
− Mười sáu giờ gặp Thảo
− Mười bảy giờ như thường.
− Hai mươi giờ gặp Phương Lan.
Vừa huýt sáo, Trần Chương vừa bước ra cửa. Chàng sốt ruột vì giờ này Thảo và má chàng vẫn chưa về tới. Ngôi chùa hơi xa, tận dưới Long An.
Chợt có tiếng xe hơi dừng ngoài cổng.
− Họ đã về!
Trần Chương reo thầm, rồi đi nhanh xuống thang lầu đón mẹ, lòng chàng tràn đầy hy vọng.
Thấy Trân Chương bước lại gần xe hơi, Thảo đã đoán được là chàng đang chờ mình. Khôn ngoan, nàng ôm giỏ đồ, nói với bà chủ :
− Thưa bà, con đem mấy thứ này xuống chỗ dì Hai.
− Ờ, con đi đi.
Bà Trần Phong nói, rồi chậm chạp bước xuống xe.
Thảo cười chào Trần Chương:
− Chào cậu chủ. - Rồi cô nói nhanh – Như ý!
Vờ không để ý gì đến cô hầu gái, Trần Chương nói to:
− Con chào má.
− Ờ. Ba con sáng nay ra sao?
− Ba đã làm việc.
− Ôi! Ông ấy thật là… Còn bệnh mà.
− Ba nói ba khỏe hẳn rồi.
Bà nhìn con trai, nhưng bà chưa tỏ ra có vẻ gì khác cả. Trần Chương dìu mẹ, rồi nói tiếp:
− Má biết không? Sáng nay, ba đã giao việc cho con rồi đó.
− Hả! Giao việc cho con?
− Má ngạc nhiên à?
− Ờ. Từ lâu rồi… nhưng…
− Má không tin con làm được sao?
− Trần Chương! Con thật sự thay đổi rồi sao?
− Má! Con nghĩ cũng đã đến lúc con phải phụ ba. Ba có quá nhiều công việc.
Họ đã vào tới nhà. Bà Phong ngồi xuống sa lông và kéo con trai ngồi cạnh mình.
− Thảo ơi!
− Dạ.
− Nói cô Hai lấy cho tôi ly nước cam.
Thảo nhìn cậu chủ, hỏi:
− Còn cậu có uống gì không, để con nói cô Hai làm luôn?
− Cô nói dì Hai làm cho tôi ly sô đa hột gà nha.
− Thưa cậu, vâng ạ.
Bà Trần Phong nhìn con trai có phần âu yếm:
− Trần Chương! Má mừng là con đã biết suy nghĩ.
− Ôi! Có gì đâu. Ba má cho con ăn học, không lẽ con không hiểu sự đời. Nhưng… con chỉ muốn trước khi yên ổn làm ăn, thì ăn chơi chút đỉnh vậy thôi mà.
− Chút đỉnh? Mỗi tháng, anh phá của tôi năm mười cây vàng mà anh nói chút đỉnh sao?
− Thôi, má cứ kể tội con hoài. Ba mà nghe thấy lại…
− Chương ạ! Ba má có mình con, chỉ biết trông cậy vào con.
Chương cúi đầu ngoan ngoãn ngồi nghe, nhưng thực ra chàng đang nghĩ: “Đúng là có chiều hướng tốt rồi!”
− Thấy con chịu ngó tới công việc, má mừng lắm. Má chỉ mong con sớm… con sớm yên bề gia thất, rồi còn gây dựng sản nghiệp nhà mình. Ba con đã già yếu nhiều rồi. Má thì từ trước tới nay, chỉ để ý tới chuyện nội trợ, nào có biết gì về kinh doanh, quản lý đâu. Thành ra công việc cứ rơi vào tay người khác.
− Má ạ! Má yên tâm đi.
− Ờ, má biết con cũng thương ba má. Còn chuyện bữa trước.
− Má!
− Chương ạ! Má sẽ nói với ba con.
− Ý má là sao?
− Âu cũng là duyên nợ, con ạ.
− Má định nói cho con cưới Phương Lan à?
Bà Trần Phong không nói, chỉ thở dài im lặng. Chương mừng quá cũng ngồi ngay ra. Một lúc sau, bà mới nói:
− Chương con! Chừng con đừng nôn nóng quá, cứ để từ từ, rồi má lo.
− Dạ.
− Con hãy làm cho ba vừa lòng đã.
− Dạ.
− Dù sao cũng không thể để con mang tiếng cưới “đĩ” về làm vợ được.
Chương nghe mẹ nói tiếng “đĩ” mà nóng cả người, mặt tái đi vì tức giận. Nhưng bà Trần Phong lại nói tiếp:
− Tuy vậy, “người tính không bằng trời tính”. Cái số anh nó vậy, má sẽ lo liệu.
Nghe vậy, Chương nắm tay mẹ:
− Má lo cho con thiệt hả má?
− Ờ.
− Má tính sao má?
− Để má nghĩ đã. Chuyện này, thật ra cũng không khó gì, chỉ cần ba con không phản đối. Mà má biết, ổng chỉ sợ người ta chê cười.
− Con hiểu mà má.
− Hiểu, thế mà con vẫn…
Bà Phong cau mày, nhưng rồi lại nhỏ nhẹ:
− Mà thôi, má biết.
− Biết? Má biết gì vậy má?
− Chương! Con si mê cô ta đến thế sao?
− Má…
− Má cũng không biết sao nữa, nhưng má tin, má sẽ lo cho con, Chương ạ.
− Con cám ơn má.
− Nhưng má vẫn còn lo lắng.
− Má lo gì vậy má?
Bà Trần Phong thở dài:
− Chỉ sợ đây là… trời bắt con trả nợ.
− Má nói gì, con không hiểu?
Chương ngơ ngác nhìn mẹ. Chàng đâu hiểu những điều đang rối như tơ vò trong lòng mẹ chàng.
Bà Trần Phong thương con vô cùng, nhưng cũng sợ chồng 1 phép. Bà chỉ sợ con trai bà rồi sẽ phải khổ vì cô gái kia.
Ngay trong buổi gặp đầu tiên, bà đã linh cảm thấy nhiều sự chẳng lành.
Đôi mắt của cô ta sáng và sắc quá. Cái miệng nhỏ, ngọt ngào quá. Cô ta quả đẹp, nhưng sao cứ như có lửa bốc lên má, lên mắt, cổ… Đó là người đàn bà dữ dội và phóng đãng, cô ta sẽ làm khổ con trai bà mất thôi.
Nhìn đôi mắt cô ta, bà như đọc được nỗi nguy hiểm đang kề cận bên con trai mình.
Nhưng sao “bề trên” lại chỉ dạy ta phải cưới cổ về làm dâu nhỉ? Lại còn “phán” rõ: “nếu không sẽ khuynh gia bại sản”.
Khuynh gia bại sản! Ôi… Biết làm sao đây?
Thấy mẹ trầm ngâm nghĩ ngợi. Trần Chương nắm tay mẹ lay lay:
− Má! Má lên nghỉ chút xíu đi. Đi xa, má mệt rồi.
− Được, để má lên gặp ba con chút đã.
− Thôi mà, tối má gặp ba con cũng được, giờ má nên nghỉ thì hơn.
Thấy con trai săn sóc mình, 1 cử chỉ mà rất lâu rồi người mẹ mới gặp lại, nên bà cảm động vô cùng.
− Để con dìu má.
Bà nghĩ: “Thôi, cứ chiều theo nó cho rồi. Dù sao nó cũng đã lớn, rồi nó sẽ biết tự lo liệu”.
o O o
Phương Lan hồi hộp chờ Trần Chương đến. Bữa nay, nàng trang điểm thật kỹ, trông nàng thật lộng lẫy, kiêu sa. Chợt có tiếng gõ cửa. Phương Lan biết đó là bạn thân của nàng. Chắc Hồng Nhung lại muốn khoe 1 gã si tình mới của cô. Hồng Nhung cũng là 1 gái nnhảy nức tiếng trong nhóm những cô được đưa từ Hồng Kông sang.
− Vào đi Hồng Nhung.
− Ôi! Hôm nay có gì đặc biệt, phải không? – Hnhung nhìn bạn dò hỏi và trêu chọc.
− Đâu có.
− Có khách nào vậy? Chàng sĩ quan biệt động phải không?
Phương Lan thở dài, đứng dậy rời bàn trang điểm.
− Chàng sĩ quan? Cậu chưa biết gì sao?
− Biết gì? Chẳng phải chàng đã “si” cậu rồi sao?
Hồng Nhung ôm vai bạn thân mật:
− Ảnh đi mặt trận Quảng Trị đêm qua rồi.
− Hả? Đi rồi à? Cậu không nói dối đó chứ?
− Đâu có. Tối qua, ảnh đến chia tay.
Hồng Nhung buồn bã nhìn bạn. Số phận các cô là thế đó. Khách tình chỉ là những chiếc bóng xanh đỏ mơ hồ. Bà chủ đã nhiều lần khuyên 2 cô không nên mơ mộng quá, phải chuyên tâm vào nghề, nhưng cả 2 đều không thể nào dập tắt được mong ước 1 ngày nào đó, họ sẽ thoát khỏi số kiếp ê chề nhục nhã này. Nhưng Hồng Nhung và Phương Lan đã mấy lần thất vọng. Họ đã có vài cuộc tình vượt ra ngoài nghề nghiệp, nhưng rồi lại như nước chảy mây trôi.
Phương Lan đến bên cửa sổ, nhìn ra xa. Thành phố đã lên đèn. Nàng hiểu tâm trạng của bạn, nên nhỏ nhẹ tâm sự.
− Hồng Nhung! Còn anh chàng đại úy dù của cậu có tin gì không?
− Chưa.
Phương Lan thấy bạn thở dài, nên không nỡ giấu kín niềm hy vọng của mình. Nàng muốn chia sẻ với bạn.
− Chiều nay, mình vừa được cái hẹn.
− Của ai vậy Phương Lan?
− Trần Chương.
− Trần Chương? Anh ta lại gọi tới à?
Phương Lan gật đầu nhìn bạn, Hồng Nhung không cười mà hỏi bạn:
− Phương Lan! Cậu vẫn hy vọng anh ta cưới cậu sao?
− Hồng Nhung! Nhưng mình chỉ còn có hy vọng này.
− Anh ta quay lại gặp cậu, nhưng liệu chuyện hôn nhân còn được nhắc lại không?
− Mình không biết. Nhưng Hồng Nhung ạ! Nếu cậu thấy nhà anh ta giàu có thế nào, cậu sẽ hiểu. Mình vẫn hy vọng được đổi đời.
− Nhưng càng giàu có, thì họ càng độc đoán.
Hồng Nhung vẫn buồn bã rồi lục tìm thuốc.
− Có thể, nhưng Trần Chương yêu mình thiệt.
− Còn cậu? – Hồng Nhung nhìn bạn đăm đăm.
− Mình ư? Có chút ít . Nhưng với chúng ta, thì làm gì có tình yêu .
− Phương Lan! Hôm nay cậu điên hay sao? Chúng mình chẳng đã từng bảo nhau chỉ ra khỏi đây khi có được tình yêu hay sao?
− Mình đã mong như vậy, nhưng điều đó bây giờ ... mình đã hiểu ra. Ảo tưởng, chỉ là ảo tưởng mà thôi, Hồng Nhung ạ . Số kiếp chúng tamà mong có tình yêu thì thật là ngu xuẩn . Ha ... Ha ...
Nói rồi, Phương Lan ngửa cổ cười lớn .
− Phương Lan ...
− Phải, mình biết là cậu thương mình, nhưng từ ngày quen Trần Chương, mình đã nghiệm ra điều đó . Mình không yêu Chương, nhưng mình cần 1 lối thoát, cậu hiểu chưa?
− Phương Lan! Nếu kết hôn mà không yêu, thì cậu cũng chỉ sa vào địa ngục mà thôi.
− Nhưng mình ngán cảnh sống này lắm rồi . Tối nào cũng phải mua vui cho thiên hạ .
− Phương Lan! Cậu còn trẻ hơn mình, sao cậu bi quan quá vậy ?
− Ôi! Vậy chứ đời có gì là vui? Cậu nói đi. Đời có gì đeể cho chúng ta đáng sống ?
Phương Lan chợt cười sặc sụa .
Hồng Nhung ôm bạn nghĩ ngợi :
"Có lẽ những ngày vừa qua, Phương Lan quá căng thẳng, nên nghĩ ngợi lung tung. Trần Chương đã hứa hẹn với nó nhiều, rồi lại anh chàng sĩ quan biệt động nữa ... Tội nghiệp! Nó đã hy sinh nhiều, nên ... Phương Lan tuy đa tình và được nhiều người mến mộ nhất, nhưng mình biết trái tim tội nghiệp của nó vẫn thèm khát 1 tình yêu. Mà tình yêu thì ... Thời buổi này còn khó kiếm hơn cả kim cương nữa".
Nhìn đồng hồ, Hồng Nhung nhớ là mình có 1 cuộc hẹn . Hôm nay, Smít - 1 sĩ quan Mỹ - Có hẹn với nàng . Vì vậy, Hồng Nhung vỗ về bạn :
− Phương Lan! Đến lúc mình phải đi rồi . Chúc cậu 1 buổi tối vui vẻ!
− Cám ơn cậu .
− Hẹn gặp lại sáng mai.
− Sáng mai.
Phương Lan ngượng cười nhìn bạn, Hồng Nhung vẫn luôn giữ được vẻ hoạt bát tươi thắm . Nàng thở dài và quay lại bàn trang điểm với ý nghĩ : "Dù sao mình cũng không thể bỏ qua cơ hội này . Còn 1 chút hy vọng, mình vẫn phải ráng . Đêm nay, mình phải làm cho Trần Chương không thể rứt mình ra được nữa".
Đôi mắt long lanh nhìn vào chính mình trong gương, Phương Lan chợt thấy vơi hẳn nỗi buồn . Đâu đó trong ký ức nàng, cái cảm giác rạo rực kỳ lạ của người đàn ông ấy làm cho Phương Lan thấy như có thêm sức mạnh . Nhìn sâu vào gương, Phương Lan chợt nhận ra nàng muốn làm vợ Trần Chương vì 1 khao khát vô bờ là được gặp lại người ấy . Người đã kín đáo nhìn nàng mê đắm, người đã cứu nàng khỏi hàm răng khủng khiếp của con chó dữ dằn .
− Phải, hình như đó mới là tình yêu của nàng, sự chờ đợi của nàng .
oOo
Vừa hé mở cánh cửa, Phương Lan đã gặp ngay 1 bó hồng Đà Lạt . Trần Chương trong bộ veston trắng, trông chàng chẳng khác gì 1 minh tinh màn bạc . Phương Lan ôm lấy bó hoa và để cho chàng hôn ngay cửa . Nụ hôn vừa dứt, Trần Chương đã nhấc bổng nàng lên, và nói trong hơi thở dập dồn khao khát :
− Anh nhớ em quá!
Phương Lan làm mặt giận, giãy giụa khỏi tay Trần Chương.
− Anh xin lỗi mà, đừng giận anh tội nghiệp . Em biết không? Mười ngày qua là 10 ngày anh sống bằng nỗi nhớ em đó .
Nhìn Phương Lan vẫn buồn bã thở dài, Trần Chương cười hồ hởi :
− Phương Lan! Rồi anh sẽ kể hết cho em nghe.
Nàng ngoảnh đi, làm chàng chỉ còn nhìn thấy cái cần cổ cao trắng ngần vương những sợi tóc tơ yểu điệu sau gáy . Trần Chương không thể ghìm được, chàng ôm mặt nàng, buộc nàng ngoảnh lại :
− Anh van em! Đừng làm khổ anh nữa . Anh đã hồi hộp suốt chiều nay.
− Em không tin.
Phương Lan thốt lên, cùng lúc 2 giọt nước mắt trong như ngọc lăn xuống má . Trần Chương vội ôm lấy mặt nàng và uống giọt nước mắt đã rơi xuống cổ nàng, ngực nàng ...
− Phương Lan!
− Anh yêu! - Nàng ghì lấy vai chàng .
− Anh đã làm tất cả để cưới em .
− Anh nói dối .
− Thật mà . Rồi em sẽ thấy .
Nàng để chàng hôn lên khắp mặt và bắt đầu hôn lại chàng . Thật dịu dàng, Phương Lan lại từ từ ban phát từng chút hoan lạc cho chàng .
Và rồi khi tiếng kêu gào nho nhỏ đầy khoái cảm của chàng đã lắng xuống trong hơi thở dồn dập, thì Phương Lan lại nhỏm dậy .
− Vậy mà em tưởng anh đã đi luôn, sẽ chẳng bao giờ quay lại nữa .
Kéo nàng ngã xuống ngực mình, Trần Chương vuốt ve mái tóc dày óng của nàng, cười mãn nguyện :
− Anh đã chết đâu mà em nói vậy . Anh đã thề với em rồi . Dù có chết, anh cũng phải cưới cho được em cơ mà .
− Làm sao em có thể tin được . Nếu hôm nay anh không tới, thì có lẽ em đã nhận lời cầu hôn của ...
− Em nói gì vậy ?
− Trần Chương! Vì quá thất vọng, em đã định nhận lời làm vợ thiếu tá biệt động Lê Hoàng rồi .
− Trời!
− Tại sao anh không gọi điện lại cho em?
Phương Lan lấy ngón tay vuốt vuốt trên má Trần Chương, mắt nàng lim dim. Một cơn ghen làm nghẹn cổ Chương, mắt chàng mờ đi vì tức tối .
− Anh không ngờ em ...
Phương Lan lắc đầu, cười đau khổ :
− Chính anh mới là kẻ phụ tình .
− Anh? Trong khi anh tìm mọi cách để thuyết phục ba mẹ, thì em lại ... Trời ơi! Hắn đâu rồi .
− Đàn ông các anh thật ích kỷ . Không cưới người ta, mà lại muốn sở hữu riêng mình .
Phương Lan lạnh lùng thấy Trần Chương chồm lên tức tối .
− Nhưng anh muốn cưới em thiệt mà . Em biết rồi sao vẫn cố tình .
− Trần Chương! Anh quên em làm nghề gì sao? Chừng nào còn ở lại cái nhà hàng này, thì em còn phải làm vừa lòng tất cả những ai giàu tiền lắm của .
Phương Lan với chiếc khăn bông quấn quanh người, rồi đứng dậy .
− Tên sĩ quan ấy đâu? Anh cần phải ...
− Trần Chương! Anh điên rồi sao? Anh ta cũng như anh : trả tiền để nhảy và uống cùng em.
