Wap truyện, đọc truyện, truyện kiếm hiệp

(Bản wap ĐỌC TRUYỆN dành riêng cho điện thoại di động, tải cực nhanh và tiện lợi)
Ngày 21/02/2018 01:53 ở Hà Nội
 

Xin Hãy Đừng Quên - Tập 1

(Chú ý: Để chuyển chương khác ==> chọn DANH SÁCH CHƯƠNG ở cuối bài)

Lượt xem chương này:  619

Chiều xuống thật nhẹ , những tia nắng cuối ngày trải yếu ớt trên sườn núi thoai thoải một màu vàng nhạt. Hỉ Bình trầm ngâm đôi mắt nhìn ra khơi , như đang cố đếm những con "thiên nga" mà sóng biển tạo thành đang tầng tầng lớp xô dạt vào bãi cát phẳng lì , im lìm say ngủ.
Chợt từ nơi xa , một hòn đá to rơi tõm xuống mặt biển , tạo nên vầng nước trắng xóa , văng tung tóe lên mặt , đầu tóc và cả người Hỉ Bình làm anh ướt sũng. Cau có , Bình bật đứng lên , vừa vuốt mặt bị nước vừa hét to :
− Nè ! Ai chơi kiểu gì kỳ khôi vậy ?
Đáp lại lời anh là tiếng rì rào của sóng đùa cùng cát và gió. Phóng tầm nhìn , đảo nhanh lục tìm chung quanh , cũng chẳng thấy ai ngoài mình , Hỉ Bình lại ngồi xuống nơi cũ. Anh tựa lưng vào kè đá rồi lim dim khép mắt , nhưng chỉ được dăm ba phút bình yên thôi.
Bỗng một trận mưa rào , mang theo cả cuồng phong , bão cát , đổ trùm xuống người anh đến tối tăm mặt mũi. Khi mà Bình mở mắt ra được thì ... Chao ôi ! Toàn thân anh đã thành người cát mất rồi.
Bực tức , Bình hét lên :
− Đủ rồi đó ! Có ngon thì ra đi , chơi mất dạy quá. Ma quỷ hay yêu tinh hả ? Thật quá lắm .....
− Hì hì hì ....
Tiếng cười the thé âm giọng con gái , nhưng cố tạo ồm ồm như tiếng con trai càng khiến cho Hỉ Bình khó chịu , vì nghĩ mình bị chơi khăm. Nhắm được nơi phát ra tiếng cười , Hỉ Bình phóng nhanh tới , rồi dừng chân lại , khi mà trước mắt anh là hình thù kỳ quái của ai đó. Ăn mặt y như con trai , cái loại quý tử hay quậy phá , nhưng khuôn mặt thì đeo kính đen che gần hết. Đáng chú ý nhất là mái tóc "xù lông nhím".
− Nè ! Đàn ông hay con gái hả ? Hoặc là "pê- Đê" ? Dám lắm à. - Bình soi mói quan sát - Cái thứ nửa âm nửa dương này khó xài lắm. Thật ra , "đằng ấy" muốn gì mà theo phá rối mãi thế ?
Cái hình thù kỳ quái ấy không thèm trả lời Hỉ Bình tiếng nào , nhưng bây giờ anh đã đoán được một trăm phần trămlà con gái rồi , bởi vừa nhận lấy mùi hương nhẹ thoảng bay theo chiều gió.
− Cô... chắc chắn là con gái rồi , đúng không nào ?
− Ừ thì sao ? - Bảo Trân hỉnh mũi hỏi ngược lại - Có đui mới bảo tui là con trai hay "pê- Đê".
− Cô mắng xiên tôi đấy à ? - Hỉ Bình cười nhẹ , tiếp - Ăn mặc cái ngữ này , người ta đoán sai cũng đâu thể trách được. Vả lại , sự thật để nói là tôi đến tận đây không phải xem coi con trai hay gái , mà cố ý muốn rõ lý do bị đối xử quá đáng như vừa rồi ?
− Ý của anh là...
− Chính cô đổ bụi cát lên người tôi - Bình quả quyết - - Còn nữa , cô cũng là thủ phạm ném đá giấu tay làm nước bắn ướt tôi.
− Anh vịn vào đâu mà nói vậy ? - Bảo Trân chống tay lên mạn sườn nghênh mặt hỏi - Không có chứng cớ muốn nói sao cũng được à ?
− Cô dám làm , dám chịu mới ngon.
− Dĩ nhiên ! - Trân nhún vai - Tôi chẳng sợ gì cả. Nhưng thật đáng tiếc là ... không có làm. À !
− Cô thề đi !
− Ngu sao ? Tôi không làm thì tại sao phải thề.
− Chắc chắn là cô chứ không ai khác. Bởi vì giờ này ở khu vực quanh đâY chẳng có ai ngoài tôi với cô .... Mà tôi lại là nạn nhân.
− Nói vậy , anh cho là tôi thủ đoạn ?
− Cô nghĩ đi.
Bình khoanh tay nhìn trừng vào Bảo Trân như muốn thị uy.
Nhưng anh lại không ngờ mình bị phản đòn bất thình lình bằng một cái tát như trời giáng.
“Bốp”.
− Tôi cảnh cáo anh nha - Trân lớn tiếng - Thấy mới nói đó.
− Cô ....- Bình đưa tay xoa má - Cô là con gái , nếu không thì ....
− Anh làm được gì tôi nào ? - Trân chanh chua - Ai biểu hồ đồ làm gì. Một cái tát còn quá nhẹ đấy.
− Được. Coi như tôi thua cô , sẽ có ngày tôi đòi lại công bằng cho mình.
− Tôi chờ đó.
Nói xong , Trân lè lưỡi và rùn vai rồi bỏ đi nhanh xuống khỏi triền dốc.
Giờ này bãi biển Nha Trang đã thật vắng. Bờ cát trắng phẳng lì nằm phơi mình đónh gió ngoài khơ đưa vào , trong lành và thật êm ái. Nước biển xanh sủi bọt trắng xóa tạo nên khung cảnh thật tuyệt vời , nên thơ , nhưng lòng Hỉ Bình hậm hực nhìn theo cái bóng con gái hung tợn vừa cho anh một cái tát nẩy lửa.
Anh lắc nhẹ đầu , như cố xua đi sự xui xẻo bực dọc , rồi thọc hai tay vào túi quần như bước dài theo bãi biển.
Hoàng hôn tắt lịm , ông mặt trời như bị nhấn chìm xuống tận đáy đại dương mênh mông , chỉ còn sót lại những tia nắng cuối cùng lẻ loi.
Buổi chiều thật đẹp như thế này mà đã bị Bảo Trân khuấy động , làm cho Hỉ Bình không còn tâm dạ đâu thưởng ngoạn.
− Ối , tôi đau quá !
Tiếng con gái cất lên thảng thốt ở khúc quanh bị che tầm nhìn bở hàng cây thùy dương ven biển.
− Có ai đó không ... làm ơn cứu giùm tôi đi !
Tiếng kêu rên đong đầy nước mắt và đau đớn. Cau nhẹ mày , bỏ ngoài tai bao lời rên rỉ ấy , Bình lủi nhanh ra nơi xe đậu. Có lẽ lòng anh vẫn còn hờn oán con gái , vì bị cái tát vô duyên lãng nhách , chẳng đáng bị chút nào.
− Ông ơi ! Ông làm ơn giúp tôi đi. Cái chân tôi bị Chảy máu nhiều lắm. Tôi xin ông đừng bỏ đi.
Cái lời lẽ thật đáng thương và tội nghiệp ấy đã làm Hỉ Bình chùn bước. Ngập ngừng mấy giây , anh mới bước nhanh tới nơi kêu cứu đó. Trước mắt Bình là một cô gái với đôi mắt đầy lệ và cái chân trái đỏ thắm máu.
− Cô ... sao thế này ? - Bình bước gấp đến lo âu hỏi - Đưa tôi xem nào.
− Ông ơi ! Tôi đau lắm đó .... - Cô gái run rẩy nói - Xin làm ơn nhẹ tay giùm.
− Ờ ... Tôi biết rồi mà - - Bình dịu dàng - Cô yên tâm đi... Ngoan nào , sẽ không còn đau nữa đâu.
Bàn tay anh nâng nhẹ cái bàn chân nhỏ nhắn xinh xắn và ân cần phủi sạch lớp cát dính quanh vết thương đang tuôn máu :
− Vết cắt sâu quá ! Làm sao ra nông nỗi này chứ ? Cô bỏ dép đi chân trần à ?
− Vâng. Bởi vì tôi nghĩ bãi sạch và đẹp quá nên ... sơ ý. Nào ngờ , vỏ ốc bị bẻ cắt vào da. Đau lắm ông ạ.
− Ừ. Dĩ nhiên phải đau thôi.
Bình nhẹ nhàng như một vị bác sĩ thật sự. Rồi không ngần ngại lôi từ túi áo ra cái khăn tay trắng tinh , anh băng nhanh vết đứt.
− Ông ơi ... đừng ... đừng làm thế ạ. Cái khăn của ông ...
− Có gì đâu chứ. Đang cần dùng thì phải thế. Xin cô đừng ngại.
− Nhưng như vậy .... Tôi áy náy lắm.
− Xong rồi. Nào , vịn vào tay tôi nè , đứng lên thử đi và đừng khóc nữa.
Bình xòe tay chờ đợi. Không chút e dè cô gái , đặt nhẹ bàn tay của mình và tin tưởng nắm chặt lấy tay Bình đứng lên. Cô chớp nhanh đôi mắt còn đọng lệ quanh bờ mi cao vút , khuôn mặt xinh đẹp như bừng sáng tin yêu cuộc sống.
Thật sự mà nói , chơ đến tận bâY giờ Hỉ Bình mới có dịp ngắm nhìn kỹ nét duyên dáng , khả ái của cô gái lạ. Đôi mắt trong veo phẳng lạnh như nước hồ thu lăn tăn , gợn nhẹ nỗi xúc động vì sự tao ngộ bất ngờ này. Nhất là đôi môi mọng đỏ nũng nịu như hé nở nụ cười , có thể nói đôi môi ấy đủ làm say đắm khách mày râu như Bình.
Trời ạ ! - Hỉ Bình kêu thầm - Người từ đâu đến đẹp quá thế này.
− Anh này ....
Cô gái gọi nhỏ , khi thấy Bình như ngây người nhìn sững mình cô e ấp như một nụ hồng chớm nở , ngọt ngào đỏ ửng đôi má tinh nguyên. Cô gái cúi thấp mặt để tạo lại sự tự tin cho chính mình :
− Anh ... anh ơi ! Anh sao thế ? - Giọng cô ngọt lịm , nũng nịu.
− Ờ .... Không. Không có gì. - Bình giật mình khỏa lấp - Cô .... gọi tôi ?
− Vâng. Xin lỗi nha ... Tôi đã làm khuấy động suy tư của anh.
− Ồ ! Làm gì có chứ ?
Bình thoáng lúng túng vì bị bắt quả tang ánh mắt thôi miên của mình.
− Anh .... đi dạo ?
− Phải.
− Chỉ một mình thôi ư ? - Cô gái cười nhẹ - Không có anh giúp , tôi thật sự không biết phải làm sao ? À , phải ! Tên của tôi là Như Thi. Thế còn anh ?
− Hỉ Bình.
− Anh là người Hoa ? - Cô gái mạnh dạn hẳn lên.
− Ừ - Bình gật đầu - Nhà ... Như Thi ở gần đây chứ ?
− Dạ phải. Nhưng chỉ là nơi nghỉ mát , còn gia đình cha mẹ đều ở tận thành phố H.C.M.
− Xa quá.
Bình chép miệng như nuối tiếc. Có lẽ thâm tâm anh nghĩ lần hạnh ngộ này chưa chắc sẽ có lần thứ hai , vì kẻ ở phồn hoa , người ở biển khơi núi non hiểm trở , và chưa bao giờ anh có ý định rời xa nơi này đi nơi khác. Bởi vì nơi đây biển , gió , sóng và cát .... của xứ sở Nha Trang đã thấm vào tận xương thịt của Bình rồi. Anh yêu và rất yêu biển , như chính bản thân mình.
Cả hai im lặng đi bên nhau , mặt kệ màn đêm buông dần vào tối và mặc kệ luôn cái chân cà nhắc ... "xi cù que" của Như Thi.
Gió biển đêm thật mát , mang theo hương muốn mặn , làm rối tung mái tóc mượt mà của Như Thi.
− Hỉ Bình này !
− Thi nói đi.
− Sao ... mới quen mà Thi có cảm giác như đã thân nhau từ kiếp nào đó...
Giọng Như Thi như gió nồng thổi vào lòng Hỉ Bình một ngọn lửa vừa len lói giờ bỗng bừng chảy mãnh liệt. Bàn tay nhỏ bé se lạnh của Thi tìm tay Hỉ Bình , để rồi đan chặt lấy , làm trái tim con trai nhảy nhanh nhịp độ rối loạn của cảm xúc đầu đời.
− Hỉ Bình .... Em lạnh quá ! - Như Thi như nép sát vào ngực anh - Ôm em đi , anh Bình.
Vừa nói xong thì vòng tay Như Thi như vòi bạch tuột quấn lấy cổ Hỉ Bình. Bờ môi xinh mọng hé nở như chờ đợi , để rồi mềm mại ấm áp đặt vào môi Hỉ Bình đến choáng váng ngất ngây , mà không tài nào anh cưỡng lại được.
Bình đón lấy với tất cả sự yếu đuối của trái tim anh con trai mới lớn và cả sự rạo rực lạ Kỳ của khám phá mới trong đời.
Đắm đuối say mê rồi cũng qua đi , Bình đỡ nhẹ Như Thi ôm vào vòng tay rắn rỏi của mình và hôn nhẹ lên tóc ướt của cô , êm ái gọi nhỏ :
− Như Thi ! Ôi ! Cảm ơn em .... Em tuyệt vời quá ..... Có lẽ anh là kẻ hạnh phúc nhất đời này.
− Em cũng thế. - Thi rúc mặt vào ngực Bình , với đôi mắt ánh lên điều gì đó - Bình ơi ! Anh không khinh em chứ ? Em ... yêu anh lắm ... đừng bao giờ bỏ rơi em nhé ! Ôi ! Thân em .... sao mà yếu đuối vụng dại quá.
Như Thi bật khóc tức tưởi , khiến con tim Hỉ Bình đau nhói. Anh ôm cô vào lòng yêu thương an ủi :
− Nín đi em ... đừng khóc nữa. Anh yêu em mãi mãi mà , không rời xa nhau đâu.
− Thật chứ anh yêu ?
− Ừ. - Hỉ Bình mê dại gật đầu.
− Vậy ... anh sẽ cưới em phải không ? Hỉ Bình ! Em sợ lắm khi bị anh bỏ rơi và quên mất. Em ... em không can tâm xa anh giấy phút nào đâu. Bình ơi ! Đưa em về nhà anh đi.
− Ngay bây giờ ư ? - Bình như chựng lại.
− Phải.
Như Thi ranh mãnh , kéo ghịt đầu Hỉ Bình xuống và êm ái tìm môi anh lần nữa. Bây giờ , mọi thứ trên đời này đối với Hỉ Bình thật sự điều không quan trọng , ngoại trừ bao mật ngọt đầu đời anh đang tận hưởng mà Như Thi ban bố , cùng ... bao thủ đoạn đang chờ anh phía trước.
Ông Hỉ Cường giận dữ , đi từng bước một đến bên Hỉ Bình - Đứa con trai yêu thương - Với ánh mắt tràn đầy thất vọng. Trái tim người cha nơi ông đau nhói như thể bị ai đó đâm xuyên.
− Ba !
− Khỏi nói nữa ! - Ông khoát tay , đang giọng - Chuyện của con... ba không muốn nghe.
− Nhưng Như Thi đã....
− Ba mặc kệ. Tóm lại , con có gan làm phải có gan nhận lấy hậu quả và trách nhiệm. Đây là lời nói cuối cùng , cứ coi như ba không có đứa con này.
Ông thở hắt ra , vẻ mệt mỏi lẫn chán nản. Chẳng biết vì tuổi già hay vì phiền muộn lo toan :
− Chuyện hôn nhân của con... ba không hề có ý kiến. Cưới ai cũng được , nhưng con nên xét kỹ lại lòng mình , xem đã được tình yêu chân thật tự con tim chưa , hay đó chỉ là nỗi đam mê vụng dại nhất thời.
− Thưa ba...
− Hỉ Bình ! - Ông Cường chợt dịu giọng - Ba chẳng muốn làm con khó xử đâu. Nhưng với cô Như Thi này , nếu nhận xét của ba không lầm thì chẳng thể là người tốt được. Mới gặp đã yêu và dâng hiến.... tình cảm tuổi trẻ các người cũng chớp nhoáng như tiếng sét sao ?
− Ba à ! - Hỉ Bình bối rối lên tiếng - Bây giờ có nói gì cũng đã muộn cả rồi. Như Thi đã mang cốt nhục của con. Đứa bé vô tội , nó sẽ không có cha... thì thử hỏi con làm sao cam tâm chứ ? Thật sự mà nói là tại con quá vội vàng , cho nên mới có hậu quả thế này. Coi như con xin ba hãy vui lòng chấp nhận , rồi tình yêu sẽ được xây sau hôn lễ.
− Có thể à ? - Ông Cường gằn giọng - Nên nhớ , dòng đời nó vốn không suôn sẻ như con nghĩ đâu. Tuy nhiên , nếu con đã quyết định thì ba không cấm cản , nhưng phải có điều kiện.
− Xin ba cứ dạy.
Ông Cường nhíu sâu đôi chân mày khá lâu như đắn đo. Đôi mắt ông ưu tư nhìn làn khói thuốc lững lờ trôi nhẹ , để rồi loãng nhanh vào không gian theo chiều ngọn gió từ cánh cửa sổ mở rộng.
Rít những hơi thuốc dài liên tục , ông mới từ tốn nói , nhưng nghe kỹ thì quả quyết vô cùng :
− Ba chỉ có mỗi một mình con , cho nên không bao giờ muốn cuộc đời đầy đau khổ đến với con trai thân yêu của mình. Thế cho nên , ba buộc lòng từ bỏ con.
− Ba.... - Bình thảng thốt kêu lên.
− Con đừng nói gì nữa cả. Thời gian tới , ba sẽ trả lời rõ ràng với con tất cả.
Nói xong , ông mở tủ , lôi ra một tờ ngân phiếu đã chuẩn bị sẵn , đẩy về phía Hỉ Bình.
− Con cầm lấy đi mà lo hôn lễ. Ba không để con chịu thiệt thòi đâu. Nó là nửa gia tài này đó. Nhớ một điều , khi con ra đi rồi thì không được quyền quay trở lại , kể cả lúc ba nhắm mắt.
Hỉ Bình xót xa nhìn cha. Trong một khoảng khắc ngắn ngủi , mà xem ra ông già đi hàng chục tuổi. Không nói thêm lời nào , ông Cường bước nhanh ra khỏi phòng Hỉ Bình.
Anh con trai tội nghiệp chỉ biết nhìn theo bóng cha với cả nỗi lòng rối rắm lẫn khổ sở vô cùng.
Vò đầu bức tai mãi , Bình cũng không tài nào giải quyết được bao lo toan phiền muộn đầy ứ cõi lòng. Căn phòng gió này bỗng trở nên ngột ngạt đến khó thở , dù bao cửa sổ đều được mở rộng.
Uể oải , chán nản , Bình nằm dài ra ghê , tay gác qua đầu làm gối mà thở dài liên tục. Anh cố hỏi lòng mình xem đã yêu thật sự hay chưa đối với Như Thi , hay đó chỉ là trách nhiệm của người con trai... Lòng dạ anh nặng trĩu như treo đá.
− Hỉ Bình !
− Như Thi. Em đến rồi à ?
Bình ngồi dậy , miễn cưỡng thấy rõ. Bởi vì bây giờ anh chỉ muốn được yên ổn ngồi một mình , để thật bình tĩnh nhận rõ sự việc một cách tỉnh táo.
Liếc nhanh , Như Thi đã phần nào đoán được tâm trạng của Hỉ Bình. Cô sà vào lòng anh , ây yếm hôn nhẹ lên má Bình , thì thầm :
− Anh sao thế ? Buồn chuyện gì ?
− Đâu có. - Bình vòng tay ôm lấy Như Thi - Hôm nay em đẹp quá.
− Dĩ nhiên rồi. Em đẹp để được anh yêu mà. Nè ! Đứng lên đi , mình ra biển.
− Ngay bây giờ à ?
− Ừ. - Thi kéo tay Hỉ Bình - Lẹ lên đi , em không chịu nổi tính chậm chạp của anh đâu. À phải ! Ba anh thế nào rồi ? Có phản đối chuyện tụi mình cưới nhau không ? Hình như... nếu em đoán không lầm là ông chẳng ưa con dâu tương lai này lắm.
− Làm gì có chuyện đó chứ. Thôi nào cưng ạ , mình ra biển.
− Được.
Thi đắc ý bá tay Hỉ Bình cả hai ung dung ra cửa , mà không quên liếc nhanh về khu nhà đối diện với sự hài lòng thật sự chính bản thân mình.
Trong khi đó , từ ô cửa sổ , bà Bảo PHúc thở dài quay trở lại ghế.
− Nè....
Bà Như Quỳnh cố thân thiện nhưng lại không giấu nổi nụ cười đắc ý và chiến thắng đang nở mỹ mãn ở đôi môi , bóng ngời mỹ phẫm cao cấp :
− Bà thấy rõ rồi chứ ? Thế nào , tâm phục chưa vậy ? Bởi vậy mới nói , người ta sinh con đâu sinh được lòng , có phải thế không ? Đừng nói tôi không nhắc để bà nhớ đó , Bảo Phúc. Đây là lần thứ hai bà thưa tôi rồi.
Nói xong , bà Như Quỳnh cười to sảng khoái và thích thú :
− Ngày xưa... cũng lấy đạo đức giả làm đầu mà chịu cay đắng suốt cuộc đời. Giờ con gái bà lại thua con gái tôi. Trời ạ... - Bà lại cười to lần nữa - Cái vinh quang này , có chết liền bây giờ , tôi cũng vui vẻ đó , giảm thọ vài ba năm cũng đáng.
− Như Quỳnh ! - Bà Bảo Phúc thở hắt ra cố nén nỗi đau lẫn bực tức - Vậy bây giờ... bà tính sao ?
− Y như lời đã nói.
− Tức là.... bà hẳn không quên lời đã hứa với tôi chứ ?
Bà Quỳnh nhìn bà Phúc với ánh mắt thật sắc pha lẫn căm ghét , hờn ghen , cho dù tuổi xuân của họ đã qua đi theo dòng thời gian.
− Khi nào con gái tôi làm lễ cưới xong cùng Hỉ Bình thì mình bàn tiếp chuyện tới , được chứ ?
− Được - Bà Phúc cay đắng gật mạnh đầu - Tôi nhất định giữ đúng những gì đã nói , bà cứ yên tâm chờ đợi. Nhưng thật lòng để nói , hành động như mẹ con bà , tôi chưa hoàn toàn phục đâu.
− Vậy ư ! - Bà Quỳnh cười to bỡn cợt - Đời là cuộc đùa mà Bảo Phúc. Ai nhanh chân lẹ tay à chiến thắng , cho dù phải bất chấp thủ đoạn đó. Chẳng phải khi xưa bà từng bỏ cuộc chào thua tôi vì thủ đoạn này à ? Chỉ tại bà không đề phòng và quá khinh đối thủ thôi. Bây giờ bị mất chàng rể tương lai rồi mới ân hận , e đã quá muộn. Tôi... vui lắm đó , Bảo Phúc ạ. Vui vì lần thứ hai làm bà điêu đứng khổ sở hơn lần trước nhiều.
Giọng bà Như Quỳnh đột nhiên đay nghiến thù hận :
− Ngày xưa , nếu như bà không đột ngột xuất hiện thì tôi... đã có cuộc sống tràn đầy hạnh phúc rồi , chứ có phải ôm hận suốt mười mấy năm qua thế này đâu. Bảo Phúc ! Bà biết không. Cuộc đời bà trải hoa thêu gấm bao nhiêu.... là cuộc đời tôi gian truân nghèo khổ , thậm chí đê tiện và đốn mạt bấy nhiêu đó. Cho nên... tôi căm giận mẹ con bà đến tận xương tủy. Đời tôi không trực tiếp trả hận được..... thì để con gái mình làm thay. Sao hả , bà nếm đủ vị đắng thất bại rồi chứ ?
− Bà..... - Bà Phúc uất nghẹn.
− Tôi bỏ công sức và tiền bạc bao lâu nay chẳng hề uổng phí chút nào cả , bà thấy có đúng không ? Thôi nhé... đã tới lúc tôi kiểu từ , về để lo mua sắm và chuẩn bị lễ cưới cho con gái mình sánh duyên cùng con trai độc nhất của ông vua thủy sản miệt biển này rồi. Ái chà... - Bà Quỳnh xuýt xoa - Hỉ Bình giàu có lắm đó. Và con gái tôi không uổng phí kiếp là người đâu , tha hồ hưởng giàu sang danh vọng , tha hồ mua sắm và ăn diện. Sanh con và dạy dỗ phải biết dạy đến mức đó đấy , Bảo Phúc ạ. Thôi , không làm phiền bà nữa , tôi về đây nhé.
