Wap truyện, đọc truyện, truyện kiếm hiệp

(Bản wap ĐỌC TRUYỆN dành riêng cho điện thoại di động, tải cực nhanh và tiện lợi)
Ngày 23/02/2018 13:45 ở Hà Nội
 

Mưa Bóng Mây - Tập 2

(Chú ý: Để chuyển chương khác ==> chọn DANH SÁCH CHƯƠNG ở cuối bài)

Lượt xem chương này:  420

Reng ... Reng ... Reng ...
Tiếng chuông điện thoại vang lên khiến Hồng Ngọc giật mình . Cô uể oải với tay cầm ống nghe .
− Alô . Hồng Ngọc đây .
− Hồng Ngọc đó ư ? Tuấn Anh định tới Ngọc chơi, có phiền không ?
− Ồ, sao lại phiền . Tối nay, Ngọc cũng chẳng có việc gì làm cả . TA ới nhà Ngọc, hay tụi mình hẹn gặp ở chỗ nào ?
− Tuấn Anh chờ Ngọc ở quán "Tiếng Tơ Đồng" nghen . Còn nhớ quán đó không ?
− Nhớ chứ . Nửa giờ sau Ngọc có mặt nhé .
− Ừ, bye .
− Bye .
Ngọc buông máy thần người nghĩ ngợi . Sao tiếng của Tuấn Anh nghe buồn thế nhỉ ? Khác hẳn giọng điệu sôi nổi, trẻ trung thường ngày . Có cảm giác Tuấn Anh muốn gặp cô để vơi đi nỗi đau nào đó .
Chọn cho mình bộ váy áo bằng thun bóng màu huyết dụ, Hồng Ngọc trang điểm nhẹ nhàng rồi khoác xắc tay, lên xe Spacy màu cánh gián tới chỗ hẹn .
Khung cảnh bên trong qúan "Tiếng Tơ Đồng" trang nhã và lịch lãm, Hồng Ngọc ngơ ngác kiếm tìm . Tuấn Anh kia rồi, gương mặt hằn lên một nỗi đau khó nói thành lời . Anh đang khuấy nhẹ ly chanh Rum và chậm chạp nhấp từng ngụm nhỏ .
− Xin chào .
− Ô, Ngọc tới rồi ư ?
− Kêu Ngọc đột ngột như thế này, chắc là có chuyện gì nghiêm trọng ?
Tuấn Anh nhếch mép cười :
− Chẳng có chuyện quan trọng nào đâu . Muốn cùng Ngọc ôn lại kỷ niệm tuổi học trò thôi mà .
− Chà ! Mơ mộng qúa ha . Mà khung cảnh quán này cũng lãng mạn đó chứ, phù hợp với những cuộc chuyện trò .
Chỉ bông cúc trắng nhỏ xinh cắm trên bình hoa đặt giữa bàn, Tuấn Anh hỏi :
− Ngọc thấy bông cúc trắng này thế nào ?
− Đẹp mộc mạc và hiền dịu .
− Lúc đầu, Tuấn Anh cũng tưởng thế, nhưng tụi mình đã lầm rồi đấy .
Nói rồi, Tuấn Anh nhấc ly rượu lên uống ừng ực một hơi hết nửa ly . Anh hỏi :
− Ngọc uống gì ? Một ly sữa dâu nhé .
− Ừ, nhưng mà nè, Ngọc tới đây không phải là để xem Tuấn Anh uống rượu đâu nhé .
− Kìa, Ngọc ! Đêm nay Tuấn Anh muốn vui một chút thôi mà .
− Tuấn Anh hãy trở lại trạng thái bình thường đi . Như thế, Hồng Ngọc sẽ cảm thấy gần gũi hơn .
Tuấn Anh cười lớn :
− Thế bây giờ Ngọc thấy Tuấn Anh không bình thường à ? Thần kinh có vấn đề rồi sao ?
Ngọc bật cười :
− Ddó, như vậy có tốt hơn không . Cứ ủ rũ như hồi nãy, chán chết .
− Bao giờ Ngọc lại bay ?
− Ba ngày nữa, Ngọc bay đi Pháp . Mấy ngày nay, Ngọc nằm nhà ngủ vùi . Nếu Tuấn Anh không rủ đi chơi, bà ngày nghỉ này chắc buồn tẻ lắm .
− Tội nghiệp Ngọc chưa kìa . Tuấn Anh đang thực tập dưới tỉnh, chứ không thì tối nào cũng rủ Ngọc đi chơi .
− Bao giờ Tuấn Anh xuống tỉnh lại ?
− Một tuần nữa, Tuấn Anh đi .
− Ngày mai, mình đi chơi xa nhé .
− Đi đâu ?
− Vũng Tàu chẳng hạn .
− Được rồi, Ngọc không ngại chứ ?
− Ngại gì cơ ?
− Lỡ người ta tưởng mình là ...
− Tuấn Anh sợ à ?
− Đâu có .
− Thế sao phòng xa thế . Ngọc không lo thì thôi, việc gì Tuấn Anh phải lo .
Tuấn Anh cười, nụ cười của anh quen thuộc đến nao lòng . Ngọc cũng không biết từ khi nào, cô đã thầm nghĩ đến Tuấn Anh nhiều hơn . Đó không phải đơn thuần chỉ là tình bạn, mà là tình cảm nhẹ nhàng mà xao xuyến đến tận đáy lòng . Có biết bao chàng trai vây quanh cô tiếp viên hàng không xinh đẹp, thông minh Hồng Ngọc, nhưng chẳng ai thay thế được vị trí to lớn của anh chàng lém lỉnh Tuấn Anh, người bạn "thanh mai trúc mã" của cô .
Tuấn Anh đang vui vẻ chuyện trò, đột nhiên nhíu mày kinh ngạc . Theo cái nhìn của anh, Ngọc bắt gặp một cô gái khá xinh đẹp đi bên cạnh một người đàn ông và một đứa trẻ . Cô gái kia tuy không sang trọng bằng Hồng Ngọc, nhưng đằm thắm, dịu dàng . Ngang qua bàn Ngọc, cô gái chợt sững lại . Tuấn Anh đứng lên, vẻ mặt gượng gạo, sượng sùng :
− Chào Bạch Cúc . Giới thiệu với em đây là Hồng Ngọc bạn anh . Còn đây là Bạch Cúc, sinh viên Sư phạm, Ngọc à .
Ngọc đứng lên gật đầu chào . Bạch Cúc xin phép đi về bàn mình, ở đó người đàn ông và cô gái nhỏ đang chờ .
Tuấn Anh đột ngột đứng dậy :
− Mình về thôi, Hồng Ngọc .
− Ơ kìa, sao lại về ?
− Tuấn Anh thích đi dạo ngoài trời hơn . Ở trong này ngột ngạt qúa .
Nói rồi, anh nắm tay Ngọc kéo ra ngoài . Ngọc đành líu ríu bước theo sau . Ngang qua bàn cô tên Bạch Cúc, Ngọc thấy Tuấn Anh đưa tay ôm eo lưng mình . Cô hơi ngạc nhiên, rồi như chợt hiểu .
Chạy xe rà rà bên nhau, Ngọc khẽ hỏi :
− Tuấn Anh yêu cô gái ấy, phải không ?
− Cô gái nào ?
Tuấn Anh vờ vĩnh . Ngọc xì một tiếng thật dài :
− Xì ! Lại còn làm bộ nữa . Cô gái tên Bạch Cúc ấy .
− Đâu có . Ngọc khéo tưởng tượng rồi . Bạch Cúc chỉ là bạn thôi mà .
Ngọc cười buồn :
− Tuấn Anh đừng làm bộ nữa . Mắt ngọc và linh tính phụ nữ không lầm đâu . Giữa hai người dường như có chuyện gì phải không ? Đừng bảo là tại Ngọc đó nhé .
Tuấn Anh cho xe chạy chầm chậm và dừng lại nơi bờ sông Sài Gòn . Bến Bạch Đằng vào buổi tối vẫn ồn ào và náo nhiệt . Ngọc đứng cạnh bên Tuấn Anh, cô cảm nhận sâu sắc nỗi buồn trong anh .
− Nếu Tuấn Anh vẫn coi Ngọc là bạn thì có thể kể cho Ngọc nghe những vướng mắc của mình .
Tuấn Anh thở dài :
− Ngọc qúa thông minh và nhạy cảm . Đúng là Bạch Cúc và Tuấn Anh không phải chỉ là những người bạn bình thường .
Tuấn Anh nhỏ nhẹ kể cho Ngọc nghe toàn bộ câu chuyện của mình với Cúc . Mỗi lời Tuấn Anh kể, là một vốc muối xát vào lòng Ngọc . Ngọc không thể ngờ, khi biết Tuấn Anh có người yêu, lòng cô lại đau đến thế . Cố nén nỗi đau vào sâu trong lòng mình, Ngọc an ủi anh :
− Có thể đó chỉ là một sự hiểu lầm thôi . Tuấn Anh hãy đi tìm Bạch Cúc đi, hai người cần phải giải thích cho nhau hiểu . Như vậy, sẽ không còn gì phải ân hận .
Tuấn Anh lắc đầu :
− Cần chi một lời giải thích hả Hồng Ngọc . Chứng cớ rành rành, chứ có phải Tuấn Anh tưởng tượng nên đâu .
− Thì vẫn biết vậy, nhưng đôi khi tình ngay lý gian, khi ấy đâu có thể dựa vào chứng cớ được .
− Ngọc có biết gì về Bạch Cúc đâu, mà cứ ra sức bênh cho cô ấy ?
− Ngọc không bênh ai cả . Chỉ muốn giúp Tuấn Anh tránh được một sai lầm thôi .
− Không . Lần gặp tối nay là giọt nước làm tràn ly nước, tất cã đã đổ vỡ hết rồi, Ngọc đừng cố gắng khuyên làm gì nữa . Tuấn Anh cảm thấy chuyện của mình với Bạch Cúc đã chấm dứt rồi .
Ngọc bối rối nhìn Tuấn Anh . Cô không biết phải nói gì với anh đây . Muốn được ôm anh vào lòng và vuốt ve an ủi . Nhưng Ngọc làm gì có được cái quyền đơn giản ấy .
− Đừng buồn nữa Tuấn Anh . Nếu muốn chấm hết thì hãy quên tất cả đi . Xếp hết những kỷ niệm cũ vào một góc kín trong tâm hồn là xong .
− Nhưng mà Ngọc à, Tuấn Anh cảm thấy khủng khiếp như đang ở dưới địa ngục ấy .
− Tuấn Anh không biết à ? Tận cùng của địa ngục là thiên đàng đấy . Không qua địa ngục thì làm sao lên được thiên đàng .
Trong bóng tối, tiếng cười của Tuấn Anh vang lên nghe đục đục, khàn khàn :
− Lên thiên đàng mà khổ thế thì Tuấn Anh thà ở mãi dưới trần gian còn hơn .
− Đàn ông con trai mà nhát như vậy sao ? Đừng than thở, phải mạnh mẽ lên chứ . Ngọc xin tình nguyện làm nơi trút bực giận hờn cho Tuấn Anh . Được chưa nào ?
− Ai lại bất công như thế . Tuấn Anh không đành lòng làm khổ Ngọc đâu .
− Ngọc cam tâm tình nguyện cơ mà . Được giúp Tuấn Anh, Ngọc vui sướng lắm .
Tuấn Anh cảm động nhìn Ngọc . Cô bối rối trước ánh mắt chăm chăm nhìn của Tuấn Anh . Phía xa chớp sáng lóe lên chằng chịt, không khí ngột ngạt oi nồng .