− Phương Lan! Cô im đi!
Chỉ 1 bước chân, Trần Chương đã chồm lại bên Phương Lan và ghì lấy nàng, mắt nhìn nàng nẩy lửa .
− Một tuần qua ... Ôi ...
Phương Lan giật tay Trần Chương để chạy vào phòng tắm . Nàng đóng cửa lại, nhưng mỉm cười khi thấy Trần Chương ôm đầu gục ngã xuống sa lông.
"Ta đã làm cho gã phát cuồng lên".
Rất lâu, Phương Lan mới trở ra và kêu lên vẻ ngạc nhiên khi thấy Trần Chương còn ở trong phòng .
− A! Anh chưa đi sao?
− ...
Phương Lan nhún vai bước lại tự tìm đồ . Nàng mặc chiếc áo đầm óng ánh kim tuyến, nói giọng rất tỉnh :
− Sắp đến giờ em có khách rồi .
− Đừng ... Phương Lan! Anh sẽ cưới em mà .
− Trần Chương! Tại sao anh cứ tự lừa dối mình và lừa dối em? Anh thì không sao, còn em? Nhưng em không trách anh đâu, em hiểu phận em mà . Ba mẹ anh không chịu cũng đúng thôi. Làm sao họ chịu nổi sự chê cười của thế gian.
− Vậy tại sao em lại tin thiếu tá Lê Hoàng ?
Phương Lan cười nửa miệng :
− Vì Lê Hoàng không có ai ngăn cản anh ta cả . Anh ta tự do mà .
− Trời, Phương Lan! Anh van em hãy đợi anh ít ngày nữa . Công việc này đâu phải dễ dàng, nhưng bước đầu đã có hiệu quả .
− Anh lại nói dối nữa rồi .
− Không mà, Phương Lan! Anh đã được má đồng tình rồi . Bữa nay anh đến là để báo tin vui cho em.
− Tin vui à ? Lạ nhỉ ? Vui? Sau khi anh thề non hẹn biển, anh nói chuẩn bị sâm banh cho anh thì anh cũng biệt tăm luôn. Bây giờ anh lại nói .
Trần Chương khổ sở :
− Phải, anh thật có lỗi với em. Đáng lẽ anh ... anh cố tìm dịp may để ra khỏi nhà, nhưng vì ba anh bệnh nên anh cứ mụ đi vì lo nghĩ, anh đã không nhớ ra là phải gọi điện cho em.
Phương Lan lại cười, nụ cười làm cho Trần Chương đau đớn . Nụ cười mê hồn mà khinh thị, xa vời .
− Phương Lan! Tuần qua anh đã được ba anh giao việc . Đây, em xem. Có tiền, anh đã gởi nhà băng và đứng tên em.
Trần Chương luống cuống lục túi .
Phương Lan không tin ở mắt mình nữa . Nàng đã có hẳn 1 tài khoản ở ngân hàng .
− Giờ thì em đã tin chưa? Anh muốn tặng em món quà thật bất ngờ vậy mà .
Phương Lan nhìn Trần Chương đăm đăm như chưa hiểu .
− Đây là 1 phần 3 số lời mà tuần qua anh có được từ nơi anh quản lý . Anh muốn chia sẻ cùng em tất cả, em hiểu không?
Cô khẽ chớp mắt .
− Vâng, em đã hiểu rồi .
− Phương Lan! Giờ chịu chờ đợi anh chưa?
Nàng cười thật tươi và choàng lấy cổ chàng ngọt ngào .
− Rồi . Em sẽ là vợ anh thật sao?
− Em sẽ là bà hoàng, em yêu ạ .
Đêm ấy, rượu sâm banh lại đưa họ vào cơn mê tình ái . Nơi đó, họ đã cùng nhau tận hưởng những lạc thú tuyệt vời, dù cả đôi bên đều cho suy nghĩ đi hoang.
oOo
Gần chiều rồi vẫn không thấy con gái mở cửa, bà Ái Vân xuống lầu nóng ruột kêu người hầu gái :
− Lên gọi Vân Kiều xuống đây giùm tôi ngay.
− Dạ vâng, thưa bà .
Một lát sau, cô ta chạy xuống :
− Thưa bà, cô không chịu xuống ạ .
− Con nhỏ nói sao?
− Dạ, cổ bảo với con rằng: "Tôi mệt, để cho tôi yên!"
− Sao không nói tôi kêu nó xuống ?
− Dạ có, thưa bà . Nhưng cô ấy vẫn 1 mực "cứ nói với bà, cổ mệt".
Bà Ái Vân thở dài, rồi đứng dậy:
− Thôi được, để chút nữa tôi lên với nó .
− Dạ
− À! Nói dì Hai pha cho tôi ly cam vắt nghe.
− Dạ .
− Nhớ để lạnh, chứ đừng cho đá .
− Dạ
Cô hầu lễ phép lui vào nhà . Bà Ái Vân đi lại bên chiếc đàn dương cầm, lòng bà bồn chồn lo lắng đến khó tả trước thái độ của chồng buổi sáng . Bà mở nắp hộp đàn, rồi ngồi xuống . Lướt những ngón tay thon dài trên phím đàn, bà Ái Vân buồn bã rời khỏi những ý nghĩ rối tung trong đầu . Nhưng mới dạo được 1 đoạn ngắn, bà đã thẫn thờ nghĩ ngợi . Những câu hỏi quay cuồng trong đầu bà :
− Tại sao khi vừa nhìn thấy cậu ta, Trần Chương đã tức giận ? Ông ta biết người thanh niên ấy không? Ông ấy giận ai? Cậu ta hay gia đình cậu ta?
Kỳ lạ! Trông cậu ấy dễ thương đó chứ . Cao lớn, khôi ngô, trông bộ đoàng hoàng lắm, có gì để ổng "lên máu" ngay như vậy ?
Khi lướt qua ô tô nhà họ, rõ ràng bà nhìn thấy mắt ông tối sầm lại, rồi đỏ lên. Chưa bao giờ mình thấy Trần Chương tức tối đến thế .
− Có điều gì ư? Tại sao? Mười mấy, 2 chục năm chung sống, có bao giờ Trần Chương tức giận như sáng nay? Trần Chương luôn là người cẩn thận trong cả từng bước đi cơ mà ?
Lúc nào ông cũng giữ cho mình vẻ đĩnh đạc nghiêm nghị đến cứng ngắc, nhưng vẫn đầy uy quyền .
Dù đã có tuổi, nhưng Trần Chương vẫn giữ được vẻ hoạt bát, năng động của 1 nhà kinh doanh từng trải .
Bà kém ông tới 15 tuổi và suốt từ khi làm vợ ông đến giờ, bà vẫn 1 mực tôn sùng ông. Bà vẫn tự coi mình chỉ là nô lệ cho ông, còn ông đối với bà ... Biết nói thế nào đây? Một người chồng đúng nghĩa hay ...
Ái Vân cảm thấy nhói nơi ngực khi ý này vụt tới . Phải, 20 năm, bà giấu mọi người thân. 20 năm, bà tự dối mình, đến giờ bà vẫn không dám thú nhận là ông đã không yêu bà, dù bà được ông chọn làm vợ giữa bao nhiêu cô gái xinh đẹp giàu có bu quanh. Lúc bấy giờ, nhà ông giàu có lắm, sau giải phóng mới sa sút . Rồi mấy năm gần đây, ông lại vực cái cơ ngơi tưởng sẽ vĩnh viễn lụi tàn trở lại thịnh vượng, nổi danh như ngày ba mẹ ông còn sống .
Phải, ngày lấy ông, bà và gia đình bà ngập trong niềm vinh hạnh được gia đình họ Trần cầu thân. Má nàng đã khóc, nói với con: "Con gái cưng của mẹ! Từ nay, con sẽ là bà chủ trong 1 gia đình danh tiếng . Con làm mẹ sung sướng và hãnh diện vô cùng".
Bà cũng sung sướng và tự hào không kém . Bà đọc được bao nhiêu là thèm muốn và ghen tuông trong mắt bạn bè vào ngày bà lên xe hoa về nhà chồng .
Phải, bước chân lên bậc thềm trắng, Ái Vân đã tưởng mình bước vào lâu đài của hạnh phúc, nên nàng đâu có nghe đây đó tiếng thì thào của gia nhân nói tới 1 người .
Phải, ngày ấy, bên cô vợ trẻ và đẹp, Trần Chương vẫn lặng lẽ chứ không chút vồ vập như những người chồng mới cưới vợ . Ái Vân lại nghĩ: "chẳng qua Trần Chương nhiều tuổi, nên ..." Bây giờ, bà mới nhận ra: Trái tim của ông không có phút nào đập vì bà cả . Nước mắt dâng lên đầy mi, bà đột ngột lướt tay trên phím đàn và khổ sớ nhấn mạnh những âm thanh nức nở .
Cô hầu gái rụt rè bưng khay nước tiến lại:
− Thưa bà ...
Không quay lại, bà Ái Vân cố nói thản nhiên :
− Để đó cho tôi. Cơm chiều chuẩn bị xong chưa?
− Thưa bà, xong ạ
− Mấy giờ rồi ?
− Thưa bà, sáu giờ rồi ạ
− Sáu giờ ? Ông về chưa?
− Thưa bà, chưa ạ
Ái Vân thở dài rồi ra hiệu cho cô hầu lui. Bà đứng dậy lại bàn nước .
− Lạy trời! Tối nay sẽ ra sao? Khi ông ấy về sẽ ra sao? Mình phải lên với Vân Kiều ngay. Tội nghiệp! Không biết con bé nghĩ gì ?
Nhấp môi vào ly nước, bà Ái Vân cảm thấy dễ chịu hơn. Bà uống liền mấy ngụm, rồi thong thả lên lầu . Cái cầu thang uốn lượn vừa được thợ đánh sáng bóng những thanh đồng ốp 2 bên lan can. Cả tấm thảm nhung đỏ trải lối đi cũng mới được thay tháng trước ... Tất cả đều rực rỡ sang trọng, nhưng bà Ái Vân chẳng còn thấy sung sướng như ngày nào cô thiếu nữ thơ ngây tưởng mình sẽ là công chúa trong điện ngọc ngập đầy hạnh phúc . Thì ra bà chưa hề có hạnh phúc trong ngôi nhà này . Ngoài niềm vui với đứa con gái ra, bà chẳng tìm đâu ra 1 sự đồng cảm thứ 2, điều mà phải đến hôm nay bà mới nhận ra.
Đứng trước cửa phòng con gái, bà dịu dàng gọi :
− Vân Kiều!
− ...
− Vân Kiều! Mở cửa cho má đi con.
− Má! Con mệt mà .
− Vân Kiều! Từ sáng tới giờ, má lo cho con lắm . Con không mở cửa, má không sao yên tâm được . Vân Kiều! Con không thương má sao?
Có tiếng dép kéo trên thảm, Vân Kiều hiểu má nàng sẽ lo lắng biết bao nếu nàng có việc gì . Chuyện hồi sáng, hẳn má hiểu . Nghĩ vậy, Vân Kiều mở cửa cho mẹ .
− Má! Má vô đi.
− Con ...
Vân Kiều uể oải bước trở vô cùng mẹ .
− Con buồn lắm, phải không?
− Con ... con không hiểu .
− Má biết . Ta hãy chờ ba con về .
Nhìn con gái, biết cô đã khóc nhiều, nhưng bà không hỏi gì . Hai mẹ con ngồi xuống giường . Nắm tay con gái, bà an ủi :
− Vân Kiều! Con đừng vội buồn .
− Mẹ! Nhất định là có chuyện gì rồi . Nếu không, tại sao ba lại xử sự như vậy ? Ba đã hứa với con ... - Vân Kiều nóng nảy bộc lộ .
− Má biết
− Con chưa bao giờ thấy ba như vậy . Dù ba là người khắt khe nghiêm khắc, nhưng ... Ba thật tàn nhẫn!
Cô bé không sao kiềm được, đã oà lên nức nỡ . Bà ôm lấy con, mắt rưng rưng, nhưng vẫn ráng lấy giọng bình tĩnh :
− Con à! Dù sao ba cũng chưa về, thì con cũng đừng quá lo như vậy .
Rồi nghĩ 1 chút, bà lựa lời:
− Van Kiều! Má có thấy bạn con rồi . Theo má, đó là chàng trai khá .
− Má!
− Vân Kiều! Trông cậu ta chững chạc lắm, tất đàng hoàng, chắc chắn cậu ta được giáo dục tốt .
Đôi mắt Vân Kiều sáng lên tia hạnh phúc . Anh ấy ... Vâng, má nói rất đúng . Ba má ảnh cũng rất lịch sự, cởi mở .
− Con có gặp họ rồi à ?
− Dạ . Nhưng chỉ mới 1 lần .
− Làm sao con quen cậu ta vậy ?
− Dạ, con gặp ảnh trong câu lạc bộ những người nói tiếng Pháp . Ngoài tiếng Pháp ra, ảnh còn giỏi tiếng Anh và cả tiếng Nhật nữa đó .
Nhìn con nói về người yêu 1 cách say sưa đến quên cả buồn lo, bà Ái Vân mỉm cười :
− Thì ra con yêu cậu ấy vì tài ngoại ngữ .
Vân Kiều đỏ ửng 2 má, cô đánh trống lảng:
− Má! Ba con về chưa má ?
− Ba con về, nhưng nằm lì trong phòng, 2 giờ chiều lại bỏ đi. Giờ thì có lẽ chưa về .
− Ba con về, con phải hỏi ba cho ra lẽ mới được .
− Vân Kiều! Con không nên nóng vội, cứ từ từ, để má thăm dò đã .
− Má!
Bà Ái Vân đề nghị:
− Hay con thử gặp cậu ấy xem sao?
− Gặp Đăng Dũng ? - Vân Kiều nhìn mẹ .
− Má nghĩ như vậy tốt hơn. Chứ chờ hỏi ba con, má e là ...
Nhìn mẹ do dự, Vân Kiều hiểu tâm trạng bà . Mẹ của nàng hiền lắm . Lúc nào với ba nàng, mẹ cũng chỉ là người đàn bà dịu dàng, chịu đựng mà thôi.
− Má ạ! Có lẽ để mai con sẽ gặp ảnh .
− Ừ, con hãy dò hỏi xem anh ta có biết chuyện gì xảy ra không?
− Má nói đúng . Có lẽ con sẽ gọi điện lại cho ảnh ? À, má ơi! Từ sáng đến giờ, con không có điện thoại à ? - Cô tư lự - Lạ thật! Đăng Dũng phải gọi điện thoại cho con chứ ? Hay có chuyện gì hả má ?
Môi Vân Kiều lại run lên vì lo lắng .
Người mẹ vội gạt ngang:
− Con đi tắm đi, rồi an cơm. Không có gì đâu.
− Dạ . Con sẽ gọi điện .
Vân Kiều thẫn thờ bước đi, lòng nàng vừa lặng gió thì giờ lại có giông bão đâu đó đang sắp tràn tới .
Vừa từ xí nghiệp về, Đăng Dũng đã nghe chuông điện thọai reo vang. Chàng cầm ống nghe và mặt hơi tái đi, tay run run khi nghe ở đầu dây có tiếng nói quen thuộc:
− Alô.
− Vân Kiều! Alô. Đăng Dũng đây, Vân Kiều…
− Anh…
Tiếng nàng nghẹn ngào ở đầu dầy bên kia làm chàng bối rối vô cùng. Tình yêu không thể làm chàng bình tĩnh:
− Vân Kiều! Đừng khóc em.
− Sao anh không gọi cho em? Nàng cố nói, giọng nức nở.
Chàng bối rối tìm lời. Chàng biết nói với nàng thế nào đây? Vân Kiều - Người yêu bé bỏng của anh.
− Đăng Dũng!
− Vân Kiều! Anh quá bận.
− Em lo quá! Không hiểu sao lại… lại có chuyện khi sáng?
Đăng Dũng hồi hộp nghĩ: “Thì ra ba nàng vẫn chưa nói gì cả”. Chàng thấy mừng.
− À, Vân Kiều! Chúng ta gặp nhau, được không em? Anh có chuyện quan trọng muốn nói với em.
− Em sẽ đến. Em sốt ruột lắm rồi. Chuyện sáng nay, chắc ba má anh giận gia đình em lắm?
− Ồ! À… Không có.
− Em muốn gặp anh ngay.
− Bây giờ?
− Dạ. - Tiếng nàng thơ dại ngọt ngào quá.
Đăng Dũng nhìn đồng hồ: 8 giờ 15. Chàng vừa bồn chồn vừa do dự. Nhưng chàng hiểu nàng sẽ không chịu nổi sự chờ đợi. Vân Kiều là cô bé nồng cháy.
− Thôi được, nếu em ra được khỏi nhà, anh sẽ đón em ở cổng, rồi chúng ta đi đâu đó.
− Em ra liền.
− Vân Kiều! 10 phút nữa, anh sẽ có mặt.
Gác máy, Đăng Dũng nghĩ: “Dù sao cũng cần nói rõ cho nàng biết tất cả. Thì ra ông ta vẫn im lặng. Không biết nàng sẽ nghĩ gì nhỉ?”
Vừa thay áo sơ mi, Đăng Dũng chợt nhớ lời ba má nói với chàng hồi sáng:
− Đăng Dũng! Con không nên gặp lại cô ta nữa.
− Nhưng chúng con yêu nhau mà.
− Ba má hiểu. Nhưng… con biết đấy, giữa chúng ta và ông ấy… chỉ có hận thù.
− Ba! Nhưng chúng con làm gì có hận thù? Chúng con chỉ có tình yêu.
Đăng Dũng vẫn bướng bỉnh trước cha me. chàng. Má chàng chỉ ngồi yên. Từ đầu, bà vẫn chưa nói 1 câu gì. Chàng chỉ thấy má buồn, rất buồn mà thôi.
− Đăng Dũng! Con không còn trẻ nữa, con phải tự hiểu, trong hoàn cảnh này thì nên xử sự như thế nào. Con không thể để ông ta muốn nói gì cũng được. Và… ba nghĩ con không nên để ông ta sỉ nhục chúng ta 1 cách ngu ngốc.
− Ba! Con hiểu. Nhưng… nếu Vân Kiều dám vì con, vì tình yêu của chúng con?
− Đăng Dũng! Cô ta còn quá trẻ, ba không tin cô ấy có 1 tình yêu sâu sắc như con. Cô bé ấy còn nhiều phụ thuộc lắm.