Bà Quỳnh đắc ý đi đã khá lâu mà bà Phúc vần ngồi im lặng như tượng đá. Toàn thân bà tê dại một nỗi đau quá lớn. Bởi vì bà thật sự không ngờ chuyện nói đùa ngày xưa mà Như Quỳnh còn mang mãi tận hôm nay. BâY giờ có muốn hối cũng không còn kịp , vì chẳng còn cơ hội.
− Mẹ !
Bảo Trân ùa vào như cơn lốc , miệng cười thật tươi và hôn nhiên choàng tay ôm lấy bà Phúc :
− Con đói bụng quá.... ăn cơm đi. Ủa ! Mẹ buồn à ! Sao thế chứ ? À phải ! Như Thi sắp đám cưới với gã khờ rồi đó. Hai tụi nó tình lắm.
Trân chặc lưỡi vô tư :
− Con nhỏ hay thiệt , mới ra có mấy ngày đã bắt xác được công tử biển Nha Trang. Kể ra , hắn cũng khá điển trai , chỉ tại mỗi tội...
− Thôi đi ! - Bà Phúc đột ngột gắt gỏng - Con nói ít lại một chứt cho mẹ nhờ.
Trân xụ mặt :
− Sao khi không mẹ la con ?
− Không la mắng sao được hả ? Người ta con gái , con cũng con gái , ấy thế mà tự nhìn lại mình đi , có giống ai không ?
Bà nhìn Bảo Trân trách cứ :
− Ăn mặc y như con trai , tóc lại tém cao , chuyên phá phách người khác. Con nói Hỉ Bình khờ , vậy mình là cái gì vậy ?
− Mẹ...
− Mẹ không nói , con tưởng mình còn nhỏ lắm chứ gì ? Gần hai mươi tuổi đầu rồi , tại sao không tự biết lo cho mình , đi mà tìm lấy một tấm chồng như con người ta phải hơn không ?
− Mẹ... - Bảo Trân phụng phịu - Con không ưa chuyện đó. Họ có chồng... thì mặc kệ họ , chẳng liên quan gì tới con cả. Tóm lại , con sẽ ở vậy với mẹ tới già luôn.
− Thôi đi cô... cho mẹ xin.
Bà Phúc lắc nhẹ đầu và thở hắt ra , bỏ đứng lên đến bên khung cửa sổ nhìn chăm chú qua khu biệt thự đối diện. Thỉnh thoảng lại thở dài , dù cố nén. Trong lòng bà bây giờ rối bời bao lo nghĩ , vì thật sự không biết nói thế nào cùng Bảo Trân.
− Mẹ Ơi ! Con ra biển chơi đây.
Nói xong , không đợi mẹ gật đầu cho phép là Trân thoát ngay ra khỏi cổng , phóng vụt lên chiếc xe đạp thể thao , lao đi. Có muốn cản cũng không kịp , bà Phúc đành quay trở vào , và lại ngồi phịch xuống ghế ngả người ra bệ dựa với đôi mắt nhắm nghiền mệt mỏi , để rồi từ khoá mắt ấy lặng lẽ trào nhanh đôi dòng lệ.
Như Thi cười to , nhìn xoáy vào Hỉ Bình đắc thắng lẫn cao ngạo :
− Anh ghen à ? Chuyện lạ đó.
− Cô.... cô im đi ! - Bình đột ngột hét lớn và đập mạnh tay xuống bàn - Mau nói nhanh coi. Số tiền ở ngân hàng cô rút ra khi nào ? Nếu không rành rẽ , đừng trách tôi đó.
− Nè ! Rồi anh sẽ làm được gì em hả Bình ?
Như Thi đột ngột hạ giọng , nhưng lại thách thức ỡm ờ. Cô chanh chua kề sát má mình vào mũi Hỉ Bình mơn man :
− Nó là của em mà. Anh đừng quên ai đứng tên nhé.
− Cô...
− Gì chứ ? - Thi đột ngột đổi giọng đốt chát - Tức lắm à ? Bắt thang lên hỏi ông trời đi... có tiền cho gái có đòi được không. Còn nữa , số tiền đó cũng là tiền cưới của anh cưới tôi đấy , chẳng lý nào tôi không rút ra xài được. Suy cho cùng , anh được tôi với món tiền không nhỏ đó , cũng đâu có gì gọi là quá đáng , phải không nào ?
Thi nhún vai tiếp :
− Muốn được lên bồng lai tiên cảnh thì kẻ phàm trần phải thế nào , anh rõ rồi đó.
− Không nói nhiều ! - Hỉ Bình vụt đứng lên cố nén giọng từ tốn - Em nói rõ đi. Tiền đó chi xài vào đâu ?
Giọng anh đắng ngắt niềm xót xa :
− Thôi , khỏi nói nữa. Chúng ta chia tay từ giờ phút này có lẽ hay hơn nhiều. Coi như anh bị thua bạc đến sạt nghiệp thảm hại đi.
− Nè ! Là tự anh đề nghị đó nhé.
Thi thản nhiên đến độ lạnh lùng , tréo đôi chân thon dài ngà ngọc mà có một khoảng thời gian ngắn Hỉ Bình đam mê đến quên hết và bỏ ngoài tai không lời khuyên lơn , thậm chí dỗ dành van xin của ba mình. Bây giờ nhìn nó , anh dửng dưng đến lạ lẫm và thật lòng đâu khổ vì sự vội vã ngu muội , hơn là tê tái xót xa vì cuộc hôn nhân ngắn ngủi này.
− Sao hả ?- Như Thi phì phà điếu thuốc rực cháy trên đôi môi son đỏ được kẻ rất công phu và gợi cảm - Anh hối hận rồi à ?
− Không.- Bình nhìn xoáy vào Thi - Coi như tôi chịu thua cô vì sự lầm lẫn của mình. Chia tay là hơn.
− Dễ dàng thế sao ?
− Vậy em còn muốn gì ? Tôi... tôi không còn gì để cho em cả , ngoại trừ cái thằng người đần độn làm bình phong che chắn gió và trò hề để thiên hạ đàm tiếu bấy lâu nay. Chỉ hơn ba tháng sau hôn lễ tưng bừng thôi , thật ra , tôi đã chán ngán đến tận cổ cảnh vợ hờ chồng tạm rồi. Tôi xin em... buông tha giùm tôi đi Như Thi. Hãy coi như còn lưu giữ lại chút tình.
− Ha... ha.... ha.
Như Thi bật cười to đầy cao ngạo :
− Anh sợ tôi đến nồi phải van xin đấy à ? Được thôi... muốn thế nào tôi cũng chịu. Nhưng có điều cần nói rõ để cả hai khỏi thấy ấm ức về sau này. Anh tưởng mình anh lầm ư ? - Thi cay cứ - Tôi còn lầm xa hơn anh nhiều đó.
− Em lầm gì nơi tôi ?
− Nhiều lắm. Thật ra , tôi cứ ngỡ anh giàu nứt vách đổ tường kìa. Ai dè cưới nhau rồi mới hay chỉ có mấy mươi triệu lẻ. Oan uổng cho tôi biết bao.
− Em....
− Nếy biết trước là thế này , thì tôi cần quái gì giành giật tranh đoạt.
− Em nói tranh đoạt... là thế nào ? Ai tranh với ai hả ?
− Tại sao tôi phải nói với anh ? - Thi cười nửa miệng - Chuyện của tôi còn lo chưa xong , có đâu lo cho thiên hạ. Anh tự tìm hiểu đi.
− Tóm lại , em nghĩ sao về lời tôi đề nghị ?
− Thì cứ như anh nói.
− Em chịu ly hôn ?
− Ừ. - Thi nhướng cau mày - Tôi không thể sống cảnh nghèo nàn cơ cực được. Làm chồng không đủ khả năng lo cho vợ thì thà tôi ở giá còn hơn , tha hồ đi ngang về tắt. Tha hồ kẻ đón người đưa , cầu lụy xin ban bố chút tình.
Bình nhìn sững Như Thi , như thể không tin vào đôi tai mình vừa nghe bao lời lẽ sống sượng bẩn thỉu đó được thoát ra ở bờ môi khả ái này. Trong anh , tình cảm nhất thời bồng bột đã qua , chỉ còn chăng là sự ghê tởm miệt thị.
− Nè ! Làm gì nhìn sững tôi hả ? Hay anh nuối tiếc ? Cũng phải thôi , Hỉ Bình. Tôi thưa khả năng để nhận biết rõ ưu điểm trời ban của mình chứ. Nói thật nha , trừ khi tôi không muốn , chứ hễ muốn là khó người đàn ông , con trai nào không điêu đứng và.... nếu tôi nhớ không lầm thì anh cũng chẳng ngoại lệ.
− Phải - Bình cay cứ gật đầu - Tôi đã chẳng nói là thua em rồi ư ? Chưa bao giờ tôi muốn tự do như thế này. Đơn nè , em ký đi , phần tôi đã ký rồi.
Thái độ lạnh lùng ghét bỏ dửng dưng đến xa lạ này của Hỉ Bình làm tự ái Như Thi nổi lên. Cái tính kiêu kỳ của người con gái đẹp làm cô nổi cáu.
− Tôi chưa muốn ký - Thi khoanh tay nghênh mặt - Anh càng chán ghét tôi.... tôi càng muốn xuất hiện trước mắt anh ngày một.
− Cô....- Bình bừng giận nhưng cố nén - Thôi được , ký hay không thì tùy. Nhưng từ hôm nay , thân ai nấy lo , đường ai nấy bước. Tóm lại , tôi mặc kệ cô muốn ra sao tùy thích.
Nói xong , Hỉ Bình bỏ đứng lên và lầm lũi đi nhanh ra cửa với một tâm trạng tối ù đặc quách. Cái ý được đi xa chợt bùng lên mãnh liệt. Điều duy nhất bây giờ còn đọng trong lòng anh là ông Cường , người cha thân yêu vô cùng , cái thân già hiu quạnh , càng làm cho Bình xe thắt lẫn giận dữ , với sự mù quáng bất hiếu của một đứa con.
Đôi chân như quen thuộc đưa anh về nơi nhà cũ. Tần ngần khá lâu , Bình mới đủ can đảm để đẩy cổng bước vào nhà. Ở đây , mọi thứ sao im lặng quá thế này. Bình hốt hoảng gọi lớn.
− Ba ! Ba ơi !
Miệng gọi , mà đôi chân anh rảo nhanh tìm kiếm.
− Ba... Ba ơi !
− Ai vậy , đợi một chút - Bảo Trân từ trong nhà chạy ào ra - Chịu về rồi hả ?
− Cô là ai vậy ? Sao ở nhà tôi ? - Bình cau mày hơi nhanh - Ba tôi đâu ?
− Nhà anh à ? - Trân dài giọng - Nói mà không biết mắc cỡ. Còn nữa ba anh sao lại hỏi tôi chứ ?
− Cô...
− Cô cô cái gì hả ? - Trân cắt ngang rồi bĩu môi chê bai - Còn nhớ ở đây có một người cha à ? Mấy tháng trời lo hưởng hạnh phúc , tôi tưởng lương tâm một đứa con như anh bị trôi sông mất rồi đó. Nói thật lòng nha... trên đời này , dám chỉ có một mình anh là đứa con bất hiếu ngần ấy thôi đấy. Uổng phí công lao nuôi dưỡng của bác Cường
− Tôi... tôi biết mình có lỗi lớn - Bình cúi mặt - Những lời cô nói thật không oan chút nào. Cô ơi ! Làm ơn nói xem , ba tôi hiện giờ đang ở đâu đi... Tôi xin cô.
− Không thèm nói - Bảo Trân có vẻ giận - Anh tự tìm đi.
Nói xong , cô quay bước bỏ đi thẳng về nhà mình , không quên ném lại cái nhìn thiếu thiện cảm.
Lắc nhẹ đầu , Bình đi vội vào nhà và đến bên cửa phòng của cha gọi nhỏ.
− Ba... ba ơi !
Đáp lại lời Bình chỉ là sự im lặng đến lanh lùng :
− Ba ơi ! Con xin lỗi. Ba mở cửa và hãy trách mắng con đi... Xin ba đừng giận thế này... con thật sự không chịu được.
− Thôi đi ông tướng - Bảo Trân đột ngột lên tiếng từ phía sau lưng Hỉ Bình - Ba anh đâu có ở nhà mà xin lỗi chứ.
− Vậy... ba tôi đi đâu ? Cô... cô làm ơn nói hộ giùm... Tôi đang nóng lòng muốn biết.
− Hứ ! Càng nói càng thấy ghét và khó ưa. Thật lòng nha... tôi không muốn nói ba anh hiện ở đâu và thế nào , để cho cả đời này anh hối hận đó. Nhưng anh nghĩ tình ông.... nên chẳng nỡ.
− Vậy... cô nói ngay cho. Linh tính như báo với tôi rằng... có điều gì đó đã xảy ra cho ba tôi , phải không ?
− Ừ. - Bảo Trân gật nhẹ đầu , và đôi mắt cũng đã long lanh lệ - Ông bệnh nặng lắm , một chứng bệnh nan y , nên...- Giọng Bảo Trân bỗng nghẹn lại - Mẹ tôi đưa ba anh vào Sài Gòn chữa trị gần một tháng nay rồi.
− Trời ơi ! Cô.... cô nói thật à ? - Bình run rẩy.
− Tôi gạt anh lợi lộc gì chứ ? - Trân quẹt ngang nước mắt - Căn nhà vắng chủ này cũng là tôi trông coi , bởi ý ông không chịu báo tin cho anh rõ thôi.
− Ba ơi...
Bình ngồi phịch xuống ghế ôm lấy đầu đau đớn , mà nghe thấm thía cả cõi lòng niềm hối hận vô biên.
− Nè ! Biết tin rồi , sao còn ngồi như tượng đá vậy. Đi đi chứ - Trân đẩy mạnh vai Bình thúc giục - Nhanh lên đi , kẻo không còn kịp đó. Lúc sáng , mẹ tôi gọi điện ra , nói ba anh nguy kịch lắm rồi.
Những lời Bảo Trân nói như mũi dao nhọn xuyên thẳng vào tâm tư Hỉ Bình. Anh cắn chặt quai hàm nhưng vẫn nghe nhức buốt tận cùng tế bào da thịt.
− Anh điếc rồi à ? Tôi nói có nghe không vậy ? Sao chưa chịu đi hả ? Đúng là một đứa con trời đánh , thánh vật , bất hiếu , vô lương tâm - Trân giận dữ mắng - Ba anh có chết cũng một phần lớn vì tức giận con trai mình đần độn , ngu si , khờ khạo đó. Sanh loại con trai mê tình hơn hiếu thế này , thà đẻ hột gà , hột vịt bán đi được vài ngàn có lẽ hay hơn nhiều. Cơ cực cả đời , chắt chiu nuôi con , nào ngờ khi khôn lớn lại nhần tâm cãi lời giáo huấn , làm ông già tức đến phát bệnh. Tại sao hay tin rồi mà ngồi mãi thế chứ ? Lì lợm quá vậy ? A ! Tôi hiểu rồi. Thật ra , anh đâu phải về đây để tìm thăm cha mình vì sự hiếu thuận thương nhớ , vì trách nhiệm một đứa con. Anh về đây để đòi tiền hoặc chia của hả ? Đúng là đáng trách đó. Loại người như anh chết quách đi cho đời đỡ chật đất.
− im đi !
Hỉ Bình gào lớn giận dữ , như thể muốn trút cả giận hờn , oán hận vào người đối diện , cho dù anh vẫn biết họ không liên quan gì :
− Nói ít lại một chút , không ai nói cô câm đâu.
− Anh.....
− Tôi cảnh cáo cô đó. Chuuyện nhà tôi không mượn ai xen vào. Mau tránh ra cho.
Nói xong , Bình đi như chạy ra khỏi nhà , mà không lời cảm ơn cũng chẳng thèm nhìn lấy Bảo Trân một lần.
− Cái thứ... trời đánh.... khó ưa - Trân cau có rủa lớn - Quỉ tha , ma bắt con người điên khùng này đi. Đúng là dở hơi. Biết vậy , không thèm nói , chẳng thèm coi nhà giùm. Người chi mà dị hợm.
Bảo Trân ngồi phịch xuống ghế lẩm bẩm càu nhàu lẫn hậm hực. Cô giận Hỉ Bình một , nhưng giận mẹ lại nhiều. Khi không lo chuyện bao đồng thiên hạ làm gì cho mệt xác , chẳng có lấy một tiếng cảm ơn.
Bực tức không biết trút giận vào đâu , Trân nhìn quanh rồi co chân đá thật mạnh vào cái hình sư tử , lầu bầu :
− Mi đó... Đừng có giống thằng tiểu quỷ điên Hỉ Bình nha. Nếu không , tao chẳng để yên ngồi nhìn nhàn nhã đâu. Cùng may mi là loài đá vô tri , vô giác đỡ phiền toái hơn , dễ xài hơn con người có trái tim khối óc như tiểu quỷ đó. Chẳng hiểu lương tâm gã ấy để đâu mà không chịu đi thăm ba mình.
Bảo Trân chụp lấy cây chổi lông gà , quất túi bụii vào con sư tử mà trút giận.
− Cũng may , nếu là con ta thì coi như mi tiêu đời rồi Hỉ Bình. Một ngày , người chị này sẽ đánh tám chục lần cho chết luôn. Ngu si... lì lợm.... đần độn... bất hiếu nè.
Bảo Trân đay nghiến và sau mồi một lần rủa là cô lại quất vào con sử tử đá một cái :
− Cô điên hả ?
Hỉ Bình quay trở lại và khoanh tay nhìn Bảo Trân trút cơn giận , đến nỗi dù đang buồn rầu não ruột cũng phải phì cười vì cái tính trẻ con này của cô.
− Gì chứ ?
Trân giật mình , tay ôm lấy ngực và buông rơi luôn cây chổi lông gà.
− Nhát như thỏ đế mà bày đặt nói coi nhà giùm - Bình trề môi dài giọng - Cô nhìn mình kìa , chẳng ra làm sao cả. Chỉ có vậy thôi đã run hơn cầy sấy. Đúng là gan cóc tía !
− Cái gì... anh nói ai nhát hả ?
− Không là cô , chẳng lẽ tôi ? Nói thật nha... chẳng lý nào , ba tôi không nói rõ cho cô biết... nhà này có ma.
− Xạo ! Tôi không tin. Đừng có hù , còn lâu mới sợ. Tôi vô ra cả tháng nay , một mình lau chùi , quét dọn... có thấy gì đâu hả ?
− Ờ thì... chưa hiện về đó thôi. - Bình cố lấy giọng dọa - Tin hay không thì tùy. Bây giờ cô về nhà mình đi. Để tôi còn chuẩn bị đồ đạc vào thành phố nữa.
− Về thì về... tôi cần ở đây lắm à ?
− Vậy cảm ơn nhiều nha.
− Xí ! Không thèm nhận - Trân giận dỗi quay đi.
− Thế mà có người giận cá chém thớt đó. Những gì cô nói khi nãy , có điếc tôi đây cũng nghe cả rồi. À phải ! Cô tên là gì ?
− Không có tên.
Trân nguýt dài và bỏ đi , miệng lẩm bẩm :
− Cái mặt dại gái tưởng ngon lắm hả. Tiểu thư ta đây thèm cho hắn biết tên làm gì chứ , cũng chả thèm nhận lời cảm ơn.
Bảo Trân bỏ đi một mạch không thèm quay nhìn lại. Chỉ chờ đợi có thế , Bình thở ra nhẹ nhõm , nhìn theo Bảo Trân đã về tới cổng nhà bên kia đường. Còn lại một mình anh nhìn quanh , nhanh tay thu dọn những thứ cần thiết rồi lầm lũi đi trở ra cửa và sẵn tiện khóa luôn bên ngoài với ổ khóa mới mua , bở trong lòng Bình tất cả con gái đều đáng đề phòng như nhau cả.
Bước chân đầu đời anh đã vướng phải , cho nên mang nỗi oán hận đầy ứ , Bình dường như quá sợ hãi , xa lánh các cô.
− Ê... Ê ! - Trân chạy theo gọi lớn - Anh làm gì khóa cửa kín bưng vậy chứ ?
− Biết sao được , nó là nhà của tôi.... - - Bình dừng lại nhún vai - Không khóa kỹ lưỡng lỡ có lẻ trộm vặt thì thế nào ?
− Ý anh muốn ai là kẻ trộm vậy ? Nói thế là sao hả ? - Trân bực tức - Đừng nghĩ ai cũng như mình , suy bụng tiểu nhân ra lòng quân tử. Tóm lại , tôi mặc kệ anh muốn làm sao tùy ý , nhưng lỡ mà mấy chậu lan bị keo là lỗi không tơi phần tôi đâu. Xí ! Khó ưa
Trân thè lưỡi như trẻ con rồi bỏ quay bước :
− Đúng là cù lần ! Ai nói sao cũng tin được , hèn nào bị "đo ván" bởi chữ tình.
− Đủ rồi nha cô bé - Hỉ Bình bực bội nhưng cố nén - Từ nãy tới giờ cô mắng tôi hơi nhiều rồi đó. Ai cho cô cái quyền đấy chứ ?
− Tại tôi thích thì sao ?
− Cô...
− Ai biểu anh có tịch chi để rục rịch.
− Mắc mới gì tới cô , hả ? Thứ con gái vô duyên , nhiều chuyện ! - Hỉ Bình không còn nén được cơn giận.
− Í trời !
− Í trời ! - Trân tròn mắt kinh ngạc - Anh nhớ mình là con trai đó , có phải pê- Đê đâu mà muốn chửi lộn cùng con gái. Ừ đó. Tôi vô duyên còn đỡ hơn người... người... cà chớn. Không thèm nói nhiều uổng phí calori , để cho vào thành phố bõ ghét , tìm tới chết cũng không gặp ba mấy người đâu.
− Cô.... giỡn mặt với tôi à ?
− Rồi sao ? - Trân thách thức - Anh tưởng là ai để tôi sợ vậy ?
− Thế tức là ba tôi không hề có bệnh ?
− Không. "Khỏe re như bò kéo xe" , chứ bệnh hoạn nổi gì ?
− Cô... cô nói dối phải không ?
− Đúng thì sao ? Anh làm được gì tôi ?
− Thật.... quá đáng !
Bình giận dữ vì chợt thấy mình đang bị đem ra bỡn cợt , mua vui cho con bé này.
− Nè ! Cô từ đâu tới đây vậy ? Tôi thù oán gì với cô ? Đúng là thứ con gái , đàn bà ở thế gian này đều đáng ghét như nhau cả , một loại người... người...
− Người gì hả - Trân hớt ngang lời Hỉ Bình - Loại người đáng yêu... được yêu và được say đắm , đam mê phải hôn ?
Trân dài giọng rất ngọt , rất nũng nịu và thêm cái ánh mắt thật tình , như cố ý trêu già thêm sự hận oán , thù hằn đang đầy ắp trong lòng anh con trai mới bị hất cẳng , thua sạch sành sanh tài sản về tay người đẹp.
Những lời lẽ chê cười châm biếm ấy càng làm cho Hỉ Bình vừa giận , vừa xấu hổ lẫn nhục nhã. Anh mím ôi đến bật máu và nắm chặt đôi tay lại thành một quả đấm. Nhưng khi đưa tay lên cao , chỉ còn có nện thẳng vào mặt đối thủ thì Bình kịp dừng lại , vì chợt thấy đôi mắt long lanh sáng của Bảo Trân.
Một thoáng sợ hãi cũng vụt qua nhanh , cái tính lém lỉnh tinh nghịch trong cô lại bùng lên :
− Ngon ! Giỏi thì mặt nè , đánh đi. - Trân thách thức - Con người tôi thấy sao nói vậy , anh nghe chẳng lọt tai à ? Tôi báo để anh biết nhé. Như Thi đó đẹp lắm , hở là mất đấy , giận lẫy coi chừng ân hận không kịp.
− im đi ! Không mượn cô xen vào. Thứ con nít !
− A ! - Trân hét lớn - Nói đúng đó. Hỉ mũi chưa sạch đã đèo bồng yêu và lập tức cưới... loại hồng đầy gai nhọn. Ai dè mới hái thôi đã bị chảy máu đến nỗi không dám chiêm ngưỡng bất cứ loài hoa đẹp nào ở chốn thế gian này. Cầu trời khẩn phật cho anh... Ở giá tới chết. Có ma mới thương.
− Cô...
Bình hậm hực , nhưng thật sự không biết phải làm sao với cô gái ngang tàng khó ưa này. Biện phát tốt nhất bây giờ là bỏ đi. Nghĩ vậy , anh chẳng nói gì thêm , quay ngoắt người đi như chạy , như bị ma trêu , quỷ đuổi , cố mong thoát khỏi sự quá quắt này.
− Ê.... ê..... lêu lêu mắc cỡ... ê , ê.....
Trân gọi lớn , tiếng cô lảnh lót đuổi theo , âm vang trong không trung đó như một nhát dao đâm mạnh vào ngực Hỉ Bình , khoét thành vết thương không bao giờ lành miệng và luôn tuôn rỉ máu.