− Có lẽ trời sắp mưa rồi .
− Ngọc sợ ướt hả ?
− Ừ, Ngọc sợ cảm lạnh lắm . Mình về thôi .
− Ngày mai đi Vũng Tàu nghe .
− Ừ, 7g, Tuấn Anh tới đón Ngọc nhé .
− Sao trễ thế ? Sớm hơn một chút đi, để còn kịp xuống biển ngắm bình minh chứ .
− Ôi, ai mà lãng mạn qúa vậy cà ? Từ SG xuống Vũng Tàu là để ngắm bình minh sao ? Thôi được rồi, nhất trí . Ngủ ngon để lấy sức cho ngày mai nhé .
Ngọc vẫy tay rồi biến mất sau cánh cổng, trong lòng cô rộn lên một niềm vui . Ngày mai, cô và Tuấn Anh sẽ có một ngày tuyệt vời, chỉ có hai người với sóng nước Vũng Tàu .
o0o
Chiếc du thuyền băng băng lao trên sóng nước Vũng Tàu . Giữa biển trời mênh mông, xanh biếc một màu, trên chiếc du thuyền, gương mặt của Tuấn Anh và Hồng Ngọc tràn đầy thích thú . Họ cười vang giữa tiếng gió và tiếng sóng ầm ào .
Sau tràng cười ngặt nghẽo, Hồng Ngọc hét lên :
− Chậm chậm một chút đi, Tuấn Anh .
− Ngọc sợ à ? Tiếp viên hàng không gì mà dở ẹc .
Tuấn Anh cũng gào lên để át đi tiếng sóng . Nụ cười trên gương mặt anh lấp lóa dưới ánh nắng chiều . Ngọc vừa thở vừa bảo :
− Ngọc không sợ, nhưng muốn thuyền chạy chậm lại để có thể thoải mái chuyện trò .
− Châm lại sẽ bị sóng lật thuyền đấy . Đã lên du thuyền rồi là chẳng khác nào leo lên lưng cọp đâu . Chỉ có một cách duy nhất, nhắm mắt lại và lao vút đi thôi .
Chiếc du thuyền lại vút đi . Ngọc hét lên một cách thú vị . Tuấn Anh tít mắt cười :
− Lêu lêu, sợ hả ? Nếu sợ thì về Đầm Sen mà bơi thuyền con vịt . "Thuyền em thuyền con vịt, nó bơi, bơi, bơi ...". Còn thuyền của Tuấn Anh là "thuyền anh là phi thuyền, nó bay, bay, bay ..."
Tiếng hát nghịch ngợm của Tuấn Anh khiến Hồng Ngọc cứ rũ ra cười . Trong chiếc áo tắm hai mảnh màu đỏ, trông cô rực rỡ và quyến rũ vô cùng . Tuấn Anh nhìn sững Hồng Ngọc một hồi lâu . Ngọc nói to :
− Ê, lái thuyền đi chứ . Nhìn gì mà ghê thế, không được ăn gian đấy .
Tuấn Anh tủm tỉm cười :
− Mình cứ tưởng đang cùng nàng tiên cá bay lên trời chứ .
Ngọc đáp đầy ngụ ý :
− Ngọc không phải là nàng tiên cá, nhưng nếu Tuấn Anh muốn, Ngọc có thể đi theo đến cùng trời cuối đất, đừng nói là chỉ có lên trời .
Tuấn Anh rụt cổ le lưỡi pha trò :
− Liều thế cơ à ? Lỡ Tuấn Anh đánh rơi nửa chừng thì sao ?
− Thì Ngọc cứ giữ chặt lấy chứ sợ gì .
Ngọc hất mặt cong môi đáp lại . Tuấn Anh phá lên cười . Trong chiếc quần tắm màu xanh rêu, cơ thể Tuấn Anh hiện lên rắn chắc và mạnh mẽ như một pho tượng .
Cả hai vào bờ khi những tia nắng cuối cùng đã rớt xuống biển khơi . Họ nằm dài trên bãi cát, mệt mỏi mà khoan khoái .
− Tuấn Anh này !
− Ngọc nói gì ?
− Chưa bao giờ Ngọc cảm thấy mình được thư giãn như thế này .
− Nghề tiếp viên của Ngọc cũng căng thẳng lắm sao ?
− Căng thẳng lắm chứ . Ở ngoài nhìn vào thì thấy rất nhẹ nhàng, qúy phái, vào nghề rồi mới biết . Phải đối phó với biết bao tình huống, nhiều lúc muốn phát điên lên mà vẫn phải mỉm cười . Ngọc nghĩ, nếu mỗi chuyến bay, gặp phải mấy hành khách khó tính thì Ngọc đến bị "stress" mất thôi .
Tuấn Anh đuà :
− Tuấn Anh thuộc "tuýp" hành khách nào đây ?
Ngọc cũng trêu lại :
− Thuộc loại hành khách ngang như cua ấy .
Tuấn Anh vùng dậy :
− A, dám bảo Tuấn Anh là cua à ?
Ngọc vùng lên, định chạy, nhưng không kịp, hai bàn tay mạnh mẽ của Tuấn Anh đã nắm chặt lấy hai vai cô, ấn xuống . Ngọc vừa khanh khách cười vừa nói :
− Thôi, cho Ngọc xin . Tuấn Anh không phải là cua đâu ... mà là ...
− Là gì ?
− Là ghẹ .
Ngọc cúi thấp mình và nhanh chân thoát khỏi tay Tuấn Anh . Cô chạy ào trên bãi cát rồi mệt mỏi vấp ngã sóng soài . Tuấn Anh hốt hoảng chạy tới :
− Hồng Ngọc ! Có sao không ?
− Ui da ! Ngọc đau chân qúa .
− Chết rồi, Ngọc thử co chân lại xem có được không ?
− Ái ! Ngọc cô không được . Đau qúa Tuấn Anh ơi .
Tuấn Anh tái mặt :
− Có lẽ Ngọc bị trặc chân rồi . Ai bảo chạy cơ chứ ?
Ngọc phụng phịu :
− Tại Tuấn Anh rượt Ngọc chứ bộ .
− Tuấn Anh chỉ rượt giỡn mà thôi .
− Nhưng mà Ngọc sợ thiệt .
Tuấn Anh cúi xuống bên Ngọc . Trái tim N chợt rộn lên . Chưa bao giờ cô thấy Tuấn Anh gần gũi với mình đến thế .
− Để Tuấn Anh bế Ngọc về khách sạn nghen .
Hồng Ngọc lắc đầu :
− Không chịu đâu .
− Sao lại không chịu ?
− Mắc cỡ lắm .
− Trời ơi, đau vậy mà mắc cỡ nỗi gì . Nào, vòng tay ôm cổ Tuấn Anh đi, lẹ lên, kẻo chân sưng vù lên hết đẹp bây giờ .
Tuấn Anh bế xốc Hồng Ngọc lên . Ngọc vòng đôi tay mềm mại, trắng lên chiếc gáy mạnh mẽ của Tuấn Anh . Hơi thở anh nồng ấm bên cô, gần gũi và thân thiết . Ngọc hé mắt nhìn và sung sướng đến nghẹt thở khi bắt gặp nỗi lo lắng trên gương mặt Tuấn Anh . Thấy N cứ đăm đăm nhìn mình, Tuấn Anh xấu hổ đánh trống lảng :
− Ngó mảnh mai như vầy mà nặng qúa trời .
− Mỏi ray rồi hả ? Ai bảo làm người ta ngã .
− Còn cong môi lên cãi nữa là người ta ném xuống đấy . Người đâu mà ác qúa trời . Người ta đã bế trên tay rồi mà còn hổng thông cảm .
− Ném đi, cùng lắm là đau thôi chứ chết sao được .
− Ném nha .
− Ừ .
Ngọc thách thức . Tuấn Anh cúi xuống, thay vì ném anh nhẹ nhàng đặt N xuống bãi cát . Lỡ đà, Tuấn Anh lạng choạng rồi ngã nhào lên người N . Cả hai đỏ mặt vì xấu hổ . N nhổm dậy, ngồi xích ra ngoài . Điệu bộ của cô, không có vẻ gì là đau đớn cả . Tuấn Anh ngạc nhiên :
− Chân Ngọc hết đau rồi sao ?
− Ừ .
Ngọc cố nén cười, Tuấn Anh la ầm lên :
− Xạo nghen ! Lừa người ta phải không ?
N khúc khích cười . Tuấn Anh hậm hực :
− Thấy người ta thiệt thà nên bắt nạt phải không ? Vậy mà làm người ta hết hồn . Nặng muốn gãy tay đây nè .
Ngọc cúi đầu nói một câu mà Tuấn Anh không ngờ :
− Ngọc muốn được Tuấn Anh bế mà .
Tuấn Anh bối rối khỏa lấp :
− Lại đùa nữa rồi .
N lắc đầu, tiếng cô nhẹ như gió thoảng :
− Ngọc không đùa đâu . Chẳng biết từ bao giờ, Ngọc bắt đầu nhận thấy tình cảm của mình đối với Tuấn Anh đổi khác, không còn nhẹ nhõm vô tư như ngày trước nữa . Nghĩ đến Tuấn Anh, N không nghĩ đến những trò đùa nghịch, mà thường xuất hiện những ước mơ viển vông . Thiếu Tuấn Anh, Ngọc buồn lớ ngớ qúa đỗi . Nhiều lúc cố gắng gạt hình ảnh Tuấn Anh ra khỏi tâm trí, nhưng càng cố quên thì càng nhớ thêm, thậm chí ngay cả giấc mơ, Tuấn Anh cũng hiện về .
Tuấn Anh bàng hoàng trước những lời tỏ bày chân thành, tha thiết của Hồng Ngọc . Bấy lâu nay, anh cũng lờ mờ hiểu được nổi lòng của Hồng Ngọc, nhưng thực tình, anh không ngờ tình cảm mà cô dành cho mình lại sâu đến thế .
Tiếng Ngọc vẫn đều đều, âm vang như sóng biển bên tai :
− Dẫu biết rằng những điều vừa nói ra chẳng có ý nghĩa gì với Tuấn Anh, dẫu biết trong trái tim Tuấn Anh đã in đậm một bóng hình khác, nhưng dù sao, bộc bạch được những vướng víu trong lòng mình, Ngọc cũng cảm thấy nhẹ nhõm hơn .
Bỗng nhiên Tuấn Anh cảm thấy xúc động dạt dào, bàn tay anh nắm tay Ngọc từ lúc nào . Bàn tay ấm mềm, ngoan ngoãn làm sao, nếu Tuấn Anh buông ra, anh cảm thấy có lỗi vô cùng .
Ngoài kia, biển đang gào thét . Biển chẳng chịu bằng lòng với giới hạn nên những con sóng cứ cố vượt sâu vào đất liền, để rồi kiệt sức, sóng buông tay nuối tiếc . Tuấn Anh như nghe thấy tiếng bọt biển đang vỡ ra . Nghĩ tới Bạch Cúc, lòng Tuấn Anh dậy lên một nỗi đau . Anh đâu phải là con sóng kiên trì vượt muôn trùng cách trở để chỉ được một lần vỗ bờ âu yếm . Con sóng anh phải chăng đã vỡ tung tóe dưới chân mỏm đá nhỏ nhoi ngoài khơi xa . Mỏm đá ấy chính là Bạch Cúc . Tất cả đã tan vỡ hết rồi .