− Ba! Có thể ba đánh giá Vân Kiều hơi thấp. Năm nay Vân Kiều vào đại học rồi. Qua tìm hiểu, con thấy Vân Kiều là cô gái trong sáng, chân thật, cứng rắn. Con nghĩ Vân Kiều không dễ đầu hàng đâu.
− Có thể. Nhưng con nên hiểu, Trần Chương là kẻ ích kỷ và cố chấp.
− Thưa ba má, con nghĩ điều này chỉ có Vân Kiều là có quyền quyết định mà thôi.
Thấy con kiên quyết, ông Phạm Tùng lại ngồi xuống cạnh vợ, rồi nói chậm rãi:
− Ba mẹ không ép con mà chỉ khuyên con. Chúng ta đang ở 1 tình thế khó xử. Tuy nhiên, ba nhắc lại, con không có quyền để ai đó xúc phạm tới mẹ con, hiểu chưa?
− Dạ, con hiểu.
Lúc đó, má chàng đã gục vào vai của ba kêu nhỏ:
− Anh…
Rồi bà để ông dìu lên lầu.
Ba anh lúc nào cũng cưng chiều má anh hết mực. Ông yêu bà còn hơn tất cả mọi thứ trên đời này. Có lần ông nói với con trai:
− Má con mới là hiện thân của tình yêu. Tình yêu thật sự cháy bỏng và đam mê đến vô cùng.
Dù Đăng Dũng biết má chàng đẹp và dịu hiền, nhưng liệu điều đó đã đủ để má giành được hoàn toàn 1 tình yêu rộng lớn đến thế của ba chưa? Hay còn điều gì khác? Điều gì nhỉ?
Với Đăng Dũng, ba của chàng là người đàn ông tuyệt vời nhất mà chàng biết. Ông khỏe mạnh, thông minh và giàu nghị lực. Chàng rất khâm phục cha cho tới giờ. Ngoài 50, cha của chàng vẫn là đối thủ đúng nghĩa của chàng trong môn Judo và Thiếu Lâm. Tuổi cao, nhưng ông vẫn có thể sử dụng tuyệt vời những bài quyền cước mà ông ưa thích.
Vừa đẩy chiếc mô tô ra cửa, Đăng Dũng vừa nghĩ: “Nên nói với nàng thế nào đây? Dù sao cũng cần phải rõ ràng. Nhưng nàng còn trẻ quá, liệu nàng có đủ nghị lực vượt qua không?”
Đăng Dũng liếc nhìn đồng hồ, rồi vụt nghĩ:
“Không khéo ta muộn mất!”
− Đăng Dũng! Con vừa về lại đi đâu?
Tiếng mẹ gọi làm chàng trai sựng lại.
− Má! Con cần phải đi.
Bà mẹ nhìn con, gương mặt buồn hẳn:
− Con đi gặp Vân Kiều à?
− Má! Dù sao con cũng cần phải nói cho cô ấy rõ mọi chuyện.
− Đăng Dũng! Liệu có cần không? Rồi Vân Kiều cũng sẽ biết mọi chuyện, con đến gặp cô ấy bây giờ có lẽ không hay đâu.
− Má đừng ngại! Chúng con yêu nhau mà, dù sao cũng cần phải rõ ràng. Con không muốn Vân Kiều nghĩ con định chạy trốn nàng.
Bà mẹ bước lại gần con:
− Má biết, nhưng chuyện này…
− Má tin con đi, con không để ông ấy xúc phạm gia đình ta đâu. Con biết phải làm gì rồi.
− Đăng Dũng…
− Muộn quá rồi, con phải đi. Má lên nhà nghỉ đi.
Biết không thể ngăn trở con trai, người mẹ lui bước, nhường chổ cho con đẩy xe ra cửa. Bà nói thêm:
− Đăng Dũng! Má chờ con.
Chàng trai nhìn mẹ. Chàng hiểu tâm sự của mẹ nên gật đầu:
− Chỉ sợ con về muộn.
− Không nên đâu con.
− Chào má, con đi.
Tiếng xe xa dần, người mẹ mới thẫn thờ bước lại cầu thang, lòng bà trào lên niềm thương yêu con sâu sắc.
Đăng Dũng đâu còn là đứa bé nữa, nó biết cần phải xử sự thế nào. Ta chẳng nên lo cho nó làm gì. Đăng Dũng là chàng trai thông minh, có bản lĩnh. Ta tin con ta bảo vệ được tình yêu của nó.
Nghĩ đến đây, người mẹ không vào phòng, mà ra sân thượng ngồi xuống chiếc ghế xích đu dưới bóng ngọc lan nhỏ đang đơm nhiều bông trắng xinh như ngọc. Hương ngọc lan làm lòng người mẹ dịu lần lo lắng, nhưng rồi hương của hoa lại đưa bà về với quá khứ xa xôi….
o O o
Cô vũ nữ đầy tham vọng ấy đã choáng ngợp trước sự giàu có của gia đình Trần Phong. Cô muốn thoát khỏi cuộc sống nhớp nhơ, nhưng lại muốn được ở trong nhung lụa. Tuy vậy, cô lại thèm yêu. Cô đa tình và bỏng rực yêu đương. Cô khao khát gặp được người chinh phục cô, nhưng nghề nghiệp luôn đem lại cho cô những kẻ bị cô khuất phục. Gã đàn ông nào tới với cô cũng sẵn sàng quỳ mọp dưới chân cô, nhưng sự u mê của họ chỉ là sự si mê vị kỷ. Họ thèm khát cô, mê mệt nhan sắc nóng bỏng của cô, mà chẳng phải là yêu cô. Họ không có tình yêu, ngay cả Trần Chương, chàng trai mà đã bằng mọi giá cưới cho được nàng cũng vậy. Chàng cưới nàng chỉ là để sở hữu riêng nàng mà thôi. Chàng ta muốn hưởng riêng vẻ đẹp có 1 không 2 của nàng, si mê nàng chứ không phải yêu. Mãi sau này, Phương Lan mới nhận ra được tiền bạc hơn hay tình yêu thật sự hơn? Và khi nhận ra được điều đó, nàng đã phải trả giá.
Giờ đây, đứng trước hạnh phúc của con trai, Phương Lan càng thêm đau đớn và ân hận cho mình. Mối tình đầu tuyệt đẹp của Đăng Dũng có thể bị cắt ngang.
Đăng Dũng sẽ đau khổ biết chừng nào. Mà con nàng đau khổ thì nàng làm sao chịu đựng được. Hơn nữa, nỗi đau của con lại do chính nàng, chính người mẹ nhẹ dạ, hời hợt ngày nào tạo nên.
Tự trách mình, Phương Lan thầm cầu cho tình yêu của con không xảy ra sóng gió.
Vân Kiều còn trẻ quá. Còn cha của cô…
Bế tắc, bà Phương Lan ôm mặt khóc 1 mình.
Chợt, ai đó đặt tay lên vai bà, âu yếm:
− Phương Lan! Em lại nghĩ ngợi rồi.
Nước mắt đã rơi tự bao giờ, bà ôm lấy ông:
− Ôi, Phạm Tùng! Em đã làm khổ con.
Ngồi xuống bên vợ, ông ôn tồn nói:
− Sao em lại nghĩ quẩn như vậy? Em làm gì lại có lỗi trong chuyện này.
Gục vào ngực chồng, bà nức nở:
− Vì em… vì em mà con phải chịu nỗi ngang trái này.
Ôm chặt lấy thân hình bé nhỏ của vợ, Phạm Tùng thì thầm:
− Phương Lan! Chẳng có tình yêu nào lại dễ dàng rơi vào tay người ta đâu em. Muốn có tình yêu thật sự, con trai chúng ta phải vượt qua thử thách, và cô bé kia nữa. Chính Vân Kiều cũng phải dũng cảm mới có thể hạnh phúc, em ạ.
− Ôi! Nghĩ lại ngày xưa, em thấy mình thật dại dột vô cùng.
− Còn anh, anh chỉ nhớ là em đẹp đến mê hồn. Vừa nhìn thấy em là anh đã không còn tự chủ được nữa. Anh cứ nhìn ngắm em mà quên cả xung quanh. Anh ngẩn ngơ ngơ ngẩn đến mức không tin là em có thật nữa đó.
− Em đã gặp ngay ánh mắt anh.
− Và em đã ban cho anh nụ cười mà đến bây giờ, nó vẫn ở giữa tim anh.
− Thế mà em…
Biết vợ định nói gì, ông liền nâng cằm bà lên và âu yếm hôn lên môi bà:
− Môi em lúc nào cũng ngọt ngào như lần đầu.
Ngả trong vòng tay của chồng, Phương Lan mơ màng:
− Đêm ấy tuyệt vời, phải không anh?
− Phải. Em như Hằng Nga giáng trần, lộng lẫy và say đắm biết bao.
− Còn anh như 1 con sư tử, nhưng lại quá dịu dàng.
− Thật kỳ lạ là ngần ấy năm rồi, em vẫn thế, Phương Lan a. – Ông lại vuốt ve vợ:
− Vì em yêu anh, tình yêu giữ cho em trẻ mãi.
− Phải đấy, anh cũng nghĩ vậy. Nếu còn tình yêu, thì người ta sẽ mãi mãi không già.
− Anh lãng mạn ghê!
− Anh là kẻ may mắn, Phương Lan a.
“Tôi đã giữ hình em trong tâm trí
Ôm ấp nụ cười trong trái tim yêu
Mãi mãi về sau, tôi nguyện làm kiếp rong rêu
Đạp gót son, em êm đềm nhẹ bước”.
Vừa thoáng thấy chiếc mô tô, Vân Kiều đã vụt ra như 1 cánh chim.
− Ôi! Em đã nghĩ là anh không tới.
− Anh xin lỗi em. Nào! Ta đi đâu?
− Tùy anh. – Vân Kiều lại bĩu cái môi đỏ mọng rất con nít, nhưng cũng vô cùng gợi cảm của nàng để nũng nịu.
− Vậy lên xe đi em.
Chiếc xe lao đi nhanh hơn cả gió đêm. Họ đã ở trên xa lộ đi về miền Tây. Hai bên là cánh đồng lúa rì rào hương quê. Đăng Dũng cho xe lượn xuống ven 1 bờ sông lấp lánh ánh sao.
− Bữa nay trăng 18. Ta chờ trăng lên ở đây nha.
Đăng Dũng cười nhìn người yêu. Chàng dựng xe, rồi ôm choàng lấy nàng, hôn thật mạnh lên môi Vân Kiều.
Cô bé cứ áp chặt vào ngươì yêu như kêu gọi chàng ôm chặt mình hơn. Hai cánh tay rất khỏe của Đăng Dũng siết chặt lấy người nàng. Họ thèm khát hòa vào nhau nhiều hơn nữa. Họ cuống quít ghì chặt nhau hơn. Họ quyện lấy nhau… Tiếng sóng đêm như giấu cho họ những hơi thở dập dồn khao khát. Chợt, 1 thoáng lý trí kêu gọi chàng, chàng đỡ nàng ngồi bật dậy, nói trong hơi thở:
− Anh yêu em nhiều lắm.
− Em cũng thế.
Chàng dịu dàng sửa lại áo nàng, rồi ôm chặt nàng vào ngực mình. Họ đã qua được phút giây “nguy hiểm” nhất. Vân Kiều vừa thở gấp, vừa nghĩ trong sung sướng:
“Chàng vẫn giữ cho ta. Ta yêu chàng biết bao”.
Siết lấy tay nhau, họ dịu dàng nhìn ra dòng sông đang đón những tia sáng nhỏ của sao đêm rọi xuống. Trăng vẫn chưa lên, nhưng gió báo cho họ biết: chỉ chút nữa thôi, trăng sẽ tới với họ. Đôi tình nhân bé nhỏ a.! Hãy cứ tâm tình với nhau đi, rồi trăng sẽ mách lối cho họ tới chốn thiên thai.
− Vân Kiều! Sáng nay, em nghĩ gì không?
Đăng Dũng bật hỏi làm người yêu ngỡ ngàng. Nàng thỏ thẻ:
− Em không hiểu có chuyện gì đã xảy ra. Em chỉ lo anh và ba má trách em.
− Em bé bỏng của anh! Lúc đó, anh cũng ngạc nhiên quá. – Đăng Dũng lựa lời, dù chàng còn phân vân chưa biết nói với Vân Kiều ra sao. Nàng hồn nhiên quá.
− Về đến nhà, em cứ khóc mãi và chờ đợi điện thoại của anh, nhưng đợi hoài mà không thấy. Em nghĩ anh giận em nhiều lắm.
Đăng Dũng nhìn người yêu và âu yếm vuốt tóc cho nàng khỏi bị gió đánh rối bời:
− Anh bận quá nên quên. Anh xin lỗi.
Vân Kiều cười nũng nịu:
− Anh làm em lo quá hà. Ba má anh có…
Đăng Dũng đưa tay lên:
− Không đâu Vân Kiều. Ba má quý em lắm.
− Vậy vì sao ba em lại đột ngột thay đổi thái độ như thế, hả anh?
Đăng Dũng lảng tránh:
− Anh cũng đâu có biết.
− Em thấy anh nhìn sững ba mà?
− À! Vì anh thấy ba em không thích anh cho lắm.
− Phải. Ba em đã quát to, làm má em và em sợ chết khiếp không nói gì được.
− Tiếp theo đó thế nào?
− Ngay sau đó, ba 1 mình vào dự lễ khai mạc. Khi em ra đợi anh, ba vẫn chưa về.
− Chưa về? Lúc ấy đã 8 giờ hơn rồi.
− Vâng. Má em cũng lo lắm.
− Má em có nói gì không?
− Không.
Đăng Dũng thở dài, nghĩ ngợi:
“Tại sao ông ấy không nói gì cả?”
− Anh buồn ư?
− Vân Kiều! Em có lo không?
− Lo gì anh?
− Lo… lỡ ba em không đồng ý anh…
Chàng vẫn không dám nói thật với Vân Kiều.
Vân Kiều cướp lời:
− Em chỉ lo anh chán em thôi.
Đăng Dũng ôm lấy người yêu:
− Chuyện đó, em khỏi lo. Anh yêu em, chỉ sợ nếu ba em ngăn cản. Vân Kiều! Anh hỏi thiệt nha. Nếu ba em ngăn cấm, em có còn yêu anh nữa không?
− Yêu.
− Thiệt không?
− Thiệt. Anh biết rồi còn hỏi.
− Em không sợ ba em sao?
Vân Kiều im lặng áp chặt vào người yêu, mãi sau mới nói:
− Ba em là người rất nghiêm khắc. Tuy chiều em, nhưng…
Đăng Dũng nâng cằm người yêu lên, nhìn vào đôi mắt đen láy của nàng, nói:
− Vì vậy anh rất lo cho em, Vân Kiều ạ. Nếu ba em không chịu cho anh cưới em…
− Anh nghĩ vậy à? – Nàng chặn lời, lo lắng nhìn chàng dò hỏi.
− Sáng nay, thái độ của ba em làm anh nghĩ như vậy đấy.
− Nhưng anh vẫn yêu em chứ?
Đăng Dũng hôn lên má của người yêu và đỡ nàng ngả trên cánh tay vạm vỡ của mình:
− Anh mãi mãi yêu em, Vân Kiều ạ. Anh chỉ lo cho em thôi.
Nàng vuốt ve mặt chàng, tha thiết:
− Em chỉ yêu anh. Ba không chịu, mặc ba.
− Thiệt không?
− Thiệt. Không lẽ ba đuổi em? Mà đuổi, em sẽ đến với anh.
Tiếng nàng tha thiết thơ ngây làm Đăng Dũng trào dâng niềm tin tưởng:
− Nếu vậy, anh sẽ nói với ba má anh chuẩn bị để cưới em.
− Cưới em? Chúng mình thỏa thuận để em học xong cơ mà. Tốt nghiệp đại học rồi…
− Vân Kiều! Nhưng hoàn cảnh lúc trước khác, còn bây giờ khác.
− Anh nghĩ là ba em không chịu thiệt sao?
Đăng Dũng gật đầu:
− Anh không biết. Nhưng nếu ba em ngăn cản, em vẫn chịu làm vợ anh chứ?
Biết tâm trạng của người yêu, Vân Kiều gật đầu:
− Vâng.
− Ôi, em yêu của anh! Thế là chúng ta sẽ mãi mãi bên nhau, phải không em?
− Mãi mãi, anh yêu ạ.
Đăng Dũng cúi xuống tìm môi người yêu, tìm nụ hôn ngọt ngào của nàng. Nụ hôn tinh khiết thơm tho của nàng. Họ lại 1 lần nữa cuốn lấy nhau trong nỗi khao khát vô bờ được yêu nhau mãi mãi.
Trăng đã ẩn hiện trong đám mây sau rặng cây bên kia sông.
− Ta phải về rồi, em yêu.
− Giá cứ được ở đây mãi, anh cứ ngồi thế và ôm chặt lấy em.
− Khuya quá, sợ ba má em lo cho em đó.
− Vâng. Em dặn chú Tư tài xế chờ cổng em lúc 10 giờ.
− Bây giờ là 11 giờ rồi.
− Thật sao anh? Ôi! Sao nhanh quá vậy?
Vân Kiều ngồi dậy, Đăng Dũng vẫn còn giữ nàng trong tay lưu luyến. Nàng để chàng hôn lần nữa, rồi cả 2 mới đứng lên.
Ánh mây đen mỏng tuột khỏi vầng trăng, để lộ aánh vàng dịu dàng bay dần lên trời cao. Gió đêm mạnh hơn như đỡ, như dìu trăng lên với những vì sao xa tít mỗi lúc 1 mờ đi.
o O o O o
Đang vội bước lên thềm nhà, thì Vân Kiều bị ai đó kéo giật tay lại. Nàng sợ hãi, suýt thét lên.
− Vân Kiều!
− Ôi, anh Hai! Anh làm em hết hồn.
Trần Đăng Khoa sau bụi mai chấn thủy hình con hươu bước ra nhìn em gái, hỏi gay gắt:
− Mày đi đâu về khuya thế này?
− Em… Em đi coi ca nhạc.
− Ca nhạc? Xạo!
− Đi với ai?
− Bạn em.
Đăng Khoa kéo mạnh em gái lại gần:
− Mày định nói dối tao?
− Em đâu nói dối anh.
− Tao biết mày đi chơi với thằng kỹ sư.
− Anh Hai!
− Mày không nghe lời ba à?
− Em có làm gì đâu?
− Hừ! Ba nói cấm mày gặp lại thằng đó, mày không nghe sao?
Vân Kiều giật tay anh, định bước đi. Nàng không hiểu tại sao anh Hai nàng lại có vẻ ghét Đăng Dũng như thế.