Bà Bảo Phúc ủ rũ ngồi trên bộ salon , dõi mắt sầu muộn nhìn bao quát căn nhà lần cuối , vì chốc nữa đây về tay người khác. Canh bạc cuộc đời lần này bà thua trắng tay , chẳng con gì nữa. Bất giác , bà thở dài với đôi dòng lệ ứa ra , trào nhanh xuống đôi má đã qua thời xuân sắc , nhưng vẫn còn lưu giữ lại sự vàng son con gái.
Ở người thiếu phụ này , nét đẹp luôn tiềm ẩn , càng nhìn càng say đắm. Bởi cho nên , cuộc đời bà cũng không êm ả như bao cuộc đời con gái khác. Trong đời mình cái mà bà yêu quý trân trọng nhất chỉ mỗi đứa con gái Bảo Trân. Nó là sự kết tinh tuyệt vời của tình yêu bà dành cho chồng.
Ấy thế mà khi ông mất đi rồi , đến hạnh phúc con gái , bà cũng không lo trọn vẹn. Bây giờ đến căn nhà che nắng trú mưa cũng sắp bán đi , để trang trải nợ nần.
Vốn liếng dành dụm cả đời , vì vài ba thương vụ không thuận buồn xuôi gió đã tiêu tan thành mây khói , thử hỏi , lòng dạ nào không đau không xót ? Bà thù ghét cái chốn bon chen giả dối , lọc lừa này. Con người sống ở đô hội , họ luôn tất bật vì công việc và cũng luôn tất bật với sự kiếm tiền , để rồi với món lợi nhỏ muốnn được nó , họ đã bất chấp thủ đoạn.
− Bà chuẩn bị sẵn tâm lý xong rồi chứ ? - Khắc Duy cười nhẹ và thản nhiên ngồi xuống đối diện cùng bà Bảo Phúc - Tôi có thể nhận chìa khóa nhà bây giờ ?
− Vâng. Đây , xin cậu giữ giùm.
Bà nhẹ nhàng đặt chìa khóa nhỏ nhắn xuống mặt bàn và tiện tay lau khô dòng lệ còn đọng quanh mi , cố nở nụ cười gượng gạo nhưng hơi mếu.
− Chừng nào ông dọn tới ở ?
− Ý bà chừng nào được ?
− Tôi....
Bà Phúc cúi thấp mặt tránh cái nhìn của người đối diện. Bởi thật sự bà không muốn họ nhìn được tâm trạng lúng túng rối mù của mình. Đè nén tiếng thở dài bà nói nhỏ :
− Tôi sẽ đi khỏi nơi này , ngay khi ông nhận chìa khóa.
− Vậy... còn Bảo Trân thì sao ?
− Ông biết con gái tôi ? - Bà Phúc ngạc nhiên.
− Phải. Nhưng chỉ dịp tình cờ.
Ánh mắt Khắc Duy cau lại , nhưng nhìn kỹ thì là một nỗi vui. Hình ảnh cô gái rất rẻ , hơi chanh chua một chút , nhưng nói chung là khả ái bởi sự lém lỉnh tinh nghịch đó. Hình ảnh Bảo Trân hiện về trước mặt Khắc Duy rất rõ nét.....
Ngày ấy.....
Duy bước vào và chựng lại khi thấy một cô gái tóc tém nằm ngủ ngon lành ở thảm cỏ của vười hoa nhà mình. Trông cảnh này giống y như cổ tích thần thoại , bởi vì dáng nằm của Bảo Trân thật đẹp , như nụ hoa e ấp chớm nở. Tinh khôi và trong trắng hơn một thiên thần.
Chung quanh Trân là bao nhiêu loài hoa , của khu vườn , được ai đó cắt gom lại cho cô nằm ngủ.
− Y như nàng công chúa.
Khắc Duy buột miệng khen và say sưa nhìn ngắm một tác phẩm tuyệt vời mà tạo hóa ban tặng cho cô gái này. Ngọn gió chiều thổi nhẹ , mơn man nụ cúc vàng vuốt ve đôi má xuân thì giai nhân. Bảo Trân vẫn say sưa ngủ. Để rồi trong mơ màng đến cho cô nụ cười rạng rỡ êm đềm.
Khắc Duy cũng ngồi đó.... ngồi như tên nô lệ canh giấc vàng ngà ngọc cho vị công nương tôn kính , cho nữ chủ nhân của các loài hoa. Chưa bao giờ Khắc Duy thấy cuộc sống đẹp đến ngần này và cũng chưa bao giờ Duy thấy mình trẻ trung yêu đời đến như ngày hôm nay.
Cuối cùng rồi Bảo Trân cũng trở giấc , mở choàng đôi mắt nhìn quanh , để rồi thảng thốt ngồi bật dậy , lúng túng lẫn bối rối nhìn người đàn ông lạ đang ngồi ở ghế đá cạnh cửa phòng khách biệt thự vốn tĩnh lặng , trầm mặc nặng nề , rêu phong này.
− Ông là.... - Trân bối rối.
− Cô bé... - Duy cười thân thiện - Sao lại ngủ ở đây vậy chứ ?
− Tôi.... tôi.....
Trân lo ngại nhìn những cành hao vương vãi chung quanh , rồi e ngại cắn nhẹ bờ môi hồng xinh đẹp.
− Xin ông thứ lỗi. Tôi nghĩ nhà vắng chủ , cho nên mới......
− Hái trộm hoa chứ gì ? - Duy vui vẻ tiếp lời và thân ái nhìn Bảo Trân
− Xí ! Ai ăn trộm hồi nào đâu chứ - Trân cong môi cãi - Tại ông có vườn hoa đẹp mà không chịu săn sóc , cho nên tôi mới....
− Ra tay vun bón hộ , phải không ? - Một lần nữa , Khắc Duy nối tiếp lời ấp úng của Trân , rồi làm bộ nghiêm giọng tiếp - Nói gì thì nói , cô bé cũng phạm tội xâm nhập gia cư bất hợp pháp rồi đó , biết chưa ?
− Còn lâu , ông xét người tôi đi. Có lấy thứ gì ở đây đâu chứ ? Nói phải có chứng cớ đó.
− Vậy những thứ hoa này , không phải chứng cớ và bắt quả tang tại chỗ ư cô bé ?
− Ông.... - Trân giận dỗi.
− Sao hả ? Hay tôi nói oan cho cô ? Nè ! Cô bé tên là gì nhỉ ?
− Hổng có tên - Trân phụng phịu - Ông nói tôi ăn cắp , ăn trộm , nói tên để ông báo công an à ? Còn lâu mới ngu. Thôi , tôi về đây , trả hoa lại cho ông đó , không thèm lấy đâu.
Nói xong , Trân phủi tay , đi thẳng. Cái dáng lí lắc thật vô tư đến nỗi con tim vốn chai sạn sắt đá của người đàn ông đã qua nửa đời bỗng trở nên xao xuyến mãnh liệt. Như một luồng điện nóng , như một thỏi nam châm hít chặt lấy cơ thể Khắc Duy , anh đứng lên và bước vội theo Bảo Trân.
− Cô bé ơi ! Khoan về đã ! Tôi... tôi có chuyện muốn nói. Xin hãy yên tâm , không có gì phải sợ.
− Vậy... Ông nói thật à ?
− Ừ. - Duy gật mạnh đầu , cười tươi , khi thấy Trân dừng lại - Nếu thấy thích vườn hoa này thì từ nay , em luôn đến săn sóc nó nhé. Tôi thật lòng gởi gắm đấy.
Mím môi khá lâu , Trân ngẩng nhìn Khắc Duy cười duyên dáng , nhưng trong nụ cười đó vẫn còng mang nặng vẻ láu cá tinh nghịch.
− Ông khôn quá , nhưng tôi đây cũng đâu có ngu.
− Sao cô bé lại nói thế chứ ? Đây thật là ý tốt của tôi đó.
− Thế... Ông định trả lương tháng cho tôi bao nhiêu ?
− Lương gì nhỉ ? - Duy ngạc nhiên.
− Thì làm công phải lãnh lương chứ. Nếu không có , tôi lấy gì để sống. Ông đã mướn tôi săn sóc vườn hoa , thì trả tiền sòng phẳng thôi , đâu thiệt thòi chi.
− Ờ nhỉ - Duy cười sảng khoái - Cô bé không nhắc , tôi đã quên. Vậy theo em... mỗi tháng bao nhiều tiền mới được ?
− Tùy. - Trân nhún vai - Nếu tôi thấy thích thì chả cần nhận tiền.
− Còn ngược lại ?
− Chắc phải tròn một...
− Trăm ngàn hả ?
− Một triệu đấy , ông ạ.
− Trời ơi ! Cao quá , tôi trả sao nổi - Duy than thở , nhưng nụ cười thích thú lại nở rộ trên môi - Bớt chút đỉnh đươc không bé ?
− Một xu cũng không - Trân quả quyết - Ông suy nghĩ kỹ đi , có gì thì tìm tôi.
− Nhưng tôi có biết nhà cô bé đâu.
− Ờ thì... đại khái tôi ở quanh đây.
− Trời ạ ! Thành phố vốn đông người biết tìm đâu ra cô bé chứ ?
− Nhưng khi nào ông nghe người ta nói quả đất tròn chưa ? Thôi nhé , như thế đi , tạm biệt.
Trân nhảy vội lên chiếc xe đẹp thể thao ưu thích của mình và chạy nhanh ra đường phố , hoài lẫn vào dòng xe ngược xuôi mất hút , để lại trong lòng Khắc Duy nỗi vương vấn khó quên.
− Thưa ông..... Ông ơi ! - Bà Phúc gọi nhỏ khi thấy Khắc Duy trầm tư mặc tưởng.
Nhưng lời bà đã làm Duy giật mình rời xa giấc mơ đẹp để quay trở về thực tế. Anh cười nhẹ từ tốn nói nhỏ :
− Vâng , thưa bà... Tôi hân hạnh được quen biết Bảo Trân cách đây cũng không lâu lắm.
− Thế à ! Sao tôi chẳng nghe con bé nói gì ?
− Cô ấy có vẻ quá vô tư.
− Ông nói đúng. Bởi thế cho nên....
Bà Phúc ngập ngừng và bỏ lửng câu nói , để trút ra tiếng thở dài ảo não sầu muộn. Khá lâu , bà mới khẽ khàng lên tiếng tiếp , lời bà như một nỗi lòng của người mẹ :
− Tôi chỉ ngại.... cú sốc này làm con bé không chịu được , cho nên cố giấu tới đâu hay đến đó.
− Như vậy , liệu có phải là biện pháp tốt nhất không , thưa bà ?
− Ý của ông là....
− Lúc trước , Bảo Trân có nhận lời đến coi sóc hộ vườn hoa cho tôi. Bây giờ tôi cũng đang cần người , nếu thấy tiện và cô ấy chịu đi , xin bà nói lại giùm nhé. Còn căn nhà này , bà cứ ở lại coi như chưa hề bán , khi nào có tiền thì mua lại , được không ?
− Tôi.... tôi làm sao dám nhận đặc ân cao đẹp này chứ , thưa ông.
− Có gì đâu ạ. Bà ở cũng trả tiền tháng như tôi cho người khác thuê thôi.
− Tức là....
− Tôi cho bà mướn lại , mỗi tháng chỉ một trăm ngàn. Số tiền đó chắc được chứ ?
− Tôi.... tôi....
Bà Bảo Phúc vui mừng đến rơi nước mắt nghẹn ngào không sao thốt được thành lời. Vì thật sự , bán căn nhà này đi , bà cũng không biết rồi mẹ con mình sẽ đi đâu , về đâu ở cõi đời ô trọc này ?
− Ông... cảm ơn ông h
Bà Phúc chắp tay xá dài đầy cảm kích. Cử chỉ ấy làm Khắc Duy hốt hoảng , nhảy lùi né tránh.
− Bác ơi ! Xin đừng làm thế mà tôi giảm thọ mất. Thật ra , chuyện tiền bạc sòng phẳng thôi , có gì gọi là ơn với nghĩa chứ ? Vả lại , bác và Bảo Trân ở cũng là tiện việc coi sóc giùm tôi luôn thể.
− Cậu thương tình con Trân mà nói thế thôi , chứ tấm lòng cao đẹp này rất hiếm. Tuy tôi bán nhà trả nợ , nhưng gặp được người mua đàng hoàng tử tế thế này là.... tôi rất vui và cho rằng mình ở đời có hậu nên gặp lành.
− Cám ơn bác đã có lời khen.
− Những gì tôi nói là thật lòng , không phải lời tâng bốc đầu miệng đâu. Còn nữa , tiền bạc , giấy tờ nhà đã xong rồi , cậu có cần tôi làm lại hợp đồng thuê không vậy ?
− Ồ không ! Không cần đâu , thưa bác - Khắc Duy xua tay từ chối - Hình như tấm lòng con đã làm bác đặt nghi vấn và e ngại thì phải ?
− Tôi...
− Xin bác yên tâm mà tin nơi con đi. Đối với Trân , một tuổi đời đầy hoa mộng , đôi mắt nhìn đâu cũng màu hồng , con sẽ không bao giờ làm vẩn đục , cho dù chỉ là một hạt cát.
− Cậu... cậu làm tôi quá xúc động rồi. - Bà Phúc cười thật hiền - Tôi không hề có ý xấu về cậu đâu. À phải ! Cậu tên gì ?
− Dạ , Khắc Duy.
− Thế Bảo Trân biết tên cậu chưa ?
− Dạ chưa.
− Vậy tôi nói sao để nó biết cậu và nhã ý của cậu ? Lỡ nó cho là nói đùa mà không chấp nhận thì sao ?
− Chẳng sao cả , thưa bác. Nhưng con luôn mong Bảo Trân sẽ tới.
− Tôi sẽ cố thuyết phục nó , xin cậu hãy cho thời gian.
− Vâng ạ. Bao lâu cũng được - Khắc Duy đứng lên và cúi thấp đầu - Con về đây , bác ạ.
− Tôi tiễn cậu.
Bà Phúc theo chân Khắc Duy ra cửa. Bà đứng đó cho tới khi chiếc xe đời mới mất hút.
− Thúy ! - Ông Cường gọi nhỏ và bước vội tới.
− Anh mới vào à ? - Bà Phúc hấp háy mắt - Còn cháu Hỉ Bình thế nào rồi ?
− Đã ly dị xong - Ông Cường để cái nón xuống bàn và đón lấy ly nước lọc từ tay bà Phúc - Ai hình như Khắc Duy mới ra xe ?
− Phải.
− Nó đến mua nhà ?
− Ừ - Bà gật nhẹ đầu - Nhưng... cho thuê lại.
− Ý Thúy thế nào ?
− Thì thuê chứ còn gì sao nữa ? - Bà Phúc thở dài - Kể ra được thế này là quá hay rồi. Hỉ Cường ! Cảm ơn anh nhiều lắm. Không có anh giới thiệu Khắc Duy , mẹ con tôi thật chẳng biết ở đâu để sống.
− Đừng nói thế Thúy - Ông Cường thở hắt ra - Tôi đã làm khổ bà suốt hai mươi năm , giờ chỉ mỗi việc nhỏ , lo không được thì... sao gọi là bạn tri kỷ chứ.
− Thôi bỏ đi. Chuyện đã qua rồi... thì tôi cũng quên hết , anh nhắc lại làm gì ? - Bà Phúc cười buồn - Tại số tôi không tốt , sanh nhằm ngôi sao xấu đành chịu , trách ai bây giờ ?
− Nhưng chuyện hai đứa nhỏ không thành , tôi là người thiếu tổn phận lẫn trách nhiệm. Dạy dỗ mỗi một thằng con trai mà cũng chẳng được.
− Sanh con , ai dễ sanh lòng , hả anh ?
− Cha con tôi hại mẹ con bà , thật khó xử lắm , Ngọc Thúy ơi - Ông Cường bứt rứt - Bà tuy không mở lời trách cứ , nhưng để đến nông nỗi thế này , tôi không chịu được. Cái thằng trời đánh Hỉ Bình , nó đã làm thằng cha như tôi trở thành người vô tín , bất nghĩa. Anh Phúc ơi ! Nếu anh linh thiêng , hãy giúp tôi răn đe , dạy dỗ con trai để khỏi phụ lòng anh nơi suối vàng. Tôi có lỗi quá đi.
Ông Cường ôm lấy mặt , tự giận mình và giận luôn Hỉ Bình.
Bà Phúc từ tốn nói như lời an ủi và cam chịu số phận hẩm hiu luôn dành sẵn :
− Duyên nợ vợ chồng là do số trời định sẵn , không thể trách Hỉ Bình được. Vả lại con tim yêu , nó không lệ thuộc về phần lý trí. Chúng ta làm cha mẹ cũng chẳng thể nào ép uổng con. Thôi kệ nó đi anh Cường ạ.
− Không được. Không dạy cho nó bài học nhớ đời , nó chẳng thành người tốt. Ngọc Thúy ! Bà nhất định phải giúp tôi.
− Anh lại muốn làm gì để mắng chửi nó nữa đây ? Nếu có ý định đó thì làm ơn cho tôi xin , đừng để sau này khi rõ được Hỉ Bình sẽ thù hận mẹ con tôi hết đời - Bà thở dài ưu phiền tiếp - Chuyện không muốn đến đã đến rồi. Giờ có cố níu kéo cũng khó. Nếu còn chút tình bạn ngày xưa với anh Phúc , thì anh bỏ qua cho. Và tôi muốn được phép rút lại lời giao ước cũ , lúc trà dư tửu hậu.
− Thúy....
− Thật ra , tụi già chúng mình sắp đặt hôn sự cho con trẻ như thế là quá đáng lắm. Thời đại này , đâu còn cảnh cha mẹ đặt đâu con phải ngồi đó. Vả lại , con bé nhà tôi cũng không thể gọi là mẫu phụ nữ dễ dạy. Cái tính bướng bỉnh , phá phách của nó thì thử hỏi Hỉ Bình làm sao yêu thương cho được.
− Bà nói lộn rồi đó Ngọc Thúy , hãy nhìn sự thật một cách cụ thể đi. Nếu không vì sự nhỏ nhen thù hận ngày xưa , liệu Như Quỳnh có xíu giục con gái mình chen vào phá đám hôn sự của Hỉ Bình và Bảo Trân không chứ ? Tôi thật tiếc sao lúc đó không thể quyết liệt từ chối , để bây giờ tiền mất , tật mang và liên lụy luôn tới hai mẹ con bà ? Như Quỳnh kể ra cũng thật quá đáng , nhẫn tâm thế này là cùng.
− Không thể trách mẹ con bà ta được. Mọi sự coi như đã êm xuôi rồi còn gì.
− Vậy từ giờ trở đi , bà làm sao mà sống ?
− Tôi vẫn còn đôi tay , ông lo gì chuyện đó chứ ?
− Tôi nghĩ sẽ chẳng đơn giản , khi từng tuổi này phải vất vả khởi sự lại từ đầu.
− Làm người mà không có ý chí , thì tôi chết quách đi còn hơn , Cường ạ. Tóm lại , anh khỏi lo cho tôi nhiều. Tự tôi biết lo liệu cho bản thân mình rồi. Coi như khôn nhờ , ngu thì chịu tôi đã già. Không muốn nặng gánh trách nhiệm nữa. Mặc kệ thân nó đi , sống chết có số cả. Phần tài sản tôi dành dụm cả đời , tự tay nó phá hủy , thiêu sạch vào ván bài tình , thì tự tay nó phải cố tìm lại mà đứng vững ở đôi chân mình.
− Anh nhẫn tâm quá - Bà Phúc chép miệng - Dù gì nó cũng còn trẻ người non dạ , có trách thì phải trách bậc cha mẹ giáo huấn con không nghiêm. Hãy tha cho Hỉ Bình một lần đi , Cường ạ.
Ông Cường bỏ đứng lên , đăm chiêu với đôi mắt cau lại và vầng trán hằn nhiều nếp nhăn của thời gian chồng chất lên con người ở cái tuổi sắp lục tuần. Những lời bà Phúc nói đã không làm ông được hài lòng , nhưng cũng chẳng phản ứng thêm gì , chỉ lặng lẽ quay trở về ghế và ngồi xuống , ưu tư nhìn bà Phúc đang cúi mặt thở dài.
Cả hai cứ im lặng như vậy không biết đến bao giờ , nếu như không có người thứ ba bước vào với giọng cười bỡn cợt thỏa thích.
− Hay quá nhỉ. Sao thế anh sui ? - Bà Quỳnh cao giọng - Nhớ về quá khứ à ?
− Bà tới đây làm gì ? - Bà Phúc phản ứng nhanh với cái cau mày gắt gỏng lẫn khó chịu. - Chuyện hận oán ngày xưa đã kết thúc rồi kia mà. Những gì bà muốn đều đoạt được , cớ sao không thể mẹ con tôi yên , hả ?
− Kìa , Ngọc Thúy ! Đâu cần phải nổi nóng chứ , đúng không nào ? Dù gì , khi xưa tôi với bà là bạn và còn hơn thế nữa là... chung một người thương nữa đó. Hỉ Cường ! Chắc anh hẳn chưa quên chuyện đấy chứ ?
− Bà... Thật ra , bà muốn gì ? - Bà Phúc uất nghẹn - Mẹ con bà quậy phá bao nhiêu việc đổ vỡ bề bộn rồi mà vẫn chưa hài lòng sao ?
− Hài lòng à ? - Bà Quỳnh gằn giọng - Tại mấy người bất nghĩa thì sao trách được người ta vô tình. Ngày xưa , nếu bà không tán tận lương tâm , thì giờ làm gì có hậu quả. Bà thấy giàu lóa mắt , than sang phụ khó và tìm mọi thủ đoạn bắt xác ông Phúc của tôi - Giọng bà Quỳnh đay nghiến hằn học - Bây giờ họa may bà chết , trong lòng tôi mới nguôi con giận.
− Như Quỳnh !
− Ông im đi ! - Bà Quỳnh nạt ngang khi thấy ông Cường lên tiếng - Ông muốn mở miệng bênh vực mẹ con bà ấy nữa à ? Tại sao ông không nhớ khi xưa đã từng bị "đá" vì mỗi cái tội nghèo , để cho ông ôm mối tuyệt tình phải ly xứ chứ ?
− Ngọc Thúy có nỗi khổ tâm riêng - Ông Cường từ tốn lên tiến - Và chính bà đã làm cho Bảo Phúc thất vọng mà xa lánh , chứ có phải lỗi tại người khác đâu. Suy cho cùng , chuyện gì qua được hãy cứ qua luôn đi. Dù gì thì mọi thứ ông Phúc để lại đều đã sang tên lại cho Quỳnh rồi , và cả một phần tài sản của con trai tôi nữa. Bà chẳng để người khác được yên sao ?
− Tại các người ép tôi. Khi xưa mẹ con tôi lê la , đói rách đầu đường xó chợ thế nào , thì bây giờ tôi rất muốn nhìn lại mẹ con Ngọc Thúy phải như thế đó , và để cảm nhận rõ sự chiến thắng của mình. Đời có câu rằng : "Quân tử trả thù mười năm chưa muộn". Tôi đã cam tâm nhẫn nhục bao nhiêu năm , cũng chỉ vì lẽ công bằng này. Tuy tôi không tha thiết lắm với Bảo Phúc , nhưng bị mất về tay bà , thật chẳng cam tâm. Còn Cường ạ tài sản của ông đó chỉ là món tiền lẻ mọn , đâu thể gọi là nhiều. Cái mà tôi muốn là trọn cuộc đời này , con bé Bảo Trân không thể có được hạnh phúc ưng ý vuôn tròn như mẹ của nó , trừ khi con Như Thi nhà tôi không còn sống ở thế gian này. Ai là người yêu của Bảo Trân , thì các người hãy đề phòng cẩn thận. Sớm hay muộn gì cũng là chồng của Như Thi. Hợp pháp cũng được , không cũng chẳng sao cả , miễn là phát nát cuộc tình đôi lứa như vừa rồi là tôi hài lòng lắm.
− Như Quỳnh ! Bà ác quá... - Bà Phúc rên rỉ - Thù hận đã biến trái tim bà thành quỷ dữ rồi.
− Chưa đâu Ngọc Thúy - Bà Quỳnh cười nửa miệng - Nếu như bà biết được bí mật về cuộc đời Như Thi nữa thì... tôi nghĩ bà sẽ không tài nào chịu đựng nổi sự đớn đau xé ruột đâu.
− Ý của bà muốn nói gì chứ , Như Quỳnh ? - Giọng bà Phúc run rẩy lo sợ vu vơ.
− Tại sao bà không nghĩ tôi và bà cũng sanh một lượt nhỉ ? Tại sao bà lại vô tư đên nỗi cả hai đều cho chào đời con gái.... mà không thể một trong hai tụi mình có người sanh con trai ?
− Bà...
Bà Phúc té phịch xuống ghế với sự lo sợ và khuôn mặt tái dần vì câu nói đầy ngụ ý của Bà Quỳnh , cả ông Cường cũng thế. Nhìn bà Phúc trong tình trạng đó , bà Quỳnh hả hê vô cùng. Từ tốn nhẹ nhàng như loài cọp đang rình mồi , bà Quỳnh rít thuốc , nhả những làn kói mỏng loãng bay một cách cố ý , như muốn kéo dài nỗi lo sợ hồi hộp trong lòng bà Phúc.
− Ngọc Thúy ! Mình ra phố đi... đừng nghe nữa - Ông Cường nói nhanh - Mặc kệ Như Quỳnh lời nói những gì đều không đáng tin đâu.