Cúi xuống bên Ngọc, Tuấn Anh thủ thỉ :
− Không phải đâu, Ngọc ơi . Những gì Ngọc vừa nói, với Tuấn Anh rất có ý nghĩa . Trái tim Tuấn Anh sắp vỡ tung rồi đây nè .
Ngọc ngước nhìn Tuấn Anh đầu ngờ vực :
− Tuấn Anh không đùa đấy chớ ?
− Tuấn Anh nói thật lòng mà .
− Còn Bạch Cúc thì sao ?
Tuấn Anh nhếch môi :
− Cô ấy đã thuộc về quá khứ rồi .
− Nghĩa là Tuấn Anh đã lựa chọn ?
− Phải . Thà đau một lần còn hơn là âm ỉ suốt đời . Ngọc có thể giúp Tuấn Anh xoa dịu vết thương lòng mà Cúc đã gây ra không ?
Ánh mắt Ngọc nhìn Tuấn Anh tràn đầy yêu thương :
− Trước đây, Ngọc luôn làm theo sở thích của mình . Còn bây giờ, N lại muốn làm tất cả mọi điều vì Tuấn Anh . Ngọc cảm thấy vui khi Tuấn Anh hạnh phúc .
− Ngọc ơi ! Sao Ngọc lại phải khổ vì Tuấn Anh như thế ?
− Đấy không phải là khổ . Đấy là sự tự nguyện .
− Ôi, cô tiếp viên hàng không ngốc nghếch của tôi ơi . Dẫu là tự nguyện thì cũng phải đòi quyền lợi chứ .
Ngọc run run nói :
− Quyền lợi của Ngọc là được ở mãi mãi bên Tuấn Anh . Chỉ sợ như Tuấn Anh đã nói, sẽ vứt bỏ Ngọc trên đường đi mà thôi .
Không kềm được lòng mình, Tuấn Anh ôm choàng lấy Hồng Ngọc . Vừa vuốt ve mái tóc mềm mại của cô, anh vừa thủ thỉ :
− Tuấn Anh sẽ không bao giờ rời xa Ngọc cả . Ngọc có tin không ?
− Ngọc không biết .
− Sao lại không biết ?
− Vì câu hỏi ấy chỉ có thời gian mới trả lời được thôi .
Tuấn Anh buồn buồn :
− Vậy là Ngọc vẫn còn ngờ vực Tuấn Anh rồi . Buồn qúa !
Hồng Ngọc động lòng trước vẻ mặt ủ rũ của Tuấn Anh, cô vội nói :
− Thôi, đừng làm bột thảm não nữa, Ngọc tin rồi .
− Hãy chứng tỏ rằng Ngọc tin Tuấn Anh đi .
− Thì đó, Ngọc vừa mới nói đó thôi .
− Không, nói thì ai mà chẳng làm được . Tuấn Anh cần bằng chứng cơ .
Ngọc ngơ ngác :
− Bằng chứng à ? Chả lẽ lại phải làm cam kết ?
Tuấn Anh tủm tỉm :
− Có một cách cam kết chẳng cần giấy bút .
− Cách gì ?
− Nhắm mắt lại, Tuấn Anh bày cho .
Hồng Ngọc thơ ngây khép chặt hai hàng mi . Một nụ hôn nóng bỏng đậu trên môi . Ngọc cuống quýt xô Tuấn Anh ra :
− Ăn gian qúa ! Ngọc bắt đền Tuấn Anh đấy .
Tuấn Anh cười giòn giã :
− Tuấn Anh bày cách rồi đó . Bây giờ, Ngọc chứng tỏ bằng hành động là Ngọc tin Tuấn Anh đi .
N giãy nảy:
− Không chịu đâu . Người đâu mà trơ trẽn qúa vậy .
Tuấn Anh vẫn giả lơ, anh nhắm mắt, ngửa mặt chờ đợi . Trong bóng chiều nhập nhoạng, gương mặt Tuấn Anh rắn rỏi và thu hút vô cùng . Ngọc cảm thấy có một sức hút vô hình, cô từ từ tiến lại . Trong tiếng sóng dạt dào, Tuấn Anh và Ngọc trao cho nhau những nụ hôn . Nụ hôn của họ vừa ngọt ngào, vừa có vị mặn chát của nước biển .
Nâng khuôn mặt nóng hổi của Ngọc trên tay, Tuấn Anh hỏi :
− Ngọc vẫn chưa nói lời yêu với Tuấn Anh phải không ?
− Có hai từ mà đàn bà không bao giờ nói . Ddó là từ "hận" và từ "yêu".
− Ngọc sợ Tuấn Anh không chịu nổi trọng lượng ngàn cân trong lời yêu từ Ngọc à ?
Ngọc bĩu môi :
− Tình yêu không chỉ ngàn cân .
− Dẫu vạn cân, Tuấn Anh cũng chẳng giật mình đâu . Ngọc nói đi .
Ngọc tinh nghịch :
− Lỡ không cân nào thì sao ?
− Trời ơi, tình yêu mà không có một ký lô nào ư ?
− Tình yêu là vô gía, làm sao có thể cân được . Có thế mà cũng không hiểu, ngốc ơi là ngốc .
Tuấn Anh cười xòa . Hồng Ngọc dễ thương làm sao, cô mang đến cho anh sự bình yên thư thái, khác hẳn với cảm giác bất an mỗi khi Tuấn Anh ở cạnh Bạch Cúc . Tuấn Anh thở phào . Có lẽ chuyện của anh và Hồng Ngọc là do duyên trời . Vậy thì anh còn chần chừ gì nữa mà không dang tay đón nhận .
o0o
Nam Kha thu xếp đống tài liệu đang nằm ngổn ngang trên bàn rồi tống tất cả vào ngăn tủ . Anh cầm samsonite chuẩn bị rời phòng làm việc, chợt cánh cửa phòng bật mở . Anh nhíu mày ngẩng lên, vừa định nói người mới vào sao không gõ cửa thì "con người đường đột" ấy đã lên tiếng :
− Chào giám đốc . Sếp định đi đâu mà vội thế ?
− Em về nước khi nào mà không gọi điện báo cho anh biết ?
− Từ sân bay, em tới thẳng công ty anh . Mà sao em thấy anh có vẻ không hào hứng ?
− Trúc Qùy lại khéo tưởng tượng rồi .
Cô gái có tên Trúc Qùy ngoẹo đầu nhìn Nam Kha, cười . Hàm răng đều đặn, trắng bóng mang lại vẻ đẹp tươi tắn cho gương mặt trái xoan trắng hồng của cô . Trong chiếc quần thun ôm màu đen và chiếc áo sơmi may chẽn màu hồng, trông cô mảnh mai và gợi cảm . Nam Kha cười :
− Siêu người mẫu đi chuyến này thành công chứ ?
− Em xin anh bỏ giùm chữ "siêu" đi . Người mẫu hạng ba như em chỉ đi theo ăn ké người khác thôi, chứ thành công nỗi gì .
− Lại khiêm tốn rồi .
Trúc Qùy rút từ trong giỏ ra một gói nhỏ được bao giấy rất đẹp . Đặt gói giấy lên bàn, cô nói :
− Qùa từ Italia của anh đây . Mà nè, sao em thấy anh có vẻ ốm đi đấy . Lam` việc vừa thôi, kẻo thành người có dáng tre Việt Nam bây giờ .
Nam Kha phì cười :
− Em khéo lo . Anh mà thành tre VN thì xin em cho anh theo làm người mẫu, biết đâu lại phất lên và trở thành nổi tiếng thì sao .
Trúc Qùy trề môi :
− Đừng mỉa mai em nữa . "Móc quần áo di động" như tụi em thì làm sao sánh được với doanh nhân các anh .
Kha cười lớn :
− Hình như anh với Qùy sinh ra dưới hai ngôi sao xung khắc, vì thế cứ gây nhau hoài, không gặp thì thôi, gặp là có chuyện . Nói theo ngôn ngữ thời trang thì anh với em khắc hẳn nhau như quần với áo .
− Nhưng lại rất cần nhau, vì hợp lại sẽ thành một bộ trang phục .
− Đúng là khi người mẫu đã định nghĩa về quần áo thì chẳng ai cãi được .
Trúc Qùy nhún vai :
− Lần sau đừng gây chiến nữa nghen . Em sẽ phản công quyết liệt lắm đấy . Bây giờ, mình đi ăn tối nghen Nam Kha .
Nam Kha lúng tu ng, vẻ có lỗi :
− Trúc Qùy ơi ! Để đến bữa khác, được không ?
− Sao, hôm nay anh bận ư ? Có việc của công ty sao ?
− Không, nhưng thực sự là anh rất bận .
− Ngoài chuyện công ty là "bất khả kháng", còn lại có chuyện gì khiến anh từ chối lời mời của em đây ?
− Anh có một người bạn . Ngày mai, em gái của cô ấy mổ ghép tủy .
− Ngày mai mới mổ cơ mà . Cô ấy là cô nào vậy anh ? Em có biết không ?
− Ddó là em của cô giáo dạy con gái anh . Ngày mai mới mổ, nhưng tối nay phải chuẩn bị trước vài việc, anh đã hẹn với cổ rồi .
Trúc Qùy tròn mắt :
− Em của cô giáo con mình, và ngày mai mới bắt đầu mổ, thế mà anh đành đoạn từ chối em . Em biết lý giải chuyện này ra sao đây ?
Nam Kha năn nỉ :
− Trúc Qùy thông cảm cho anh đi . Anh không thể sai hẹn được .
Qùy vùng văng, khoác xắc tay lên vai :
− Thôi được . Để em ra về cho anh vừa lòng . Anh làm em tò mò muốn biết cô gái ấy là ai rồi đấy .
Cánh cửa phòng khép lại cái rầm sau lưng Trúc Qùy . Nam Kha mỉm cười lắc đầu . Mặc dù giữa anh và Qùy chỉ là bạn bè, nhưng cô ấy vẫn tự cho mình một chút quyền hạn với anh . Nhưng với Nam Kha thì ... Ôi dào ! Đàn bà khó tin lắm, ai cũng thế mà thôi .
Nam Kha tới bệnh viện lúc Bạch Cúc đang bón từng muỗng sữa cho em . Nhìn Bạch Vân xơ xác, tiều tụy, Nam Kha chạnh lòng thương cảm . Cúc giải thích :
− Bác sĩ bảo trước khi mổ, không được ăn cháo hoặc cơm, thế mà Bạch Vân cứ đòi ăn cơm sườn . Em nói mãi mới chịu nghe .
Nam Kha động viên :
− Bạch Vân phải chịu khó nghen . Ngày mai mổ xong, em sẽ ăn cơm đã đời luôn .
Bạch Vân nhếch mồi cười buồn :
− Biết có còn được ăn cơm nữa không .
Cúc rầy em :
− Chỉ nói vớ vẩn thôi . Thường ngày mạnh mẽ lắm cơ mà . Ai bảo là em không còn được ăn cơm nữa ? Không ăn cơm thì ăn gì đây . Em còn nói như vậy nữa, chị sẽ giận đấy .
Nam Kha xúc động trước những lời mắng mỏ đầy yêu thương của Bạch Cúc . Cô gái này, lúc thì nhí nhảnh như một thiếu nữ, lúc lại chín chắn, sâu sắc như một bà già . Nét nổi bật ở cô là tấm lòng luôn nghĩ về người khác . Hèn chi con bé Hồng Nhung mê Cúc như điếu đổ .
− Má Cúc đâu rồi ?
− Má ra ngoài gọi điện về cho ba rồi .
− Sao Cúc không nói bác chờ . Anh có điện thoại đây nè, khỏi phải ra ngoài mất công .