− Đứng lại tao hỏi!
− Anh Hai! Anh làm gì kỳ vậy?
− Kỳ à? Ba dặn tao theo dõi mày đó. Ba nói, nếu thấy mày còn đi chơi với thằng đó, thì nói ba, ba trị mày cho coi.
− Em làm gì mà ba trị em? Bộ em yêu, ba cũng ngăn cấm, hả?
Vân Kiều tức tối muốn khóc. Nàng vẫn biết anh Hai nàng chỉ thích chơi bời, ít chịu học hành, nhưng nàng có can thiệp vào chuyện riêng của anh nàng bao giờ đâu, vậy mà…
− Vân Kiều! Mày qua mặt ba thì liệu hồn đó. Tao không thể giấu giếm cho mày đâu.
− Anh Hai! Anh khỏi phải giấu. Anh mách ba đi, có gì em chịu.
Nghe giọng thách thức bướng bỉnh của em gái, Đăng Khoa bực bội vô cùng. Chàng chỉ muốn hù dọa để Vân Kiều nể sợ chàng. Từ lâu, Đăng Khoa vẫn linh cảm là má chàng cưng chiều Vân Kiều chứ chẳng yêu thương chàng chút nào. Bà lo cho Vân Kiều từng chút, còn với chàng, bà chẳng mấy khi tỏ ra quan tâm cả. Đăng Khoa còn nhớ rõ khi cậu còn nhỏ xíu, cậu thèm được mẹ bế bồng âu yếm biết bao, nhưng má luôn xa lánh cậu. Má chỉ dành tình mẫu tử cho Vân Kiều. Đăng Khoa rất khao khát tình yêu của mẹ, nhưng má chàng chỉ đối xử với chàng như với 1 đứa con ghẻ mà thôi. Càng lớn, Đăng Khoa càng thấy rõ điều đó. Chàng muốn hỏi, nhưng nào biết hỏi ai? Cha chàng mới thật là kỳ cục. Ông yêu chàng bằng 1 tình thương yêu rất thất thường. Khi thì yêu như điên như khùng, khi lại thờ ơ xa lánh. Anh không sao hiểu được cả cha và mẹ. Vì vậy, chàng luôn cảm thấy mình lạc lõng giữa căn biệt thự rực rỡ này. Lớn thêm 1 chút, Đăng Khoa tìm quên trong các cuộc vui với bạn bè. Chàng ít khi ở nhà, nên chẳng mấy gần em gái. Vả lại, trong thâm tâm, Đăng Khoa cũng ngầm ghen ghét với cô em xinh đẹp của mình. Vân Kiều thông minh, học giỏi, được ba mẹ cưng chiều, còn chàng 2 lần thi rớt đại học. 28 tuổi rồi, mà Đăng Khoa vẫn đang là thí sinh tự do của trường tài chính.
Cách đây ít hôm, ba chàng có gọi chàng vào phòng làm việc của ông dặn dò:
− Đăng Khoa! Con theo dõi Vân Kiều cho ba nha. Đừng để nó quen với thằng kỹ sư ấy nữa, nghe chưa?
− Dạ. Nhưng…
− Không nhưng nhị gì cả. Ba không gả Vân Kiều cho thằng khốn nạn đó được. Vì vậy…
− Thưa ba, tại sao ạ?
− Con không cần biết.
Nhìn cha khó chịu, Đăng Khoa không dám hỏi thêm, chỉ rụt rè:
− Nhưng, em gái con không chịu thì sao?
− Nếu con thấy nó còn gặp gỡ thằng đó, thì cứ nói với ba, ba sẽ trị tội nó. Con cái phải nghe lời cha mẹ chớ. Con nhớ chưa?
− Dạ nhớ.
− Vân Kiều còn ngây thơ, dại dột, con nên khuyên ngăn em. Ba lhông muốn vì chuyện đó mà Vân Kiều buồn. Nhưng ba cũng không thể để cho nó quan hệ với thằng đó được. Ba sợ, nếu không kiên quyết, Vân Kiều để người ta lợi dụng, rồi không cưới thì…
− Ba…
− Đăng Khoa! Có những chuyện ba không thể nói rõ để cho con và má con hiểu được. Chỉ có điều ba nói cấm là cấm. Các con và má con đừng trái lệnh ba.
Nghe cha dằn từng tiếng sau cùng, chàng biết là chuyện này không đon giản.
Chắc có điều gì đó chứ không phải chỉ là chuyện ba không ưa anh chàng kỹ sư đó.
Sau khi hỏi con trai vài câu về chuyện học hành, ông Trần Chương đứng dậy:
− Con nói Vân Kiều lên ba dặn nha.
− Dạ. Con đi, thưa ba.
Chợt ông Chương lại gọi:
− Đăng Khoa!
− Dạ.
Cha chàng bước lại gần, đặt tay lên vai chàng thân mật:
− Con nên nhớ, con là con trai duy nhất của ba. Con phải nhớ là chính con phải giữ gìn cho danh tiếng của gia đình. Con không được để cho em con làm điều gì ảnh hưởng đến thanh danh nhà ta.
− Thưa ba, vâng ạ.
− Đăng Khoa! Ba cũng muốn con sớm học xong, để giúp ba trong việc kinh doanh.
− Con sẽ cố gắng, thưa ba.
− Tốt lắm! Ba rất mừng vì con hiểu ý ba. Thôi, con đi đi. Gọi ngay Vân Kiều lên đây cho ba.
− Vâng ạ.
Chắc chắn khi Vân Kiều đến, ba đã dặn nó về chuyện không được gặp thằng kỹ sư đó nữa, vậy mà bây giờ chàng còn gặp em đi chơi về.
Đăng Khoa vẫn biết em gái được cưng chiều, nên thường bướng bỉnh, ít chịu nghe lời anh trai. Chàng lại mặc cảm là không được ba mẹ yêu bằng em, nên Đăng Khoa chẳng muốn làm dữ. Nhưng nhớ lời cha, Đăng Khoa không dám bỏ qua. Bây giờ thấy em thách thức, Đăng Khoa đâm ra bực mình giận em vô cùng. Chàng nói:
− Được, để coi mày bước được nữa không?
− Xí! Anh cứ đi mà mách ba.
Nói rồi Vân Kiều bước nhanh vào nhà. Nàng lên phòng riêng ngay. Nói với anh vậy, chứ Vân Kiều không phải không sợ. Nàng biết tính của ba nàng rất cương quyết, việc ông nói ông sẽ làm tất cả.
Nhưng nàng biết làm sao khi con tim nàng không chịu rời bỏ hình bóng của Đăng Dũng. Nàng đã yêu anh bằng tất cả tâm hồn, và nàng đã dồn hết nghị lực để đối đầu bảo vệ tình yêu.
Thái độ của ba đã làm cho nàng lo sợ, nhưng sự thật khi gặp được Đăng Dũng, được ngụp lặn trong tình yêu của anh, nàng đã hết lo sợ. Yêu và được yêu là 1 điều khó có thể đạt được. Nàng đã yêu và đã được yêu, tại sao cha nàng lại ngăn cản? Sự thật là gì? Tại sao ba nàng không cho nàng trọn vẹn ước mơ? Ông thương nàng lắm cơ mà?
Để tìm được 1 tình yêu đích thực, ai chẳng phải vượt qua mọi gian nan thử thách. Nàng nghĩ rằng đây là 1 cuộc thử nghiệm tình yêu và nàng cần có 1 nghị lực phi thường để vượt qua.
Má nàng là 1 chỗ dựa và là 1 cơ hội để cho nàng “thoát thân”, nhưng má nàng lại là 1 “thuộc hạ” trung thành của ba nàng. Suốt bao năm qua, nàng chỉ thấy má nàng phục tùng mệnh lệnh, cam phận nhẫn nhục chịu đựng, đôi khi nàng còn thương cảm giùm má nàng.
Tất cả mọi hy vọng nàng đều nghĩ đến, nhưng chẳng có chút ánh sáng nào, biết phải làm sao đây? Một đứa con gái từ lâu luôn sống trong nhung lụa, chỉ biết nghe lời vâng dạ, có dám vượt qua tất cả để đến với tình yêu?
Phía trước, 1 tương lai mờ mịt, không báo sẽ xảy ra chuyện gì. Nàng đau khổ quá, biết rằng yêu là thế, nhưng nàng đã thật sự trao trọn con tim.
“Có được tình yêu đâu phải là chuyện dể
Và đã chia tay rồi đâu thể quên nhau
Có biết được đâu dòng lệ ấm mai sau
Là hạnh phúc hay khổ đau tuyệt vọng?”
Ngã vật ra nệm, Vân Kiều cuộn mình vào chăn ấm. Cô mỉm cười khi lầm tưởng đó là vòng tay của người yêu.
o O o O o
Đuổi con gái ra khỏi phòng, Trần Chương ôm đầu gục xuống bàn.
− Trời đất! Sao lại trớ trêu thế này không biết?
Con nhỏ thật cứng đầu, cứng cổ quá. Làm sao để cản nó đây?
Nó đã yêu thằng đó. Phải, nó đã quá yêu rồi. Ta phải làm gì bây giờ?
Trời ơi! Con với cái… Nuông chiều cho lắm để bây giờ nói nó chẳng chịu nghe.
Làm sao, làm sao bây giờ đây? Trong đời, trừ những “ngày ấy” ra, chưa bao giờ Trần Chương thấy bất lực như hôm nay. Nhưng trong việc này…
Nghe tiếng quát của chồng từ phòng riêng, bà Ái Vân hồi hộp theo dõi. Tới khi nghe tiếng con gái đóng cửa bỏ về phòng, bà mới rón rén bước ra. Bà gõ cửa phòng Vân Kiều, nhưng cô bé không mở.
Thở dài buồn bã, bà quay lại đẩy cửa phòng của chồng bước vào. Thấy chồng rên rỉ 1 mình, bà đến bên rụt rè:
− Mình! Có chuyện gì vậy?
Trần Chương ngẩng phắt dậy, nhìn vợ bực bội:
− Chuyện gì? Em chiều con quá, để bây giờ nó dám cãi lại cả anh nữa đó.
− Nhưng… chuyện gì chứ? Anh phải cho em biết để em còn khuyên con.
− Còn chuyện gì nữa? Anh không muốn nó quan hệ với thằng đó.
“À, ra thế!” Ái Vân nghĩ, rồi nhẹ nhàng:
− Anh có thể cho em biết vì sao không?
− Vì sao? Em không cần biết.
Trần Chương chợt gắt lên, không để ý đến vợ đang sợ hãi lùi lại.
− Em có làm gì đâu mà anh quát nạt em?
Trần Chương chợt hiểu ra mình vô lý khi nghe giọng nói nhỏ nhẹ đến tội nghiệp của vợ.
Cô ta bao giờ cũng thế: run rẩy, sợ hãi.
“Thật khác xa với Phương Lan. Nàng lúc nào cũng như 1 bó đuốc, chẳng biết sợ hãi là gì. Nàng chỉ làm những gì nàng muốn”.
Nhìn về phía vợ, Trần Chương lắc đầu, rồi từ từ bước lại, ngồi xuống cạnh:
− Anh xin lỗi…
Dựa nhẹ vào ngực chồng, bà Ái Vân yếu ớt:
− Tại em….
Trần Chương ôm lấy vai vợ. Ông vừa chán nản vừa thương xót cho sự bất lực của bà. Suốt từ ngày về sống với ông, Ái Vân chỉ biết có 1 điều, đó là chiều theo ý của chồng. Cuộc đời bà chỉ có 1 mong ước duy nhất, đó là được chồng yêu. Nhưng cho đến giờ, bằng mọi cố gắng của mình, bà chỉ dành được lòng thương hại của ông chứ chưa bao giờ bà có tình yêu của ông cả. Trong lòng bà luôn âm ỉ nỗi khao khát được chồng yêu. Nhưng ngày tháng cứ trôi đi, nỗi khát khao còn đó mà niềm hy vọng thì tắt lụi dần. Bà đau khổ, nhưng bà luôn chôn sâu nỗi đau ấy trong lòng, chứ không dám 1 lần thổ lộ cùng chồng.
Cuối cùng, Trần Chương thấy cũng nên nói với vợ điều gì đó nên lên tiếng:
− Mình này!
− Dạ.
− Anh nghĩ, con gái chúng ta không thể yêu cái thằng đó được. Cần bắt nó cắt đứt quan hệ ấy.
− Dạ. – Bà nhẫn nhục.
− Anh nghĩ gia đình ấy không hợp với nhà mình. - Trần Chương giải thích qua loa.
− Dạ.
Biết vợ chỉ cam phận, Trần Chương nói tiếp:
− Có những điều không thể nói hết với con được, nhưng anh có thâm thù với gia đình ấy, em hiểu không? Anh không thể để con mình lọt vào gia đình ấy.
Càng nói, Trần Chương như càng sôi lên, ông bóp chặt vai vợ. Bà Ái Vân đau đớn kêu nhỏ:
− Ối! Anh…
− Em phải khuyên con gái, phải cấm cản nó.
− Dạ.
− Nó cũng cứng đầu cứng cổ lắm, em cần theo sát con.
− Vân Kiều vẫn quen được tự do.
− Phải. Chúng ta đã cưng chiều nó quá. Anh có dặn thằng Khoa theo dõi nó rồi. Cần ngăn chặn nó. Thật tức muốn chết! Con cái gì mà…
− Em sẽ khuyên con, anh ạ.
− Phải đó. Nói nó đừng làm anh điên đầu nữa.
− Dạ.
− Công việc ngặp cổ mà anh còn phải lo cho nó nữa.
− Em biết, em thật có lỗi với mình.
− Chỉ cần em khuyên được con, nếu không…
Trần Chương dừng lời, Ái Vân lo lắng nhìn chồng. Càng lúc, bà càng hiểu sự nghiêm trọng trong lời nói của chồng. Bà lo cho con gái vô cùng. Bà nghĩ: “Nhất định mình sẽ khuyên nhủ Vân Kiều. Tội nghiệp! Đây là mối tình đầu của nó, có lẽ nó sẽ đau khổ nhiều lắm, nếu phải chia tay người yêu”.
Có tiếng gõ cửa.
Chị hầu phòng xin vào lau dọn phòng. Hai vợ chồng bước ra ngoài.
Trần Chương dìu vợ:
− Ta xuống nhà đi. Em hãy đàn cho anh nghe 1 bản gì đó.
Ái Vân mỉm cười nhìn chồng. Bà rất thích những giây phút như thế. Bà đàn cho ông nghe, khung cảnh ấy tạo cho bà 1 sự lãng mạn đến dễ chịu. Và Ái Vân biết tiếng đàn của bà là sức mạnh duy nhất bà có được để chinh phục ông. Bao giờ cũng vậy, sau những bản nhạc du dương, thánh thót, ông đều đến với bà nồng nàn say đắm chẳng khác gì ông đã rất yêu bà. Đó là những phút giây hạnh phúc nhất của bà. Vì vậy, bà luôn không quên trau dồi cho ngón đàn của mình ngày 1 hoàn hảo hơn.
Nhưng những âm thanh tuôn chảy dưới bàn tay của Ái Vân bao giờ cũng đưa Trần Chương về với quá khứ tuyệt vời, những ngày ông mới cưới Phương Lan.
Bóng Ái Vân mờ dần, để hình ảnh của Phương Lan hiện lên…
Nàng ngồi đó, yểu điệu vô cùng.
Nụ cười đắm đuối trên môi, đôi mắt đa tình long lanh khép dần trong say sưa. Bờ vai thuôn thả mượt như cánh hồng của nàng uyển chuyển run lên theo tiếng nhạc.
Trần Chương cũng ngồi đây ngắm nàng không chán mắt. Nhìn nghiêng, đôi môi của Phương Lan như trái chín sắp rơi xuống, nụ hôn làm Trần Chương như khát thèm. Gò má nàng hồng rực 1 màu yêu đương và cánh tay dài êm ái của nàng làm chàng ngây ngất. Nhiều khi bản nhạc chưa dứt, chàng đã nhào đến bên vợ:
− Em yêu…
Họ hôn nhau và chàng chỉ còn biết bồng nàng đi lên lầu. Phương Lan lúc nào cũng tràn trề niềm vui. Người nàng như lò lửa bao giờ cũng đầy ắp tình yêu cuồng nhiệt. Trần Chương đã yêu nàng đến mù quáng, chẳng nhận ra điều gì hết. Chàng cứ tin là Phương Lan yêu chàng, yêu chàng ghê gớm và nàng đã hiến trọn tình yêu của nàng cho chàng, vậy mà… Mãi sau này… Phải, Trần Chương vẫn u mê mãi cho tới 5 năm sau, Trần Chương mới vỡ lẽ.
Phương Lan chỉ trao cho chàng thân xác. Với nàng, chàng mãi mãi là khách chơi giàu có. Còn tình yêu, tình yêu của nàng, nàng lại hiến dâng cho kẻ khác. Phải, nàng đã yêu điên cuồng, yêu hết mình và vì vậy, nàng đã đánh lừa được Trần Chương. Chàng đã đinh ninh, nàng tươi thắm là vì chàng, nàng hạnh phúc là có chàng, nàng nồng cháy là do chàng… Thế mà sự thật thì tất cả là vì kẻ khác. Mắt nàng lúc nào cũng long lanh vì nàng được yêu và đang yêu. Môi nàng lúc nào cũng mọng ngọt vì những nụ hôn đắm say của người yêu. Thế mà… Trần Chương có mắt như mù. Chàng vẫn đem hết bạc tiền ra đặt xuống chân nàng. Chàng đã buộc cha mẹ chàng cưới cho được Phương Lan, và vì vhàng mà cha chàng ngã bệnh. Vì chàng mà mẹ chàng phải dàn dựng cả 1 vở kịch để che mắt thế gian.
Ôi, Phương Lan! Ta căm thù nàng. Nhưng ta cũng xin được chết vì nàng. Phương Lan… Mắt Trần Chương như mờ ảo, ông tiến lại gần Ái Vân. Nụ hôn ông dành cho bà thật ngọt ngào và êm dịu…
o O o O o
Dường như giấc ngủ thường đến vào lúc Vân Kiều đã kiệt sức thì phải. Nàng đã trằn trọc bao đêm từ khi chuyện xảy ra.
Đang mơ màng, Vân Kiều nghe tiếng mẹ gọi, nàng nhảy khỏi giường ra mở cửa:
− Má!
− Con chưa ngủ ư?
− Dạ, chưa.