− Ông lầm rồi Cường ạ - Bà Cường cười ranh ma - Chuyện tôi làm tức phải có chứng cớ cụ thể rõ ràng , còn các người tin hay không thì tùy. Có điều tôi cần nói để mấy người biết... là Như Thi nó không hề... và không phải là con ruột của tôi.
Giọng bà Quỳnh âm trầm oán hận :
− Từ sau lần tai nạn , tôi làm gì có khả năng sinh con để được thiên chức làm mẹ diễm phúc lớn lao cao đẹp ấy chứ ? Thì thử hỏi làm sao có mang và sao lại sanh ngày giờ trùng hợp với Ngọc Thúy ? Là tôi cố tình đó , các người biết không ?
Giọng bà Quỳnh rít cao như xoáy mạnh vào tai bà Phúc làm nó lùng bùng đến thảm hại. Bà Phúc run rẩy gục xuống như một thân cây hết nhựa sống. Bà nhìn sững sờ hai cái gì đó với cõi lòng tan nát , đớn đau còn hơn bị xé nát từng đoạn ruột. Trong khi đó , bà Quỳnh lại đắc ý tiếp :
− Chắc bà biết Như Thi nó là con gái của ai rồi chứ , bà Bảo PHúc ?
− Bà... bà tàn ác lắm - Bà Phúc oà vỡ khóc ngất với sự run rẩy , dù cố nén.
− Tôi xin một cháu bé cũng sơ sanh , cũng mới lọt lòng mẹ và... chuyện gì đến sẽ phải đến.
− Bà... bà nói.....
− Như Thi đó. Nó là con ruột của bà , Ngọc Thúy ạ.
Bà Quỳnh bỗng nói nhanh với sự đay nghiến lẫn thù hằn :
− Tôi thừa lúc mọi người mệt mỏi ngủ say , nên cố tình đổi nó sang chỗ con bé mình vừa sanh. Thế là... trên danh nghĩa tôi cũng có con. Và con gái bà... nó là mỏ vàng nuôi tôi bấy lâu đấy.
− Bà... Trời ơi ! Bà.... - Bà Phúc chao đảo vì nỗi đau , nhưng cố hét lớn - Tôi không tin. Bà... bà nói láo !
− Tùy. Đây là giấy tờ khi tôi xin con bé gái....... Mà nó là Bảo Trân thân yêu của bà nè - Bà Quỳnh ném vào mặt bàn một mớ giấy đã úa vàng - Tôi cũng tốn không ít tiền của đâu , bao nhiêu là thứ còn lót tay cho các bà hộ sinh nữa đó. Sao hả , bà thấy thế nào với sự tước đoạt quyền hạn làm mẹ này ? Theo như tôi nói , chắc xót xa tê dại lắm phải không ? Có như thế này mới đáng. Nhưng bà đừng hòng... Đừng hòng có cơ hội nhìn lại con gái mình. Như Thi nó là con tôi... con tôi danh chánh ngôn thuận một cách hợp pháp đó bà ạ. Cho nên phận làm con , trả chữ hiếu là phải phụng dưỡng mẹ già , những ngày cuối đời... được giàu có sang trọng. Tôi yêu quý nó lắm , bởi nó để ra tiền ra vàng.
Giọng bà Quỳnh cố dài ra , cố xoáy mạnh trong sự thù hận lẫn hả hê. Chỉ có bà Phúc là chết đứng cả toàn thân vì nó trở thành tượng gỗ của sự tê buốt cõi lòng người mẹ. Trời ơi ! Tại sao... tại sao người ta nỡ ác độc đến thế chứ ? Con bà.... làm gì nên tội chứ ?
Càng nghĩ , càng thấy lời Như Quỳnh là thật. Bởi vì khi sanh con ra , dù mệt lả , bà Phúc vẫn còn nhận dạng được đôi nét về hình hài của con thơ. Nhưng khi tỉnh lại sau giấc ngủ dài , đứa con thơ bé bỏng bà nhận lại từ tay nữ hộ sinh lại khang khác. Nhưng rồi thắc mắc nghi vấn đó cũng mau chóng qua đi , khi bà nhìn thấy đôi môi bé xíu hau háu tìm sữa mẹ.
− Trời ơi ! Trời ơi !
Bà Phúc chỉ kêu lên được ngần ấy tiếng , rồi gục xuống bất tỉnh.
− Thúy ơi... Thúy !
Ông Cường bối rối , vì cũng vừa như chợt tỉnh khỏi nỗi kinh hoàng của sự thật mà Như Quỳnh vừa nói lại. Ông lao nhanh tới bế xốc lấy bà Phúc và tuôn nhanh ra cửa bỏ mặc bà Quỳnh.
− Bảo Trân ! Đừng khóc nữa con...
Giọng bà Phúc thều thào nghèn nghẹn của người sắp đi xa khỏi cuộc đời , đôi tay run rẩy bấu lấy Trân :
− Hứa với mẹ đi. Không được khóc , dù ở bất cứ hoàn cảnh nào con nhé.
− Mẹ... mẹ Ơi !
Trân nấc lên nức nở , nước mắt tuôn như mưa.
− Bảo Trân ! Mẹ biết... sẽ không còn sống được bao lâu nữa. Nín đi con... Sau khi mẹ đi rồi , con phải nhớ lời. Hãy tìm đến địa chỉ mẹ ghi ở cuốn sổ tay , nhà... nhà ông Khắc Duy.
− Khắc Duy nào hả mẹ ? - Trân quẹt nhanh nước mắt - Con không biết ông ấy. Thế còn nhà mình.. con muốn ở nhà mình cùng mẹ thôi. Mẹ Ơi ! Mẹ đừng bỏ con mẹ nhé ? Mẹ chết rồi... con sống với ai đây.
Trân nghẹn ngào tức tưởi :
− Tại sao... tại sao ông trời lại ác với con. Ba mất rồi , bây giờ lại tới mẹ... Con.... con thù ông ấy lắm.
− Trân ! Không được nói bậy đó.
Bà Phúc âu yếm vuốt nhẹ mái tóc cắt tém như con trai của cô. Ánh mắt bà xót xa thương cảm. Bởi vì nếu bà chết đi rồi... thì thân Bảo Trân sẽ ra sao. Nó là một con bé đáng thương quá. Không cha , không mẹ ngay từ khi mới lọt lòng. Trân ơi ! Tại sao con lại sinh ra ở thế gian này chứ ?
− Bảo Trân ! Mẹ... mẹ muốn con hãy hứa một lời.
− Vâng. Con nghe đây..... Xin mẹ cứ nói... Nói nhiều đi mẹ Ơi. Con sợ lắm , khi nhìn mẹ cứ nằm im lặng , nhắm mắt hoài như thế này.
− Đời người , ai cũng có một lần phải chết. Nhưng mẹ đi xa bây giờ.... thật chẳng cam tâm... Con ơi... mẹ đau lòng lắm.
− Mẹ... Mẹ đừng khóc mẹ Ơi.....
Trân ôm choàng lấy bà Phúc nức nở. Đôi môi xanh xám bệnh tật của bà nhè nhẹ run run với chất giọng như yếu dần theo hơi thở mỏng manh gượng cố. Linh tính như báo với Trân rằng... bà sắp từ biệt cõi đời. Cô cố gào to gọi bác sĩ. Nhưng sao lời muốn hét mà cổ nghẹn đắng nỗi đau không tài nào diễn tả hết.
− Bảo Trân... đừng khóc.... đừng khóc con ơi... Mẹ... mẹ muốn con đi tìm bà Quỳnh để biết rõ thân... thân... thế... mẹ...
Đôi tay bà từ từ rơi xuống khỏi bàn tay của Bảo Trân , bà Phúc đã trút xong hơi thở cuối cùng với một bệnh tai biến não.
− Mẹ... mẹ Ơi !
Trân gào lên và ngã quỵ xuống nền gạch với nỗi đau bất tận , mà với sức lực cô gái , yếu đuối như cô không sao chịu đựng nổi với sự mất mát quá to lớn này.
Trân ủ rũ đến thê thảm , cô co người nhỏ bé rúc ở góc nhà , với đôi mắt đầy lệ nhìn trân trân lên di ảnh mà nghe nỗi đau như thấm vào từng tế bào cơ thể. Từ nay , Trân thật sự côi cút , cô đơn không ai thân thuộc ở cõi thế gian này.
Trời ơi ! Tại sao... tại sao ông trời lại bất công với cô đến thế chứ ? Cô có làm gì nên tội đâu mà trừng phạt.
Càng nghĩ , Trân càng khóc , khóc như chưa bao giờ được khóc. Nước mắt cứ như dòng suối nhỏ đã khơi nguồn tuôn chảy , chảy mãi không cạn kiệt. Màn đêm lại xuống cô tịch và hoang vắng , Trân muốn làm một cái gì đó để xua hết nỗi hiu quạnh của mình. Chưa bao giờ cô chán nản , muốn nổi loạn đến thế này. Muốn huỷ hoại nữa cuộc sống quá tẻ nhạt buồn rầu lẫn vô dụng , bởi vì trên cõi thế gian này chẳng còn một ai nghĩ và biết đến cô.
Lục lạo tìm kiếm khá lâu , cuối cùng rồi Bảo Trân cũng ra khỏi nhà với tâm trạng chán chường vô định. Trân leo lên chiếc taxi và mặc kệ Ông tài xế muốn đưa mình đi đâu tùy ý.
− Cho xuống đây.
Trân lớn tiếng gọi. Khi taxi dừng lại , cô bước vội vào một vũ trường với muôn vàn ánh đèn màu huyền hoặc mê hồn. Trân đến quầy uống ực vào bụng một ly bia , rồi hai ly... ba ly , để rồi bước ra sàn nhảy cùng hòa nhập vào nhịp điệu quay cuồng náo loạn của sự sống vội vã , mà hàng đêm lớp công tử , tiểu thư con nhà giàu có thường đến đây để ăn chơi.
Thế rồi , chuyện gì đến cũng phải đến. Hơi men thấm dần vào cái đầu óc u uẩn lu mờ ý thức của Trân , cô lả người tựa hẳn vào cánh tay khỏe mạnh của gã thanh niên , mà không biết tên tuổi hắn là ai và gương mặt hắn ra sao cả.
Trở mình , nghe toàn thân rã rời với cái đầu nặng trịch như treo phải đá , Trân cố mở mắt nhưng không tài nào ngẩng lên nổi. Có lẽ do hậu quả của cơn say bí tỉ không biết trời lẫn đất tối qua. Vỗ mạnh tay lên vầng trán để tự định tỉnh , Trân cố ngồi lên và hốt hoảng nhìn quanh căn phòng xa lạ. Phản ứng tự nhiên của người con gái , cô nhìn vội xuống người mình.
− Trời ơi !
Trân kêu lên và ôm lấy mặt , khi thấy trên người khoác bộ áo quần ai đó rộng thùng thình.
Chưa kịp định tâm để cố nhớ về sự việc thì có tiếng động nhẹ , cửa phòng bật mở và Hỉ Bình mang tô cháo bốc khói thơm lừng bước vào nhìn Bảo Trân , cười nữa miệng :
− Chịu tỉnh rồi à ?
− Khốn nạn ! Vô lương tâm !
Trân chồm nhanh tới hất mạnh tô cháo rơi vãi xuống nền gạch , tạo thành âm thanh chát chúa và đổ bể tan tành , rồi nhanh tay tát cho Bình một cái như trời giáng.
− Điên rồi à ? - Bình cau mày hét lớn - Tại sao lại đánh tôi vậy ?
− Đồ đê tiện ! Lợi dụng thời cơ...
− Ối trời ! Ai thèm chứ - Bình dài giọng miệt thị - Cô tưởng mình là ai hả , tôi thế này lại...
− im đi ! - Đôi mắt Trân ráo hoảnh nhưng đầy giận dữ - Nói đi , anh đã làm gì tôi , hả ?
− Làm gì ư ? - Bình bỡn cợt nhún vai tay xoa xoa má nơi mới bị đánh - Vậy cô cho rằng tôi đã làm gì mình nào ?
− Tôi... tôi... - Trân ấp úng.
− Nói thật , còn tin hay không tùy ở cô. Đêm qua , nếu không có tôi đem cô về đây thì có lẽ thân cô đã làm trò tiêu khiển cho bọn ma- Cô rồi , còn đâu mà giở thói hung dữ. Đúng là làm ơn mắc oán. Biết thế , tôi để tiêu đời luôn cho biết thế nào là lễ độ.
− Tức là... tôi vẫn... là tôi chứ ?
− Ừ.
− Anh thề đi.
− Tại sao tôi phải thề. Đối với ai còn hứng thú , chứ với cô thì... - Bình nhún vai - Xin lỗi nha , cho không cũng không thèm , hà huống cưỡng bức , một việc chẳng quân tử chút nào.
− Anh...
− Gì chứ ? Bộ tôi nói sai sao ? Con gái phải mềm mỏng dịu dàng một chút chứ. Như cô hả... - Bình lại nhún vai - Chưa tới gần , con trai đã chạy xa hàng mấy chục cây số , nói gì lời yêu thương ngọt dịu. Tôi kéo cô về đây cũng là nghĩ tình ba tôi thôi. Ba tôi lo lắng cho cô nhiều lắm. Thật ra , bác Phúc mất đi là nỗi thương lớn khó gì bù đắp được. Nhưng cô đâu thể buông xuôi cuộc đời vào chốn vũ trường , nơi đó không thể giỡn mặt được đâu.
− Đủ rồi. Tôi không mượng ai dạy khôn cả. Anh nói đi... áo quần của tôi đâu.
− Lạ đấy... áo quần cô sao hỏi tôi ?
− Anh... - Trân bối rối , nhưng chỉ thoáng qua nhanh - Không hỏi anh thì hỏi ai ? Tôi mặc kệ anh đã làm gì mình. Tóm lại , sự sống tôi còn không cần thiết , hà huống tấm thân con gái.
Giọng Bảo Trân lạnh lùng , vẻ bất cần đời :
− Còn nếu anh muốn tỏ lòng quân tử gì gì đó thì hơi uổng đấy. Ngay bây giờ tôi sẽ bắt đầu dấn thân đi bụi , sống vô gia cư thì cần quái gì sự trắng trong.
− Cô... - Bình lắc nhẹ đầu chào thua sự bướng bỉnh lẫn lời lẽ trắng trợn ngang tàng của Bảo Trân - Tai hại lắm với ý nghĩ đó đấy , cô ạ.
− Mặc xác tôi !
− Được thôi... Áo quần cô để ở đó kìa , thay vào đi - Bình đi vội ra cửa - Tôi không dư thời gian nói chuyện phiếm cùng cô , tốn calori vô ích. Tóm lại , nếu muốn mẹ cô vui lòng thì làm theo lời bà đi , để ở suối vàng bác ấy khỏi vương vấn đứa con gái ngỗ ngịchh nhưng ngu si khờ khạo và ba tôi đỡ lo âu trăn trở. Ông lão già rồi cần nghỉ ngơi.
Sực nhớ , anh tiếp :
− Còn nữa... địa chỉ Khắc Duy , tôi để gần chỗ đống đồ của cô đó , thấy thích thì lại đó đi. Bây giờ tôi phải đi vì có công việc rồi. Nhớ trả giùm chìa khóa cho phòng tiếp tân ở tầng dưới đó. Tiền phòng tôi tính xong cả rồi. Cô đừng lo nghĩ. Hôm qua , tôi nhờ mấy cô ở khách sạn thay đổi áo quần giùm cô , chứ không phải tôi đâu mà cô nghi ngại. Chào nhé. Bye.
Bình đóng sầm cửa lại , bỏ mặc Bảo Trân , ngồi đó với bờ môi mím chặt vì bao rối rắm trong đầu cùng nỗi hãi hùng lo sợ. Nếu như đêm qua không may mắn hoặc tình cờ gặp Hỉ Bình , thì giờ này đời cô sẽ ra sao ? Hay đã sang bước ngoặt khác rồi. Mẹ Ơi... con nông nổi vụng dại quá... xin hãy tha thứ giùm. Trân bật khóc.
Cố thu người thật nhỏ , để tránh cơn mưa tầm tã mà ông trời đổ lệ từ xế chiều đến sẩm tối vẫn chưa ngớt hạt , lòng dạ Bảo Trân cứ hồi hộp lo âu theo màn đêm bao phủ dần xuống vạn vật và cánh cổng biệt thự "Phạm gia" vẫn im lìm đóng kín. Có lẽ họ đi vắng , vì bao hồi chuông ngân vang , lảnh lót đổ liên tục mà Trân đã bấm gọi vẫn không thấy ai trả lời.
Thành phố chìm trong mưa lạnh lẽ và vắng ngắt càng khiến cho tâm trạng cô bất ổn. Chợt từ xa , hai ngọn đèn pha như xé toạc màn mưa vần vũ lao nhanh tới và dừng lại.
Hỉ Bình kéo cao cổ áo , bước nhanh ra khỏi xe , tra khóa vào để mở cổng :
− Thưa ông... - Tiếng Bảo Trân run rẩy vì lạnh.
− Í trời ! - Bình giật mình , nhìn bóng đèn nhỏ thó - Cô... cô cần gì ?
Tuy miệng hỏi vậy , nhưng anh lại lùi hẳn ra xa như đề phòng bất trắc :
− Tôi... tôi...
Trân cố giữ chặt hàm răng để khỏi phải va vào nhau trong cơn lạnh vì dầm mưa quá lâu , ấp úng không nói nên lời.
− Nè ! Cô muốn gì nói đại ra đi... tôi không rảnh chờ đợi lâu đâu.
− Tôi... tôi là Bảo Trân đến nhận việc.
− À ! Ra thế - Bình dửng dưng - Vậy lên xe đi rồi vào nhà , ướt hết rồi còn gì. Mau lên.
− Vâng - Trân chỉ chờ có thế là chui tọt vào chiếc xe đời mới , lướt êm như ru vào biệt thự.
Căn phòng khách sáng loà theo công tắc điện và tay bấm của Hỉ Bình.
− Cô vào đi
− Dạ - Trân e dè bước theo chân Bình và đưa mắt nhìn quanh.
− Nè ! Đi thẳng ra sau nhà , rẽ trái là phòng cô đó. Mọi thứ đều có sẵn , tự nhiền dùng , đừng ngại gì cả. Lau khô người và ngủ một giấc đi nhé. Sáng mai tôi nói chuyện về công việc cô cần làm.
− Vâng. Cảm ơn ông.
Trần hầu như chỉ chờ đợi có thể , cô lầm lũi đi nhanh theo sự hướng dẫn khi nãy của Hỉ Bình.
− Khoan đã ! - Bình gọi lại - Cô đói chưa , tôi chờ ở phòng ăn nhé.
− Dạ. - Trân lí nhí.
− Mau lên một chút.
− Tôi... biết rồi.
Một lát sau , Trân quay trở lại phòng ăn thì Hỉ Bình đã ngồi sẵn tự lúc nào.
− Tự lo bữa ăn cho tôi và cô đi.
− Tôi... - Trân ngập ngừng.
− Thức ăn đã có sẵn ở trong tủ lạnh đừng ngại , thích gì nấu đó. Vả lại , tôi nói thật , tuy hơi khó nghe nhưng phải kiểm tra tay nghề nội trợ của cô.
Trân ấm ức nhưng cố nén , lầm lũi đi về phía tủ lạnh. Ngần ngừ một thoáng , cô lấy hai cái hột vịt , rồi luống cuống thế nào không hiểu lại để rơi vỡ đi một và làm bẩn luôn cả nền gạch hoa bóng lộn.
Hỉ Bình lắc nhẹ đầu , chê trách thấy rõ qua ánh mắt , nhưng lại không nói lời nào. im lặng kéo dài , đến nỗi anh như đã ngủ gục trên ghế dựa phòng ăn.
− Anh.. anh ơi ! - Trân gọi nhỏ - Mời dậy dùng đỡ.
− Ừm. Cô nấu món gì vậy ?
− Dạ... hột vịt kho.
Hỉ Bình trợn mắt nhìn Bảo Trân , như thể không nghe vào đôi tai mình :
− Vậy theo cô... ăn có được không ?
− Tôi... tôi cũng chưa biết nữa.
− Gì kỳ vậy ? - Hỉ Bình nhăn mặt - Nè , tôi nghe lộn hay cô thích đùa , hả Bảo Trân ?
− Tôi... tôi xin lỗi - Trân ngẩng lên với đôi mắt đỏ hoe chực khóc - Mong anh hiểu giùm cho... từ nhỏ tới giờ , tôi chưa hề làm những việc thế này bao giờ.
− Thật à ? Chắc mẹ cô khi xưa giàu có lắm và còn cưng chiều con gái nữa ? - Bình nheo một bên mắt soi mói nhìn Bảo Trân - Cưng chiều kiểu họ... có mà giết cô.
− Anh...
− Bây giờ , nhà này cần người giúp việc , cô lại xin làm mà không biết nấu ăn món gì cả , ngoại trừ hột vịt kho. Còn nữa nha , chưa chắc gì cái món độc chiêu duy nhất này lại ăn được. Xem nào... đẩy gần đây tôi nếm thử coi.
Giọng Hỉ Bình như mệnh lệnh khiến cho Bảo Trân chạm tự ái. Cái máu tiểu thư khuê các quen được người ta lo lắng , cưng chiều và cung phụng đột nhiên lại nỗi lên mãnh liệt , dù cố dồn nén vì hoàn cảnh hiện tại của mình. Nhưng cơn giận dữ lại bốc cao không tài nào nén được. Trỗi giọng chanh chua và hách dịch không thua gì Hỉ Bình , Bảo Trân hữ mùi nói nhanh :
− Đủ rồi đó "ông cụ non". Tóm lại , bây giờ tôi muốn được ngủ. Chẳng thích ăn , nói chi là làm bếp... chuyện không hề quen. Còn đằng ấy không ăn được thì đổ bỏ.
Nói xong , Bảo Trân dằn mạnh cái chảo tay cầm lên mặt bàn bóng lộn bỏ đi thẳng vào phòng và tiện tay đóng sầm cửa lại sau lưng với một cử chỉ và thái độ như thách thức.
− Nè... nè , đứng lại ! Không được vào phòng nghe chưa... Có chịu nghe lời không ?
− Còn lâu.
Bảo Trân xí dài từ phòng mình vọng ra một cách ngang bướng bất trị. Có thể nói bây giờ trong cái đầu tí tẹo của cô , hông còn vương lại chút ít gì lời mẹ dặn dò trước khi đến ở đây.
Chui tọt vào giường và trùm kín đầu tới chân , Bảo Trân vẫn còn ấm ức và nhớ mẹ vô cùng , bởi vì đây là lần đầu tiên cô xa bà.
Tự nhiên nước mắt lăn dài , dù cô không hề muốn... Lòng dặn lòng không được hèn yếu để cho người ta khinh , thế mà...
Trân lại khóc... khóc thật nhiều để rồi thiếp đi vào giấc ngủ mệt mỏi.
Mặt trời lên khá cao , nắng đã xuyên qua khe cửa sổ , ấy thế mà Trân vẫn cố ý lì lợm nằm dài trên giường , như thể chờ đợi ai đó gọi mời dùng điểm tâm sáng.
Chờ mãi... chờ mãi không được , cuối cùng rồi cô cũng trở dậy , cau có nện mạnh gót giầu ra hành lang. Cả một khuôn viên im ắng đến lạnh lùng vì không hề có tiếng động lẫn bóng dáng người. Bảo Trân đi quanh khắc các phòng vẫn không tài nào tìm được Hỉ Bình , mà cơn đói lại gấp rút đòi đáp ứng. Cau mày cô hét lớn :
− Ê... ê ! Cái tên khó ưa... đáng ghét ! Trốn ở đâu vậy hả ? Mau ra đi , tôi đói bụng lắm rồi.
Đáp lại lời Trân là âm thanh loãng nhanh trong gió. im lặng vẫn hoàn im lặng. Hậm hực , cô trở vào phòng ăn , mở tung tủ lạnh... Thức ăn đã không cánh mà bay , chỉ sau một đêm.
Bụng biểu tình... đầu óc đến hoa lên vì đói , Trân muốn đập phá cái chi đó cho đỡ tức...và đây rồi , chậu hoa trên bàn ăn , đập ngay vào mắt cô.
"Bốp".
Trân ném mạnh nó vào tường không thương tiếc. Tội nghiệp cho bình hoa tươi vỡ vụn , nước tràn ra lêng láng lan nhanh trên nền gạch. Rồi thì luôn cả chồng sách báo để ở góc phòng cũng bay vèo loạn xạ.
Căn phòng ăn vốn sạch đẹp , gọn gàng , giờ ngổn ngang bẩn thỉu , bề bồn , lộn xộn đến không tài nào chấp nhận được. Ấy thế mà cơn giận của Bảo Trân vẫn không vơi bớt. Cô lục lạo tìm kiếm , nhưng ở phòng ăn , lẫn nhà bếp không có gì ăn được cho qua cơn đói.
Nhìn cái sô đầy ấp gạo trắng tinh , Bảo Trân sẵn chân đá đổ luôn , miệng lẩm bẩm nói :
− Bỏ ghét !