− Thôi anh ạ . Gia đình em làm phiền anh nhiều quá rồi .
Nam Kha nhíu mày, tỏ vẻ không bằng lòng :
− Sao Cúc lại nói vậy ? Bạn bè giúp nhau chỉ mấy lúc như thế này thôi, bình thường nào có ai cần đến .
Bạch Cúc cười :
− Anh Kha tốt ghê . Thế mà, nhỏ Thảo bạn em cứ kêu lên là anh Kha lạnh lẽo như sỏi đá .
Kha cũng cười :
− Caí mặt tôi làm hại tôi rồi . Lỗi là bởi ngày xưa bà ngoại tôi cho tôi bú nhầm bình . Thay vì cho bú sữa, bà lại cho tôi nguyên một bình nước đá .
Bạch Cúc phá lên cười khanh khách . Cô hỏi nhỏ :
− Chứ không phải bộ mặt ấy là do cánh cửa trái tim đóng chặt rồi sao ? Dạ Thảo nói bản lề trái tim anh bị gỉ sét rồi .
− Nè, có thiệt là Dạ Thảo nói không đó ? Sao từ nãy giờ tôi toàn nghê cô nói không à .
− Anh trai ơi, anh nhạy cảm qúa đấy . Sao anh nỡ không tin lời em gái . Nhỏ Thảo còn nói với em rằng, nếu nó chưa có người yêu thì sẽ tỏ tình ngay với anh .
− Trời ơi, trái tim tôi muốn đứng lại vì sung sướng đây nè . Giá như đừng có chữ "nếu" ấy thì có phải tốt cho tôi lắm không .
− Thôi, chuyện đó để tính sau . Em xin hứa với anh trai là sẽ không để anh bơ vơ một mình đâu, bạn bè em đông lắm. Bây giờ, mình đi gặp bác sĩ, anh nhé .
Nam Kha gật đầu . Anh dẫn Cúc tới gặp từng người sẽ có mặt trong ca mổ ngày mai . Mọi việc được giải quyết chóng vánh, nhẹ nhàng . Lúc trở về phòng Vân nằm, Cúc trầm trồ, thán phục :
− Anh Kha giỏi thật đấy . Không có anh, em chẳng biết xoay xở ra sao .
− Ơ, cái cô này ! Từ tối đến giờ, tôi thấy cô khen tôi hơi nhiều đấy . Báo trước để cô biết, tôi sợ đi tàu bay giấy lắm nghen .
Cúc cau mày :
− Em khen thiệt tình, mà anh lại bảo là em nịnh . Chán ghê !
− Tôi sợ cô cường điệu ưu điểm của tôi lên ấy mà . Cô ăn gì chưa ? Đi ăn với tôi nghe . Dạ dày của tôi đang biểu tình đây .
− Ấy chết, anh chưa ăn gì sao ? Vậy mà em vô ý qúa . Để em gọi má vào ngồi với Bạch Vân, rồi em dẫn anh ra ngoài kia ăn phở bình dân, không biết giám đốc có nuốt nổi không .
− Phở mà không ăn nổi thì còn ăn được gì nữa . Thế cô tưởng giám đốc tụi tôi ăn gì ?
Bạch Cúc nhoẻn miệng cười và chạy vọt ra ngoài . Nam Kha tủm tỉm nhìn theo, anh cảm thấy lòng mình thật ấm áp .
o0o
Chiều tháng năm mưa lất phất bay . Ký túc xá buồn bã núp mình dưới hàng cây, lặng nghe từng giọt mưa rơi hờn tủi . Qua cô cửa sổ nhỏ của tầng ba, Tuấn Anh lặng lẽ đứng nhìn đường phố . Chốc chốc, một đôi tình nhân che chung áo mưa đi qua hối hả vội vã . Họ vui vẻ, hạnh phúc bên nhau như đôi chim câu . Tuấn Anh thầm nghĩ mình và Bạch Cúc chưa một lần tình tứ như thế .
Chiều mưa buồn khiến Tuấn Anh nhớ Cúc da diết, nỗi nhớ làm nhói đau trái tim . Cúc ơi, phải chăng chuyện chúng mình chỉ có thế . Anh đã mất em ngay khi anh vừa được em yêu . Tất cả chóng vánh như một giấc mơ . Sao em nỡ lặng thinh với anh, mà chẳng một lời giải thích ? Lẽ nào em mau chóng trượt dài trên con dốc đưa đòi, hay là anh đã hiểu sai về em ?
− Tuấn Anh ơi, có người đẹp tới tìm kìa .
Tuấn Anh giật mình nhìn ra cửa và ngạc nhiên khi bắt gặp Dạ Thảo . Chẳng cần đợi Tuấn Anh cất lời mời, Dạ Thảo xăm xăm bước tới . Cô hằm hằm quát vào mặt anh :
− Anh là một người đàn ông tồi !
− Sao Dạ Thảo nặng lời thế ?
− Sao với trăng cái gì . Anh định làm tan nát trái tim Bạch Cúc, phải không ?
− Thảo hiểu lầm rồi . Tôi đâu phải loại người "có quán tình phụ cây đa" như ai .
− Anh nói vậy là ám chỉ ai đó ? Bạch Cúc thánh thiện như thế mà anh nỡ cư xử với nónhư với hạng con gái tầm thường sao ? Anh làm tôi nóng mặt quá đấy .
Đặt ca nước xuống bàn, Tuấn Anh cười cười :
− Dạ Thảo uống nước đi cho mau hạ nhiệt, nóng như thế, không khéo lại đốt cháy phòng tôi bây giờ .
Thảo trừng mắt :
− Giờ này mà anh còn đùa được à ?
− Thế Thảo bảo tôi phải làm gì ? Khóc lóc, than thở ư ? Có đáng không ?
− Anh nói vậy nghĩa là sao ? Bạch Cúc không đáng để anh nuối tiếc ư ?
Tuấn Anh cười khẩy :
− Tôi không có một người yêu ham tiền đến bán rẻ nhân cách như thế .
Dạ Thảo het lên :
− Ddồ ngu ! Anh đúng là hồ đồ qúa thể .
− Dạ Thảo ! Cô không có quyền xúc phạm tôi đâu nhé .
− Không có quyền ư ? Nhân danh Bạch Cúc, tôi có quyền nói với anh như vậy đấy .
− Bạch Cúc, Bạch Cúc . Tôi chán nghe cái tên ấy lắm rồi . Chính cái con người mà cô đang ca ngợi ấy đã làm tổn thương tâm hồn tôi đây này . Cô có hiểu không ?
Dạ Thảo lắc đầu :
− Xuẩn ngốc ! Hiểu lầm đúng là điều ngốc nghếch nhất trên đời . Anh đã hiểu lầm Bạch Cúc, Tuấn Anh ạ .
− Hừ ! Hiểu lầm ư ? Tiếc rằng những gì tôi nhìn thấy lại qúa rõ ràng, nên những lời biện hộ của cô chả có ý nghĩa gì hết.
− Anh đúng là qúa ích kỷ, tất cả mọi lời phán xét đều xuất phát từ quyền lợi của chính mình, nên anh trở thành thiển cận, hẹp hòi . Tại sao anh không nghe cô ấy giải thích ? Tại sao anh không thử thìm hiểu để rõ mọi vấn đề ?
− Cô ấy không giải thích và tôi cũng chẳng cần phải tìm hiểu . Trăm nghe không bằng một thấy . Hơn nữa, tôi đã trông thấy cô ấy với người đàn ông kia những hai lần .
Dạ Thảo hạ giọng :
− Sự hiểu lầm đã qúa lớn rồi . Dẫu không muốn, anh cũng phải nghe nói đây, tin hay không tùy anh . Người đàn ông mà anh nhìn thấy là Nam Kha, anh ấy đã ứng trước số tiền lương dạy cả năm của Cúc cho cô ấy để cô ấy lo chi trả ca mổ ghép tủy cho em gái .
− Ghép tủy ư ?
− Phải . Bạch Vân bị ung thư máu, mà nhà Cúc rất nghèo . Còn lần thứ hai, ở trong quán "Tiếng tơ hồng", Bạch Cúc đi ăn cùng cha con Nam Kha nhân dịp sinh nhật của bé Hồng Nhung . Tất cả chỉ có thế . Cúc chẳng có lỗi gì và Nam Kha là một người đàn ông nhân hậu cao thương .
Tuấn Anh bàng hoàng kinh ngạc . Nhưng đồng thời cũng cảm thấy ghen tị với Nam Kha, trước những lời ưu ái của Dạ Thảo .
− Tôi đến đây với thiện ý nối lại tình yêu cho hai kẻ mù quáng, nhưng có lẽ tôi đã lầm . Mọi cố gắng có ý nghĩa gì khi lòng anh đã nguội lạnh . Tội nghiệp Bạch Cúc ! Nó đã gửi trái tim mình nhầm chỗ rồi .
Dạ Thảo dợm chân quay đi, Tuấn Anh vụt gọi giật giọng :
− Khoan đã .
− Anh còn gì để nói nữa đây ?
− Những lời cô nói là sự thật, phải không ?
− Nói dối không phải là năng khiếu của tôi .
− Bạch Vân nằm ở bệnh viện nào ?
− Chợ Rẫy . Anh định tới ư ?
− Tôi muốn gặp Cúc và thăm em gái cô ấy .
− Sẽ chẳng có ích gì đâu, nếu cuộc viếng thăm chỉ gượng gạo . Bạch Cúc chân thành lắm, nó không chịu nổi mọi thứ tình cảm giả dối đâu .
Tuấn Anh chẳng nói chẳng rằng, cầm xâu chià khóa rồi nắm tay Thảo kéo ra cửa . Thảo cố giật tay ra khỏi bàn tay cứng như gọng kìm của TA :
− Thả tôi ra . Anh làm gì thế này ?
− Cô phải dẫn tôi tới bệnh viện . Tôi cần gặp Cúc, không thể chậm thêm một giây nào nữa .
Dạ Thảo làu bàu :
− Chả lẽ ai yêu nhau cũng khùng khùng điên điên như mấy người sao ?
Tuấn Anh và Dạ Thảo đến bệnh viện lúc 4g chiều . Dẫn Tuấn Anh đi vòng qua những dãy hành làng, Thảo nói :
− Ca mổ đã xong lúc 3g, không biết Bạch Vân đã tỉnh chưa . Nếu Vân tỉnh thì ca ghép tủy hoàn toàn thắng lợi . Suốt mấy tuần nay, Bạch Cúc ăn không ngon, ngủ không yên . Bạch Vân mà khỏi thì đúng là trời có mắt, chưa thấy ai yêu em như con nhỏ ấy . Vậy mà anh còn giận dỗi, hiểu lầm, làm cho nó đã buồn càng buồn hơn .
Tuấn Anh nín thinh . Anh nghẹn ngào nghĩ tới phút giây gặp Bạch Cúc . Đã hơn hai tuần rồi, anh chưa gặp cô, nỗi nhớ vì thế đong đầy . Tuấn Anh hiểu rằng Bạch Cúc là tất cả trong anh, chẳng ai có thể thay thế người con gái dịu hiền, có nụ cười tươi và giọng dịu hiền, đằm thắm . Anh sẽ qùy xuống xin Cúc tha thứ và mong cô hãy mở rộng vòng tay yêu thương mà đón nhận anh . Nhưng con` Hồng Ngọc ? Lòng Tuấn Anh thắt lại một niềm lo lắng, ân hận . Anh không muốn làm khổ Ngọc, nhưng kỳ thật, anh chỉ thương cô chứ không hề rung động, bồi hồi . Rồi anh sẽ xin lỗi Hồng Ngọc . Cô ấy vốn độ lượng, có thể sẽ bỏ qua những lời yêu thương của anh, lúc anh đang tuyệt vọng, u buồn .