Bà Ái Vân bước vào cùng con gái. Bà nhìn con, Vân Kiều chỉ mặc 1 chiếc váy ngủ. Bà giấu tiếng thở dài với ý nghĩa:
“Vân Kiều là 1 thiếu nữ xinh đẹp. Nó thật đáng yêu, vậy mà…”
− Có chuyện gì vậy má?
− Con vừa đi chơi về?
− Dạ.
− Con vẫn gặp cậu ấy?
− Má! – Vân Kiều nhìn má khổ sở.
− Má đã dặn con rồi.
− Nhưng chúng con yêu nhau.
− Con không nghe lời má sao?
Bà Ái Vân vẫn nhỏ nhẹ. Bà rất yêu con, nhưng bà lại muốn làm vừa lòng chồng.
− Má! Con đã nói rồi. Làm sao chúng con có thể xa nhau được. Chúng con yêu nhau thật sự chứ có phải chỉ là đùa cợt đâu. Ảnh đã xin cưới con.
− Vân Kiều! Con nói gì vậy?
− Ảnh muốn cưới con làm vợ.
− Trời! Ý con thế nào?
Vân Kiều nhìn mẹ, cô bướng bỉnh nói rõ ràng dù thấy mẹ có vẻ hốt hoảng:
− Con yêu anh ấy và con cũng muốn làm vợ anh ấy.
Người mẹ ngó con trân trối:
− Vân Kiều! Con nhận lời rồi à?
− Vâng ạ.
− Không qua ba mẹ à? Con…
− Vì ba mẹ đâu có chịu mà con hỏi ý kiến ba mẹ.
Vân Kiều đứng dựa vào thành bàn nhìn mẹ như thách thức.
− Vân Kiều! Ba con…
Bà Ái Vân chợt khóc nức nở. Vân Kiều vội chạy lại ôm mẹ:
− Má! Gì mà má khóc dữ vậy. Con lấy chồng mà khóc vậy sao?
Bà nói trong nước mắt:
− Con ơi! Con thật vội vàng, con có biết không?
− Má! Biết gì hả má?
Vân Kiều lau nước mắt cho mẹ hỏi dồn dập.
− Con ạ! Ba con có thù với nhà bên ấy.
− Hả! Má nói gì vậy? Thù? Thù gì vậy má? Má nói thiệt hả má?
Bà Ái Vân gật đầu:
− Má không nói dối con đâu. Ba con nói, nếu… Ôi, Vân Kiều! Con hãy quên chuyện đó đi.
− Nhưng tại sao con hỏi ba, ba không chịu nói?
− Con ạ! Ba không muốn con biết… chuyện xưa.
− Chuyện xưa? Chuyện gì vậy má?
− Má không biết. Nhưng ba con có nói, ba thù hận cha mẹ của Đăng Dũng. Họ đã cướp đoạt, đã phá hoại tình yêu, hạnh phúc của ba con.
− Hả! Tình yêu, hạnh phúc của ba con? Thì ra… trước má, ba đã có vợ?
Bà Ái Vân gật đầu, nước mắt chan hòa.
− Họ đã giết vợ của ba hay sao?
Vân Kiều ngây thơ và sợ hãi hỏi me. Bà Ái Vân lắc đầu, nức nở trong tay con:
− Má không biết. Má chỉ nghe ba con nói họ là kẻ thù, ba con không thể tha thứ cho họ.
Vân Kiều vụt nghĩ:
“Thì ra Đăng Dũng cũng giấu ta là vì vậy. Ba mẹ ảnh đã cướp đi tình yêu và hạnh phúc của ba. Ôi! Sao họ lại có thể tàn nhẫn đến thế?”
Những ý nghĩ quay cuồng trong đầu óc non trẻ của cô gái. Hàng trăm hình ảnh về sự hy sinh của ba cô, về sự ác độc của gia đình Đăng Dũng. Vân Kiều gục xuống ôm lấy mẹ.
− Má! Con có lỗi với ba quá. Con phải sang với ba mới được. Ôi! Con thật là đứa con hư.
Thấy con định chạy ra cửa, bà Ái Vân vội kéo con lại:
− Vân Kiều! Con mặc thêm áo vào đi, kẻo khuya rồi lạnh đó.
Bà đưa áo cho con và 2 mẹ con bước ra hành lang.
oOoOo
Trần Chương còn đọc tài liệu bên bàn làm việc.
− Ba!
− Ái Vân! Em và con đấy à?
Trần Chương nhìn 2 mẹ con ngạc nhiên. Vân Kiều nức nở chạy lại:
− Ba! Con xin lỗi ba.
− Kìa con!
− Con không biết. Ba vì thương con mà…
Trần Chương nhìn vợ và lờ mờ hiểu vì sao con gái lại thay đổi thái độ như vậy. Ông đỡ con ngồi xuống ghế.
− Vân Kiều! Con bình tĩnh đi, có gì mà khóc vậy?
− Ba! Con có lỗi với ba.
Bà Ái Vân vừa đỡ lời:
− Anh ạ! Em có nói với con: Gia đình Đăng Dũng không thể thông gia với gia đình ta được, vì họ là những kẻ đã phá hoại tình yêu và hạnh phúc của anh. Con đã hiểu ra, nên…
Trần Chương hết nhìn vợ lại nhìn con gái. Ông chợt hiểu ra. Vợ ông đã vì ông mà giải thích cho Vân Kiều… không rõ ràng, nhưng có tác động lớn. Sự không rõ ràng này hoàn toàn là sự thật. Chính họ, vợ chồng Phạm Tùng đã phá hoại cuộc đời của ông, ông căm thù họ.
Nhưng, Trần Chương cũng hiểu mình không thể giải thích cặn kẽ cho con được. Ông nhìn vợ hài lòng.
Bà Ái Vân gặp cái nhìn của chồng, thì cảm động vô cùng. Rất ít khi ông nhìn bà như thế.
Trần Chương ngồi vào chiếc ghế nơi bàn làm việc nhìn con gái, rồi lấy giọng nghiêm nghị nói:
− Vân Kiều! Con còn trẻ, ba không giận con đâu. Ba rất khổ tâm khi phải ngăn cản con.
− Ba! Con biết rồi.
− Ba rất mừng là con đã hiểu. Ba không muốn nói những chuyện đau lòng. Ba không muốn con gái ba đã sớm bị những kẻ thù của ba làm hỏng cuộc đời.
− Ba! Con sẽ quên anh ấy. Ba tin con nha ba.
Vân Kiều kêu lên. Sự trong trắng của cô đã làm cô cạn nghĩ. Giờ đây, nàng chỉ biết là ba nàng đang khổ tâm. Và nàng, nàng không có quyền làm cho ba nàng khổ thêm nữa. Ông đã vì nàng mà nín lặng, ông chỉ yêu cầu nàng đừng gặp Đăng Dũng. Vậy mà nàng… cô con gái cưng của ông lại dại khờ cãi lại cha.
Trần Chương gật đầu nói:
− Ba tin con, Vân Kiều ạ. Một khi con đã hiểu, thì ba tin con sẽ không vì tình yêu mù quáng mà quên đi thù hận của ba. Cha của Đăng Dũng đã hủy hoại cả tuổi trẻ của ba. Ba hận ông ta vô cùng. Ba không thể tha thứ cho ông ta được, con hãy thông cảm cho ba.
− Vậy mà ba không chịu nói cho con biết.
− Vân Kiều! Làm sao ba có thể nói với con 1 quá khứ đau xót xho ba đến thế. Vân Kiều! Ba biết con rất buồn vì mối tình đầu của con. - Trần Chương lắc đầu kiên quyết.
− Ba đừng nhắc đến nữa. Làm sao con có thể coi trọng những kẻ đã làm ba đau khổ, những kẻ đã phá hoại hạnh phúc của ba.
Thấy con quá xúc động, Trần Chương quay sang vợ:
− Ái Vân! Khuya rồi, em đưa con về nghỉ đi.
Trần Chương nhìn vợ. Bà hiểu ngay, nên đỡ con dậy:
− Mai con còn đi học sớm. Đừng nghĩ ngợi gì nữa mà ảnh hưởng tới học hành, nha con.
− Dạ.
Vân Kiều về phòng mà lòng còn ân hận vì sự vô tình đối với ba mẹ. Nàng tự nhủ:
“Nhất định mình không gặp Đăng Dũng nữa. Và nếu gặp, mình sẽ nói thẳng cho anh ấy hiểu”.
Rồi nàng nhớ đến… Mới đây, lúc tối nay, nàng vừa nhận ở Đăng Dũng bao nhiêu là âu yếm, yêu thương… Vân Kiều lại thầm than vãn 1 mình:
− Ôi! Sao mình lại khốn khổ thế này? Tại sao lại là ba mẹ anh ấy? Tại sao lại có chuyện trớ trêu như vậy nhỉ?
Vân Kiều cứ trăn trở hoài, mãi mới thiếp đi trong bao nhiêu buồn bã và đau khổ .
Mây đen ở đâu kéo tới chụp xuống khắp thành phố. Cơn giông lớn phủ kín cả khu biệt thự mênh mông. Gió giật tung những cánh cửa đóng hờ và quật đổ cả những gốc cây lớn trong vườn. Sấm chớp ngang ngôi nhà, làm căn biệt thự như rung chuyển.
Giữa gió mưa dữ dội như thế, Đăng Dũng vẫn đứng bên cánh cửa sắt đồ sộ của gia đình nhà Vân Kiều.
Chàng nhận ra đèn trong phòng nàng tắt rồi lại bật.
“Giá có thể vào được để… Ôi! Để làm gì kia chứ? Tại sao? Tại sao Vân Kiều lại dứt bỏ tình yêu nhanh như vậy?”
Đăng Dũng lảo đảo rồi ngồi xuống, mặc cho mưa gió quật tả tơi vào người. Chàng nhớ lại chuyện chiều nay…
Ở xí nghiệp, chàng gọi điện thoại tới cho Vân Kiều như mọi lần. Chuông reo 2, 3 lần mà không có ai trả lời. Chàng đã sốt ruột và lo lắng. Đến gần tan giờ làm việc, Đăng Dũng lại gọi nữa. Lần này, Vân Kiều đã ở đầu dây:
− Alô. Vân Kiều đấy à?
− Đăng Dũng… - Vân Kiều nghẹn ngào.
− Anh gọi lại cho em suốt chiều nay.
− Từ nay, anh đừng gọi cho em nữa.
− Vân Kiều! Sao vậy? Chuyện gì vậy?
− Em không thể gặp lại anh nữa. Vì vậy xin anh… Chúng ta hãy coi như chưa quen nhau. Vĩnh biệt anh!
Nàng cúp máy.
Chàng lại bấm số.
− Vân Kiều! Anh van em…
− Xin anh đừng gọi nữa. Em chỉ biết là em không thể gặp lại anh. - Giọng nàng đầy nước mắt.
− Vân Kiều! Em yêu anh kia mà. Dù sao em cũng cho anh biết lý do chứ.
− Anh còn hỏi. Chính anh đã biết vì sao. Anh đã giấu em. Thôi, chào anh.
− Vân Kiều…
Chàng gào lên trong máy, nhưng Vân Kiều đã cúp máy hẳn, và hình như nàng đã giật phích cắm khỏi ổ điện. Đăng Dũng bất lực và chán nản. Chàng đã linh cảm thấy cái giây phút này sẽ tới. Nhưng mỗi lần gặp lại nhau, Vân Kiều rất tha thiết đối với chàng. Tình yêu của họ thật nồng nàn. Và chàng đã nghĩ: vì tình yêu, Vân Kiều sẽ chẳng sợ 1 thế lực nào. Chàng yêu, tin Vân Kiều. Nàng trong trắng thơ ngây, nàng chẳng hề biết thế nào là dối trá, là phản bội. Vì vậy, Đăng Dũng nghĩ rồi đây họ sẽ vượt qua mọi cản trở để xây dựng hạnh phúc. Ba má chàng chỉ khuyên chàng không nên yêu Vân Kiều nữa, nhưng họ chỉ khuyên chứ không cấm như ba Vân Kiều, vì vậy chàng chẳng lo ngại gì. Tuổi trẻ, chàng chỉ biết yêu và yêu, nhưng chàng có ngờ đâu…
Không chịu nổi sự thay đổi bất ngờ của người yêu, tan sở, Đăng Dũng đón Vân Kiều ở lớp học ngoại ngữ. Chàng vẫn nhớ lịch học của nàng.
Mãi gần 9 giờ tối, lớp mới tan. Vừa định đẩy xe tới, thì Đăng Dũng ngạc nhiên vì nhận ra chiếc Toyota nhà Vân Kiều đã chờ đón nàng ở bên kia đường. Đăng Dũng do dự nghĩ: “Thì ra người nhà nàng đã cho xe tới đón rồi… Nhưng mình phải gặp nàng”.
Vừa thấy Vân Kiều bước ra, Đăng Dũng đã đến sát bên.
− Vân Kiều!
− Em phải về.
− Tại sao?
Đăng Dũng bất chấp những kẻ tò mò đang nhìn 2 người, chàng giữ tay nàng lại. Sự va chạm làm Vân Kiều run rẩy, nhưng nàng vẫn kiên quyết, giọng cố lấy vẻ lạnh lùng:
− Buông em ra! Anh đi đi.
− Vân Kiều! Không thể thế này được. Muốn gì em cũng phải cho anh biết rõ ngọn ngành chứ.
− Biết? Anh đã biết còn hỏi làm gì?
− Anh chưa biết.
− Anh đừng nói dối em.
− Anh xin thề mà Vân Kiều. Đừng bỏ đi như vậy.
Vân Kiều do dự, cặp môi trẻ con của nàng run run, mắt nàng nhìn xuống đường. Đăng Dũng vội nói luôn:
− Cho anh nói 1 lần nữa. Chúng ta yêu nhau, nếu em không yêu anh nữa, xin em nói rõ, chứ đừng làm khổ anh như vậy.
− Nhưng…
− Em nói tài xế cho xe về đi. Ta cần nói chuyện đã.
Vừa nói, Đăng Dũng vừa dìu Vân Kiều lại gần xe du lịch. Vân Kiều lúng túng và cảm thấy không thể đi được, nàng nghĩ:
“Thôi thì gặp, giải quyết cho dứt khoát cũng được. Nếu không, ngày nào anh cũng sẽ gọi tới”.
Nàng nhìn người tài xế:
− Chú Ba! Chú về trước, 1 lát cháu về sau nha. Chú Ba! Chú đừng nói gì với ba mẹ con nha.
Người lái xe im lặng nhìn cô chủ, rồi gật đầu.
Còn lại 2 người, Đăng Dũng nói:
− Ta đi em.
Vân Kiều cau mày từ chối:
− Thôi, có gì anh cứ nói đi, em không ở lại đây lâu được đâu.
Đăng Dũng đứng sát lại người yêu.
− Không lẽ ở giữa đường thế này sao?
Vân Kiều đưa mắt nhìn quanh. Dù đã 9 giờ, nhưng ở đây đường phố vẫn đông, nhiều cặp mắt đang nhìn vào 2 người. Nàng miễn cưỡng:
− Thôi được. Nhưng…
− Anh đưa em vào công viên vậy. Ta không ra nơi… xưa nữa.
Giọng chàng xúc động làm Vân Kiều cũng nao lòng.
Ảnh vẫn thật đáng yêu.
Nàng im lặng ngồi lên sau chiếc mô tô quen thuộc.
Họ ngồi xuống sau chiếc ghế đá khuất sau 1 khóm bông giấy, thấp thoáng những chùm hoa đỏ được chiếu bởi ánh đèn néon từ rất xa hắt lại.
Nàng im lặng. Đăng Dũng cầm lấy tay người yêu âu yếm:
− Vân Kiều!
Nàng rụt tay về, giọng run run:
− Đăng Dũng! Em không thể… yêu anh nữa.
− Vì sao? – Đăng Dũng vẫn tha thiết.
Vân Kiều khổ sở thú nhận:
− Ba em cấm.
− Anh biết, nhưng em vẫn yêu anh cơ mà. Chúng ta yêu nhau, sao tự dưng em lại không muốn gặp anh?
Vân Kiều chợt khóc nức nở:
− Đăng Dũng! Em yêu anh, nhưng.
Chàng ôm choàng lấy nàng, ghì chặt lấy nàng. Vân Kiều cảm thấy nàng vẫn yêu chàng vô cùng. Vân Kiều lả đi trong tay người yêu.
− Vân Kiều! Làm sao chúng ta có thể xa nhau?
Đăng Dũng thì thầm dứt khỏi nụ hôn.
Nàng như chợt tỉnh. Lời cha nàng lại vang lên:
“Ba mẹ Đăng Dũng đã phá hoại tình yêu, hạnh phúc của ba”.
Làm sao nàng lại yêu Đăng Dũng?
Không, nàng phải nghe lời ba thôi.
Vân Kiều vụt ngồi dậy:
− Đăng Dũng! Đúng là em cũng rất yêu anh, nhưng em không thể.
− Cái gì? Em làm sao vậy?
− Đáng lẽ em không nên gặp anh nữa.
− Em điên hay sao mà cứ nói vậy hoài? Chúng ta yêu nhau, có gì xấu xa nào, tại sao ba em lại cấm em? Ông ta thật độc ác!
− Anh im đi! – Vân Kiều chợt tức giận.
− Kìa, Vân Kiều!
− Thôi đi! Anh đừng xúc phạm đến ba em nữa. Ba má anh mới là những kẻ ác độc, vậy mà anh dám nói ba em. Anh cút đi! Em không yêu anh nữa. Anh cũng như ba má anh vậy.
Đăng Dũng ôm chặt Vân Kiều, vì nhận ra nàng đã mất hẳn bình tĩnh:
− Kìa em!
− Ba má anh đã phá hoại tình yêu, hạnh phúc của ba em. Chính họ đã cướp đi tuổi trẻ của ba em. Em không thể yêu anh – con của những người như thế. Anh cút đi! – Vân Kiều kêu to rồi vùng dậy bỏ chạy.
Đăng Dũng đuổi theo, nhưng Vân Kiều đã leo lên chiếc taxi vừa trờ tới.
Đăng Dũng vẫn đuổi theo đến tận nhà nàng. Nhưng rồi nàng lao vào cửa sắt và đóng lại, mặc chàng cố gọi. Vân Kiều bỏ chạy vào nhà, nàng khóc nức nở trong ý nghĩ:
“Thế là hết! Từ nay thế là hết!”
Run rẩy, Vân Kiều lần ra khỏi giường để đi đóng cửa sổ. Nàng thấy trong ánh chớp… Không, nàng làm sao thấy được. Dưới mưa, Đăng Dũng vẫn gọi nàng.