Rồi không chần chừ , cô vào phòng quảy túi hành lý của mình đi nhanh ra cửa cổng :
− Tưởng ngon lắm hả , tên kia... đồ khó ưa xạo sự. Không thèm làm nữa. Về.
Miệng nói tay giật mạnh cổng rào... Nhưng nó hình như vẫn đứng im lìm như trêu gan Bảo Trân , bởi đã khóa từ bên ngoài. Cáu gắt , giận dữ , Trân đá túi bụi vào cổng , gào thét đến khàn giọng :
− Mở cửa... mở cửa mau...
La hét , đập phá rồi cũng chán , lại mệt vì đói bởi từ trưa qua tới giờ Trân chưa ăn thứ gì vào bụng. Cô ngồi ghế đá cạnh cổng khóc ngon lành như chưa từng được khóc , khóc tức tưởi như thể bị ai đó hà hiếp.
Giữa lúc cơn đói lên đến tột điểm và Bảo Trân như không tài nào gượng đứng lên được , thì cái cổng sắt mở nhẹ và chiếc xe du lịch từ từ tiến vào.
Hỉ Bình tươi cười nheo bên mắt :
− Cô sao ngồi ở đây... Ủa ! Bộ khóc à ?
− Làm gì có chuyện đó - Bảo Trân cứng cỏi - Tôi mà rơi nước mắt dễ vậy sao ? Còn lâu , có mà mơ.
− Được thế thì tốt.
Bình nhún nhẹ vai và thản nhiên khóa kín cổng rào lại.
− Nè ! Tôi muốn ra ngoài. Mở cửa mau giùm đi !
− Để làm gì ? - Bình mở to mắt hỏi , rồi trịnh trọng tiếp - Cô đừng để tôi nhắc cho nhớ thân phận mình đó. Không được ra , khi tôi chưa cho phép.
− Tôi...
− Vào nhà đi !
Nói xong lời ra lệnh uy quyền đó , Hỉ Bình leo lên xe nổ máy chạy thẳng vào gagare , bỏ mặc Bảo Trân lủi thủi đi lần vào , nhưng nét mặt lại ngẩng cao ngổ ngáo , vẻ không phục.
Bình chẳng thèm quan tâm làm gì , anh xách túi xốp linh kinh bao nhiêu là thứ đi thẳng vào phòng ăn và chựng lại , ngỡ ngàng lẫn tức giận.
− Bảo Trân !
− Gì ? - Trân đáp cộc lốc.
− Cô làm phải không ?
− Ừ.
− Ngon lắm ! - Bình gật gù , cố nén cơn giận âm ĩ cháy trong lòng , từ tốn nói tiếp - Rất giỏi. Nhưng tôi cần nhắc rõ cho cô nhớ lại. Ở đây , mọi thứ đều có quy tắc rõ ràng , cụ thể lỡ tay làm rớt bể đồ đạc , sành xứ thì coi như không cố ý... tức vô tình. Còn ngược lại , hành động và thái độ kiêu ngạo như cô sẽ trừ lương tháng đó , liệu hồn và thoải mái đập đi.
− Anh... dọa được tôi à ?
− Tin hay không tùy ý cô. Tóm lại , tự cô gây ra sự bề bộn này thì mau thu dọn đi. Anh trai tôi sắp về đến rồi đó. Còn nữa , tới hành lang coi kỹ giá tiền đền bù đi , để khỏi làm quá đáng như thế này.
− Tôi không làm.
− Được à ? - Hỉ Bình cười nửa miệng - Cô tưởng mình là ai vậy ? Tiểu thư khuê các , con gái cưng của đại thương gia Lâm Tuấn sao ? Có mơ cũng đã tới lúc tỉnh ngủ lại được rồi đó. Hống hách , kiêu hãnh bây giờ phải qua từ lâu rồi. Nếu chẳng phải nể lời mẹ cô mà tôi bỏ tiền cứu giúp thì giờ này... thân xác kiêu sa có nguyên vẹn không đây. Làm ơn động não một chút cho tôi nhờ , khỏi tốn phí nhiều calori vô ích.
− Thưa ông... tôi nghe ra rồi. - Bảo Trân dài giọng mai mỉa - Thế làm ơn thì làm ơn cho trót... lời nói cứu giúp , cớ sao lại bỏ đói con người ta ? Ông nói lộn hay tôi nghe lầm chứ ?
− Tại cô nghĩ , sao có thể trách tôi. Không tự làm lấy mà ăn , chẳng lý nào tôi phải hầu hạ lại à ? Còn nữa , lúc tối cô nói thích ngủ hơn ăn và còn biểu tôi đem đổ tất cả sao ? Đáng đời.
− Ông...
− Tôi chưa bao giờ nói oan cho ai cả.
− Nhưng bây giờ... tôi đói và muốn ăn.
− Được. Thu dọn gọn gàng lại đi , tức khắc có ăn theo yêu cầu.
Còn bây giờ...
− Xin lỗi nhé... chưa thể được. - Bình để tất cả thức ăn vào tủ dính nơi tường và khoá kỹ lại , rồi cho chìa khoá vào túi - Cô làm nhanh đi.
Nè ! Đủ rồi đó... đừng có ép người quá đáng chứ - Bảo Trân cau có - Nếu ông đói , thì có làm nổi không ? Nói thật nha , tôi đã không còn đủ hơi sức nhấc chân để đi , nói chi việc thu dọn.
− Vậy bây giờ cô muốn sao ?
− Ăn trước mới nói được.
− Nhưng lỡ khi no bụng rồi lại ì ra chẳng chịu làm thì sao đây ? Tính khí của cô ai còn lạ gì. Cố làm cho quen và chừa tật , rồi ăn uống sau cũng đâu có muộn.
− Đã thế thì tôi chẳng ngu dại gì làm.
− Trân kéo ghế ngồi phịch xuống tréo chân.
Hỉ Bình nhướng cao mày , rồi lại lắc nhẹ đầu. Cũng chẳng thèm nói gì thêm , anh lại tủ lôi ra một ổ bánh mì kẹp thịt nhai ngấu nghiến ngon lành trước đôi mắt háu đói , thèm thuồng đến chảy nước bọt của Bảo Trân. Mùi thịt và gia vị cứ xông thẳng vào mũi khiến cho cái bụng lép xẹp của Bảo Trân thêm cồn cào.
Cô bỏ đứng lên đi ra cửa , tựa lưng vào tường. Cố nén cơn đói để đủ sức chịu đựng lại áp lực buộc làm việc của Hỉ Bình. Nhưng có lẽ Hỉ Bình cố tình kích thích cơn thèm ăn của cô , nên bật lửa chiên " bít tết "
Bảo Trân nuốt nước bọt liên tục vì nó cứ chảy ra... Chưa bao giờ cô lâm vào tình trạng thảm hại đến thế này. Nhắm nghiền mắt , mà miếng thịt bò béo ngậy cứ lởn vởn chập chờn với mùi tiêu tỏi. Cho tới tận phút giây này , Trân mới thấm thía thế nào là nỗi đói khát và quý trọng thế nào là thịt cá , để cảm thông với những con người thiếu may mắn , vì lỡ trót sinh ra nhằm ngôi sao xấu , mà đổ mồ hôi ra tạo miếng cơm manh áo.
Cái cảm giác thương mình , thương người , có lẽ đây là lần đầu Bảo Trân mới nhận được.
− Ới... No quá !
Hỉ Bình vươn vai đứng lên và đưa tay xoa xoa cái bụng căng đầy thịt cá , no nê cơm rượu một cách sảng khoái vô cùng.
Anh bước qua mặt Bảo Trân và tiến thẳng về phòng , ngã người lên giường nệm sang trọng mà thảnh thơi đi sâu vào giấc ngủ.
Ấm ức nhưng chẳng thể làm được gì Hỉ Bình , vả lại , cung cảm thấy mình hơi quá đáng về tính khí ngang bướng gàn dở , Bảo Trân trở lại bàn ăn và cố thu dọn những thứ cô đập phá.
Làm xong công việc là mệt nhoài và cơn dói cũng qua luôn. Chẳng buồn ăn , Trân cúi gục đầu lên bàn thiếp đi một giấc ngủ ngon lành.
− Tìm ai ! Bảo Trân trợn mắt nhìn người con trai " bảnh tẻn " trước mặt - Bạn của " cụ non pê đê " Hỉ Bình à ? Khỏi cần nói , nhìn ăn mặc chau chuốt là biết ngay. Về đi , chiều lại.
Nói xong , Trân chẳng ngần ngại khép mạnh cánh cổng , còn lè lưởi như trêu chọc. Thật ra , dạo này cô cố ý đuổi khách của Hỉ Bình cho bỏ ghét.
− Nè ! Ai tìm tôi hả ? - Bình bước tới hỏi.
− Không có.
− Đứng trên lầu tôi thấy có.
− Thì tự mở cổng đi , hỏi làm gì tốn calori.
Vừa nói xong là Trân cúi cầm cán chổi que dừa quét túi bụi vào những lá cây khô rơi vãi dưới đất , tạo thành một lớp bụi phủ chụp vào người Hỉ Bình , vì cô biết anh vừa mới tắm xong và chuẩn bị đi đâu đó.
− Ê... ê... nè ! - Bình nhảy lùi né tránh - Cô điên rồi hả ?
− Ừ. Rồi sao ? - Trân dừng tay hất mặt vẻ đắc ý - Điên được thì tốt. Chẳng phải " mấy người " chê bai tôi lượm thượm à ? Giờ quét sân sạch sẽ lại nói điên khùng. Bộ muốn chưởi thế nào tùy hứng à ? Làm ông chủ oai lắm sao ?
Thi trề môi và dài giọng chanh chua tiếp :
− Người đâu mà khó ưa. Chẳng tí ga- Lăng cho đáng mặt phái mạnh chút nào. Đúng la pê- Đê cẳng oan uổng.
− Cô lẩm bẩm gì đó , hay trù ẻo tôi ? Vào nhà đi , không cần quét nửa.
− Cảm ơn.
Thi quay lưng và theo tay cô là cái vòng tròn của cây chổi cũng vung lên tá lã lá khô và bụi mịt mù.
Bên ngoài , tiếng chuông gọi cổng lại tiếp tục vang lên thúc giục hối hả.B phủi nhẹ áo quần rồi quay lưng mở cổng.
− Ủa ! Sao lại là em chứ , Như Thi.
− Anh sao vậy ? Không em thì là ai ? Thật ra , đã lâu rồi mình không gặp , cho nên em cố tình tới thăm anh.
− Cảm ơn. - Bình tỏ vẻ khó chịu.
− Không mời em vào nhà à ? Củng được , em tự vào thôi. - Thi nhún vai đi thẳng.
− Thi này ! - Bình chận lại - Thật ra , em muốn gì nào ? Tụi mình chia tay rồi mà... Làm ơn để anh yên , đừng làm phiền anh nữa , được không ?
Như Thi không nói gì , chỉ soi mói nhìn Hỉ Bình khá lâu rồi cười duyên dáng. Cái nụ cười này , ngày xưa B từng đắm say mê mệt suốt cả thời sinh viên để rồi chính nó... suýt tí nữa làm chết cả cuộc đời và tương lai Hỉ Bình , khi mà tình cờ anh phát hiện được Thi chưa bao giờ yêu mình trọn vẹn bằng cả con tim và khối óc.
Cô đến với anh chỉ vì tiền... và tham vọng và vì... thù hận của người lớn.
− Hỉ Bình... - Như Thi vong tay ôm lấy cổ anh thật tình tứ và âu yếm - Còn giận em ư ? Bỏ đi được rồi , anh yêu ạ. Mình sẽ làm lại từ đầu được không ?
B cười nửa miệng gỡ nhẹ vòng tay Thi :
− - Muộn rồi. - Giọng B dửng dưng đến lạnh lùng - Ngày xưa lúc tôi yêu em... có lẽ chỉ là đam mê nhất thời lúc mới lớn... chứ còn tình yêu sâu nặng đích thực thì không hề có. Cho nên , mong em hiểu... chuyện qua lâu rồi , quên được thì quên đi Thi ạ. Con tim tôi không còn chổ để cho em ngự trị , dù là vị trí khiêm tốn.
− Thật à ? - Thi cười to cao ngạo - Nhưng em không tin đâu , Hỉ Bình. Con người anh thế nào , lòng dạ ra sao , em không hiểu thì chẳng có ai có thể hiểu. Nè , cưng ạ ! Có phải do oán hận em mà nói vậy không. Thôi mà , coi như em có lổi đi , chịu chưa.
Thi nheo một bên mắt và lại một lần nửa thản nhiên ôm lấy Hỉ Bình , khiến anh vô cùng khó xử vì sự đeo bám dai dẳng này. Còn đang lúng túng vì chưa thể tìm được giải pháp tiển chân vị khách khó chịu không mời mà đến này đi , thình lình có tiếng tru tréo vang lên của Bảo Trân :
− Cô này ! Sao lại ôm chồng tôi chứ ? Mau buông ra.
Miệng nói là tay Trân đẩy mạnh Thi ra xa , để kéo Hỉ Bình về phía mình.
− Cô... - Thi tái mặt ấp úng vì tình huống bất ngờ này - Cô... cô nói gì ? Hỉ Bình là chồng cô ?
− Phải. Thế còn chị... chị là ai , đến đây làm gì vậy ?
Bảo Trân ngẩn cao mặt nghiêm giọng , trong khi đó Bình sửng sốt đến tột cùng vì sự mạo nhận này.
Còn nữa , cách ăn mặc và lời nói lẩn cử chỉ của Trân mới thật sự đáng nể. Cô trang điểm như một mệnh phụ giàu có kiêu kỳ hách dịch và thật lộng lẫy sắc nét , lấn áp cả Như Thi.
− Hỉ Bình ! Anh nói đi. Thật sự đã xảy ra chuyện gì ? Anh có vợ rồi sao ?
− Ờ , phải phải. - Bình gật nhanh đầu - Bảo Trân là... là vợ anh.
− Trời ơi ! ại sao nãy giờ không chịu nói sớm chứ ?
Như Thi giậm chân rồi quay lưng bỏ chạy ra cổng.
− Khoan đã ! Chưa đưo8.c đi dễ dàng như thế - Trân ngăn lại.
− Nè để cô ấy về đi. - Hỉ Bình lẩm bẩm - Kêu lại làm gì nửa.
− Phá đám chơi. Được không ?
Trân liếc B sắc lẻm , rồi bước nhanh về phía Như Thi cười thân thiện :
− Chị là người vợ yêu của Hỉ Bình ?
− Đó là chuyện đã qua - Thi vẩn cúi mặt - Xin lổi nhé. Tôi thật sự không hề biết anh ấy đã có vợ.
− Thì có gì đâu - Bảo Trân gật gù , rồi như chợt nảy ra ý định khác - Chị an tâm đi , đừng sợ hoạc ngại ngùng gì cả. Tôi chẳng qua... lúc nãy chỉ đùa cho vui thôi. Chứ vợ con gì người này. Tên chị là Như Thi phải không ?
− Trân ! Cô điên hả - Bình bực bội.
− Anh điên thì có. Tôi làm vợ anh khi nào. - Trân cải lớn rồi quay sang Như Thi thân thiện - Tại tưởng chị và ông ta yêu nhau nên em phá cho bõ ghét , nào ngờ sự thể lại khác.
− Tôi... tôi không hiểu gì cả. - Thi cau mày ngơ ngác - Thế cô là ai ?
− Thì có gì đâu... là em giả bộ đóng kịch coi có đạt không vậy mà , chứ đâu phải vợ. Chị yêu thì cứ yêu chẳng ai cản... từng là vợ chồng rồi còn gì.
− Thật à ?
− Vâng. Anh ta thuê em làm người giúp việc nhà , đợi ông anh của mình về thôi.
− Bảo Trân ! Nói ít lại một chút không ai nói em câm đâu. - Hỉ Bình cau có - Cô sợ gì mà chối chứ ?
− Anh chối thì có. Tôi thật sự không phải là vợ anh mà. Như Thi ! Coi thế chứ ban đêm ông ấy ngủ mê gọi tên chị hoài. Đừng có về ở lại chơi đi. Thôi nhé , không làm phiền hai người tâm sự nửa. Em vào trong lo việc mình đây. Nhớ thường xuyên tới chơi nhé.
− Bảo Trân ! Cảm ơn em.
− Có gì đâu.
Trân cười nhẹ rồi nhìn Hỉ Bình nhăn nhó khổ sở mà nhướng cao mày hài lòng đắc ý , ngúng nguẩy như trêu thêm cơn tức trong lòng anh , rồi lè lưởi rụt cổ bỏ đi vào khu nhà bếp.
Còn Hỉ Bình , cứ tưởng Bảo Trân gỡ rối cho mình , nào ngờ bị cô chơi khăm. Bây giờ biết nói thế nào với Như Thi đây , để cô ta ra về và đừng bao giờ trở lại.
− Hỉ Bình ! Anh gạt em. - Thi ôm choàng lấy Bình - Tại sao nhớ người ta mà không chịu nói ? Giờ em tới với anh rồi còn làm mặt giận nửa.
Nè ! Tránh ra đi. - Bình gạt phăng vòng tay của Như Thi - Con bé khi nãy nói điên đấy. Tại sao chịu tin nó mà không tin tôi ?
− Bởi vì em yêu anh.
− Tôi thì không yêu cô nữa. - Bình lạnh lùng - Bát nước đầy đổ đi , không thể hốt lại cho đầy. Sợi dây đứt rồi , chắp lại không tài nào chẳng có mối nối.
− Nhưng tình yêu thì chẳng hề gì cả. - Thi nũng nịu - Mình yêu nhau mà anh.
− Cô... đủ rồi , giữ lịch sự một chút đi. Tóm lại một lời... mọi sự đều cả chấm dứt , đường ai nấy đi từ hơn năm nay. Mời cô về cho.
− Không em không về. - Thi đi nhanh vào phòng khách ngồi phịch xuống tréo chân - Anh ở đâu em theo đó.
− Cô... muốn ăn vạ à ?
− Anh nghĩ sao ? - Thi cười nữa miệng tiếp - Lúc nãy em lỡ gởi xe chở đồ đạc tới đây rồi , thử hỏi sao về được chứ.
− Cô... cô nói thiệt ?
− Vâng.
− Có quá đáng không vậy Như Thi ? - Bình gắt gỏng - Đừng để tôi buộc lòng gọi công an đó.
− Anh thích thì tự nhiên. Ái chà ! Buồn ngủ quá trời rồi.
Như Thi che miệng ngáp dài , rồi vươn vai đứng lên đi thẳng vào phòng Hỉ Bình.
− Không được vô. - Bình cản lại - Tôi không đồng ý.
− Gì kỳ vậy ? - Thi nhăn nhó. Đàn ông ích kỷ , nhỏ mọn quá coi sao được.
− Mặc kệ tôi.
− Em thì không được. Nè ! Làm ơn tránh ra cho em ngủ.
− Muốn ngủ về nhà cô ấy. - Bình nổi cáu - Như Thi ! Tôi không nói đùa đâu. Bảo Trân đâu rồi... tiễn khách đi.
Bình đẩy Thi sang bên rồi khép kín cửa phòng lại , cau mày tiếp :
− Ba tôi và anh hai sắp về tới đây rồi , đừng để họ gặp mặt cô , sẽ chẳng có lợi đâu.
− Anh nghĩ em sẽ sợ họ à ? - Thi lì lợm nói vọng vào - Anh yên tâm. Đừng hù dọa nữa , đuổi về thôi mà. Về thì về chứ.
Thi dài giọng đi ra cửa , nhưng lại gặp Bảo Trân.
− Chị Thi đừng về , ở lại chơi.
− Ông chủ cô đuổi tôi.
Thi cau mày khó chịu và hằn ọc , như muốn trút bực bội , soi mói nhìn Bảo Trân từ đầu đến chân :
− Cô vao đây làm lâu chưa ?
− Ba tháng rồi.
− Hèn nào , Hỉ Bình lại lạnh lùng với tôi. Thì ra , nguyên nhân là chổ này.
− Chị nói gì... em không hiểu ?
− Chẳng ai là chị em với cô đâu , không được xưng hô thân mật như thế.
Như Thi đổi giọng và bỏ đi ra ngoài.
Nhìn theo rồi nhún nhẹ vai , trề môi dài giọng :
− Bộ ngon lắm à ? Xí ! Thua me muốn gỡ bài cào à ? Còn lâu mới sợ. Trên đời này có ngu với đui mù mới yêu nổi tên máu lạnh Hỉ Bình. Người đâu mà khó khăn hắc ám muốn chết. Tội nghiệp ! Si tình chi đến nỗi...
Trân lẩm bẩm rồi lắc nhẹ đầu quay trở vào nhà bếp :
− Í trời ! Ông muốn làm ma hại chết tôi hả. Tự nhiên thù lù đứng ở đây.
− Không đứng ở đây thì sao nghe được lời cô chưởi lén tôi.
Bình nghiêm giọng :
− Nè , cảnh cáo cô nha , từ nay chuyện nhà này , không được quyền xen vào , nhất là của tôi đó. Con gái gì... nhiều chuyện , lo bao đồng việc thiên hạ , còn ngang tàng như thể chốn không người. Ít nhiều gì củng phải giữ phép tắc trên trước , chủ tớ chứ ? Làm ơn nhớ lại vị trí thân phận của mình đi.
− Chuyện nhỏ thôi... đâu cần nặng lời như vậy chứ ?
− Nhưng đối với tôi thì không nhỏ. Cô quả thật là phiền phức quá sức chịu đựng của người khác rồi. Chẳng hiểu nổi ông anh Hai của tôi khi không lại chọn loại con gái này... Ở chung nhà càng lúc càng tức chết vì gai mắt.
Nói xong , Bình xua tay :
− Cô tránh xa tầm mắt của tôi đi.
− Ông...
Bảo Trân xụ mặt , vì chưa bao giờ thấy ai đáng ghét khó ưa như Hỉ Bình. Từ sáng tới tối... chỉ biết quát nạt , nặng lời.
Hình như trong đôi mắt Bình , Trân không là con gái thì phải. Tự nhiên nhỏ cảm thấy thật là ấm ức , lẩn hờn giận ngập lòng không thể tả.
− Nè , nè !
Trân chạy vội tới trước mặt người đàn ông lạ đang cho xe lăn thản nhiên trên thảm cỏ xanh rì ở sân biệt thự , mà cô bỏ công vun trồng , chăm sóc bấy lâu nay.
− Đui rồi hả ! Có đường không chịu lăn lại lăn trên cỏ. - Cô chống hai tay vào mạn sườn thị uy - Còn nữa , ông ở đâu tới đây ? Tới khi nào... tại sao tôi không đưo8.c biết chứ ?
− Cô ạ , tôi...
− Ông đừng nói cho tôi biết tới tận đây để xin ăn đó. Nhà này , chủ nhân hắc ám lắm.
− Bộ tôi giống kẻ ăn mày lắm sao cô ?
− Ờ , không... không giống lắm. - Trân chợt nhiên nhìn kỹ người lạ - Nhưng...đôi chân ông bị...
− Tàn phế... là ai cung đi ăn mày cả à ?
− Ý tôi... không phải vậy. - Trân lúng túng - Nhưng ít ra ôn phải cho tôi biết đã vào đây bằng cách nào chứ ? Cổng rào cao lắm mà.
− Ừ , thì cao lắm.
− Vậy tức là có người mở cổng cho ông ?
− Phải...
− Ai cả gan như vậy chứ ? Hứ ! Thật quá đáng ! Chẳng còn coi ai ra gì... sao chịu được đây.
− Cô à ! Cô đang ấm ức lắm sao ?
− Phải. Tức lắm.
− Tại sao ?
− Ông còn hỏi à ? Nhà này đây phải là cái chợ để có thể tự do ra vào tùy thích. Thôi , coi như bỏ đi. Làm ơn ông về cho , tôi sẽ đưa ra cổng giùm.
− Tức là... tôi không được ở lại đây ?
− Dĩ nhiên rồi.
− Cô khó quá. - Người lạ thở dài.
− Muốn không khó cũng không được. Bởi vì chiều nay ở đây có tổ chức buổi tiệc lớn để rước ông cả từ nơi xa về. Khi không ông lại nhào đại vô , còn ngồi xe lăn nữa , khó coi lắm. Bọn nhà giàu họ khó chịu hơn mình tưởng nhiều.
− Cái gì mà là " bọn " chứ - Người lạ nhăn mặt - Cô dùng từ khó nghe quá trời.
− Ông sửa lưng tôi à ? Thôi , đừng nhiều lời nữa , mau lẹ tôi đưa ra cổng để tìm đưo8`ng về nhà. À khoan ! đợi một chút nhé.
Trân chạy vội vào phòng mình , chỉ một thoáng là quay ra , nhét vào tay người đàn ông lạ một tờ giấy bạc loại hai mưoi ngàn đồng.
− Tôi biếu ông đó... để dành xài. Cũng may là gặp tôi , nếu để gã khờ thấy là tiêu đời ông rồi.
− Khờ là ai vậy ?
− Còn ai ngoài Hỉ Bình chứ. - Trân nói tỉnh bơ.
− Nó... khờ thiệt à... sao cô biết ?
Tôi... - Trân chợt đỏ mặt vì cái nheo mắt tinh quái của người lạ - Ông đủ rồi nha ! Không được nhìn và chất vấn tôi đó. Tại vì... tôi ghét Hỉ Bình dữ dằn , có máu lạnh nên đặt biệt danh bõ ghét thôi , chứ làm sao biết hắn có phải pê- Đê hay không chứ ?