Vừa đi, Tuấn Anh vừa tự xỉ vả mình . Chỉ vì thói ghen tuông vớ vẩn mà trong một thời gian ngắn, anh đã làm tổn thương đến hai cô gái xinh đẹp và tốt bụng . Liệu cả hai người đẹp ấy có tha thứ cho anh không ?
− Đến nơi rồi, anh còn định đi đâu nữa vậy ?
Đang miên man nghĩ ngợi, Tuấn Anh bỗng giật mình, vì cái kéo tay và giọng nói chua như giấm của Dạ Thảo . Để trấn an mình, Tuấn Anh nói với Thảo :
− Sau đợt này, tôi sẽ đền ơn cô hai tạ đường .
Thảo tròn mắt :
− Chi "dzậy" ?
− Thì để cô pha vào cho giọng nói bớt chua chứ chi .
Dạ Thảo tức tối hăm he :
− Anh coi chừng đó nghen, tôi đang nắm trong tay quyền sinh sát anh đó . Chỉ cần một lời của tôi thôi thì kể như là anh tiêu luôn .
Tuấn Anh vờ sợ hãi :
− Tôi thực lòng muốn giúp cô thôi mà . Làm ơn mà mắc oán ư ?
− Thôi đi, mới hồi nãy thảm não, vậy mà bây giờ khua môi muá mép rồi . Để dành lát nữa "đấu lý" với Bạch Cúc ấy .
Tuấn Anh so vai, le lưỡi, như muốn bảo : "Dạ Thảo dữ dằn qúa" .
Thảo xoay nắm đấm cửa và mở rộng . Tuấn Anh nhìn vào và cảm thấy đất dưới chân mình sụp lở . Bạch Cúc đang ở trong vòng tay mạnh mẽ của Nam Kha, đầu cô gục vào vai anh . Còn bàn tay Nam Kha thì đang vuốt ve mái tóc dài óng ả của Cúc . Gương mặt của cả hai người đều rạng rỡ hạnh phúc .
Tuấn Anh quay ngoắt đi, anh lao như điên ra khỏi bệnh viện . Và cũng chẳng biết bằng cách nào anh đã lấy xe và về đến ký túc xa . Trước khi về phòng, anh ghé quầy điện thoại ở tầng trệt gọi cho Hồng Ngọc . Anh sợ căn phòng trống trải ở ký túc xá, bốn thằng bạn cùng phòng đã đi thực tế và vẫn chưa về .
Vào đến phòng, Tuấn Anh nằm vật ra giường . Hình ảnh Bạch Cúc và người đàn ông có tên Nam Kha, tay trong tay âu yếm cứ nhảy múa trước mắt Tuấn Anh . Mới vài giây trước đó, anh còn ảo mộng nghĩ đến phút giây Bạch Cúc ở trong vòng tay mình . Thật là mơ hồ, hão huyền qúa đỗi . Bây giờ thì anh mới sáng mắt ra . Cũng may mà số phận đã sớm cho anh vỡ mộng, không thì chẳng biết anh sẽ còn bị lừa dối đến bao lâu ?
Tội nghiệp Hồng Ngọc ! Cô ấy đã hết lòng vì anh, giờ thì chẳng có lý do gì để anh từ chối, quay lưng trước t/y mãnh liệt của cô . Đã bảo là duyên trời rồi cơ mà . Hãy đến với Ngọc để tìm cho mình sự thanh thản đi, Tuấn Anh, rồi thời gian sẽ làm cho mối tình đến sau trở nên thiết tha, cháy bỏng . Bạch Cúc chỉ còn là qúa khứ mà thôi . Đóa cúc trắng mọc trên đầm lầy đẹp thì có đẹp, nhưng không thể nào hái được .
o0o
Sau giây phút sung sướng đến nghẹt thở, Bạch Cúc mới kịp nhận ra mình đang gục đầu, áp mặt vào vai Nam Kha . Cô bẽn lẽn lùi ra, mặt đỏ tưng bừng .
− Ôi, em xin lỗi . Vì vui qúa nên em sơ ý .
Nam Kha độ lượng mỉm cười :
− Bác sĩ đã nói rồi . Bạch Vân tuy hoàn toàn nhưng vẫn cần bồi bổ nhiều, nhiệm vụ đó là của em đấy . Mà này, anh thấy Cúc cũng sút đi nhiều lắm, kiểu này mà qua cầu Sài Gòn thì gió thổi bay mất thôi .
Bạch Cúc nhìn Nam Kha với ánh mắt biết ơn .
− Má con em biết ơn anh nhiều lắm. Gia đình em biết lấy gì để đền ơn anh đây ?
− Cái cô này, sao cứ khách sáo mãi thế ? Mấy ngày nay cô nghỉ, Hồng Nhung trông cô lắm đấy .
− Bắt đầu từ ngày mai, em sẽ đến dạy bình thường mà .
− Nói vậy thôi, cô cứ nghỉ để chăm sóc Bạch Vân đi . Hồng Nhung đã nghỉ hè rồi . Tôi muốn cho cháu nghỉ ngơi nửa tháng . Bây giờ muộn rồi, tôi phải về công ty một lát . Nhớ ăn uống và nghỉ ngơi đi nhé .
− Dạ, anh Nam Kha về nghen . Em cảm ơn anh nhiều lắm .
Nam Kha đi rồi, Cúc mới quay lại giường em gái . Bạch Vân mở to đôi mắt đen nhìn chị, nụ cười nhợt nhạt trên gương mặt xanh xao . Nắm tay em, Cúc nói :
− Em thấy chị nói có đúng không . Em sẽ khỏi mà . Ông trời đâu nỡ bắt chị em mình xa nhau .
− Chị ơi, em yêu chị lắm .
− Chị biết rồi, ngốc ạ . Bây giờ còn đòi bỏ chị mà đi nữa không ?
Bạch Vân lắc đầu . Cúc vuốt mái tóc lơ thơ, xơ xác của Vân và nói dịu dàng :
− Bác sĩ bảo chỉ ít tháng nữa thôi là tóc em sẽ lại óng ả mượt mà như ngày xưa . Bây giờ em nghỉ đi . Chị ra ngoài mua cháo về cho em ăn nghen .
Bạch Cúc chưa kịp đi thì Dạ Thảo chạy bổ vào . Thấy Vân đã tỉnh, cô nhào tới :
− Ồ, em gái xinh đẹp đã tỉnh rồi ư ?
Bạch Vân cười :
− Em quậy qúa nên đã xuống đến cổng âm phủ rồi, mà còn bị Diêm Vương sai người vác gậy đuổi lên trần gian lại đó chi..
Thảo cười :
− Không phải đâu . Tại Diêm Vương thấy em gái đẹp qúa, nên không nỡ bắt em từ giã cõi trần . Em thấy trong người thế nào ?
− Nhẹ bỗng chị ạ . Cứ như là vừa cất được một gánh nặng lớn ra khỏi người .
− Ừ, thế thì yên tâm rồi . Em ngủ đi cho mau lại sức . Chị phải hỏi tội con nhỏ Cúc này một lát .
Nghe bạn nói thế, Cúc phì cười :
− Sao mày "thăng đường" mọi lúc mọi nơi thế hả ? Người tử tế như tao thì có tội gì đâu ?
Dạ Thảo kéo Cúc ra một góc phòng . Nhìn vẻ mặt nghiêm trọng của bạn, Cúc cố nén cười . Cô hỏi :
− Bộ sao hỏa sắp đụng phải trái đất sao ?
− Còn nguy hiểm gấp vạn lần sao hỏa đụng trái đất ấy chứ . Tuấn Anh vừa có cú va chạm tóe lửa đấy .
Bạch Cúc hốt hoảng :
− Tuấn Anh bị tông xe ư ?
− Tông xe cái con khỉ ! Anh ấy vừa bắt gặp mày và Nam Kha tay trong tay .
− Trời ơi, thôi chết rồi .
− Tất nhiên là chết rồi . Đến tao đây mà còn muốn chết đứng như Từ Hải nữa là . Mà sao mày và ông Kha tăng tốc nhanh thế ?
Bạch Cúc trợn mắt :
− Tăng tốc cái gì ?
− Thì tăng tốc trên con đường từ tình cảm cô giáo và phụ huynh đến t/y ấy .
Cúc giậm chân kêutrời :
− Yêu iếc cái gì ! Mấy người hiểu lầm tôi rồi . Tao với Nam Kha có gì mờ ám đâu .
− Nhưng sao hai người lại ôm nhau tình tứ thế ?
− Trời ạ, lúc đó, vì qúa vui mừng khi thấy Bạch Vân tỉnh lại nên tao đã ôm choàng lấy Nam Kha . Lúc ấy, bất kể là ai đang đứng cạnh thì tao cũng ôm lấy mà quay một vọng . Chỉ có vậy thôi, chứ tình tứ cái gì .
− Thiệt vậy chứ ?
− Có Bạch Vân làm chứng, không tin, mày cứ điều tra .
− Biết làm sao bây giờ ? Tuấn Anh hiểu lầm bỏ đi rồi . Còn mày nữa, ôm nhau lúc nào không ôm, lại nhè trúng lúc Tuấn Anh tới . Bây giờ thì tình ngay lý gian, làm sao để cho anh ta hiểu đây ? Vậy là phí công tôi cả một buổi chiều đi thương thuyết . Lần này, tôi hết cách rồi, mặc kệ người đấy .
Bạch Cúc năn nỉ :
− Mày đừng cạn tàu ráo máng như vậy chứ . Từ trước đến nay, tao vẫn tôn mày là quân sư ái tình cơ mà . Hãy cố tìm giúp tao một giải pháp đi .
Dạ Thảo rên rỉ :
− Trời ơi, sao số tôi lại khổ thế này . Có một con bạn thì qúa kiêu hãnh, còn ông bồ của cô ta lại ngang như cua, biết tìm cách nào để hàn gắn họ bây giờ . Chắc tôi đến tự tử mất thôi .
− Dạ Thảo ! Tao biết mày sẽ nghĩ ra một cách giúp tao . Mày nổi tiếng là thông minh đột xuất trong việc "gỡ rối" mà .
− Ddừng có nịnh . Tao sẽ giúp mày, nhưng với một điều kiện .
− Một điều kiện, chứ mười điều kiện thì tao cũng cam lòng . Nói đi .
− Tao nói gì thì mày phải làm theo nhé .
− Tất nhiên rồi .
− Mày hãy tới ký túc xá gặp Tuấn Anh và làm hòa đi .
− Vào chốn hang hùm ấy ư ? Mày đi với tao nhé ?
Dạ Thảo lắc đầu :
− Tao phải ở lại chăm sóc Bạch Vân . Mày đi đi, có khó khăn gì thì trổ tài hùng biện ra, mày trả lời ứng xử hay thế cơ mà . Phòng của Tuấn Anh đi vắng hết rồi, hoàn cảnh rất thuận lợi để hai người "tờ ... âm .. tâm .. huyền ... tình" đấy .
Thảo nháy mắt lém lỉnh . Bạch Cúc đỏ mặt, mắng bạn :
− Ddồ qủy ! Chỉ được cái méo mó là giỏi . Mày chăm sóc Bạch Vân giùm tao nghen, tao đi "dàn xếp nội bộ" đây .