− Vân Kiều! Vân Kiều! Anh yêu em mà Vân Kiều, Vân Kiều…
Phải, rõ ràng gió đã cuốn tiếng kêu của chàng để vứt vào cửa sổ phòng nàng, nhưng cửa đã đóng. Vân Kiều càng nghe rõ hơn tiếng của Đăng Dũng và bây giờ nàng còn nhìn thấy cả chàng nữa. Đăng Dũng vẫn hướng về phía nàng.
− Đăng Dũng! Quên em đi. – Vân Kiều nói 1 mình.
Ánh chớp lại lóe lên, và Vân Kiều lại nhìn rõ Đăng Dũng đang gục bên cánh cổng nhà nàng. Tim nàng nhói buốt. Nàng vẫn yêu chàng, yêu tha thiết…
Phải, Vân Kiều quá yêu Đăng Dũng, nên trong phòng mình mà nàng vẫn nghe thấy tiếng chàng gọi. Nhìn thấy chàng trong mưa bão là vì đó là hình ảnh từ tim nàng vẻ ra mà thôi. Chứ căn phòng của nàng cách rất xa chiếc cổng sắt và con đường trải sỏi, làm sao nàng nghe tiếng chàng được, làm sao nàng thấy chàng được. Tất cả là vì do trái tim yêu tha thiết của nàng mách bảo nàng mà thôi.
Gió vẫn thổi lồng lộn như điên dại.
Chớp vẫn giật sáng xanh cả 1 góc nhà. Vân Kiều trùm kín chăn, nhưng nàng lại giật tung ra và nghe ngóng. Mưa xối xả, gió quật ngang vách nhà, cỏ cây ngả nghiêng quằn quại vì đau đớn…
Không chịu nổi lo lắng, Vân Kiều nhào ra khỏi giường, nàng lại nghe thấy người yêu gọi mình. Nàng nghĩ anh ấy sẽ ngã bệnh vì lạnh.
− Ôi! Làm sao vậy?
− Đăng Dũng! Về đi Đăng Dũng.
Vân Kiều rúm người lại vì ánh chớp luồn qua tấm màn mỏng rọi vào mắt nàng. Run rẩy, Vân Kiều lần ra cửa. Nàng bước đi nghiêng nghiêng trong bóng tối của phòng khách mênh mông. Như người mộng du, cô bé lao ra màn mưa. Mọi người trong nhà đã ngủ say từ lâu, chỉ có gió còn thức, mưa còn kêu và sấm chớp còn nổi giận mà thôi.
Vân Kiều ngã trong mưa, lảo đảo chạy về phía cổng sắt.
− Đăng Dũng!
Không có tiếng đáp. Nàng lần lại bám lấy cửa. Ngọn đền mờ trên cột cổng chiếu xuống ảm đạm. Không có tiếng trả lời của chàng, Vân Kiều lo lắng:
− Đăng Dũng! Trời! Đăng Dũng…
− Vân Kiều! Ôi…
Tay họ siết lấy nhau qua cánh cửa sắt nặng nề.
− Đăng Dũng! Anh về đi.
− Vân Kiều! Anh không về. Anh yêu em. Họ áp mặt vào song sắt. Mưa quất vào người họ, nhưng môi họ vẫn cố áp vào nhau.
− Em van anh, anh về đi.
− Vân Kiều! Nếu anh về, em còn yêu anh không?
− Đăng Dũng! Em yêu anh mà. Anh về đi.
− Vân Kiều! Đừng dối lừa anh.
Chàng cố ôm lấy nàng, nhưng song sắt ngăn họ lại.
− Đăng Dũng! Em… em không dối anh đâu, nhưng anh phải về đi, mưa thế này… Em xin anh.
− Không, thà anh chết ở đây.
− Trời! Anh điên hay sao?
− Anh điên. Ừ, anh điên. Người anh yêu bỏ anh mà anh không điên sao? Anh điên, phải…
− Trời ơi! Đăng Dũng! Anh về đi. Em đây mà, em đã ra với anh.
− Phải, Vân Kiều! Anh biết em đã không bỏ anh.
− Không, em yêu anh.
Nàng cố bám lấy cửa và dán chặt vào cửa để chàng ôm lấy mình và để môi họ chạm được vào nhau.
− Em yêu của anh! Anh biết, em sẽ nghe tiếng anh và trở lại với anh mà.
− Vâng, em nghe. Bây giờ, anh về đi.
− Ôi! Em ướt hết rồi, em bệnh mất.
Chàng như chợt tỉnh. Gió đã lặng dần, mưa chỉ còn thưa hạt, chớp đã lịm đâu ở chân trời. Cả 2 dần tỉnh lại. Họ lau mặt cho nhau và nhìn nhau tha thiết. Họ biết rằng không thể nào họ có thể xa nhau. Họ biết rằng họ chẳng bao giờ thôi yêu nhau được.
− Em yêu! Em vào đi.
− Vâng. Nhưng anh phải về đi đã.
− Anh sẽ về. Mai gặp lại.
− Mai
Chàng gượng đứng dậy. Họ lại hôn nhau, rồi lưu luyến rời khỏi tay nhau.
− Anh yêu em, Vân Kiều.
− Em yêu anh, Đăng Dũng.
Đâu đó, tiếng chuông nhà thờ đã điểm. Họ nhìn nhau lần nữa, rồi Đăng Dũng mới ngồi lên xe.
“Làm sao rời xa khi tình ta là môt?
Tim sao khỏi bồi hồi khi quyến luyến chia tay.
Làm sao rời khi ngày qua nặng nợ?
Tim sao khỏi nhỏ dòng lệ, dấu yêu ơi!”
Đặt tách cà phê xuống, ông Tùng nhìn vợ, hỏi:
− Đăng Dũng chưa dậy hả em?
− Dạ chưa. Tối qua, hình như con về muộn.
− Nhưng sắp tới giờ đi làm rồi.
− Để em lên gọi con.
− À, Phương Lan! Dạo này em thấy con thế nào?
− Dạ… - Bà Phương Lan do dự nhìn chồng.
− Sau hôm ấy, Đăng Dũng còn quan hệ với con gái của Trần Chương nữa không?
− Chắc còn anh ạ.
− Vậy à! Không lẽ Trần Chương…
− Em nghĩ Trần Chương sẽ không tán thành đâu.
Ông Tùng gật đầu đồng tình:
− Anh cũng nghĩ vậy. Nhưng nếu thế thì…
Bà Phương Lan ngồi lại với chồng:
− Anh muốn nói đến việc hôn nhân của 2 đứa?
− Phải.
Bà Phương Lan thở dài nhè nhẹ:
− Em cũng rất lo, anh ạ.
Ông nhìn bà trầm ngâm, nghĩ ngợi rồi thong thả nói:
− Em ạ! Có lẽ nên khuyên con…
Ông hiểu tâm trạng bối rối của bà.
− Phương Lan! Chúng ta đều biết Trần Chương là người như thế nào, làm sao ông ta có thể chấp nhận.
Bà cúi xuống đau khổ, rồi nói như mơ hồ:
− Biết đâu ông ấy đã đổi thay, đã quên chuyện cũ.
Ông nhìn bà lo lắng:
− Em ạ! Ông ta không quên đâu. Nếu không, hôm đó tại sao ông ta lại xử sự như vậy.
Bà gật đầu đồng ý:
− Vâng. Nhưng con gái ông ấy yêu con mình thật sự, không lẽ ông ấy vẫn cố chấp? Tình yêu chứ có phải…
Ông bước lại ngồi xuống bên vợ:
− Phương Lan! Có phải ai cũng hiểu tình yêu như em đâu.
Bà xúc động nép vào ngực ông. Phạm Tùng choàng tay ôm lấy vợ. Ông có cảm tưởng bà vẫn như ngày nào. Tràn đầy tình yêu và tin cậy trao cho ông tất cả.
− Vâng. Nhưng nếu 2 đứa yêu nhau thật sự, chắc chúng chẳng chịu đầu hàng đâu.
− Phải. Như vậy là em ủng hộ 2 đứa đến cùng chứ?
Bà ngước nhìn chồng, mắt long lanh:
− Nhất định rồi anh yêu. Làm gì chứ bảo vệ 1 tình yêu thì… em sẵn sàng lắm.
Ông kéo bà sát vào mình:
− Em vẫn luôn là người đàn bà của tình yêu. Bao nhiêu năm rồi, anh thật là người may mắn. Em luôn dành cho anh tình yêu vô tận của em.
− Anh là người mà em yêu mãi mãi mà. Anh luôn xứng đáng với tình yêu của em. Em còn nghĩ, tình yêu của em vẫn chưa đủ để hiến dâng cho anh nữa đó.
− Phương Lan!
Ông thốt gọi âu yếm, và cả 2 ngồi lặng yên trong xúc động. Một lát sau, ông mới nhìn đồng hồ, nói.
− Đến giờ anh phải đi rồi.
− Em cũng lên gọi con đây. Giờ này mà Đăng Dũng còn chưa dậy nữa.
− Lạ thật! Mọi bữa nó luôn đúng giờ cơ mà?
Bà cẩn thận sửa chiếc cà-vạt cho ông, rồi mới đi lên lầu. Ông nhìn theo vợ, nghĩ:
− “Nàng vẫn đẹp như ngày nào. Dáng đi mới uyển chuyển làm sao. Bên nàng, ta luôn luôn hạnh phúc. Nàng thật tuyệt vời! Phải, thật tuyệt vời”.
o O o O o
Phạm Tùng nhớ lại ngày ông còn là 1 gã trai nổi tiếng trong các lò võ Thiếu Lâm của thành phố. Không những thế, ông còn luyện tập thêm cả Judo và quyền Anh nữa. Ông nghĩ, mỗi môn có 1 thế mạnh riêng.
Phạm Tùng rất được ông chủ bấy giờ là Trần Phong quý trọng. Đi đâu, ông cũng đưa Phạm Tùng theo, và vì quý mến, nên Trần Phong đã giao cho ông chức phó quản lý. Phạm Tùng sáng dạ lại rất tận tâm và trung thực, nên dần dần chàng trở thành 1 thành viên của gia đình. Tuy vậy, chưa bao giờ chàng lạm dụng sự ưu ái của ông chủ. Chàng là người tự trọng.
Thế rồi Phương Lan xuất hiện.
Nàng làm chàng sững sờ kinh ngạc. Chàng chưa thấy 1 cô nào vừa yểu điệu, lại vừa mạnh mẽ như nàng. Dáng đi… Phải, dáng đi của nàng làm chàng run động. Còn ánh mắt sáng rực của nàng làm tim chàng bốc cháy.
Hiểu rõ thân phận mình và là người biết kiềm chế, Phạm Tùng chỉ kín đáo đứng thật xa để ngắm nhìn người đẹp đi bên cậu chủ. Tim chàng cứ nhói lên theo mỗi bước đi của nàng. Mắt chàng cứ hoa lên trước nụ cười của nàng. Và thật lạ lùng, hình như đôi mắt rất sắc của nàng đã nhìn thấy chàng. Chàng không dám tin có 2 lần nàng đã kín đáo tặng chàng nụ cười mê hồn của nàng ngay trước mặt Trần Chương. Và hôm ấy, gần như chàng đã không rời 2 người lấy 1 phút. Chính nhờ sự say mê của chàng mà chàng đã cứu được Phương Lan khỏi hàm răng rất khỏe của con chó bẹc-giê Đức khổng lồ ấy.
Chàng vụt hiện ra và lại lặng lẽ biến mất sau hàng cây. Chàng không dám đến gần nàng, nhưng lại có 1 sức mạnh vô hình, buộc chàng cúi nhặt đôi giày cao gót, xinh xắn đem đến cho nàng. Mắt họ nhìn nhau trong tích tắc. Ánh mắt mà suốt những ngày tiếp theo, chàng không thể nào quên. Đằm thắm, thiết tha vô cùng.
Sau đó không lâu là đám cưới của cậu chủ với người đẹp. Phạm Tùng cũng như những người làm trong nhà, bận túi bụi. Ông bà chủ dự định đủ thứ. Nào là tiệc mặn buổi trưa ở đại sảnh với cả năm trăm thực khách. Nào là buổi tối ngoài vườn và khiêu vũ cho tới sáng.
Như mọi nhà giàu thừa tiền nhiều của, Trần Chương yêu cầu cha mẹ làm đám cưới thiệt to. Ông bà chịu ngay, vì đây là dịp phô trương thanh thế lừng danh mà. Đủ mọi quan chức tiếng tăm của thành phố được mời. Đủ mọi nhà doanh nghiệp được mời.
Từ trong nhà ra ngoài vườn đều được để mắt lại hết, làm sao cho những ngày đó tất cả mọi thứ đều phải bóng loáng, sáng rực lên. Hoa tươi, hoa giấy, đèn xanh, đèn đỏ lung linh khắp nơi. Phạm Tùng vẫn nhớ rõ. Những ngày ấy, khu nhà đúng là 1 cung điện của vua chúa và không ai khác, chính nàng là công chúa trong lâu đài. Phạm Tùng vừa hồi hộp, sung sướng vì sắp được nhìn thấy nàng. Vừa đau đớn vì nhớ đến thân phận của mình. Phạm Tùng cũng biết để có được đám cưới hôm nay, ông bà Trần Phong đã phải xây dựng cả 1 vở kịch với quy mô thật vĩ đại.
Họ đưa Phương Lan ra tận Nha Trang, mua biệt thự cho nàng và để nàng đứng tên 4, 5 xí nghiệp, cửa hàng ngoài đó. Để đoàn xe nhà trai phải vượt 400 cây số đi đón cô dâu. - Một bà chủ trẻ giàu có nhất cả 1 vùng biển thơ mộng. Không 1 ai được biết đến quá khứ của nàng. Ngay cả tên nàng, ông bà Trần Phong cũng muốn đổi cho hợp với sự danh giá của nàng, nhưng Phương Lan không chịu. Nàng đồng ý đóng vai 1 bà lớn, nhưng nàng không chịu đổi tên. Lê Phương Lan là tên của nàng, nàng không muốn rời bỏ nó.
o O o O o
Dàn nhạc chơi thật tuyệt! Mọi người dìu nhau vào phòng. Phương Lan đã đổi đến chiếc xoa-rê thứ 10 từ lúc lên xe hoa đến giờ. Tối nay, nàng mặc chiếc áo dài Thượng Hải bằng gấm. Chiếc áo phủ kín nàng từ cổ đến gót chân, chỉ lộ đôi tay trần láng muốt. Phương Lan để lộ những đường nét mỹ miều, tràn đầy sức sống của nàng. Chẳng ai lại có thể kềm được lời thán phục:
− Thật là 1 báu vật của tạo hoá!
Các ông nhìn nàng căng đầy thèm muốn. Các bà, các cô cảm thấy hổ thẹn khi liếc ngắm mìnhtrong những tấm gương lớn gắn trên tường sau khi gặp gỡ cô dâu.
Phương Lan vẫn cao sang và tươi rói đi bên cạnh chú rể. Trần Chương sung sướng ra mặt. Chàng ta không giấu nổi vẻ hãnh diện quá đáng của mình, làm cho ai nhìn Trần Chương lúc này cũng thấy chàng ta hơi lố. Cười hết cỡ và nói rất nhiều.
Gần 10 giờ đêm, mọi người đề nghị đưa ban nhạc ra ngoài cho thoáng. Sân rộng mênh mông, đủ chỗ cho mọi người nhảy thâu đêm.
Một sự cố đã xảy ra. Chiếc bình hoa lớn rơi nhanh xuống đại sảnh. Mọi người hét lên sợ hãi. Những gì người ta thấy thật khủng khiếp. Chiếc bình pha lê lớn để có thể cắm 20 bông hồng lao như tên xuống đúng chỗ Phương Lan đứng.
Sự việc xảy ra trong nháy mắt. Trần Chương tái mét vì hốt hoảng. Phương Lan nào có hay gì đâu. Nàng chỉ vụt thấy ai đó bay lên… Chiếc bình pha lê rớt xuống sàn cẩm thạch vỡ tan tành. Phương Lan quỳ xuống. Trên đôi tay tứa máu của Phạm Tùng còn cầm 2 bông hồng e ấp đưa cho cô dâu, rồi vụt đứng lên sau ánh mắt vừa chạm phải như sét đánh.
Mọi người ồn ào. Trần Chương đỡ lấy vợ, giọng còn run:
− Em sợ lắm, phải không?
− Không. Anh ta đã cứu em.
− Phải. - Tiếng ai đó chen vào.
Mọi người trầm trồ và vây quanh cô dâu, chú rể:
− Anh ta nhanh thật!
− Nhảy lên như 1 cầu thủ bóng rổ.
− Thật may cho cô dâu. Đúng là có trời phù hộ.
− Anh ấy đâu rồi?
− Có lẽ đã về phòng băng bó. Tay anh ta bị mảnh thủy tinh đâm trúng, máu chảy nhiều đấy.
− Phải, anh phải đấm cho chiếc bình vỡ ra.
− Vì sức rơi mạnh quá.
− Thật hú vía!
− Cô dâu có phúc lớn đó.
Rồi chủ - Khách lại ồn ào kéo nhau theo tiếng nhạc đang gọi mời ngoài vườn.
Chẳng ai biết tâm trạng cô dâu lúc đó ra sao.
Khi chuông đồng hồ điểm 12 giờ đêm, người ta đã mệt, các khách đã ra về gần hết.
Người nhà đang đưa các vị khách lưu lại vào phòng ngủ. Đâu đâu cũng ngổn ngang.
o O o O o
Đến giờ về phòng, cô dâu nhận ra Trần Chương đang bị 1 ông bạn mắt đã lờ đờ vì uống nhiều giữ lấy. Nàng vụt biến ra cửa sau, chạy tìm Phạm Tùng.
“Mình phải cảm ơn anh ấy đã cứu mình”.
Phương Lan lướt ra dãy nhà cuối vườn. Nhưng vừa rời cửa sau được mấy chục bước, Phạm Tùng đã bất ngờ xuất hiện. Tay chàng đã được băng lại:
− Cô… chủ! – Chàng rụt ré gọi.
− Ồ! Anh đấy à? Tôi… tôi đi tìm anh.
− Tìm tôi? – Chàng kinh ngạc.
− Vâng. Anh đã vì tôi…
Nàng đột ngột bước đến gần chàng và cầm lấy bàn tay bị băng của chàng lên.
− Có gì đâu, thưa cô chủ.
Chàng sợ hãi nhìn quanh quất. Bên họ chỉ có bóng tối. Khóm trắc bạch diệp xanh um đã che chở cho họ.