− À ra thế ! - Người lạ nhẹ gật đầu hóm hỉnh tiếp - Thế cô không ưa Hỉ Bình ?
− Ừ. Ghét cay , ghét đắng là khác. Nói thật nha , từ nhỏ tới lớn , hạng con trai nào tôi cũng gặp qua , nhưng chưa thấy ai " cù lần " và chẳng chút xíu ga- Lăng nào như Hỉ Bình. Hình như trong đôi mắt và cái đầu hắn , chẳng có ai khác phái để quan tâm , duy nhất chỉ mổi biết tiền là trên hết. Người ngợm ngữ ấy... có ma thương. Cầu trời khẩn phật để hắn ở giá luôn tới già , chết xuống âm phủ làm con ma cô đơn luôn cho biết mặt.
− Trời ạ ! Miệng mồm cô độc thật đó. Nè , nói thiệt đi. Hỉ Bình làm gì đắc tội với cô lắm à ?
− Còn phải hỏi. Tháng đầu , tôi mới đến nhận việc làm suốt ba mươi ngày vất vả cực khổ lại bị bỏ đói ăn , khát nước , ấy thế mà còn bị trừ lương chẳng còn đồng xu mua kẹo mà ngậm đỡ.
− Qua lời cô kể... tôi có cảm tưởng Hỉ Bình là kẻ đê tiện nhất trên đời.
− Phải. Hèn hạ và vô liêm sỉ nữa.
− Thế sao cô không bỏ đi nơi khác tìm việc ? Ở đây làm gì cho khổ cực.
− Ông nói muốn đi là được sao ? À phải ! Tự nãy giờ ông hỏi tôi hơi nhiều rồi đó. Đã tới lúc phải rời khỏi nơi này cho , không tiện ở lại đâu. Mau lên , tôi còn đi lo việc khác nữa.
− Nhưng quả thật tôi rất muốn ở lại.
− Không được đâu ông ạ , làm ơn về giùm tôi đi.
− Cô sợ Hỉ Bình la à ?
− Không hẳn như thế. Nhưng dù sao cũng chẳng mang lợi lộc gì khi tôi luôn cự nự với gã đó. Vả lại , nơi này cũng đâu phải nhà tình thương xã hội gì mà ông muốn ở lại. Tôi chỉ đủ khả năng biếu ông chút ít tiền dành dụm thôi , chứ không thể nuôi nấng lo toan được. Ông về nhé.
Miệng nói là hai tay Bảo Trân đẩy nhanh chiếc xe lăn đi về phía cổng.
− Cô à ! Tôi...
− Tôi thông cảm cho ông lắm rồi , xin cũng biết điều cho tôi nhé.
− Nhưng...
− Gì chứ ! Ông nói nhiều không cảm thấy phiền phức sao ?
− Tôi...
− Ông về nhé.
Trân đưa người lạ ra khỏi cổng , rồi thản nhiên khép nhanh lại.
− Cô ơi... cô ! Tôi... tôi là...
− Là gì cũng mặc kệ Ông , cố lăn xe đi nơi khác để xin giùm.
− Nè , cô kia ! Khoan đóng cửa lại nào. Người lạ hét toáng lên lo âu nhìn màn mây đen kịt vừa kéo về trùm kín cả bầu trời , hứa hẹn một cơn mưa rất lớn.
− Mở cửa cổng đi ! Tôi có chuyẹn chưa nói cho cô biết đó.
− Tôi không dư thời gian tào lao nữa đâu. - Trân cũng hét lớn qua cửa - Ông đi đi !
− Trời sắp mưa , rồi cô ơi !
− Mặc kệ Ông. - Nói xong , Trân đi vội vào biệt thự để thu dọn những thứ cần thiết phải đem vào nhà khi trời đổ hạt mưa.
Thế là sấm chớp vang rền như muốn xé toạc màn mây đang vần vũ di chuyển. Mưa tràn tới trút nước , những hạt mưa to tròn quất đau điếng vào da thịt , Cơn mưa thật lớn của mùa hạ một màn trắng xóa mịt mùng. Trời đột nhiên như tối hẳn , mưa dai dẳng khá lâu , nhưng cuối cùng rồi cũng tạnh.
Thật tội nghiệp người đàn ông lạ , bị tàn phế đôi chân , đang co ro run rẩy , cố thu nhỏ người trên chiếc xe lăn. Đôi tay giờ này tê cứng đến vụng dại vì lạnh , loay xoay mãi cũng không biết phải đi đâu về đâu trong mưa gió hãi hùng.
− Trời ! Anh Duy... - Hỉ Bình kêu lên lo sợ - Sao lại ra ngoài này làm gì giữa trời mưa to , gió lớn thế chứ.
Anh phóng vội ra xe và mang luôn cả cây dù để che.
− Thôi khỏi đi. Dù gì , người cũng ướt cả rồi che chắn làm chi.
− Nhưng cớ sao anh đi ra phố mà không nói để tôi lo đưa.
− Cả ơn. - Giọng ông lạnh nhạt nghiêm khắc.
− Anh Duy... xin mời vào ạ , kẻo cảm lạnh.
− Tôi không lên xe đâu.
− Như thế thì không được. Mau lên đi , anh ạ. Có chuyện gì phật ý thì từ từ nói. Hay tại Bảo Trân ?
− Ừ. Cậu vào hỏi cô ta thì rõ. - Nét mặt Khắc Duy giãn ra , như thể đã qua cơn giận - Cậu gọi cổng đi !
− Vâng. - Tiếng chuông ngân dài , như làm bừng tỉnh biệt thự đang im lìm ngủ yên sau cơn mưa.
Trân đi vội ra mở cổng và cau mày nói nhanh :
− Cái ông què này kỳ cục lắm nha. Sao còn chưa chịu đi ? Thật ra ông muốn gì vậy ? Tiền thì cũng đã cho xong rồi. Nè ! Ông đừng nói cho tôi biết là cố ý đó.
− Trân ! Cô nói ít lại một chút , không ai nói mình câm đâu. - Hỉ Bình gắt gỏng.
− Gì chứ ! Tôi đâu có nói tới mấy người.
− Cô... im cho tôi nhờ.
− Nhưng cái người này... - Trân chỉ thẳng vào Khắc Duy - Khi nãy , ông ấy đã...
− Đừng nhiều lời , mở cổng mau , rồi tránh sang một bên. - Bình nạt ngang - Lải nhải y như dân chợ trời đó. Nói xong , Bình lễ phép và kính cẩn quay nhìn Khắc Duy - Tôi đưa anh vào nhé.
− Ừ. - Khắc Duy gật đầu và kín đáo liếc xem nét mặt trợn tròn kinh ngạc của Bảo Trân.
− Cô đóng cửa rồi theo tôi vào phòng khách ngay.
Giọng Hỉ Bình nghiêm trang cau có , khác xa với những ngày thường làm Bảo Trân cảm thấy bất ổn.
− Bảo Trân ! Cô lại đây - Khắc Duy vẫy tay - Hỉ Bình ! Cậu trở ra đem xe vào nhà đi , để Trân giúp tôi được rồi.
− Vâng. Bảo Trân ! Sao cô còn đứng đó.
Bình gọi lần nữa , mới làm cho Trân chợt tỉnh khỏi suy tư. Cô nhanh chân thế vào vị trí Hỉ Bình và lầm lũi đưa chiếc xe lăn đi tới. Chợt Khắc Duy cười nhẹ hỏi.
− Cô... không đuổi tôi nữa chứ ?
− Thưa... Trân lúng túng thấy rõ - Tôi không biết. Xin lỗi ông nhé.
− Ồ ! Không có gì đâu. Cô không thấy...
− Nhưng tôi đã để ông bị mưa.
− Thì khi nào có mưa , tôi bắt cô bị lại là trừ. - Khắc Duy cười xòa.
− Ối ! - Trân kêu lên - Tôi không chịu nổi đâu... tôi sẽ bị cảm mất.
− Vậy còn tôi... cô nghĩ sao ?
− Tôi... tôi... - Trân bối rối.
− Nói đùa cho vui với cô thôi... - Khắc Duy cười sảng khoái - Coi như không biết thì không có tội. À phải ! Cô vào làm khi nào ?
− Dạ , gần sáu tháng.
− ChƯa bao giờ có ai nói với cô về tôi ?
− Không ạ.
− Thì ra thế ! - Duy lẩm bẩm - Vậy họ chẳng nói gì thêm với cô cả sao ?
− Dạ... có ạ. - Trân có vẻ dạn dĩ hơn - Hỉ Bình nói... tôi phải cố ngoan ngoãn , lo nấu ăn ngon để chăm sóc anh Hai hắn sắp trở về ở biệt thự này.
− Thế ý cô sao ?
− Tôi ư ? - Trân nhún vai vô tư - Đâu thể chọn lực được chứ ?
− Tại sao ?
− Bởi vì mẹ tôi mắc nợ anh Hai của Hỉ Bình nhiều tiền lắm , nhưng nay người thì củng đã mất , phận làm con , tôi không thể để mẹ mình khó xử ở thế giới bên kia , cho nên tình nguyện tới đây. Tuy tôi không ưa cái tính của anh ấy lắm... nhưng trong thâm tâm vẩn mang trọng ơn nghĩa , cao thượng của tấm lòng Hỉ Bình.
− Tức là cô vẩn ưu tiên dành cho nó tình cảm ?
− Gì chứ ? Làm người cần phải thế mà - Trân dừng lại , rồi thở hắt ra , lảng sang vấn đề khác - Ông vào phòng khách ?
− Không. Cô đưa tôi đến phòng riêng của tôi thì tốt hơn.
− Vâng.
− Bảo Trân này... - Khắc Duy ngần ngừ.
− Dạ. Ông cứ dạy , tôi đang nghe.
− Cô bao nhiêu tuổi ?
− Mười chín , đã học xong phổ thông rồi ạ.
− Tại sao không học tiếp lên đại học ? Cô lười biếng hay học dốt ?
− Ai nói với ông vậy chứ. - Trân phật ý - Từ nhỏ tới lớn , tôi học rất giỏi đấy , mười hai năm luôn dẩn đầu. - Giọng cô chợt buồn như hoài niệm thời cắp sách - Nhưng biết sao được khi mà gia đình không còn đủ khả năng tài chánh để lo cho tôi.
− Cô... tiếc lắm phải không ?
− Ừ. Rất nhớ thời hoa mộng.
− Bảo Trân ! Hỉ Bình đột ngột lên tiếng - Sao lại ừ chứ ? Tôi lưu ý cô bao nhiều lần rồi hả ?
− Tôi... quên. - Trân cúi thấp mặt.
− Thôi bỏ qua đi. - Khắc Duy cười nhẹ - Nghiêm khắc quá , Bảo Trân sẽ sợ đó Hỉ Bình. À , phải rồi ! Hai người đi lo việc của mình , tôi biết tự chăm sóc bản thân rồi. Còn nữa , Hỉ Bình ! Cậu gọi điện ra Nha Trang báo tin tôi vào thành phố bình an rồi chứ ?
− Vâng , thưa ông.
− Vậy họ có nhắn gì không ?
− Bà chủ nói tuần sau sẽ vô.
− Khỏi đi. - Khắc Duy khoát tay. Cậu nói với họ là đừng làm phiền tôi , cứ ở ngoài đó. Thôi , cậu ra ngoài , tôi nằm nghỉ đây.
Hỉ Bình lui ra và tiện tay khép cánh cửa phòng lại sau lưng. Sau cơn mưa trời bắt đầu đi dần về đêm tĩnh lặng. Trân trở vào phòng co mày cố nhớ coi. Hình như cô đã gặp con người này ở đâu rồi thì phải , trông có vẻ quen quen thế nào ấy. Nhưng đầu óc Trân lú lẩn , không tài nào nhớ được.
− Bảo Trân ! - Hỉ Bình gọi nhỏ.
− Gì ?
Trân ngẩng lên trả lời , nhưng vẫn ngồi yên một chỗ.
− Cô xuống phòng ăn , tôi có việc muốn bàn một chút.
− Sáng đi. Bây giờ , tôi buồn ngủ lắm rồi.
− Cô... - Bình cáu gắt.
− Gì chứ ? Nè ! Anh đủ rồi đó , bao lâu nay đóng vai ông chủ nhiều rồi , giờ hết vai diễn thì hạ màn đi chứ ? Làm cao hoài ai chịu cho nổi.
− Cô nói thế là ý gì , hả ? Bình khoanh tay trước ngực và bước hẳn vào phòng Bảo Trân - Cô cho rằng tôi không đủ tư cách lẫn quyền hạn , phải không ?
− Tự anh biết mà hỏi tôi chi.
− Đúng là quá đáng.
− Đỡ hơn anh nhiều.
− Cô trả treo với tôi thế à ?
− Vậy sao anh cứ làm phiền tôi hoài. Này nhé ! Kể từ hôm nay , tôi chỉ làm theo lời mỗi một ông chủ thôi. Còn anh... có hơn gì tôi đâu mà làm tàng lên mặt , chúng ta đều cá mè một lứa cả.
Nói xong câu là Bảo Trân ngẩng cao mặt , hỉnh mũi như cố ý trêu tức Hỉ Bình.
− Cô đó , Bảo Trân. Cho tới bao giờ mới chịu ăn nói cho có lý lẽ. MuỐn ăn muốn nói cũng phải uốn lưỡi vài ba lần chứ ?
− Tôi thích như thế đó. Tánh tôi xưa nay vẫn thế , không sửa được đâu. Ai tức ráng chịu.
− Đã thế thì từ hôm nay coi như tôi hết trách nhiệm coi sóc cô rồi nhé.
Bình giận dỗi quay đi , mang theo nỗi ấm ức. Hình như trong mắt Bảo Trân , anh chẳng là cái gì cả.
− Con không hiểu nổi mẹ. - Như Thi hét lớn - Tại sao và cho tới bao giờ mẹ mới để con yên vậy ? Mỗi lần gặp con là tiền tiền. Mẹ nghĩ con in ra thứ đó được sao ? Dù gì , mẹ cũng nên để con thở với chứ. Thật ra , bao nhiêu mới đủ cho mẹ ?
− Con... con dám ăn nói như vậy với mẹ à ?
Bà Quỳnh vỗ mạnh tay vào thành ghế đứng lên , cũng cau có giận dữ không thua gì con gái.
− Con nghĩ làm được bấy nhiêu tiền là có thể lên mặt với mẹ sao ?
− Tóm lại , con không đủ khả năng để cung cấp tài chánh cho lối xài vung tiền qua cửa sổ của mẹ - Thi cố nén sự bất bình - Con đã hết cách rồi , không thể tiếp tục lao thân đùa với lửa nữa. Con sợ lắm một ngày , chính trò chơi mình từng thực hiện lại thiêu rụi con.
− Mày im đi , thứ đồ bất hiếu ! - Bà Quỳnh lồng lên giận dữ - Chưa già đã đầu hàng số phận rồi à ? Nếu ngày xưa tao như mày , thì liệu mày có đưo8.c ngày hôm nay không ? Uổng công tao chăm chút dưỡng nuôi và hy sinh cả thời xuân sắc...
Bà Quỳnh bật khóc và bắt đầu kể lể như bao nhiêu lần trước. Nhưng thường thì như thế lúc nào bà cũng chiến thắng. Hôm nay cũng không ngoại lệ , nhìn mẹ , Như Thi lại một lần nữa lắc đầu chào thua với cái chặc lưỡi.
− Thôi được rồi , mẹ Ơi. Con xin mẹ. Xin mẹ đừng khóc than kể lể như thế này nữa , đưo8.c không ? Con thua mẹ rồi đó. Nói đi , thật sự mẹ muốn con " thương " ai đây , gia tài họ đồ sộ bao nhiêu để đủ cho mẹ tiêu hoang những mấy năm ?
Nói xong , Thi gục hẳn khuôn mặt xinh đẹp của mình vào đôi tay thon dài mượt nà với sự ấm ức , vì không tài nào hiểu được tấm lòng yêu thương của mẹ đối với mình. Hình như trong con tim đầy tình thâm mẫu tử đó chỉ có tiền , đồng tiền là trên hết. Mặc kệ , Như Thi vùng vẫy cố ngoi lên khỏi vũng sình đang cố nhận chìm cô từ thể xác đến tâm hồn.
Ngoài mặt và hình thể Như Thi khả ái xinh tươi , quyến rũ bao nhiêu , thì ở cõi lòng trống lạnh , nhẩn tâm và xấu xa hơn tất cả mọi thứ phế thải ở thế gian này bấy nhiêu. Đồng tiền... Tiền ơi ! Mi chính là thủ phạm cướp đi những ngày tháng thơ ngây trong sạch , yêu đời mà đôi mắt màu xanh của ta. Tiền ơi ! Ta ghét mi. Ta căm thù mi. Càng nghĩ , Thi càng muốn gào thét , la hét hoạc muốn vung tay đập phá một cái gì đó cho nguôi hờn oán , tủi thân trong lòng mình.
Đời người sinh ra ở trời đất , tạo hoá đặc ân ban cho Như Thi một mẫu người hài hòa cùng nhan sắc tuyệt vời , tại sao... tại sao không ban cho cô một con tim yêu... một con tim khao khát hạnh phúc để hoàn thiện một lương tâm lành mạnh mà vui sống bên chồng... con chứ ?
Còn nữa , mẹ người ta hy sinh cuộc đời chăm chút lo cho con. Còn mẹ Như Thi , hình như bây giờ bà đòi hỏi sự vay trả sòng phẳng. Bây giờ Thi phải trả lại công ơn to tát ấy bằng bao mối tình hờ để thu lợi nhuận của sự trao đổi tiền bạc.
− Mẹ Ơi ! Nỡ lòng nào mẹ đối xử với con như vậy chứ. Mẹ có biết con tủi thân và đau lòng lẫn nhục nhã ghê tởm luôn chính bản thân mình không ?
Đôi lúc Thi nghi ngờ đặt dấu hỏi to tướng trong đầu. Có phải cô thật sự là con ruột của bà Quỳnh , hay chỉ là kẻ côi cút vay mượn tình thương và đang bị ngược đãi bằng sự êm dịu chết người ?
− Như Thi... - Bà Quỳnh gọi nhỏ khi đã ngồi kề con gái - Sao mà rũ rượi vậy. Con không sao chứ ? Buồn giận mẹ à ?
− Không. Con nào dám. - Thi ngẩng lên với đôi mắt lạnh lùng xa lạ - Làm con sao giận được mẹ mình.
− Biết nghĩ như thế là hiếu thuận đó. Nè ! Chừng nào con mới chịu về Sài Gòn đây ? Ở Nha Trang mấy tháng rồi còn gì. Không chán à ? Về đi con. Nếu không sẽ hối hận đó.
Giọng bà Quỳnh ngọt lịm như đường , dịu dàng âu yếm với Như Thi , nhưng sao cô vẫn nghe đắng ngắt , nguội lạnh tình thương cùng mẹ , còn chăng đọng lại chỉ trách nhiệm và bổn phận một đứa con phải giữ tròn đạo hiếu mà thôi.
Thở dài và đứng lên , dõi đôi mắt đẹp nhìn qua ô cửa sổ đầy gió và sóng biển của miền Thùy Dương cát cắng , Thi từ tốn nói.
− Con muốn ở lại đây.
− Gì kỳ vậy ! Thế còn mẹ thì sao ?
− Mẹ có thể về thành phố một mình cũng được , có gì trở ngại đâu.
− Nhưng... - Bà Quỳnh bực bội ra mặt - Như thế là không ổn lắm.
− Tại sao ?
Thi quay lại nhìn mẹ với đôi mắt sắc nét , cau có lẫn chờ đợi.
− Nè ! Mẹ hỏi thiệt con nha. Con thật sự không biết hay chẳng muốn biết hả ?
− Con chưa hiểu hết ý mẹ.
Thi ngồi xuống ghế kéo bao thuốc lá về phía mình , tréo đôi chân dài ngà ngọc , phì phà khói thuốc một cách sành điệu và có vẻ bất cần đời.
− Dạo này , con hút thuốc nhiều quá đó.
− Thế à ! Chẳng phải mẹ day con phải làm vậy mới ra vẻ thượng lưu giàu có sao ? Thôi mà mẹ... muốn gì nói đại ra đi , con sắp ra bãi biển tắm rồi.
− Con có vẻ khó chịu không ưa gì mẹ ? Bà Quỳnh phật ý - Được , đã thế thì mẹ cũng cần nói rõ cho con biết về thằng Khắc Duy.
− Sao ạ ? - Thi dửng dưng chờ đợi.
− Sau tai nạn bị thương ở đôi chân , nó về thành phố.
− Chuyện này , con có biết.
− Mẹ nghe nó nói mướn người săn sóc.
− Thì phải vậy thôi chứ biết sao được , tàn tật mà. Vả lại , anh ấy dư tiền lắm của , một vài trăm ngàn đâu có thấm thía gì đâu với cái tài sản kếch xù đó. Mẹ yên tâm đi , không bao giờ hết đâu mà sợ.
Thi thản nhiên gạt tàn thuốc và sẵn tiện gí nát điếu thuốc còn đang hút dang dở vào gạt :
− Con ra biển đây , nếu như mẹ không còn gì để nói nữa.
− Mẹ chưa có nói xong đó.
Bà Quỳnh cũng lật đật đứng lên theo Như Thi.
− Mẹ tha dùm con được không ? - Thi nhăn nhó khổ sở - Bây giờ con rất muốn được bình thản trải lòng mình cùng sóng nước , biển xanh. Vậy đi , có chuyện gì thì tối , lúc ăn cơm mẹ hẵng nói nhé.
− Không được. Mẹ e sẽ muộn mất.
− Gì mà mẹ căng thẳng và gấp quá vậy ?
− Thật... chẳng biết bắt đầu từ đâu... - Bà Quỳnh cố diễn đạt thật rõ ý định của mình - Là vầy , nói là mướn người săn sóc lúc tàn tật , nhưng thật sự là Khắc Duy lựa cô gái trẻ đẹp không thua con mấy đâu.
− Thế à ! Thi nhún vai. Anh ấy có quyền làm thế , đâu ai đủ khả năng ngăn cản.
− Con... thì sao hả ?
− Chẳng là sao của Duy cả.
− Tức là...
− Tụi con chỉ già nhân nghĩa , non vợ chồng thôi. Chẳng ai đủ tư cách pháp nhân ràng buộc được ai.
− Con... con nói lộn hay mẹ nghe lầm chứ , Như Thi ? - Bà Quỳnh kêu lên - Tại sao lại ngu muội đến vậy ? Không buộc ràng thì tính thế nào đây ? Trời ơi ! Cái thằng Khắc Duy giàu có là thế , vuột khỏi tay rồi , sao có thể tìm được người thứ hai. Thi ơi... con ơi ! Con khờ khạo quá. Mẹ thiệt không hiểu nổi con rồi. Không yêu được cũng cố mà nắm lấy nó chứ ?
− Mẹ à ! Mẹ có biết con cũng cần có sự xúc cảm chứ. Con không yêu được Khắc Duy thì giữ làm gì.
− Con... Nhưng mà nó giàu.
− Tiền... bây giờ đối với con không thành vấn đề lớn nữa. Không có hạng đàn ông hảo ngọt thì con cũng vẫn sống được.
− Cạp đất sống à ? - Bà Quỳnh giận dữ cáu gắt - Ngu dại như con , thế gian này chỉ có một đó. Mẹ long trọng báo cho con biết. Nó , thằng Khắc Duy đó đang nuôi dưỡng săn sóc cho con Bảo Trân như trứng mỏng trong Sài Gòn kìa. Còn nữa nha , bây giờ nó lại cho tiền cho con nhỏ đó ăn học , để tương lai tiếp tục làm phó giám đốc cho tập đoàn cổ đông nhà nó. Con nói đi ! Tới chừng ấy... con còn có thể chen chân vào vị trí nào. Ngu ơi là ngu , tức chết đi được. Mặc dù gió thật lớn thổi ùa vào căn nhà nằm cạnh biển , nhưng bà Quỳnh vẫn thấy nóng nảy vô cùng , cầm lấy tờ tuần báo trên bàn quạt lấy quạt để , như cố xoa dịu nỗi tức tối đang đầy ắp trong lòng.
Còn Như Thi thì ngồi im lặng , chẳng tỏ ra phản ứng gì cụ thể.
Như không còn chờ đợi được , bà Quỳnh đành phải lên tiếng :
− Con suy nghĩ kỹ lại đi. Như Thi. Căn nhà mẹ con mình đang ở đây cũng là của Khắc Duy mà... Một mai , nó cạn tàu ráo máng và nghe lời xúi biểu của con Bảo Trân đòi lại... thì lấy gì để ở hả con ? Tiền bạc đâu mà sống chứ ? Trời ơi ! Chẳng lẽ ở tuổi này , mẹ đành nghèo khổ túng quẫn ư ? Nếu thật sự như vậy... cái thân già này chết còn sung sướng hơn.
− Mẹ Ơi ! Khổ quá... Mẹ bớt kêu ca than oán lại một chút cho con nhờ. - Thi cau mày gắt - Chuyện đâu còn có đó , con không tin Bảo Trân hơn nổi mình. Mẹ yên tâm ngồi mát ăn bát vàng hưởng phước đi , chắng đến nỗi đói đâu mà sợ.