Bạch Cúc rời bệnh viện, đến thẳng ký túc xá Bách Khoa trên chiếc Chaly cũ kỹ của Dạ Thảo, lòng cô bồi hồi âu lo . Không hiểu khi đối mặt với nhau, cô và Tuấn Anh sẽ phản ứng như thế nào ?
Bỏ lại cả những lời trêu ghẹo sau lưng mình, Cúc bước nhanh lên cầu thang . Phòng 302 đây rồi . Cúc nghe trái tim mình nhảy loạn xạ . Cô sẽ nói lời đầu tiên với Tuấn Anh như thế nào đây ? Bàn tay cô chần chừ trên cánh cửa, nửa muốn gõ nửa lại ngại ngùng . Bất ngờ, tiếng Tuấn Anh vang lên khiến Cúc tròn mắt lắng nghe .
− Anh yêu em . Anh thật là ngu ngốc khi làm cho em buồn .
Tuấn Anh đang nói với Cúc sao ? Chả lẽ anh biết cô đã đến . Niềm xúc động làm trái tim Cúc nghẹn ngào, cô xoay nhẹ đấm cửa . Một cảnh tượng mà đến nằm mơ Cúc cũng không thể gặp đang hiện ra trước mắt cô . Tuấn Anh và một cô gái khá đẹp đang ôm siết lấy nhau, họ không hề biết đến sự có mặt của Bạch Cúc .
− Tuấn Anh !
− Hồng Ngọc muốn nói gì ?
− Lần đầu tiên được nghe những tiếng "anh, em" ngọt ngào từ Tuấn Anh, Ngọc cứ ngỡ là mình đang mơ .
− Không phải mơ đâu, đó là thực đấy .
− Nhưng làm sao biết được .
− Đây nè .
Tuấn Anh cúi xuống và ngấu nghiến hôn Hồng Ngọc . Bạch Cúc thấy như có trăm ngàn con đom đóm trước mặt . Cô cố rút chân ra khỏi cửa phòng rồi chầm chậm lê bước . Bao nhiêu mộng tưởng đẹp đẽ giờ đã tiêu tan, Cúc thấy mình choáng váng như vừa bị một cú tát trời giáng .
Thế là hết, giờ thì chẳng có lẽ gì để biện hộ nữa . Những tưởng tình yêu đẹp như huyền thoại, ngờ đâu chưa kịp nếm mật ngọt đã nhấp phải vị đắng cay . Chóng vánh qúa . Một cuộc tình đã chấm dứt rồi ư ?
T/y đến với Cúc vào một ngày biển đẹp ở Long Hải, rồi t/y từ giã cô, vỗ cánh bay đi trong một hoàng hôn mưa bụi Sài Gòn . 19 tuổi, Bạch Cúc mới dám yêu và cũng 19 tuổi, Cúc hiểu được thất tình đau đớn như thế nào . Hình ảnh Tuấn Anh và người con gái có tên Hồng Ngọc say đắm bên nhau cứ nhảy múa trong tâm trí Bạch Cúc .
Nỗi buồn đau đưa Cúc đến một qúan cà phê . Nhìn những hạt mưa bay trắng xóa bầu trời, Cúc cảm thấy cô đơn đến tuyệt vọng . Cúc nhớ Tuấn Anh biết bao và thèm có anh ngồi bên cạnh lúc này . Nhưng mỉa mai thay, anh đang cùng chia sẻ bao hạnh phúc ngọt ngào với một cô gái khác . Nhớ có lần Tuấn Anh hỏi Cúc thích trời mưa hay nắng, cô đã mỉm cười mà bảo với anh rằng mình thích trời mưa . Khi ấy, anh và cô tay trong tay, cùng nhau chia hơi ấm . Mưa sẽ giúp người ta nhìn nhau đẹp hơn, lấp lánh hơn . Tuấn Anh đã cười phá lên và nói Cúc lãng mạn qúa . Bây giờ thì Cúc hiểu, mình không chỉ lãng mạn mà còn qúa viển vông . Một cái gì đó xộc lên sóng mũi cay xè . Cúc cắn chặt môi và cảm thấy một giọt nước vỡ đôi trong khóe mắt . Phải cố gắng lắm, cô mới không òa khóc giữa chốn đông người .
Thật may, chủ quán đã thay băng nhạc thảm não cũ bằng một băng nhạc Trịnh Công Sơn . Bài hát "Tôi ơi, đừng tuyệt vọng" vang lên, lời ca như một lời an ủi, vỗ về, làm tan đi một phần nào sự dằn vặt của ký ức .
Từng giọt cà phê đen đặc quánh nhỏ xuống buồn tênh . Cúc nhấp ngụm cà phê không đường mà cảm thấy đắng chát đầu môi, cuộc tình tan vỡ cũng đắng chát như thế . Bạch Cúc nhìn trời và thầm thì van vỉ : "Mưa ơi, hãy trút mạnh hơn và cuốn tất cả trôi đi".
o0o
Đoàn tàu từ từ tăng tốc độ rồi ầm ầm lao đi . Bạch Cúc đứng thẫn thờ trên sân ga và ngẩn ngơ nhìn theo, cho đến lúc con tàu mất hút giữa phố xá nhiều nhà cao tầng .
− Sao nghỉ hè rồi mà Cúc không theo mẹ và Vân về quê nghỉ ít ngày ?
Cúc gượng gạo mỉm cười và cố đáp lại lời Nam Kha một cách vui vẻ :
− Em phải ở lại để "dạy trừ nợ" chứ .
Nam Kha tỏ ý không hài lòng :
− Đó là chuyện lâu dài . Anh có đòi nợ ngay đâu mà Cúc lo thế . Em biến anh thành chủ nợ lúc nào vậy hả ?
Bạch Cúc trở lại thái độ nghiêm túc :
− Em nói đùa cho vui vậy thôi . Em không về quê là cảm thấy chưa cần thiết . Vừa mới ở với má và Vân gần 2 tháng trời còn gì .
− Nhanh vậy đó hả ? Mới đó mà đã gần 2 tháng rồi ư ?
− Dạ . Giằng lấy Bạch Vân từ tay tử thần, công ấy là của anh đó, Nam Kha ạ .
− Em lại nói quá lên rồi . Cứ làm như anh là một vị "cứu nhân độ thế" không bằng .
− Trong mắt g/d em, anh là một bậc "cứu nhân" chứ còn gì nữa .
− Trời ạ ! Em làm anh xấu hổ qúa đấy .
Nam Kha nói rồi cười phá lên . Bạch Cúc vẫn cười, nhưng dường như vẫn không giấu hết được nỗi buồn . Nhìn cô, Nam Kha thắc mắc :
− Bạch Vân đã hoàn toàn bình phục, chuyện g/d thế là xong, sao em còn buồn thế ?
Bạch Cúc lắc đầu chối :
− Em đang vui, chứ có buồn đâu ...
− Nụ cười méo xệch và đôi mắt như thu hết nỗi buồn của thiên hạ đã tố cáo em rồi, chối sao được .
− Tại em buồn vì xa em và Vân chứ bộ .
− Không phải . Anh thấy em như thế đã lâu rồi . Khi Vân chưa mổ thì anh tưởng là vì em lo qúa nên mới vậy . Khi Vân bình phục rồi, anh vẫn thấy em buồn, có lúc cảm thấy giác như lòng em đang tan nát .
Bạch Cúc nín thinh và thầm phục sụ tinh tế của Nam Kha . Lát sau, cô quay sang anh đề nghị :
− Anh Kha này ! Mình ghé vào đâu uống nước đi . Đã lâu lắm rồi, em không có được cảm giác nghỉ ngơi, thư giãn hoàn toàn .
− Nhất trí thôi . Anh sẽ đưa em tới một nơi "không đẹp không ăn tiền" nhé .
− Sang trọng như thế có phù hợp với một cô gái quê mùa như em không ?
− Em quê mùa à ? Nếu không nói ra thì anh không biết đấy .
− Cái anh này !
Cúc bật cười và đập nhẹ vào tay Kha . Nam Kha mỉm cười mở cửa xe :
− Nào, mời cô gái quê mùa lên xe !
Chiếc xe hơi sang trọng đưa họ tới một quán cà phê sân vườn đẹp đẽ trên đường Điện Biên Phủ . Bước vào trong quán, Bạch Cúc trầm trồ :
− Quả là đẹp tuyệt ! Anh Kha đúng là dân chơi sành điệu đó nha, chẳng có chốn ăn chơi nào mà anh không biết .
− Lại nói móc anh rồi . Anh không qúa xấu như em nghĩ đâu . Chẳng qua là vì công việc, phải giao dịch với khách hàng . Mình phải biết nhiều để giới thiệu với khách .
Bạch Cúc chúm môi cười không đáp . Nam Kha đá nhẹ vào chân cô :
− Cười gì mà gian thế .
− Ơ, cái anh này ! Người ta cười mà cũng không cho nữa ư ? Có tật nên giật mình chứ gì ?
Nam Kha cười xòa :
− Về khoảng tranh cãi thì anh thua em rồi, thua ngay từ lần tranh luận đầu tiên .
− Vậy là anh nói em nhiều chuyện phải không ?
− Oan cho anh qúa ! Em uống gì để anh kêu nè ?
Bạch Cúc dẩu môi :
− Em đói bụng lắm . Muốn ăn một chút gì rồi mới uống nước .
− Đói bụng sao không nói ngay từ đầu . Vào đây chỉ toàn bánh ngọt thôi . À, đúng rồi ! Ở ngoài cổng có một tủ bánh mì, để anh chạy ra mua cho .
Bạch Cúc chưa kịp ngăn lại thì Nam Kha đã đứng dậy và đi ra ngoài . Nhìn theo dáng đi vội vã của anh, Cúc thấy lòng mình ấm áp lạ . Cô có cảm giác mình đã có thêm một người anh trai, một anh hai rất chiều em gái .
− Đây, bánh mì của em đây . Rủ người ta đi uống nước mà than đói bụng .
Chìa ổ bánh mì nóng hổi về phía Cúc, Nam Kha dịu dàng nhìn cô . Bạch Cúc mỉm cười và gặm bánh một cách ngon lành . Thấy Cúc "tấn công" ổ bánh mì với tất ca niềm hăng say, Nam Kha tủm tỉm cười và kéo ghế ra xa . Cúc ngạc nhiên :
− Ủa, sao vậy anh ?
− Anh sợ .
− Sợ gì ?
− Sợ em ăn hết, còn thòm thèm, rồi ăn anh luôn .
− Xí ! Anh thì lúc nào cũng nghĩ xấu cho em hết .
Cúc chồm lên đấm vai Nam Kha thùm thụp . Kha so vai le lưỡi :
− Có cô em gái dữ qúa hà .
− Anh ân hận rồi hả ?
− Ừ, ân hận vì đã không kết nghĩa anh em với em sớm hơn . Ddi đâu, dẫn em theo thì chẳng còn sợ ai bắt nạt nữa .
− Gớm ! Ai mà dám bắt nạt anh . Nhìn bộ mặt lạnh như tiền của anh cũng đủ ngán rồi .
Nhìn Cúc đăm đăm, Kha nói :
− Dù em cố cười, cố vui vẻ, anh vẫn thấy một nỗi tuyệt vọng, đau đớn trong mắt em . Đừng cố gắng chịu đựng một mình nữa, hãy kể cho anh nghe đi . Như thế, em sẽ vơi đi phần nào .
− Làm sao anh biết em sẽ bớt đau hơn ?
− Biết chứ . Anh đã từng trải qua một nỗi tuyệt vọng như vậy . Đó là nỗi đau về t/y, đúng không ?