− Hãy chờ tôi ở nhà hóng gió. Hai giờ.
Nàng lại đột quay ngoắt đi, chạy vụt vào nhà để Phạm Tùng lại với âm thanh kỳ diệu:
“Nhà hóng mát. Hai giờ”.
Nàng đùa cợt với ta? Nàng… Trong đêm nay, đêm tân hôn của nàng… nàng dám gặp ta?
Phạm Tùng ngồi bệt xuống cỏ.
Ngôi biệt thự lắng dần.
Chiếc đồng hồ trong tay Phạm Tùng tích tắc, tích tắc… nhích đông từng chút. Thời gian như đọng lại, chỉ có những ngôi sao trên trời là như càng sáng hơn.
Men theo hàng rào chuỗi ngọc, Phạm Tùng lại gần nhà hóng mát. Mùa này, hoa ti-gôn phủ đầy lan can và leo lên 1 phần mái nhà. Những nhành hoa nhỏ bé như những trái tim xinh xinh, lả lơi trong gió đêm.
Chàng không dám đến gần hơn, mà dừng lại bên 1 khóm dạ lý hương phủ đầy hoa lấm tấm trắng dưới ánh sao khuya. Chàng chờ đợi trong 1 tâm trạng lạ lùng, hồi hộp, bâng khuâng, ngỡ ngàng và cuồng nhiệt. Chàng nửa không tin, nửa lại tin tưởng đến sắt đá là nàng sẽ đến.
Ta hiểu ánh mắt của nàng. Ta tin nàng sẽ đến. Nàng là thế: Bảo tố, núi lửa và sóng thần.
“Nhưng đêm nay, nàng là cô dâu kia mà?” - Một câu nói đâu đó yếu ớt như nhắc nhở chàng.
− Hai giờ kém năm.
− Hai giờ kém bốn.
− Còn nửa phút nữa.
Đêm lặng thinh đến nỗi chàng nghe rõ cả những cánh hoa cựa nhẹ để hé mở đón gió sương đêm. Và đâu đó, 1 chồi non vừa mới nhú, 1 cánh bướm khép lại.
Một làn gió thơm phứt vụt bay vào nhà hóng mát.
Phạm Tùng lao lại khi nàng định quay ra.
− Ôi…
Nàng chỉ khẽ thốt, rồi ào vào giữa 2 cánh tay rất khỏe của chàng.
Sẽ chẳng có thi nhân nào tả được cái giây phút kỳ diệu ấy của 2 người.
Bóng đêm huyền diệu che chở cho họ, nhưng những vì sao nhỏ lại soi rọi cho họ.
Gió mơn man và cỏ hoa trái thơm đón chờ 2 người. Chàng chỉ còn biết có nàng với những lời nói nóng bỏng và ngọt ngào của nàng, những nụ hôn đắm đuối của nàng. Chiếc áo ngủ mỏng manh của nàng càng làm cho chàng cuốn quýt. Dưới ánh sao khuya, nàng hiến dâng cho chàng trong niềm hạnh phúc vô bờ.
Nàng lướt môi êm ái trên ngực chàng và xuống eo chàng:
− Hãy yêu em hơn nữa, hơn nữa, hơn nữa…
Nàng sung sướng gọi chàng trong đê mê.
− Em biết chỉ có anh. Anh mới là tình yêu của em.
Chàng vực dậy mạnh mẽ, nhưng không vồ vập.
Vừa nhận những nụ hôn dịu dàng của chàng, nàng vừa thì thầm:
− Đêm nay, anh sẽ có 1 đứa con trai.
− Phương Lan! – Chàng nhìn nàng mỉm cười. Môi chàng lại tìm đến môi nàng.
− Anh không tin sao?
− Anh tin.
− Anh tin? – Nàng cười tinh nghịch.
Chàng hỏi nàng trong hơi thở dồn dập:
− Tin và sung sướng vô cùng. Phương Lan! Em muốn anh đưa em đi trốn, phải không?
Nàng vuốt ve má chàng, lắc đầu:
− Anh yêu! Sao lại phải trốn? Chúng ta sẽ… cứ như thế này.
Chàng bật dậy, tay vẫn ghì chặt thân hình tuyệt mỹ của nàng.
− Em nói sao?
− Anh yêu…
Chợt nàng vùng khỏi tay chàng trong tiếc nuối.
− Gần sáng rồi, em phải lên trên ấy.
− Phương Lan! Anh…
− Yêu em phải không? Em biết chứ. Hãy yêu em đi Em cũng yêu anh nhiều lắm. Nhưng thôi, em phải lên lầu ngay. – Nàng không để anh nói tiếp.
− Phương Lan!
Chàng ghì chặt nàng vào ngực mình đau đớn.
Nàng để chàng hôn rất lâu.
− Anh đừng bắt em phải khổ. Nếu yêu em thì hãy chờ em. Mai, em và Trần Chương sẽ đi hưởng tuần trăng mật.
Chàng khổ sở, nhưng đành bất lực. Chàng hiểu hoàn cảnh của chàng.
− Em nói đúng. Phương Lan! Em đi đi.
Nàng ôm lấy chàng:
− Em yêu anh. Hãy nhớ như thế.
− Anh nhớ.
Chàng quỳ xuống cỏ, tuột khỏi bàn tay rất mềm của nàng. Phương Lan đã biến mất.
Phạm Tùng bàng hoàng như vừa tỉnh giấc mộng vàng. Chàng lẩm bẩm:
− Nàng yêu ta? Nàng đã đến với ta… Ôi, Phương Lan! Nàng ngọt ngào quá! Nàng thơm hơn cả hoa đêm, nàng say đắm hơn cả rượu nồng. Phương Lan…
Phạm Tùng nhớ lại 2 cánh tay êm dịu của nàng. Phương Lan thật táo bạo, thật mãnh liệt. Bây giờ, ta mới hiểu đâu là sự mãnh liệt. Phải, Phương Lan chứ không phải ta.
Nàng đã nói gì nhỉ? À phải! Nàng sẽ cho ta 1 đứa con. Phương Lan! Đêm nay… Phải, dù chết ta cũng sẵn lòng được chết trong 2 cánh tay nồng nàn của em.
Phương Lan! Mơ hay thật? Em đến rồi đi như 1 ngọn gió, là thật hay mơ đây, Phương Lan?
Về đến phòng của mình rồi, Phạm Tùng vẫn cứ quay tròn trong những hình ảnh của nàng. Và cảm giác cùng nàng trong vườn còn làm chàng ngây ngất đê mê.
− Vì nàng… Ta sẽ sống vì nàng. Ta sẽ chẳng đòi hỏi gì ở nàng hết. Ta sẽ làm theo mọi mong muốn của nàng.
Phạm Tùng chỉ thiếp đi khi những ý nghĩ đó đến với chàng. Môi chàng vẫn còn ngọt ngào hương vị của nàng, hương vị của tình yêu say mê.
Ngoài kia, những ngôi sao cuối cùng đã ngủ trong mây. Đâu đó, vạn vật lại trở mình đón 1 ngày mới đến.
o O o O o
Ngồi làm việc mà Đăng Dũng không sao tập trung được. Đã 2 lần chàng gọi cho nàng mà không được.
Sáng nay, chàng đã ngủ thiếp đi vì đêm qua.
Lúc má chàng vào đánh thức chàng dậy, Đăng Dũng mới giật mình thoát khỏi những giấc mơ.
Chàng vội vã đến cửa sổ sau khi hỏi mẹ:
− Má! Ba con đi lâu chưa?
− Lâu rồi. Bữa nay, ba con có cuộc gặp với công ty xăng dầu.
− Vậy hả má? Chết thật! Con có 1 số việc muốn hỏi ý kiến ba.
− Hôm qua, con về muộn lắm, phải không?
− Dạ. Mưa to quá!
Đăng Dũng nhìn mẹ, chàng không dám nói gì với mẹ cả.
− Thì ra con trú mưa. – Phương Lan dịu dàng nhìn con.
− Dạ. Con trú… trú mưa hơi lâu. Mưa to quá!
Phương Lan mỉm cười nghĩ: “Đăng Dũng lớn rồi. Là 1 chàng trai, 1 ông chủ rồi mà trước mặt mẹ vẫn cứ như 1 cậu bé”.
− Để mẹ gọi mang điểm tâm lên cho con nha.
− Thôi má. Con sẽ ăn sau. Giờ muộn quá rồi.
− Thức khuya, con không ăn sẽ bệnh đó.
Đăng Dũng lấy giọng vui vẻ, nói:
− Má yên tâm đi. Đến công ty, con sẽ nhờ người gọi nhà hàng mang điểm tâm đến cho con.
− Nhớ nha con! Dạo này, con có vẻ ốm đấy.
Nghe giọng mẹ ân cần, thương yêu, Đăng Dũng bước lại bên mẹ:
− Má nhìn nhầm đó. Con vẫn lên ký đều mà. Con đang tính phải chơi thể thao nặng cho giảm cân bớt đi đó.
− Con nói phải. Má tưởng con vẫn chơi tennis với ba con mỗi chiều.
− Dạ có. Nhưng có lẽ, con muốn đá bóng nữa.
− Ôi, con trai của mẹ! Đá bóng? Con làm gì có thời gian? Con chỉ nên bơi thôi.
− Con vẫn bơi mà má. Ôi! Trễ quá rồi.
Chàng hôn vào tóc mẹ, rồi chạy xuống lầu.
Đến công ty, chàng lao ngay vào công việc với hy vọng tập trung được tư tưởng. Nhưng những điều xảy ra đêm qua cứ chập chờn trên những trang giấy trước mặt chàng.
Nàng đã tránh mặt ta. Nàng đã cùng ta đến công viên. Nàng vẫn yêu ta biết nhường nào. Nhưng rồi nàng lại nổi giận, nàng bảo ba mẹ ta phá hoại tuổi trẻ của ba nàng. Tại sao? Ba mẹ ta… Không, ba mẹ đều là những người tốt nhất trên đời. Tại sao nàng bỏ ta để ra về? Tại sao ta đã không hthể nổi giận khi nàng xúc phạm ba má ta? Ta vẫn yêu nàng.
Trời nổi giông dữ dội, ta vẫn không thể buộc mình rời khỏi nhà nàng. Ta vẫn điên rồ chờ đợi nàng.
Kỳ diệu thay tình yêu! Vân Kiều đã nghe ta gọi và chẳng quản gió mưa hãi hùng, nàng vẫn chạy đến với ta. Vân Kiều! Em vẫn yêu ta. Làm sao ta và nàng có thể xa nhau được.
Không, ta không thể sống thiếu nàng. Ta yêu nàng. Ta yêu sự trinh trắng, thơ ngây và đắm say của nàng.
Thế rồi Đăng Dũng không thể chờ đợi thêm, vì lo lắng cho Vân Kiều, chàng đã gọi điện đến cho nàng, nhưng không có ai trả lời chàng cả.
Hay ta đến nhà nàng. Nhưng làm sao vào được nhà nàng đây?
Gần hết giờ làm buổi sáng, Đăng Dũng lại nhấc ống nghe và bấm số. Lần này chàng mừng rỡ vì ở đầu dây đã có người bắt máy:
− Alô. Ai đấy ạ? - Giọng 1 cô gái.
− Xin lỗi, tôi muốn hỏi cô Vân Kiều.
− Thưa, ông là ai ạ? - Tiếng cô gái lễ phép.
− Tôi là bạn trai của Vân Kiều. Xin lỗi, tôi đang nói chuyện với ai đấy?
− Thưa ông, tôi là người làm ạ… Tôi xin báo cho ông biết, cô chủ của tôi đã bị bệnh, phải đưa vào bệnh viện cấp cứu.
− Sao, cô nói sao? Xin cô nhắc lại cho.
Đăng Dũng lo lắng hỏi dồn:
− Thưa, cô chủ bị bệnh nặng. Bác sĩ đề nghị đưa cô vào bệnh viện ngay.
− Lâu chưa?
− Thưa ông, cách đây chừng hơn 2 giờ ạ.
− Xin cô cho tôi biết, Vân Kiều đang nằm ở bệnh viện nào?
− Dạ, tôi không biết ạ.
− Trời ơi! Tôi van cô! Tôi cần biết ngay xem Vân Kiều nằm ở bệnh viện nào. Tôi mong cô giúp tôi.
− Dạ, xin ông chờ chút. Tôi sẽ xuống nhà hỏi tài xế, xem ông ta có biết không.
− Vâng. Cô thật tốt. Tôi xin nhớ ơn cô.
Đăng Dũng luống cuống nói vào máy, dù chàng có nhận ra tiếng bước chân của cô gái vội vã bước.
Phải đến 10 phút sau…
− Alô. Thưa ông.
− Tôi đây. Cám ơn cô, xin cô nói cho tôi biết ngay đi.
− Vâng, thưa ông. Lái xe đã đưa cô chủ đi cấp cứu ở bệnh viện X rồi ạ.
− Ôi…
− Ông có cần biết số phòng không ạ?
Tiếng cô gái rụt rè cắt lời than của Đăng Dũng.
− Dạ… có, có. Cô nói đi, Vân Kiều nằm ở phòng nào?
− Dạ, phòng cấp cứu A.
− Vâng, tôi nghe rõ rồi. Cám ơn cô nhiều.
Buông ống nghe xuống, anh vội vã cho giấy tờ vào tủ, rồi bấm chuông gọi cô thư ký:
− Nếu ba tôi đến, hãy nói tôi có công chuyện gấp và hẹn ông ba giờ chiều, tôi có việc cần xin ý kiến của ông.
− Thưa vâng.
Cô thư ký nhìn Đăng Dũng, cố tìm hiểu vì sao chàng có vẻ mặt lạ lùng như thế. Nhưng là người khôn ngoan, cô im lặng thu xếp lại bàn làm việc của chàng, rồi bước theo chàng ra cửa.
− Anh định ăn trưa ở đâu?
Đăng Dũng hiểu cô thư ký muốn lôi kéo chàng, nhưng chàng đang rất vội nên xua tay:
− Tôi tự lo liệu vậy. Chào cô.
Chàng vội chạy xuống nhà để xe, dắt chiếc mô tô ra, nổ máy…
o O o O o
Đăng Dũng được cô y tá chỉ dẫn, nên chàng tìm được ngay phòng của Vân Kiều nằm. Chàng bước vào và nhìn thấy ngay bên cạnh người chàng yêu quý là 1 người đàn bà trẻ và đẹp. Có lẽ là mẹ của Vân Kiều, vì gương mặt dịu dàng của bà lộ vẻ lo lắng yêu thương đến vô cùng.
Hơi do dự 1 chút, nhưng Đăng Dũng vẫn mạnh dạn tiến đến. Chàng nóng lòng vì nhìn thấy Vân Kiều nằm đó, mắt nhắm nghiền đau đón, trán rịn mồ hôi. Má nàng đang nhẹ nhàng thấm mồ hôi cho nàng.
− Cháu chào bác. – Đăng Dũng mạnh dạn lên tiếng.
Bà Ái Vân ngạc nhiên nhìn chàng thanh niên.
− Cậu là… - Bà ngờ ngợ hỏi.
− Thưa bác, cháu là bạn của Vân Kiều.
Bà hơi chau mày và kín đáo giấu tiếng thở dài.
− Thưa bác…
− Vân Kiều bị cảm nặng vì bị sưng phổi, hiện giờ còn sốt rất cao. May mà bác đã đưa nó đi cấp cứu kịp.
Không nhìn cậu thanh niên, bà mẹ nói, rồi nhẹ nhàng đứng dậy bước ra ngoài hành lang.
Đăng Dũng đến sát giường, rồi rụt rè ngồi xuống cạnh người yêu. Vân Kiều vẫn thiếp đi trong cơn sốt. Đặt tay lên trán nàng, Đăng Dũng khẽ gọi:
− Vân Kiều! Vân Kiều!
Chàng nắm nhẹ bàn tay nóng hổi của nàng đặt nơi ngực. Chàng nhìn nàng đăm đăm lo âu.
− Vân Kiều! Em yêu…
Nàng khẽ cựa mình, rồi cố mở mắt, nhưng hình ảnh trước mặt cứ nhoà đi. Chàng lại gọi:
− Vân Kiều! Anh đây mà em yêu.
− Anh…
Nàng thốt lên rất nhỏ và yếu ớt, nhưng môi như thoáng cười.
− Em yêu!
− Em chết mất.
− Không. Em yêu! Đừng nghĩ thế. Anh đang ở bên em nè. – Chàng cúi xuống gần hơn.
− Anh đã đến!
− Anh yêu em mà. Anh sẽ ở bên em.
− Vâng, đừng đi nha anh Dũng. Đừng đi! – Nàng thở mệt nhọc.
− Em nằm yên đi. Em còn sốt lắm, nhưng không sao đâu. Bác sĩ bảo không có gì đáng lo nữa.
− Má em đâu?
− Bác ngoài kia.
Vân Kiều nhắm mắt lại, thở khó nhọc.
Cô y tá bước vào nhìn Đăng Dũng, nói:
− Xin anh ra ngoài cho, đến giờ chích thuốc rồi.
Chẳng muốn rời nàng, nhưng ánh mắt nghiêm khắc của cô y tá làm chàng phải rời khỏi phòng trong luyến tiếc.
Ra hành lang, Đăng Dũng đến trước bà Ái Vân:
− Vân Kiều còn yếu quá, con xin bác cho con được ở đây chăm sóc cho Vân Kiều.
Người đàn bà nhìn chàng, lắc đầu:
− Cậu nên về đi thì hơn. Nếu ba Vân Kiều thấy cậu, tôi e sẽ không hay.
− Thưa bác, tại sao vậy? Cháu yêu Vân Kiều, cháu lo lắng cho cô ấy.
− Tôi biết, nhưng nhà tôi hoàn toàn không đồng ý cho Vân Kiều quen cậu. Ông ấy đã cấm nó gặp cậu.
Bà Ái Vân nhìn chàng trai và nghĩ:
“Đúng là cậu ta rất yêu Vân Kiều. Trông cậu ấy tội nghiệp quá. Tại sao ông ấy lại dứt khoát không cho Vân Kiều yêu chàng trai này nhỉ?
Phải, vì ông ta có nói là có hận thù với ba mẹ cậu ta. Hận thù? Ôi! Không quên đi được sao? Sẽ tội nghiệp cho 2 đứa nhỏ biết bao nếu cứ cố tình ngăn cản. Nhưng ông ấy… Ta không thể yêu cầu ông ấy được. Trời ơi! Ta chỉ có thể an ủi con gái ta mà thôi”.