− Vậy con tính sao , nói cho mẹ biết.
− Con tự biết lo liệu. - Như Thi mím môi - Có lẽ con suy nghĩ lại lời của mẹ.
− Phải. Thà ăn không được cũng nên đạp đỗ con à. Đừng bao giờ để con bé ấy phỗng tay trên , như thế con gái mẹ còn đâu mặt mũi đễ nhìn thiên hạ. Còn nữa nha Thi... trong ngôi nhà đó có cả Hỉ Bình nữa đó.
− Sao mẹ biết ?
− Tuần rồi về Sài Gòn , mẹ tình cờ thấy được rõ ràng cụ thể. Thật không hiểu vô tình hay cố ý mà cả hai đều làm chung một chỗ.
− Vậy mẹ nhớ số nhà không ? Ở đường nào.
− Số... đường... Bà Quỳnh đọc nhanh rõ ràng.
− Thật... chẳng lý nào lại thế. - Thi cau mày lẩm bẩm - Trùng lập quá ! Vậy mà mình cứ tưởng nhà của Hỉ Bình. Ai dè...
Thi gật gù nghĩ ngợi , đôi mắt đẹp chợt ánh lên với bao ý nghĩ toan tính mới.
Bảo Trân nắm tay cô bạn chạy va vào cổng nhà như bị ma đuổi , để rồi cả hai va mạnh vào Hỉ Bình , làm lon sơn cửa chống sét hất ngược vào mũi anh , đến nỗi nếu không còn đôi mắt cố mở với nỗi giận dữ lóe ra hết tốc lực là Trân tưởng người máy.
− Ối !
Trân kêu lên và lùi hẳn ra xa. Sau phút định thần , cô rũ người vì trận cười đau bụng , khi nhìn thấy Hỉ Bình đang đứng trơ ra nhu8 thể bị ai đó điểm huyệt.
Không còn nén được và quên luôn cái lịch lãm của người con trai trước phái đẹp , Bình rít giọng...
− Hai người đui rồi hả ? Đi ăn cướp sao mà chạy bán sống bán chết thế ? Con gái gì đi với đứng , không ngó trước nhìn sau. Quỷ tha ma bắt các người đi cho tôi nhờ.
Nói xong , Bình đưa tay vuốt những giọt sơn rỉ dài theo tóc khiến cho Thiên Kim e ngại ấp úng.
− Anh Bình... Kim xin lỗi , để Kim phụ lau.
− Không cần đâu. Cô mau tránh xa ra cho tôi nhờ. Đúng là xui không thể nào chịu nỗi. Cả năm nay luôn bị ám.
Trân cau mày , nhưng lại cười thầm trong lòng. Bởi cô dư khả năng biết Hỉ Bình đang chưởi xiên xỏ và mắng xéo mình. Giả bộ lạnh lùng thản nhiên , Trân kéo tay Thiên Kim , nói lớn như trêu thêm cơn tức giận của Hỉ Bình.
− Mình vào nhà đi Kim , mặc kệ họ. Người ta không cần mình thì hơi đâu mất công vô ích.
− Làm thế thì... - Kim do dự nói nhỏ - Dù gì mình cũng có lỗi.
− Xì ! - Trân dài giọng - Tại người ta tài khôn , muốn lấy điểm với chủ nhân , thì ráng chịu đi.
− Trân... - Bình quắt mắt.
− Gì chứ ? Tôi nói không đúng à ? - Trân nhướng cao mày tiếp - Dạo này , tại anh ghét ghen với tôi , nên tìm đủ mọi cách có thể được mà trút cơn giận đúng không ? Nói thật nha... tôi sống chung một mái nhà với anh , tính nết anh ra sao , tôi còn lạ gì.
− Đừng có ngậm máu phun người nhé Bảo Trân. Cô đó ! Đụng tôi thế này... sao không một lời xin lỗi chứ ? Thái độ còn trận thượng , nói ngược nói xuôi khó coi lắm. Còn gì đáng mặt sinh viên lại là một bác sĩ tương lai. Sau này ai vô phước lắm mới gặp phải cô điều trị bệnh.
− Ờ... tôi không muốn trị ai cả , ngoại trừ con tim đang bị thương không lành miệng của anh nè , được hôn vậy ?
Trân chanh chua độc miệng :
− Người ngoài họ lầm anh... còn tôi thì không.
− Cô không được ăn nói quá đáng như vậy nghe chưa ?
− Ai cấm được tôi nào. Có thật tôi mới nói chớ bộ không à ? - Trân dẩu môi tiếp - Có phải anh đang oán trách ông trời bất công với mình không ? Đáng đời đó !
− Bảo Trân... - Kim nhẹ nhàng xen vào - Mi hung dữ quá hà. Hỉ Bình sẽ giận đó.
− Mặc kế anh ta chứ , liên quan gì đến Trân. Nè ! Mình đi vào nhà đi Kim , đến giờ cơm rồi... Bụng ta kêu " bún bò... bún bò giò heo " hoài.
− Nhỏ này... háu ăn quá trời.
− Kệ ! Có thực mới vực được đạo chứ. Nào đi !
Trân lôi tay Thiên Kim , cả hai chạu ùa vào nhà như khi nãy chạy ùa vào cổng và Trân không quên ném lại cho Hỉ Bình cái lè lưỡi trêu chọc rất con gái.
Còn Bình , vừa giận vừa buồn cười , rồi cũng từ tốn đi vào khu nhà ăn. Từ xa , Bình đã nghe thấy tiếng càu nhàu cưởi nhưởi của Bảo Trân , khi lục tìm thức ăn buổi trưa của mình không có.
Cô quay phắt ra cửa , chát chúa gọi lớn.
− Hỉ Bình ! Bình ơi...
− Gì ? - Bình lên tiếng cạnh bên trong nhà.
− Anh Duy đâu rồi.
− Đi khám bệnh lại đôi chân
− Còn chị bếp ?
−...
− Nè ! Anh điếc hả... sao tôi hỏi không trả lời ?
Trân giậm chân bực bội , có lẽ cơn đói đã làm cho nhỏ cáu gắt.
− Xin lỗi nha... tôi không quen nghe giọng khó ưa đó. Miễn trả lời. - Bình đang cuối đầu kỳ cọ từng vết sơn dính nơi tay - Có muốn biết , đợi chị ấy về mà hỏi.
− Anh...
− Sao hả ? - Bình ngẩng lên cười nữa miệng với cái nhún vai - Biết sao được đây , có đói thì ra phố ăn đi. Ở đây làm gì có bún bò giò heo.
Nói xong anh trề miệng đắc ý :
− Bày đặt như tiểu thư quen có kẻ hầu người hạ , " chảnh " không chịu được.
− Anh nói ai hả ? - Trân sấn tới.
− Ai có thì người đó ắt biết , đâu cần đợi người ta nói tên nói tuổi.
− Hỉ Bình ! Tôi ghét anh.
− Tôi cũng đâu có ưa cô.
− Con trai... vô duyên.
− Con gái dữ như bà chằng lại xí xọn.
− Anh...
Trân giận dỗi bật khóc. Còn Hỉ Bình thì ngẩng cao mặt thích thú. Bao giờ cũng thế , họ thường đụng độ nhưng kẻ thua cuộc cuối cùng là những giọt nước mắt tức tưởi của Bảo Trân.
Cho tới khi nào Hỉ Bình thấy đôi mắt đẹp của Trân đổ lệ , mới chịu dừng cuộc khẩu chiến , để lặng lẽ quay gót với cái thở dài.
− Anh... đứng lại đó ! Trân quẹt ngang mi hét lớn.
− Gì nữa đây bà chị ?
Ngập ngừng một thoáng Trân mới nói nhanh :
− Chị bếp nghỉ rồi phải không , Hỉ Bình ?
− Ừ.
− Vậy... anh ăn gì chưa ?
− Không đói.
− Nhịn hoài bệnh đó. Ăn gì , tôi đi mua luôn.
− Không cần.
− Anh... Hỉ Bình ! Anh có biết mình khó ưa , đáng ghét lắm không ? - Trân giậm chân.
− Biết. Nhưng tôi đâu mượn cô ưa ? Trên đời này , bị con gái ghét là phước ba đời ông bà tôi để lại đó. Tha hồ ghét tối đa đi. Có như thế , tôi mới yên ổn sống lâu.
− Đúng là lời nói kẻ điên... dở hơi !
− Kệ ! Sao hả , chưởi đã chưa , bà chằn ?
− Khờ ! - Trân buộc miệng hét to vào mặt Hỉ Bình.
− Trân nói ai vậy ? - Bình trợn trừng mắt.
− Không lý tôi nói tôi ? Trân quay lưng chẳng cần để ý đến thái độ phản ứng của Hỉ Bình ra sao.
Anh lau vội đôi bàn tay bẩn đầy sơn mới được rửa xong vào mảnh vải để cạnh , rồi bước nhanh tới trước mặt Trân , khoanh tròn đôi tay vào ngực , đôi chân dang ra , nheo một bên mắt với nụ cười nữa miệng , hách dịch thế nào ấy.
− Nè ! Anh làm cái quỷ gì vậy ?
− Thì đứng làm người mẫu cho Trân nhìn , coi có phải anh khờ như em nói không ? - Giọng Hỉ Bình đột nhiên ngọt ngào thân thiện.
− Ai thèm. - Trân quay đi , đề phòng.
− Vậy để anh tự chứng minh cho em thấy nhé.
− Không cần.
− Nhưng anh cần.
Bình đột ngột ôm chầm lấy Bảo Trân , siết chặt trong vòng tay khoẻ mạnh của mình. Trân vùng vẫy hét toáng lên :
− Nè ! Anh điên rồi ? Buông tôi ra.
− Không. Kẻ điên chẳng còn đủ lý trí mà làm chủ việc làm của mình đâu Trân ạ. Chẳng phải em mới nói tôi điên à ?
− Vậy... nói nghiêm túc. Anh muốn gì ?
− Hôn em.
− Còn lâu. - Trân đẩy mạnh bờ ngực khoẻ của Hỉ Bình ra xa , nhưng vòng tay anh cứ trói buộc lấy cô rồi thật nhanh cúi xuống tìm môi Trân.
Nụ hôn thật ngọt , êm đềm ngây ngất ở góc khuất khu biệt thự , khiến Trân nghe xao xuyến lòng cô gái chơi vơi một cảm xúc lạ chợt ùa nhanh về. Trân lặng người đón nhận với bao tình cảm nằm yên ngủ sâu , mà từ bấy lâu nay Trân dành cho Hỉ Bình. Nhẹ nhàng , nồng nàn như hơi thở , Bình hỏi nhỏ , âu yếm và ngọt như mật.
− Sao thế em ?
− Anh nè... ăn hiếp người ta...
Trân đỏ mặt , đấm túi bụi vào ngực Bình. Cử chỉ nũng nịu hờn dỗi thật đáng yêu vô cùng.
− Bảo Trân ! Nghe anh nói nè.
− Hổng thèm nghe.
− Anh yêu em , Trân ạ. - Giọng Hỉ Bình thật ấm - Từ nay mình đừng cãi nhau nữa nhé. Và em biết rồi đó... anh không phải khùng.
− Anh.
Trân e thẹn rồi thình lình vụt chạy , bỏ lại một Hỉ Bình với con tim rộn rã.
Còn Trân , cô chạy vào nhà , ngồi kề Thiên Kim mà trái tim đập loạn nhịp , đôi mắt long lanh của sự xao động rạo rực.
− Nè ! Mi sao thế. Kim đập khẽ lên vai bạn hỏi nhỏ - Không có gì chứ ?
− Ồ , không ! Không có gì. - Rân cưo8`i bẽn lẽn cố giấu - Mi chưa về à ?
− Chưa... Ủa ! Nếu ta nhớ không lầm là mi rủ ta về đây ăn bún bò gìo heo kia mà... sao hỏi kỳ vậy ?
− Ờ... Ta quên và lẩn thẩn quá. - Trân cười xòa - Xin lỗi nha , chị ấy xin nghĩ vài hôm vì nhà có chuyện đột xuất rồi.
− Vậy tính sao đây ?
− Thì ra tiệm , ta bao.
− Còn Hỉ Bình ? - Kim ái ngại.
− Kệ hắn. - Trân cười nụ - Đói thì tự tìm , hơi đâu lo chuyện thiên hạ.
− Mi nói thật lòng không Trân ? Ta nghi ngờ lắm đó. Nè , khai thiệt đi , may ra nghĩ chút tình bạn , ta rút chân lại... Nếu không , ta " cua " ảnh đấy.
− Kim dám... - Trân đỏ mặt và cấu túi bụi vào cô bạn thân học chung lớp.
− Í ! Đừng... đừng ! Đau lắm đó Trân ơi.
Kim hét toáng lên và ùa té chạy. Cả hai cười vang cả phòng khách , vui nhộn cao vút , xua tan cái không gian vốn trầm mặc của biệt thự bấy lâu.
Kẻ đuổi người rượt , chưa khi nào Trân thấy cuộc sống đáng yêu như hôm nay. Còn Kim thì hổn hển thở không muốn ra hơi , vì Trân cứ rượt bắt mãi. Không còn cách nào khác , Thiên Kim đành tung cửa chạy vội ra ngoài , cũng là lúc Khắc Duy khập khiễng với đôi nạn gỗ bước từng bước một lên bậc tam cấp của thềm biệt thự. Sơ ý , Kim va vào Duy , đến nỗi cả hai cùng la " ối ". Miệng kêu lên là vậy , nhưng Duy cũng kịp chụp lấy Thiên Kim và ngược lại Thiên Kim vì hốt hoảng sợ Khắc Duy té nên cũng ôm chặc lấy anh. Cả hai lăn tròn lông lốc như con vụ. Để rồi khi dừng lại , hai thân thể... hai nhịp tim và hai bờ môi... bốn con mắt như đã dính chặt vào nhau. Ở duyên nợ từ kiếp nào đó , sợi chỉ thắm của ông Tơ bà Nguyệt cột lấy họ từ thưở nào chẳng ai rõ.
Môi kề môi... mắt kề mắt , cứ thế họ lặng lẽ đến bất động , như thể bị thần tình yêu vừa ban cho tiếng sét " ái tình " đến choáng ngợp , đến ấm nồng cháy bỏng , vì tìm được một nữa của mình , sau bao ngày dài đơn lẻ tìm kiếm.
− Khắc Duy... anh...
Trân hốt hoảng định nhào tới đỡ lấy , nhưng bị Hỉ Bình cản ngăn lại và ra hiệu.
− Để yên cho họ... mình rút lui đi Trân ạ.
− Nhưng...
− Đừng lo. Thiên Kim biết phải làm gì với Khắc Duy mà em.
Nói xong , anh nheo bên mắt và choàng tay ôm lấy bờ vai Trân nép người ở những chậu kiểng lớn.
− Ông... không sao chứ ? - Kim bối rối khi chợt nhận ra vòng tay mình đang ôm lấy Khắc Duy và ngược lại.
− Không. Không sao. - Duy cười thật hiền - Thế còn Kim ?
− Cũng không sao ạ ? - Kim đứng phắt dậy nhìn quanh mà nghe đôi má nóng bừng vì e thẹn.
− Thiên Kim ! Cô... Mốn bỏ tôi ngồi mãi dưới gạch sao ?
− Ôi ! Xin lỗi... xin lỗi ông nhé... tôi sơ ý quá... - Kim lúng túng - Ông vịn vào vai tôi đứng lên được không ?
− Nhặt dùm tôi đôi nạng.
− Vâng. Đây ạ.
− Xong rồi. - Duy chống nạng nhấc đôi chân bất lực của mình lên - Cô vào nhà nhé.
− Vâng.
− Bảo Trân đâu ?
− Cô ấy... nó... - Kim bối rối nhìn quanh.
− Em đây. - Trân tinh nghịch chạy vội tới trêu chọc - Lúc nãy , em không có thấy gì hết nha , Khắc Duy.
− Em đó... lém quá đi. Duy cốc nhẹ lên đầu Bảo Trân mắng yêu - Thấy anh bị ngã đau mà trốn không chịu ra đỡ phụ. Có phải muốn anh chết không ?
− Ối... Nỗi oan thị kính - Trân kêu lên và liếc nhanh về phía Thiên Kim nhỏ giọng nhưng vẫn cố tình để cô bạn thân nghe rõ. - Tại em thấy anh trai nuôi của mình đã có người đỡ còn hiệu nghiệm hơn vòng tay em gái này nhiều đó.
− Bảo Trân , mi...
Thiên Kim ửng đỏ đôi má bối rối lảng tránh ánh mắt thật ấm của Khắc Duy , ở người đàn ông trung niên này đối với Thiên Kim mà nói có một lực hút rất mãnh liệt , rất lôi cuốn không tài nào cưỡng lại được nhất là cái lần đầu theo Bảo Trân tới nhà chơi... Dù chỉ một cái liếc mắt qua của Khắc Duy mà Kim đã thao thức mấy đêm liền. Thế rồi từ đó nhớ nhung chờ đợi trong âm thầm đơn lẽ , khắc khoải của mối tình đơn phương... Cho mãi đến tận hôm nay. Lòng Kim rộn rã náo nức , đón nhận không chút do dự đắn đo.
− Kim này... Kim - Bảo Trân thình lình hét lớn vào tai cô bạn.
− Gì ? Con quỷ này làm sao mất cả hồn.
− Sạo nha ! Tao làm hay Khắc Duy ?
− Mi.
− Gì chứ ? Tao nói sai à ? Coi kìa có tịch rục rịch , mới nói đã đỏ mặt. Yêu thì chịu đại đi , để bà mai bất đắc dĩ này lo liệu. Nếu để lỡ tao không chịu trách nhiệm đâu nhé.
− Trân đó... cứ ăn hiếp Kim.
− Hổng dám đâu. Trân dài giọng. - Có ngu lắm cũng chẳng dám đụng độ với bà chủ tương lai.
− Mi... mi ngạo người ta. - Kim cấu thật đau vào mạn sường Bảo Trân , làm cho nhỏ nhảy nhót tứ tung , la hét ỏm tỏi.
Còn Khắc Duy thì tựa người vào thành thế đá cười rạng rỡ nhìn sự vui vẻ trẻ trung đó , lòng chợt thấy ngậm ngùi nuối tiếc vì khoảng thời gian qua bỏ quên và đần độn , để đến nỗi rước hoa. vào thân , cũng may mắn đôi chân phục hồi được. Nếu không , có chết anh cũng chẳng thể tha thứ cho bản thân mình.
Bất giác , Khắc Duy thở dài. Cầu trời cho mọi sự qua đi , để anh được bình yên vui sống nốt nữa đời còn lại với một tình yêu vừa tìm được.
Đằng kia , nơi cánh cổng , tiếng cười đùa của hai cô gái bỗng nín bặt , khi cánh cổng được mở ra và người con gái kiêu kỳ bước vào với sự lộng lẫy.
− Chị... chị tìm ai ? - Trân cau mày hỏi.
− Ủa ! Cô không nhớ tôi à ?
− Chị là... Như Thi phải không ?
− Trí nhớ của cô cũng tốt quá hén.
Thi nhìn xoáy vào Trân và dừng mắt lại ở Thiên Kim.
− Cô này là ai hả ?
− Bạn em , tên Thiên Kim. - Trân giới thiệu nhanh và nhìn vội vào trong nhà , e dè hỏi - Chị tìm Hỉ Bình ?
− Không. - Tìm Khắc Duy.
− Khắc Duy ư ? Chị quen sao ?
− Quen... thân lắm.
Thi nhấn giọng rồi thản nhiên đi lần tới nơi Duy ngồi , cao giọng thân ái :
− Em vào thăm anh nè. Sao thế , không mừng à ?
− Sao em biết tôi ở đây ? - Duy lạnh lùng hỏi.
− Tình yêu chỉ đường mách lối cho em tìm anh mà. - Thi ngã đầu vào vai Duy , tình tứ - Anh vì em mà chịu đau đớn bệnh tật , lẽ nào làm người , Như Thi lại vô tâm. À phải ! Đôi chân anh sao rồi... đưa em xem nào.
− Không cần đâu. Cảm ơn em.
− Anh sao vậy ? Giận em à ?
− Đâu dám. - Duy mĩa mai - Anh sáng mắt ra rồi nên mới về đây , em còn tìm kiếm làm gì nữa. Tha cho anh , để anh yên , như anh xa em vậy thôi.
− Anh vô tình quá... không sợ em giận à ?
− Đối với anh , chuyện đó đã không quan trọng từ lâu rồi.
Duy cười nữa miệng và chống nạn gỗ đứng lên , tỏ ý chấm dứt câu chuyện với cô khách xinh đẹp không mơi mà tới này :
− Ngoài mục đích tới thăm anh , em còn gì nữa không ? Nếu không , anh vào nhà đây.
− Để em đưa vào.
− Khỏi. Cảm ơn em. Bảo Trân ! Thiên Kim ! Hai em lại đây , sao đứng đó ? Duy lớn tiếng gọi tiếp luôn - Hỉ Bình đâu rồi ? Nói nó tiễn khách hộ anh.
− Vâng.
Trân lúng túng trước sự việc nãy giờ. Cô liếc nhanh qua Thiên Kim rồi dừng mắt nơi khuôn mặt xinh đẹp khả ái yêu kiều của Như Thi.
Đôi mày Thi cau lại bực bội , nhưng hình như đã lường trước được kết quả này. Một thoáng khó chịu qua nhanh , đôi môi xinh như hoa lại nở nụ cười có thể nói đẹp đến mê hồn ngây ngất bao đấng nam nhi của Như Thi :
− Anh sao thế ? Hai cô gái này tốt với anh hơn em à ? Dù gì , họ cũng đâu thân mật hơn chúng mình. Nè ! Hai cô nên biết điều thì nên tránh ra xa đi , để Khắc Duy đây , tôi tự biết chăm sóc lo liệu rồi.
− Nhưng... - Trân do dự về phía Khắc Duy để rồi không chần chờ nói nhanh - Xin lỗi chị nha. Em không thể nào nghe theo yêu cầu của chị được. Mấy tháng nay , em săn sóc anh Duy quen rồi.
− Cô... nè... - Như Thi đổi giọng trịch thượng - Đừng nói tôi không nhắc nhở cho cô nhớ vị trí ở đợ của mình đó.
− Vâng. Cảm ơn chị. Nhưng em chưa hề quên bao giờ , cho nên mới ở lại đây nè. Tóm lại , em mặc kệ chị là ai , là gì với ông chủ nhà này. Nhưng xin chị hiểu cho , " nhập gia tùy tục " , chủ nhà không vui , không tiếp , biết làm sao hơn là phải về chứ ? Chị nghĩ em nói có đúng không ?
− Cô dám đuổi tôi ?
− Chị nói oan cho em rồi. - Trân trả treo dài giọng - Là ý của anh Duy , ông chủ của em thôi. Chứ thân ở đợ lãnh lương làm sao dám.
Giọng điệu Bảo Trân , châm chọc tinh quái pha lẫn mĩa mai hách dịch không thua gì Như Thi , khiến cho cô không nén được cơn giận khi bị đùa bỡn trước mặt Khắc Duy.
Cơn tam bành của người đẹp mới đáng sợ làm sao. Thi trợn tròn đôi mắt , mím chặt bờ môi và thình lình vung mạnh bàn tay tát vào mặt Bảo Trân , nhưng do đề phòng trước nên Trân né người tránh được. Trong khi đó Thi lỡ đà té chúi nhủi về phía trước.
− A ! Xí hụt. Hay quá ta.
Trân cười to và còn vỗ tay khôngái trá vô cùng , khi nhìn nét giận dữ đến nổ đom đóm trong mắt Như Thi :
− Chị sao thế... té có sao không ? Ối trời ! Mang chi đôi giày cao đến thế chứ. Anh Duy bị tàn tật rồi không đỡ chị được đâu. Nè , Kim ơi ! Tìm giùm Hỉ Bình đi. Nói với anh ấy , có người vợ ngày xưa đến đây tìm Khắc Duy... chắc cũng không ngoài mục đích cũ.
− Bảo Trân ! Mày đừng vội tự đắc. - Thi phẫn nộ - Biết điều , tao để cho yên. Còn bằng lớn lối , con Thi này sẽ quậy cho tới bến.
− Vậy sao ? Tôi sợ quá đi. - Trân cố ý nép người sát vào Khắc Duy , nũng nịu chọc tức - Anh Duy ơi ! Coi kìa , người ta vào nhà mình còn muốn ăn hiếp em. Em hổng chịu đâu. Đuổi cô ta về đi , anh Duy nhé.
− Trân... mày... - Thi giận đến nghẹn lời.
− Tôi với chị... ai thắng đây. - Trân dài giọng - Tình yêu là phải đích thực từ rung cảm của con tim và khối óc và tâm hồn , chứ như đâu ai kia mà làm trò mua bán... cái kiểu ăn bánh phải trả tiền. Chị còn chút lương tâm và sĩ diện thì về đi và từ nay đừng bao giờ tới làm phiền anh Duy của tôi nữa.
− Bảo Trân nói phải đó , Như Thi. - Duy từ tốn tiếp - Mình không duyên lại cẳng nợ nần , nói tiếng chia tay rồi thì hãy cho qua luôn để cả hai tìm nguồn vui sống mới.