Bạch Cúc ngạc nhiên :
− Sao anh biết ?
− Anh lớn hơn đúng một con giáp cơ mà . Có nỗi đau nào trên cuộc đời này mà anh chưa trải qua . Có điều gần đây anh mới hiểu được rằng, đừng gặm nhấm nỗi đau một mình, hãy san sớt, chia sẻ, như vậy mới tránh được tuyệt vọng, bế tắc ...
Bạch Cúc nhìn chăm chăm vào ly cam vắt trên bàn . Tiếng hát Hồng Nhung từ máy đĩa vang lên :
"Khi anh xe em, bên sông hoa rơi cuốn trôi đi bao ngày tháng .
Em như chim non hoang vu bay theo những khung trời hoa nắng .
Khi anh xe em bên sông hoa rơi xóa tan đi những bờ bến .
Cuộc tình giờ còn một mình em lãng quên ...."
− Bạch Cúc ! Em không sao chứ ?
− Em cô đơn lắm, Nam Kha ơi ! Bạch Vân đã khỏi rồi, em chẳng còn bận rộn nữa . Những nỗi mất mát ùa về hiện hữu, em chỉ muốn nhắm mắt và ngủ một giấc thật dài thôi, để đến lúc tỉnh dậy, qúa khứ sẽ tan đi theo mây khói .
− Em càng chạy trốn nỗi đau, nỗi đau càng đặc quánh lại . Chỉ có một cách thoát khỏi nó là bước qua nó thôi .
− Nhưng làm sao em có được sự mạnh mẽ như anh ? Em chỉ là một cô gái yếu đuối .
− Sự mạnh mẽ chẳng phân biệt trai hay gái . Khi mẹ của Hồng Nhung bỏ đi, anh còn tuyệt vọng hơn em . Lúc ấy, với anh, cuộc đời mới vô nghĩa làm sao .
− Nhưng anh còn bé Hồng Nhung, con gái là động lực để anh đứng dậy .
− Em thì có khác gì . Em còn cha mẹ, còn Bạch Vân, còn bao lý do để mà vươn dậy . Tình yêu là thiêng liêng, nhưng không phải là tất cả . Nếu đã không hiểu nhau thì có nối lại cũng chẳng thể thông cảm được cho nhau ...
Bạch Cúc lặng yên ngồi nghe Kha nói, cô thấy anh có lý vô cùng . Cô và Tuấn Anh yêu nhau đã được bao lâu đâu, mà liên tục có những hiểu lầm . Tuấn Anh ghen với thầy Huy, hiểu lầm quan hệ giữa Cúc và Nam Kha, mau chóng ôm vào lòng một người con gái khác . Một con người như thế, có đáng để cho Bạch Cúc tuyệt vọng không ?
Tiếng Nam Kha vẫn ấm áp bên tai :
− Phải thật lâu, sau ngày mẹ Hồng Nhung đi, anh mới hiểu được rằng, mình đừng nên cố gắng níu kéo một cái gì, khi nó đã thật sự vuột trôi đi . Hãy để t/y chết, một khi nó đã không còn đủ sức để sống thêm, như một chiếc lá đã đến độ phai tàn . Em hãy bớt buồn đi, Cúc ạ .
− Cảm ơn anh .
− Lại cảm ơn nữa rồi, sao em cứ khách sáo mãi thế . Cô bạn Dạ Thảo của em về quê đến chừng nào lên ?
− Em cũng không biết nữa . Nó bảo về một tháng, nhưng có khi mới 10 ngày đã mò lên rồi . Con nhỏ đó có bao giờ ngồi yên một chỗ đâu anh .
− Em và cô ấy là hai thái cực . Kẻ nóng - người lạnh, kẻ ồn ào - người trầm tĩnh, nhưng ... cả hai đều dữ y như nhau .
− Á, anh nói xấu tụi em nghen . Khi nào Dạ Thảo lên, em méc nó cho coi .
− Ấy đừng, cô ấy mà nổi cơn thịnh nộ thì tàn đời anh còn gì .
Cúc mỉm cười đứng dậy :
− Mình về thôi anh .
Họ ra đến xe thì đã thấy một cô gái trẻ với thân hình bốc lửa đang chờ sẵn . Nam Kha ngạc nhiên :
− Trúc Qùy ! Sao em lại ở đây ?
− Em tình cờ ngang qua, thấy xe của anh nên đứng chờ . Tưởng anh đang tiếp khách hàng, ai ngờ ...
Trúc Qùy nhún vai và nhìn Bạch Cúc soi mói từ đầu đến chân . Cúc cảm thấy khó chịu trước cái nhìn đó . Sau lời giới thiệu của Nam Kha, Qùy nhếch môi cười :
− Thì ra đây là cô giáo Bạch Cúc . Em tưởng anh Kha chỉ thích mấy cô nảy nở, eo thắt thôi chứ .
Bạch Cúc đỏ mặt trước những lời sỗ sàng của cô gái nọ . Nam Kha nghiêm giọng :
− Trúc Qùy, em đừng đùa không đúng lúc như thế . Bây giờ anh có việc phải đi . Chào em .
Nam Kha mở cửa xe, đẩy Cúc lên băng ghế . Trúc Qùy gọi với theo :
− Anh Kha ! Tối nay, em muốn gặp anh .
Bạch Cúc ngồi yên trên ghế mà thấy ngao ngán trong lòng . Cô không thể tưởng tượng được rằng, cuộc đời lại có những người con gái trơ trẽn đến thế .
o0o
Tám giờ tối, trời mưa lâm râm . Ký túc xá đêm thứ bảy trống trơn, chưa vào năm học mới nên căn phòng đã vắng lại càng trống vắng . Dạ Thảo vừa mới ở quê lên, đã đi phân phát đặc sản miền Tây cho mấy phòng bên cạnh . Con nhỏ nhiều chuyện ấy mà ra khỏi phòng thì phải cả tiếng đồng hồ mới quay về . Bạch Cúc leo lên giường, cuộn mình trong tấm đắp mỏng, khoan khoái tận hưởng cảm giác nghỉ ngơi . Cô để mặc cho ý nghĩ của mình lang thang, bay bổng . Rồi chục lần như một, ý nghĩ ấy lại dừng chân ở một người con trai có cái tên Tuấn Anh . Kể từ ngày cô nhìn thấy anh với Hồng Ngọc đến nay, cô và anh chưa gặp nhau, nghe đâu anh đã vê quê nghỉ hè . Mối quan hệ kết nghĩa giữa phòng anh với phòng cô cũng lạt dần . Cúc thấy mình và Tuấn Anh như 2 đường thẳng cắt nhau . Chỉ gặp nhau ở một điểm rồi mãi mãi xa nhau, mãi mãi chẳng thể nào gặp được nhau nữa .
Thời gian trôi đi, rồi mọi chuyện sẽ chìm vào dĩ vãng . Cô và Tuấn Anh mỗi người sẽ có một con đường riêng . Nhưng sẽ chẳng bao giờ Tuấn Anh hiểu được rằng cô không hề có lỗi, mà người gây ra sự tan vỡ này chính là anh . Anh đã qúa vội vàng khi cho rằng cô tồi tệ, và cũng qúa vội vàng khi tìm đến với một tình yêu mới . Dù có tự an ủi rằng anh sai, cô đúng thì nỗi đau cũng không vì thế mà vơi đi . Nó vẫn hiện hữu, khi thì gào thét, khi thì âm ỉ trong trái tim 19 của cô .
− Xin lỗi, cho hỏi ...
Cúc giật mình, nghểnh cổ nhìn ra . Một cô gái đang đứng trước cửa phòng, đưa đôi mắt sắc sảo sục sạo khắp các giường . Cúc nhíu mày khi nhận ra gương mặt cô gái rất quen . Chưa kịp nhớ mình đã gặp cô ta ở đâu thi cô gái ấy đã nhận ra Cúc .
− A, người mà tôi cần tìm đây rồi .
Trúc Qùy, cô gái ấy chính là Trúc Qùy . Cúc ngồi dậy và gật đầu chào :
− Chào chi . Xin lỗi, chị gặp tôi có việc gì ?
Chẳng cần đợi Bạch Cúc mời vào, Qùy đã nghênh ngang bước vào giữa phòng. Trong tư thế hai tay chống nạnh, cô ta nói :
− Tôi với cô có việc gì để nói với nhau đây, ngoài việc có liên quan đến Nam Kha .
− Chị nói vậy là nghĩa gì, tôi chưa hiểu ?
− Cô đừng giả bộ nai tơ, quê mùa nữa . Tôi ghét nhất là thứ con gái nhà quê như cô đấy . Cô muốn bám theo ai thì mặc xác cô, cô muốn dựa vào đàn ông giàu có để đổi đời, tôi cũng chẳng thèm quan tâm . Nhưng xin cô chừa Nam Kha ra . Anh ấy là của tôi .
− Chị lầm rồi . Giữa tôi với Nam Kha chẳng có cái chuyện như chị đang nghĩ đâu .
− Vậy thì cô hãy giải thích cho tôi đi . Tại sao anh ấy lại lo cho cô nhiều đến thế . Rồi cuộc hẹn hò giữa hai người ở quanh quán cà phê bữa trước là sao đây ? Cô nói không có là gì à ? Thế tại sao từ ngày có cô, anh ấy lơ là hẳn với tôi . Trước đây, Nam Kha luôn chiều chuộng tôi . Còn giờ đây, anh ấy sẵn sàng vì cô mà làm tôi phật lòng . Ddó, cô hãy trả lời tôi đi . Như thế là vì sao cơ chứ ?
Trước thái độ hung hăng của Trúc Qùy, Bạch Cúc bực bội và khó chịu vô cùng . Cô lạnh lùng hỏi :
− Đó là chuyện của chị và Nam Kha, chẳng liên quan gì đến tôi cả . Chị hãy quay về mà hỏi Nam Kha ấy, tại sao lại hỏi tôi ?
Trúc Qùy tức giận lồng lên :
− Nếu không có cô thì anh ấy đâu có lạnh nhạt với tôi . Tôi cấm cô, từ giờ trở đi không được bám lấy Nam Kha nữa .
− Chị là vợ của anh ấy sao ? Nam Kha đã ly dị vợ, tôi là gái chưa chồng, nếu chúng tôi có quan hệ bạn bè thì đâu cần phải xin phép ai, và cũng chẳng có gì là vi phạm pháp luật cả . Chỉ có tôi hoặc Nam Kha mới có quyền tiếp duy trì tình cảm, hay là kết thúc mà thôi .
− Á, à ! Cô đúng là gái đĩ già mồm . Tôi thách cô đấy . Nếu cô còn tiếp tục đi lại với Nam Kha thì đừng trách là tôi không báo trước .
Bạch Cúc giận sôi người, cô gằn giọng nói :
− Thật đáng tiếc, khi Nam Kha có một người bạn như chị . Nếu biết chị đã nói ra những lời như vừa rồi, chắc là anh ấy xấu hổ lắm . Còn bây giờ, xin chị ra khỏi phòng tôi . Tôi không có thời gian để tiếp một kẻ hồ đồ như chị . Chị đi ra đi .
Trúc Qùy hét lên ầm ĩ :
− Cô mới là kẽ hồ đồi thì có . Cô tưởng Nam Kha sẽ yêu cô và cưới cô làm vợ ư ? Mơ hồ qúa đấy . Tôi báo để cho cô biết nhé . Ddối với Nam Kha, đàn bà chỉ là một thứ trò chơi thôi . Cô cũng chẳng hơn gì, chỉ có điều vẻ quê mùa của cô đem đến cho anh ấy cảm giác lạ miệng, rồi cô sẽ phải hối hận khi bị anh ta vứt ra khỏi cửa . Đừng vội tí tửng lên mặt, cô bé nhà quê ạ .