Bà Ái Vân nhìn Đăng Dũng đi đi lại lại trong hành lang, nghĩ tiếp:
“Cậu ta lo lắng quá. Tội nghiệp!”
Chợt bà đứng bật dậy. Đầu hành lang đằng xa, ông Trần Chương đang đi tới. Bà Ái Vân chưa kịp nói gì với Đăng Dũng, thì Trần Chương đã nhận ra chàng. Ông quắc mắt nhìn Đăng Dũng:
− Anh dám đến đây?
− Thưa bác…
− Đi ngay! Tôi cấm anh. Cút!
− Nhưng…
− Anh giết nó, anh không hiểu sao? Vậy mà còn dám tới đây nữa. Anh đừng để tôi mất bình tĩnh hơn. Đi ngay đi! Đừng bao giờ tìm con tôi nữa, nghe chưa?
Đăng Dũng vẫn đứng yên, chàng nhìn thẳng vào mặt ông Trần Chương:
− Bác không thể đuổi cháu như thế được.
− Hả!
− Cháu hoàn toàn không được phép lo lắng, chăm sóc cho người yêu của cháu sao?
− Yêu? Ai cho anh yêu con gái tôi?
− Làm sao bác lại hỏi cháu như vậy? Tình yêu sao lại có thể cần phải có ai cho mới được? Chúng cháu tự nguyện đến với nhau. – Đăng Dũng cố nhã nhặn.
− Thôi đi, đừng có bẻm mép. Nếu cậu không đi, tôi buộc lòng phải nói cho cậu rõ.
Đăng Dũng vẫn kiên quyết:
− Bác cứ nói. Tại sao cháu và Vân Kiều lại không thể yêu nhau?
− Được. Anh muốn thì nghe đây. Tôi không gả con gái tôi cho con 1 kẻ phản bội.
Đăng Dũng thấy nóng bừng cả người, nhưng chàng kềm mình lại, giọng rắn rỏi:
− Kẻ phản bội? Bác nói ai?
− Ba má cậu. Nghe rõ chưa?
Trần Chương nghiến răng gằn từng tiếng. Mắt ông vằn lên những tia đỏ hận thù thật dữ dội.
Đăng Dũng choáng váng. Chàng hơi loạng choạng trước những lời như sét đánh của ông Trần Chương. Chàng cảm thấy ngực mình bị bóp chặt. Đau đớn vì bị xúc phạm nặng nề. Đăng Dũng kêu lên:
− Không…
Trần Chương cười gằn nhìn cậu con trai cao lớn của Phạm Tùng. Giờ đây, cậu có khác gì thân cây bị bão lớn quật ngang cho tơi tả. Nhưng Đăng Dũng vụt nhìn thẳng vào mắt của Trần Chương:
− Tôi không tin. Ông đã bịa đặt.
Trần Chương chợt cười lớn:
− Bịa đặt… Đồ ngu! Về hỏi ba má cậu đi, rồi hãy mở miệng. Thật ngu ngốc! Tao đã muốn tránh cho mày 1 sự nhục nhã vì biết rõ bố mẹ mày là người thế nào, vậy mà… Mày chỉ là 1 thằng ngốc. Cút đi!
Đăng Dũng run lên vì tức giận. Chàng sấn lại phía Trần Chương, nhưng ai đó đã kéo chàng lại:
− Đây là nơi cần được yên lặng. Có gì, xin các vị cứ ra ngoài giải quyết.
Thì ra, đó là ông bảo vệ. Biết có chuyện xô xát ông vội đến can thiệp. Thấy Đăng Dũng trong tình trạng như vậy, ông vội kéo chàng đi.
− Ôi! Tôi không tin, tôi không tin.
Trần Chương phẩy tay, quay người bước vô phòng bệnh của con gái.
o O o O o
Nghe tiếng chuông cửa, bà Phương Lan bước ra.
Thấy cảnh sát bước xuống xe, bà vô cùng lo lắng:
− Ông hỏi tôi?
− Thưa bà, đây là nhà của Đăng Dũng?
− Dạ…. phải. Có chi không ạ.?
− Anh ấy không đủ bình tĩnh để có thể tự đi mô tô về, vì vậy chúng tôi đưa anh ta về. Mời bà cho người tới đồn cảnh sát của chúng tôi lấy xe về.
Phương Lan cuống quít:
− Ôi! Có chuyện gì? Mời ông vô nhà.
− Xin cảm ơn bà. Chúng tôi đang làm việc và phải đi ngay.
Phương Lan gọi chị phụ việc cùng bà dìu Đăng Dũng trên xe xuống. Thấy bà lính quýnh, anh cảnh sát nói:
− Bà để tôi giúp.
Đăng Dũng vẫn ôm chặt lấy đầu, mặc mọi người lôi kéo mình. Chàng gần như bị tê liệt mọi giác quan.
Sau khi tiễn cảnh sát ra về, bà Phương Lan bước vào phòng con trai. Gương mặt đau đớn thất thần trông thật xót xa. Bà cùng chị giúp việc đặt Đăng Dũng ngay ngắn lên giường, cởi giày cho chàng và đắp khăn ướt lên trán cho Đăng Dũng.
− Chị gọi bác sĩ Phùng giúp tôi.
− Thưa bà, vâng ạ.
− Cứ nói Đăng Dũng bệnh nặng, cần ổng đến ngay.
− Dạ.
Ngồi xuống cạnh con, Phương Lan nghĩ:
− “Tại sao lại ra nông nỗi này?”
Anh cảnh sát nói đưa nó về từ bệnh viện X…
Nó đến bệnh viện? Gặp ai? Làm sao lại lâm vào tình trạng này?
Chị người làm quay lại:
− Thưa bà, bác sĩ sẽ đến ngay.
− Chị pha giùm tôi ly nước cam.
− Dạ.
Đăng Dũng cựa mình.
Bà Phương Lan lau mặt cho con.
− Đăng Dũng! Đăng Dũng!
− Ôi! Không, không đúng! Tôi không tin.
− Đăng Dũng! Má nè… Đăng Dũng!
Nước lạnh làm chàng tỉnh dần.
− Con uống nước cam đi.
Đăng Dũng nhìn bà đau khổ.
− Má! Có thiệt không?
− Kìa con!
− Má! Ông ấy bảo má…
Đăng Dũng nhổm dậy, rồi lại ngã xuống nệm, lắc đầu:
− Hả! Con nói gì vậy Dũng?
− Không.
Chàng bỗng nhớ ba chàng đã nói với chàng.
“Con không được để cho ai sỉ nhục chúng ta”.
Vậy mà hôm nay… Phải, hôm nay, chàng đã để cho ông ấy xúc phạm ba mẹ chàng. Ông ta gọi ba mẹ chàng là những kẻ phản bội.
Thật khủng khiếp! Mình sẽ không tha thứ cho ông ta.
Má mình - Người phụ nữ tuyệt vời nhất trên đời này. Còn ba, ba mình cũng vậy, ông luôn là người chín chắn vững vàng. Ông là 1 người đàn ông chân chính. Không, họ không thể là những kẻ phản bội được. Ông ta đã vu khống ba mẹ ta. Nhất định ta sẽ bắt ông ấy phải đền lại danh dự cho ba má.
Nhưng tại sao ông ta dám khẳng định như vậy? Ông ta dám cười vào mặt ta và gọi ta là 1 thằng ngốc. Làm sao ông ta dám khẳng định? Làm sao ông ta dám bảo ta về hỏi ba mẹ? Trời ơi…
Bà Phương Lan thấy con rên rỉ, úp mặt trong gối, bà phần nào đoán được tâm trạng giằng xé của con. Yên lặng ngồi bên con, bà đau khổ vô cùng. Bà biết nói với con ra sao đây? Bà phải an ủi con thế nào bây giờ?
Nếu khuyên Đăng Dũng quên được Vân Kiều đi, thì sẽ phải giải thích với nó làm sao?
Chúng nó thật đẹp đôi! Chúng nó yêu nhau tha thiết như vậy, sao lại phải xa nhau? Làm mẹ, ta giải thích cho con thế nào?
Ôi! Quá khứ của ta… Sự dại dột của ta… Liệu con trai ta có hiểu cho ta chăng? Không, chắc nó sẽ trách ta, nó sẽ xa lánh ta. Ta đã hy sinh tất cả cho nó, đứa con của tình yêu giữa ta và Phạm Tùng. Con… Đăng Dũng ơi! Con có hiểu là mỗi ngày ở bên con, lòng mẹ lại đớn đau khi nhớ là còn 1 núm ruột nữa của mẹ, mà mẹ phải bỏ lại để ra đi không? Mẹ đã phải trả giá quá đắt cho 1 tình yêu thật sự, con có hiểu không?
Ôi! Ta là người mẹ tội lỗi. Phải, ta sẽ làm tất cả để chuộc lại lỗi lầm. Ta không thể nhìn con ta khổ sở thế kia, đau đớn thế kia được. Ta sẽ nghĩ ra cách gì đó để cho con trai ta lấy được người nó yêu, cho nó bảo vệ được tình yêu của nó. Phải giúp nó!
Nghĩ đến đây, bà Phương Lan lau nước mắt, rồi vỗ nhẹ vào vai con:
− Đăng Dũng! Con có điều gì giấu má, phải không?
Nghe tiếng mẹ âu yếm, Đăng Dũng đành quay lại. Chàng thấy mắt mẹ ngấn nước.
− Má! Làm sao má khóc?
Người mẹ buồn bã nhìn con:
− Biết con đau khổ, lòng má chẳng làm sao yên.
− Má! Con xin lỗi má. Con thật đáng trách.
Bà Phương Lan lắc đầu:
− Không. Con buồn vì chuyện Vân Kiều, phải không con?
Đăng Dũng nắm tay mẹ xúc động:
− Má…
− Đừng giấu má. Đăng Dũng! Má sẽ rất khổ tâm nếu con cứ tìm cách giấu má hoài như vậy.
− Má! Con không dám.
− Đăng Dũng! Con biết đấy, con là tất cả cuộc đời má. Đăng Dũng! Con hãy nói thật, biết đâu má có thể giúp được con.
Đăng Dũng lắc đầu:
− Không, má không giúp được con đâu.
− Nếu má không giúp được con, thì liệu có ai trên đời này giúp được con, hả Đăng Dũng? Con không hiểu lòng má hay sao?
Người mẹ đau đớn tha thiết nhìn con. Giọng bà làm con trai không kềm được niềm thương yêu mẹ cứ trào dâng lên mãi trong ngực chàng.
Phải, má nói đúng. Việc này nếu má không giúp ta, thì ai sẽ giúp ta?
Ta sẽ mất nàng ư?
Phải. Cha nàng đã nói thế, thì ta đâu còn lối quay lại tìm nàng nữa. Ta sẽ mất nàng… Ôi! Sao ta bất lực thế này?
Nhìn mẹ, Đăng Dũng hiểu tim bà đau đớn vì con.
Nhìn con, người mẹ hiểu trái tim con trai bà đang nhỏ máu, vì bất lực trước tình yêu bị đe dọa.
Hai mẹ con đều hiểu, tình yêu thương của họ đối với nhau sâu nặng đến dường nào, và điều này càng giày vò họ hơn mà thôi.
Đăng Dũng thầm nghĩ:
− “Mình không thể làm má buồn đau vì những lời sỉ nhục của ông ấy được. Mình sẽ không nói gì hết”.
Người mẹ lại nghĩ:
− “Ta sẽ chẳng bao giờ yên ổn khi nghĩ rằng vì ta mà con trai ta đã mất tình yêu đích thực của nó”.
Căn phòng chìm trong im lặng đến não lòng.
Chợt cả 2 cùng hướng ra cửa. Có tiếng bước chân mạnh mẽ của ông Phạm Tùng. Một thoáng sau, ông hiện ra, cao lớn, vững vàng như 1 trái núi.
− Kìa! Anh đã về ư?
− Đăng Dũng bệnh à?
− Con bị bệnh, anh ạ. Cảnh sát, họ phải đưa con về đấy.
− Vậy sao? Thế mà cô thư ký nói con hẹn ba có việc cần. Ba chờ hoài, gần 1 giờ không thấy. Ba gọi điện về nhà, mới được chị Ba báo là con đang ở nhà.
Phạm Tùng nói sau khi kéo ghế ngồi xuống giường gần con trai.
− Con bị chóng mặt chút xíu.
− Con hay thức khuya quá. Đăng Dũng! Con còn trẻ, không nên phung phí sức quá.
Ông Phạm Tùng nhìn con, giọng rõ ràng không hài lòng. Bà Phương Lan thấy vậy, vội đỡ lời:
− Thôi mà, ông để con nằm yên chút đi. Người ta cũng có lúc khỏe, lúc mệt chứ bộ.
− Ba thấy công việc của con tồn đọng mấy bữa nay.
Đăng Dũng nhìn cha ân hận. Chàng thành thật:
− Ba à! Mấy bữa nay, con không được tỉnh táo cho lắm.
− Đăng Dũng! Con có chuyện gì sao?
Bà Phương Lan đã xuống nhà đem lên khay nước cam vắt để trong tủ lạnh. Bà đem tới 1 ly, dịu dàng nói:
− Ông uống cho tỉnh nè.
− Em cho con uống đi. Anh không mệt đâu.
− Con mới vừa uống xong. Nước mát làm người dễ chịu lắm.
Đăng Dũng nhỏm dậy. Chàng tựa vào thành giường.
− Sao con không nằm cho khỏe?
− Con đỡ nhiều rồi má. Con rửa mặt, rồi sẽ vào gặp ba, được không ạ? Có vụ mua máy tiện ngoài Hà Nội, con cần trao đổi với ba.
− Thôi được. Ba chờ con ở phòng ba nha.
Bà Phương Lan theo chồng bước ra cửa:
− Anh!
− Gì vậy em?
− Em cũng có chuyện muốn bàn với anh.
Ông choàng tay qua người bà, âu yếm:
− Chuyện gì vậy? Hình như 2 má con đều không vui? Hay đó là nguyên nhân làm Đăng Dũng bệnh?
Nghe ông hỏi ân cần, bà cảm thấy vững tâm hơn.
− Vâng.
− Chuyện gì vậy, Phương Lan?
Bà nhìn ông xúc động. Bao nhiêu năm, ông vẫn đối với bà như thế: Cưng chiều, dịu dàng vô cùng. Ông luôn giữ cách xưng hô như ngày còn trẻ và lúc nào ông cũng vẫn là người yêu bà nồng say, y như đêm đầu tiên họ ở bên nhau dưới 1 trời sao và giữa muôn hoa. Ông luôn là nơi cho bà tin tưởng và trông cậy. Bao giờ, ông cũng là cây tùng vững chãi che chở cho bà. Người ta sống và tồn tại vì cái gì? Và đừng bao giờ để cho cái tầm thường nhỏ bé trong đời cản trở, hay làm hỏng đi cái mà họ phải giữ gìn quý trọng.
Phạm Tùng - Phải chính ông đã giúp bà giữ gìn và bảo vệ tình yêu mà bà khao khát. Đạp bỏ sự phù phiếm và biết bằng nghị lực vươn lên trong cuộc đời.
Ông dìu vợ ngồi vào chiếc ghế êm ái nhất, rồi mới hỏi tiếp:
− Em nói đi. Vì sao cả 2 má con đều có vẻ buồn bã, lo lắng đến thế?
− Anh ạ! Em hỏi, nhưng con nó không chịu nói. Tuy vậy, em biết nó đang rất buồn, vì sự cấm đoán của Trần Chương.
Phạm Tùng gật đầu suy nghĩ:
− Công việc nhiều quá, anh cũng chưa lúc nào trao đổi với con về chuyện này.
− Anh ạ! Bây giờ ta nên khuyên con thế nào đây?
− Hãy để tình yêu mách bảo nó. – Ông cười nhìn bà đầy ý nghĩa.
− Anh! – Hai gò má bà ửng đỏ như hồi còn con gái.
− Không phải vậy sao? Nếu 2 đứa thật sự yêu nhau, thì ta sẽ hết lòng ủng hộ.
Bà khẽ thở dài nhìn ông tha thiết.
− Tất nhiên rồi. Nhưng bên ấy cấm đoán con gái họ.
− Con bé chịu vậy sao?
− Kìa anh! Vân Kiều mới có 18, nó có thể làm được gì?
Ông cười khẽ:
− Trốn theo con trai ta chứ làm gì nữa.
− Ôi! Anh cứ đùa hoài à?
− Vậy chớ em bảo làm sao nào? Chúng ta không nên giáp mặt với Trần Chương nữa. Ông ta cố chấp lắm, chỉ làm cho sự hiểu lầm càng tăng thêm mà thôi.
− Vâng, em hiểu. Ông ta thật cố chấp. Bao nhiêu năm rồi mà vẫn vậy.
Nhìn vợ bồn chồn lo ngại, Phạm Tùng ôn tồn:
− Em ạ! Em cứ bình tĩnh đi. Chuyện này cứ để cho 2 đứa thu xếp. Nếu không được, mình sẽ giúp chúng.
− Vậy tại sao anh không giúp chúng luôn đi?
− Không. Phương Lan ạ! Chỉ khi nào thật cần thiết mà thôi. Chỉ khi nào tình yêu của chúng có nguy cơ bị phá hoại thật sự, anh mới thu xếp cho chúng. Cũng cần để cho chúng có dịp hiểu thế nào là tình yêu thật sự.
− Vâng, em hiểu.
− Vậy, em đừng buồn nữa nhé.
Ông kéo bà vào ngực vỗ về:
− Mọi chuyện sẽ qua thôi. Thời nay, thanh niên nó đâu có chịu đầu hàng dễ vậy. Ta hãy chờ xem. Đăng Dũng là chàng trai thông minh, trung thực. Anh tin con nó sẽ bảo vệ được tình yêu của mình.
− Anh tin thế sao?
− Anh tin, em yêu ạ.
Bà yên lặng nép vào ngực ông tin tưởng.
Ông bà đâu biết ngoài cửa, Đăng Dũng đã vô tình nghe ba mẹ trao đổi về chuyện của chàng.
Chàng ngạc nhiên vô cùng vì thấy 1 điều rất lạ trong lời của mẹ.
Đúng là ba mẹ không phải là kẻ như ông ta nói.
Dù sao ta cũng phải như ba nói: Tự bảo vệ lấy tình yêu của mình. Những lời ba chàng nói làm chàng tự tin hơn.

Danh sách chương của Xua Đi Quá Khứ

Tập 1Tập 2


Thể loại truyện


Wap truyen | download pdf, download truyen

bong da

xo so 24h