− Không thể được. - Thi nạt ngang.
− Tại sao ? - Duy cau có cố nén cơn bực bội trong lòng - Chẳng phải anh vì em làm bao nhiêu việc , đến nỗi phải ra thân tàn phế bỏ đi thế này , mà chưa vừa ý sao ? Tóm lại , trong cuộc đời anh sai lầm lớn nhất là quen và cứu giúp em đó. Người xưa có câu " lấy oán trả ân " quả thật chẳng hề sai. Anh bỏ Nha Trang đi về thành phố không ngoài mục đích sửa đổi sai lầm của mình... Giờ em còn muốn gì nữa mà chẳng chịu buông tha cho anh ?
− Buông tha cho anh tự do yêu à ? - Thi cao ngạo - Điều đó vượt quá khả năng giải quyết của em rồi , Khắc Duy à ?
− Thật sự , bây giờ em muốn gì ?
− Đòi lại công bằng.
− Có thể sao ? - Duy cười buồn - Hình như em chưa đủ tư cách đó.
− Đúng. Nhưng còn chị Thanh Nghi thì sao ?
− Thanh Nghi ư ?
− Phải. Anh đừng nói cho em biết là đã quên chị ấy rồi đó.
− Anh...
Duy bối rối nhìn nhanh về phía Thiên Kim đang nép người ở góc im lặng lắng nghe. Khá lâu , nét mặt Duy đầy đau khổ tiếp :
− Tại sao... em biết Thanh Nghi ?
− Nè ! Anh có thể giấu được thiên hạ , nhưng suy cho cùng không thể giấu được lòng mình đâu. Bây giờ , em chính thức ra điều kiện và buộc anh phải thực hiện ngay lập tức về vấn đề Bảo Trân đây. Anh có chịu nghe không ?
− Em nói đi... anh đang chờ. À phải ! Bảo Trân... làm ơn đưa giùn Thiên Kim về đi em.
− Vâng. Mình đi Kim.
Trân kéo tay bạn , nhưng không quên ném lại cho Như Thi cái lè lưỡi trêu chọc.
− Đứng lại ! Cả hai chưa thể đi được. - Thi chặn lối - Tôi buộc hai người quay trở vào và nghe luôn một thể , để khỏi phiền toái anh Duy diễn đạt ý đuổi.
− Chị... - Trân cau mày - Chị không đủ quyền hạn đối với tôi.
− Vậy à ? - Thi cười lạt - Nhưng từ nay , tôi có khả năng tống cổ cô ra khỏi nhà đó.
− Chị dám à ?
− Thế ai cản được tôi nào ? Dựa vào Khắc Duy thì buồn cười thật đó Bảo Trân.
− Như Thi... đủ rồi. - Duy xen vào , cắt ngang giọng điệu khó ưa trịch thượng của cô - Điều kiện gì , nói nhanh đi.
− Theo em , anh dư biết rồi còn gì ?
− Tôi muốn nghe lời cô nói.
− Được thôi. - Thi ngồi xuống ghế , tréo chân rất mệnh phụ - Em vào đây là do yêu cầu của của chị Thanh Nghi.
− Cô nói láo ! - Duy nạt lớn.
Tin hay không thì tùy anh. Nhưng có điều , Bảo Trân muốn tiếp tục ở lại đây đâu ai cản được. Tuy nhiên. Em nghĩ cô ta sẽ không dám thôi.
− Chị dọa tôi à ? - Không dễ đâu - Bảo Trân cao giọng - Tôi sẽ chẳng đi đâu cả , ngoại trừ đó là ý đuổi việc của Khắc Duy.
− Nè , Bảo Trân ! - Thi liếc thậc sắc sảo - Cô nói lộn hay tôi nghe lầm hả ? Đuổi việc ư ? - Thi Gằn giọng - Cô được Duy mướn làm việc gì nào ? Nếu như tôi nghe không lầm là cô chỉ mỗi việc đi học thôi , phải khôNg ?
− Ờ thì... đúng , đã sao nào ?
− Hèn nào cứ bám riết , dai hơn đỉa đói vào Khắc Duy.
− Chị...
− Tôi nói sai à ? Cô đừng nói cho tôi biết là mình không ham tiền đó.
− Chị đừng nghĩ ai cũng như chị , rồi thời gian sẽ chứng minh và trả lời cụ thể với chị. Tóm lại một câu... trong đời , tôi rất không ưa loại người ham tiền , vì tiền mà làm đủ mọi việc , bất chấp thủ đoạn...
− Cô... - Thi quắc mắt căm giận , nhưng không biết nghĩ sao lại cười lạt , nhìn sang Khắc Duy - Nếu anh muốn tôi giữ kín chuyện này thì mau tống cổ con Bảo Trân ra khỏi nhà liền đi.
− Không thể được. - Duy từ chối nhanh - Bảo Trân rất cần cho sự tàn tật của tôi.
− Đơn giản thế à ? - Thi nhướng cao mày gặng hỏi - Ngoài sự đó ra còn gì nữa không ? Tôi mặc kệ hai người là chi của nhau rồi. Nhưng nếu anh không làm theo yêu cầu thì buộc lòng tôi nói cho sáng tỏ sự thật , để xem còn có con yêu tinh nào dám tới gần anh không. Còn nữa... tôi long trọng nói với anh rằng , hiện tại chị Thanh Nghi đang có mặt tại thành phố này.
− Như Thi ! Cô nói thật ?
− Tôi gạt anh làm gì ? Mau quyết định đi !
Duy bối rối gục hẳn khuôn mặt ưu tư vào đôi tay và để tránh luôn đôi mắt dò hỏi từ xa của Thiên Kim. Không gian phòng khách bỗng trở nên ngột ngạt vô cùng. Thiên Kim lo ngại bấm nhẹ cánh tay Bảo Trân , nói nhỏ.
Thật ra , Thanh Nghi là ai hả Trân ?
− Tao không biết. - Trân lắc đầu chào thua , đưa ra nhận xét - Nhưng hình như cái tên đó đang uy hiếp Khắc Duy của mày , Kim ạ ?
− Tao cũng thấy rõ như vậy. - Kim thở dài , âu lo đong đầy mắt - Xem ra , Duy cố giấu tao chuyện gì đó , mà bà Như Thi bắt trúng huyệt.
− Cũng phải... Tuy có điều bà ấy cứ ngỡ Duy yêu tao. Nếu thế càng tốt , coi như mày loại khỏi nghi vấn của Như Thi. Đừng lên tiếng thanh minh gì cả , để bà Thi cho tao liệu lo.
− Ừ.
Thi Kim gật nhẹ đầu , nhưng lại không nén được tiếng thở dài , buồn phiền. Cả hai đưa mắt nhìn Khắc Duy chờ đợi phản ứng. Nhưng anh vẫn ngồi với tư thế bất động đó mãi , cho tới khi Như Thi giục lại lần nữa :
− Khắc Duy ! Anh trả lời em đi chứ ?
− Thôi được rồi. - Duy thở hắt ra - Chuyện này , anh tự lo liệu với Thanh Nghi không làm phiền em. Tóm lại , Như Thi đừng xen vào , còn Bảo Trân sẽ chẳng đi đâu cả.
− Anh...
Thi long mắt với cái mím môi thâm hiểm nhìn về phía Bảo Trân :
− Chắc chắn anh không hối hận ?
− Không. Bởi vì anh đã hứa với người ta là lo cho Trân ăn học tới nơi tới chốn rồi. Bây giờ không lý lại nuốt lời , khó coi lắm.
− Vậy chị Thanh Nghi thì sao ? Anh đừng quên lời thề hẹn đó. Đừng nói em không nhắc nhở anh nhớ.
Dứt câu , Thi nện mạnh gót giày đi ra cửa , không quên ném lại cho Bảo Trân và Thiên Kim cái nhìn đe dọa hằn học. Đáp lại cái ánh mắt khó ưa ấy là cái rụt vai , nheo mắt tinh quái của Bảo Trân.
− Như Thi ! Không tiễn nhé. - Trân cười nụ - Thiên Kim ! Đừng để ý làm gì , mặc kệ bà ấy.
− Tao... - Kim cúi thấp đầu liếc nhanh về phía Khắc Duy , vẻ áy náy - Xem ra , anh Duy ưu tư quá. Trân này ! Mi hỏi giùm tao với anh Duy về chị Thanh Nghi đi. Nếu không , tối nay chắc tao không ngủ đưo8.c quá... cứ lo lo thế nào ấy.
− Con khỉ ! - Trân vô tư - Sợ gì , yên tâm đi , tới đâu hay tới đó. Anh Duy yêu mi , mi yêu lại , ngoài ra mặc kệ ai cả.
− Nói như Trân sao mà dễ dàng quá.
− Chứ không phải à ? " yêu là chết trong lòng một ít mà ".
Trân nói xong , cười khúc khích như chẳng có chuyện gì đáng quan tâm , khiến cho Thiên Kim phải nhăn mặt kêu lên :
− Chuyện thế này còn đùa hoài , ghét Trân ghê đi - Giọng Kim hờn dỗi , mắt ngân ngấn lệ - Linh tính như mách với Kim rằng sẽ có trở lực rất lớn đấy , Trân ơi. Nhất định , bà Thi không dễ dàng bỏ cuộc đâu.
− Vậy là mi muốn bỏ cuộc vì sợ ? - Trân trợn tròn đôi mắt đẹp vẻ chê trách nhìn Thiên Kim - Không ngờ bạn của tao lại yếu bóng vía như thế này , mới gặp địch thủ lần đầu đã xếp gáo buông gươm đầu hàng vô điều kiện. Nè ! Nói thiệt nha Kim , dữ cử " chưởng môn phái Nga Mi " tao còn không ngán , huống hồ trong tay đang nắm giữ tuyệt chiêu. Bất quá , bà Thi là " Hỏa Sơn thần nữ " thì tao đây cũng là " Quỷ kiếm sầu " , hô mưa gọi gió được vậy.
Vừa nói , Trân vừa múa máy tay chân ra chiêu , thủ bộ , đến nổi đang rầu thúi ruột mà Thiên Kim cũng bật cười nói :
− Nhìn mi y như khỉ mắc phong , chứ " Quỷ kiếm sầu " nỗi gì hả Trân.
− A ! Tức là Kim khi dễ bản cô nương. Được. Hãy xem đây " chín đường tuyệt kiếm " của ta mới bái " Lệnh Hồ Xung " làm sư phụ , í mà quên... chiêu này gọi là... là...
− Là điên nặng đó con quỷ !
Thi Kim giận dỗi bỏ đi nhanh ra cổng , lòng mong đợi tiếng gọi lại của Khắc Duy , nhưng anh chỉ đưa mắt nhìn theo với những cái thở dài.
− Ê , ê... đợi đã ! - Trân chạy vội theo Kim - Tao cố làm mày vui thôi mà... sao lại về ? Ở lại ăn cơm.
− No rồi.
− Kỳ vậy ? Tức , ghen... giận , " tam sên " là đủ no hả ?
− Ừ. Còn hỏi gì nữa không ? - Kim cau có.
− Dĩ nhiên là còn... - Trân vẫn chưa chịu buông tha cho bạn - Nói thật đi... Mi yêu anh Duy khi nào vậy ?
− Hỏi làm gì ?
− Giúp đỡ.
− Lo cho thân Trân kìa.
− Tao hả , có gì đáng lo đâu ? Yêu thì tự nhiên yêu... bỏ ngoài tai mọi lời lẽ bất cứ của ai.
− Thiệt không ?
− Thiệt.
Trân đắn đo một chút , rồi chậc lưỡi nhìn Thiên Kim khi cả hai không ai bảo ai mà cùng ngồi xuống ghế đá đặt cạnh cổng ra vào. Trân khẽ khàng , tiếp :
− Kim có cười Trân cũng chịu. Nhưng... Trân rất yêu Hỉ Bình , mặc dù anh ấy đã có vợ , đã một lần ly dị mà người vợ đó không ai khác là bà Như Thi đấy.
− Thật à ?
− Ừ. Mang giày cũ , mặc áo cũ cũng có sao đâu. Quan trọng là hiểu và tôn trọng lẫn nhau thôi. Mi và Khắc Duy cũng nên thế , bởi vì anh ấy rất cần một người hiểu và an ủi mình. Chuyện Thanh Nghi gì gì đó , đừng vội hỏi... Tao nghĩ sẽ có một ngày , nếu yêu mi thật lòng thì tự động Khắc Duy sẽ nói hết , không cần phải hỏi làm gì , để tránh cho Duy sự tổn thương , hoặc vả khơi lại trong lòng anh nỗi đau không muốn nhớ.
− B TRân ! Có lẽ mi nghĩ đúng.
− Chứ sao ? - Trân đắc ý và cố tình pha loãng tâm sự không vui của Thiên Kim - Đầu tao có " sạn " rồi nè , lắc cứ nghe lổm cổm , lổm cổm đây.
− Thôi đi bà chị non , làm ơn cho em xin. - Kim xá dài và bỏ đứng lên - Muốn buồn phiền nghĩ ngợi cũng không thể tự do buồn được với Trân. Thôi , không nói nữa... Kim về đi. An ủi giùm anh Duy nhé.
− Biết rồi - Trân cười nhỏ - Về nhà , leo lên giường , duỗi đôi chân ra và " khò " một giấc tới sáng mai là quên hết bao lo nghĩ vu vơ nhé Kim. Coi như người ta nói nghe tai này , lọt tai kia mà bay luôn theo gió. Suy tư quá mau già , mau xấu , anh Duy của tao sẽ đau lòng lắm đó.
− Hôm nay Trân ăn phải ớt " Hung- Ga- Ri "à ? Nói nhiều quá trời , lột lưỡi rồi ư ?
− Có lẽ. Bởi vì nếu không nói... mày đâu dễ bỏ qua.
− Mi nói ít tao nghĩ ít , nói nhiều nghĩ nhiều đó con khùng.
Kim vừa xong câu là cho luôn viên kẹo dừa mới lấy ra ở ngăn kéo chiếc cặp vào cái miệng vo tròn " dách sảnh " của Bảo Trân , tiếp :
− Mi thì ngậm kẹo , tao chắc chắn sẽ ngậm bồ hòn làm ngọt rồi đó. Ráng ăn để yêu đi con quỷ. Thôi , bye.
Nói xong Kim bước vội ra đường rồi hòa nhập vào dòng người ngược xuôi trên phố với dáng vẻ lủi thủi , u hoài mà trái tim người con gái vừa mở cửa vườn xuân... cũng là lúc thắc thỏm lo sợ.
Nhìn theo bóng cô bạn thân lầm lũi đi khá xa , Trân mới thở dài quay vào nhà. Thật ra , cô cũng nghi vấn không thua gì Thiên Kim. Cái tên Thanh Nghi sao lại lạ lẫm , mà suốt gần một năm trời ở lại đây , lần đầu tiên Bảo Trân mới nghe đến , nhưng xem ra có đầy đủ uy lực đối với Khắc Duy.
Thật sự... chị ấy là ai ? Trân tự hỏi nhưng không tài nào trả lời được.
− Trân ! - Duy gọi nhỏ , khi thấy cô bước vào và có ý định đi luôn vô nhà - Lại đây , anh có chút việc muốn hỏi.
− Vâng. - Trân bước tới ngồi cạnh Duy chờ đợi. Nhưng chẳng biết vô tình hay cố ý , Duy lại im lặng hoài mà không mở lời.
− Anh Duy ! - Cuối cùng rồi Trân cũng lên tiếng trước - Lúc nãy anh muốn hỏi em chuyện gì vậy ?
− Thiên Kim về rồi à ?
− Da.
− Thế bộ em không có gì để hỏi anh à ?
− Em... thắc mắc nhiều lắm.
− Vậy thì sao không hỏi ?
− Sợ... làm phiền anh.
Bảo Trân ngần ngừ do dự , bởi cô sợ mình sơ ý khơi lại vết thương lòng của Khắc Duy , khá lâu mới khẽ khàng hỏi :
− Thật ra chị... Thanh Nghi là ai hả anh ?
− Em hỏi giùm Thiên Kim à ? - Duy thở dài - Nếu như anh nói Thanh Nghi là vợ , liệu hai em sẽ nghi gì chứ ?
Duy lại cười , nụ cười như mếu và không để cho Trân hỏi tiếp , tự anh nói nhanh :
− Sự nghiệp ngày nay anh đang có , nó hoàn toàn là của hồi môn của ba mẹ cô ấy để lại sau khi anh cưới.
− Sao từ bao lâu nay em không nghe anh nói về vấn đề này. Còn nữa , Hỉ Bình có biết không anh ?
− Biết. Bởi vì nó cũng là người một nhà cùng anh. Chẳng qua vì lời đã hứa với bác sĩ Cường , nên buộc lòng anh phải để cho Bình chịu thiệt thòi làm công ăn lương như em.
Liên tục theo lời Duy là những tiếng thở dài sầu muộn. Vầng trán anh cau lại với bao nếp nhăn của giòng thời gian lặng lẽ trôi , nhưng lại in đậm rõ nét lên cuộc đời của một con người. Đôi mắt khi nãy vừa sáng long lanh bởi tình yêu đã tìm gặp , giờ tối sầm buồn khổ.
Bảo Trân vẫn ngồi im chờ đợi sự cởi mở cõi lòng giấu kín chôn sâu của Khắc Duy , người mà hơn năm nay cô coi như ruột thịt , như một anh trai tôn kính mẫu mực. Họ ngồi thật lâu , rất lâu mà không ai nói lời nào. Đến khi Trân rời khỏi dòng suy tư của mình thì mới nhận ra trời chiều đã tắt nắng , hoàng hôn phủ trùm lên vạn vật tù lúc nào và biệt thự cũng sáng tỏ ánh đèn.
− Anh Duy ! Mình vào nhà đi.
− Không. Để anh ngồi lại đây. - Duy từ chối - Anh muốn được yên. Em vào nhà dùng cơm tối trước , đừng đợi anh.
− Nhưng... - Trân áy náy - Còn sức khoẻ anh thì sao ? Lỡ có bề gì thì... Theo em , chuyện gì cũng từ từ giải quyết được , anh nên vào nhà nghĩ ngơi đi , đừng lo nghĩ chi cả. Còn chuyện Thiên Kim , để đó em lo phụ cho. Lúc nãy khi về , nó hình như đã không còn giận gì cả. Ngày mai tới giảng đường , em nhất định rủ Kim về đây với anh. Chỉ có điều quan trọng em muốn biết là thật sự trong trái tim anh có còn chỗ đứng cho nó không ?
− Hỏi vậy , tức là em cũng đang nghi ngờ tấm lòng anh à ?
− Em... cũng chẳng biết trả lời sao đây nữa. Chị Thanh Nghi là vợ anh , thế thì... tội quá cho Thiên Kim. Chơi thân bao lâu nay , em biết... Mối tình đầu nó đã dành trọn vẹn cho anh rồi , phũ phàng cay nghiệt quá , em sợ nó không chịu đựng nổi đâu.
− Bảo Trân ! Câu này nói ra mới là lời thật lòng của em đó. - Duy cười buồn - Anh thật sự cũng không muốn cớ sự này xảy ra đâu , nhưng lực bất tòng tâm. Anh chưa bao giờ có ý định làm đau lòng hoặc để Thiên Kim khổ đau sầu muộn.
− Chỉ e anh nói một đàng làm một nẻo.
Trân đột nhiên hờn giận :
− Anh có vợ con rồi , sao còn nói lời yêu Kim làm gì ? Báo hại luôn em thành kẻ liên can tòng phạm. Đêm nay về nhà , nó không tài nào ngủ đưo8.c đâu. Lúc nãy khi về thì lệ đắng đã ngập mi rồi. Ở hoàn cảnh nó , ai tài nào ngăn được nước mắt. Nhưng cũng may là chị Như Thi không biết Kim là ngưo8`i yêu của anh. Nếu không , nó chắc chắn chẳng yên thân với bà ấy.
− Em đang trách giận anh , phải không Trân ?
− Thật ra... em chẳng muốn tình cảnh này đâu , nhưng lòng dạ cứ ấm ức thế nào đó. Muốn nghe anh tự biện minh vài lời cũng không có. Anh biểu ngày mai em ăn nói thế nào với Thiên Kim ?
Trân nhìn thẳng vào Khắc Duy , chờ đợi ở anh lời trần tình cớ sự , nhưng những gì cô nghe được chỉ toàn là tiếng thở dài dù cố nén.
− Ngày mai , sau buổi lên giảng đường , Trân thay anh mời Thiên Kim đến đây nhé. Anh nghĩ có cách giải thích thế nào , hai em vẫn còn mãi ấn tượng xấu về anh. Thôi thì chỉ mỗi một cách là... Hỉ Bình sẽ thay anh đưa em với Kim đến gặp trực tiếp Thanh Nghi một lần.
− Thật chứ anh Duy ? - Trân hài lòng ra mặt - Có như vậy , họa may mới làm Kim hết đau khổ. Anh biết không... Thiên Kim tội nghiệp lắm. Cái mặc cảm thua thiệt nghèo khó làm nó không dám mơ ưo8 c gì cả , nhất là yêu ai. Cho tới khi em chơi thân và luôn gieo vào đầu nó mọi việc làm tốt đẹp với phẩm cách cao thượng tuyệt vời của anh. Ai dè lại bị " hố " quá mạng... - Bảo Trân thân thiện kéo tay Khắc Duy - Đứng lên rồi đi vào nhà.
Duy thở dài , nhưng lại làm theo lời Bảo Trân. Cả hai bước vào nhà , mà không ai ngờ có đôi mắt đang hậm hực nhìn theo , cùng những tia lửa giận đang bừng cháy dữ dội trong màn đêm đen sâu thẳm.
Dùng cơm tối xong , Trân về phòng khép nhanh của lại. Tự nhiên nghe gai ốc nổi đầy người , linh tính như nói với cô rằng chung quanh đây , ngay đêm nay ở căn lầu hai này có điều gì đó đang dần đến với mình. Ngoài trời , đột nhiên nổi gió rất mạnh mang theo cả tiếng vi vút của cây cỏ. Cánh rèm bị hất lên phần phật , để rồi hai cánh cửa sổ Trân chưa kịp đóng , đã va vào tường tạo thành âm thanh vang động , chát chúa trong đêm tĩnh lặng.
Mưa bắt đầu nặng hạt , trút nước ào ào ngoài hiên. Trời đêm thật sự hoang vắng đến rợn người. Trân leo lên giường phủ kín từ đầu tới chân cố ngủ , nhưng không tài nào ngủ được. Cái tên Thanh Nghi luôn là dấu hỏi to tướng. Mặc dù Khắc Duy đã hứa ngày mai sẽ cho cô đi gặp cô ấy. Nhưng tại sao chị ấy là vợ của anh , mà không ở chung nhà ? Thật sự giữa họ có điều gì bí ẩn ? Hàng trăm câu hỏi cứ lởn vởn trong cái đầu bé tí của Bảo Trân , nhưng cô thì đành chịu vì chẳng thể tự trả lời. Cuối cùng thì giấc ngủ muộn màng cũng đã đến , Trân mệt mỏi thiếp dần.
Hành lang lầu hai vắng ngắt lạnh lùng sau cơn mưa ẩm thấp. Giữa đêm trường cô tịch , chợt có khuôn mặt ai đó , áp sát vào thành cửa sổ nơi Trân thường ngồi học , rồi với bàn tay nhiều móng nhọn cào cấu tứ tung ở không gian tối lờ mờ của ngọn dèn ngủ màu hồng nhạt được thắp trong phòng , chẳng biết vô tình hay cố ý , con người lạ lẫm đó lại làm rơi chậu hoa , tạo nên âm thanh chát chúa.
− Ai đó.
Trân giật mình tỉnh giấc và phản xạ tự nhiên là nhìn quanh ra ô cửa sổ mà nếu nhớ không lầm là lúc ngủ cô đã gài kỹ then.
Một cái đầu bù xù rối rắm mớ tóc dài lờ mờ trong ánh trăng cuối khuya nhạt nhoà sáng. Nhưng đôi mắt lại long lên , cùng lúc là giọng cười khàn đục " ục ục " trong cổ , tạo cho Bảo Trân cảm giác hãi hùng kinh hoảng. Cái âm thanh ghê rợn ấy đột nhiên lại cất to... to mãi và tạo nên một tiếng hú dài thảm thiết , rên rỉ.
Trân không còn tự chủ được tinh thần vì sự hoảng loạn sợ sệt đến cùng cực. Cô ôm lấy mền trùm vội vàng lên người và cũng hét lớn kinh khủng :
− A... á... Cứu tôi với !
Chỉ được ngần ấy lời là tiếng kêu nghẹn cứng ở bờ môi , Trân cảm nhận được sự bồng bềnh của cái đầu mình , trước khi cô ngất đi với sự sợ hãi kinh hoàng.
Còn lại ở hành lang là cái bóng người ma quái huyền ảo , đang nhảy múa loạn xạ cùng giọng cười như hét cất lên vang động một góc biệt thự , vốn tĩnh lặng về đêm.
Ánh đèn bật sáng và tiếng chân Hỉ Bình chạy vội lên hối hả.

Danh sách chương của Xin Hãy Đừng Quên

Tập 1Tập 2


Thể loại truyện


Wap truyen | download pdf, download truyen

bong da

xo so 24h