− Chị cút đi !
Bạch Cúc giận dữ chỉ tay ra cửa . Trúc Qùy vẫn đứng giữa phòng sa sả nói tiếp :
− Kể ra cô cũng cao kế đó . Ddóng vai cô giáo dạy kèm để mua chuộc Hồng Nhung chứ gì . Cô biết Nam Kha rất yêu con phải không ? Cô định dùng con gái anh ấy để làm bàn đạp ư ? Khá đấy, quả là người có học vẫn ghê gớm hơn . Thử xem cô sẽ giữ được Nam Kha trong bao lâu .
− Tôi đã nói là chị hãy cút đi cơ mà . Chị mà không ra khỏi phòng, tôi sẽ la ầm lên cho mà xem .
Trúc Qùy nhơn nhơn cười :
− Cô cứ la lên đi, la to vào cho mọi người kéo đến . Tôi sẽ vạch mặt cô giữa đám bạn bè, để họ biết được thực chất cô là người như thế nào ? La đi, la to lên đi !
Bạch Cúc đã la lên thật . Sau tiếng la thất thanh của cô, mọi người vội vã ùa sang . Dạ Thảo cũng chạy chân không trở về, cô hớt hải hỏi bạn :
− Chuyện gì thế, Bạch Cúc ?
Cúc chưa kịp trả lời thì Trúc Qùy đã lên tiếng :
− Xin thưa với tất cả mọi người . Tôi là Trúc Qùy, người mẫu thời trang, bạn gái của giám đốc Nam Kha . Hôm nay, tôi tới đây là để nói cho cô Bạch Cúc biết rằng Nam Kha đã có chủ . Cô ấy đừng dụ dỗ, tán tỉnh anh ấy nữa, chỉ vậy thôi . Tôi về .
Trước khi quay đi, Trúc Qùy còn nói thêm một câu với Bạch Cúc :
− Gối rơm theo phận gối rơm, đừng trèo cao kẻo có ngày ngã đau đấy .
Trúc Qùy đã đi rồi mà ai nấy còn ngơ ngác . Lát sau, mọi người tản về hết, chỉ còn Dạ Thảo và Bạch Cúc đang ứa nước mắt vì tức giận . Thảo tức tối :
− Sau trên đời này lại có một người trơ trẽn, vô duyên đến thế . Lần sau mà còn mò đến nữa, tao sẽ cào mặt ra cho mà xem .
Cúc đang uất ức mà cũng phải phì cười khi nghe Thảo nói vậy . Thảo mắng ầm lên :
− Mày không tức hay sao mà còn nhăn răng ra cười . Ông Nam Kha mà tới đây, tao cũng làm cho một trận luôn . Tại sao ổng để cho bạn bè tới đây xỉ vả mày .
− Trời ơi, tao van mày . Nam Kha không biết gì về chuyện này đâu .
− Đương nhiên là ổng không biết rồi, nhưng nội chuyện có một người bạn như thế cũng đáng bị mắng chứ . Lần sao, có chuyện gì thì kêu tao liền nghen .
Bạch Cúc tủm tỉm cười :
− Tao phải trả cho mày bao nhiêu một tháng ?
− Trả gì ?
− Tiền lương vệ sĩ ấy .
− Con qủy ! Vẫn còn đùa được cơ à ? Tao tưởng mày sẽ nằm bẹp vì tức chứ .
Bạch Cúc phẩy tay :
− Loại người như thế không đáng ghi vào bộ nhớ . Tức làm chi cho thêm mệt, thêm già .
Dạ Thảo vỗ tay :
− Hay ! Nghĩ được như vậy là hay qúa rồi còn gì . Cả Tuấn Anh cũng gạt ra khỏi bộ nhớ đi nghen . Từ hôm nay trở đi, đừng buồn, đừng khóc nữa nha .
Bạch Cúc gật đại :
− Ừ, từ giờ trở đi, tao xếp hết bọn đàn ông vào góc tối, dính đến họ chỉ thêm mệt mà thôi . Trước mắt tao, chỉ có một con đường thênh thang rộng mở, đó là học và học . Cửa sổ trái tim tao khép chặt lại rồi .
Dạ Thảo ranh mãnh hỏi :
− Cửa sổ khép lại, nhưng cửa chính thì mở ra, có đúng không ?
Bạch Cúc đấm bạn :
− Qủy sứ ! Hãy chống mắt lên mà xem, mày sẽ thấy con bạn của mày tuân thủ lời thề nghiêm túc như thế nào .
Dạ Thảo hỏi Cúc :
− Thế mày không định gặp Tuấn Anh, nói rõ mọi chuyện sao ?
− Chuyện đã rõ như ban ngày, cần gì phải nói nữa .
− Nhưng lỡ ... Tuấn Anh vẫn còn yêu mày ?
Bạch Cúc thở dài :
− Thôi, dẹp chuyện ấy đi . Tao và Tuấn Anh yêu nhau chưa được bao lâu, mà chẳng mấy khi vui vẻ, chắc bởi tại không có duyên với nhau . Biết đâu, cái cô Hồng Ngọc nào đó sẽ đem lại cho anh ấy niềm vui và sự thanh thản . Đằng nào cũng tan vỡ hết rồi, cố hàn gắn, chắp vá mà làm gì .
Dạ Thảo gật đầu :
− Mày nói cũng phải . Yêu nhau là phải hiểu và cảm thông cho nhau . Tuấn Anh ích kỷ qúa, sự ích kỷ sẽ giết chết t/y đấy, chia tay nhau sớm có khi lại tốt hơn . Tao chỉ lo mày không vượt qua được thôi .
− Tao buồn lắm, nhưng tao sẽ cố . Cái ngày mà tao rớt từ trên võng xuống ấy, tao đâu có nghĩ sẽ có một nỗi đau nhức nhối như thế này . Nếu biết trước thì ... thà đừng dính dáng, thế là xong .
− Đời người học được nhiều thứ, nhưng có ai học được chữ ngờ . Nếu ai cũng biết trước tương lai của mình thì cuộc đời làm gì có khổ đau và nước mắt .
− Ái chà, triết lý ghê chưa .
Dạ Thảo khúc khích cười, cô nói :
− Tao mới học được một bài vè hay lắm, khi nào mày buồn, tao sẽ đọc cho nghe .
− Vậy thì đọc đi, tao đang buồn đây .
− Nghe nhé ...
Ve vẻ vè ve
Cái vè Cách Cách
Tính hay thóc mách :
La Dung ma ma
Người rất vị tha :
Là Hoàng A Mã
Sống rất hòa nhã :
Là Ngũ A Ca
Người hay la cà:
Hoàn Châu cách cách
Người hay đọc sách :
Rõ thật Tử Vi
Võ thuật tinh vi :
Nhĩ Khang họ Phước
Người hay ghen tức :
Hoàng hậu nương nương
Người đầy mùi hương :
Hàm Huơng công chúa
Tính rất nghiêm khắc :
Thái hậu Cát Tường
Người giàu tình thương :
Tịnh Nhi cách cách
Những người bạn hiếm:
Liễu Hồng, Liễu Thanh
Người hay động lòng :
Là cô Kim Tỏa ...
Bạch Cúc ôm bụng ngặt nghẽo . Cô hỏi bạn trong tiếng cười đứt quãng :
− Người nào đặt ra bài vè này chắc phải mê Hoàn Châu cách cách lắm . Để tao học thuộc, hôm nào đi dạy, đọc cho Hồng Nhung nghe . Con bé mê Tiểu Yến Tử hơn mê ăn nữa đó .
− Mày nhắc đến Hồng Nhung, tao mới nhớ . Đừng thân thiết qúa với Nam Kha nghen . Con người ấy cũng chẳng đơn giản đâu, dính vào thêm khổ .
− Mày nói gì lạ thế . Tao với Nam Kha chỉ là bạn bè bình thường theo đúng nghĩa của nó . Vả lại, tao đã nói với mày rồi . Trái tim tao đã cài chốt an toàn, nó sẽ vô hiệu hóa bọn đàn ông . Yên trí đi .
Hai cô gái ôm nhau, khúc khích cười . Ngoài trời, cơm mưa dường như đã tạnh . Lần đầu tiên, suốt mấy tháng nay, Bạch Cúc mới tìm lại được cho mình cảm giác nhẹ nhõm, thanh thản trước khi ngủ .
o0o
Vừa vào đến văn phòng, Nam Kha đã thấy Trúc Qùy ngồi chờ sẵn . Anh nhướng mày ngạc nhiên:
− Hôm nay rảnh rỗi hay sao, mà đến gặp anh sớm thế này ?
− Không tìm anh giờ này thì làm sao gặp anh được . Suốt một thời gian dài, anh luôn tránh mặt em .
Trúc Qùy dằn dỗi nói . Nam Kha mỉm cười :
− Em lại tưởng tượng rồi . Anh có tránh mặt em đâu, chẳng qua là vì dạo này anh bận qúa .
− Anh bận bịu với cái cô Bạch Cúc bữa trước, phải không ?
− Anh đã nói với em nhiều lần rồi mà . Anh và Bạch Cúc có chuyện gì đâu .
Trúc Qùy bĩu môi :
− Em chỉ hỏi cho vui vậy thôi . Chứ lòng anh thế nào thì em thuộc lắm rồi . Anh đâu thích thứ con gái nhà quê như thế, phải không ? Cái thứ mới từ luống cày chui lên thì làm sao phù hợp với anh .
Nam Kha tỏ vẻ không hài lòng :
− Trúc Qùy ! Em nói gì lạ thế . Bạch Cúc có lỗi gì, khi cô ấy sinh ra và lớn lên ở nông thôn . Giá trị của một con người là ở chính bản thân họ, chứ đâu phải ở nguồn gốc xuất thân . Chưa bao giờ anh có ý nghĩ sẽ chơi hoặc là không chơi với ai đó, vì họ sinh ra ở thành thị hay nông thôn . Em quen anh đã lâu mà chưa hiểu nhiều về anh, Qùy ạ .
− Đúng là anh bị cái cô Bạch Cúc đó hớp hồn rồi .
Nam Kha lắc đầu cười :
− Em đã biết rồi đấy, lòng anh đã chai sạn, kể từ cái ngày mẹ Hồng Nhung bỏ đi . Chẳng ai có thể làm cho lòng anh chao đảo, cả em cũng thế thôi . Tụi mình đã từng thảo luận với nhau rồi . Chơi thì chơi chứ không can thiệp vào đời tư của nhau, đúng không ? Anh mong em nhớ lại và đừng làm cho anh khó xử nữa . Khi nào anh rảnh rỗi, tụi mình sẽ đi nhảy, đi ăn uống, trò chuyện . Khi nào anh bận, em cũng đừng hờn giận, trách móc . Việc anh kết bạn với ai cũng xin em đừng khó chịu . Bởi thực sự giữa chúng ta mới chỉ dừng lại ở mức độ bạn bè .
Những lời thẳng thắn và lạnh lùng của Nam Kha làm cho Trúc Qùy xấu hổ, cúi gằm mặt xuống . Thật lâu sau đó, cô mới ngẩng lên, nghẹn ngào :
− Nam Kha ! Không lẽ tụi mình mãi mãi chỉ là bạn thôi sao ?
− Con người ta không thể đoán trước được điều gì. Chỉ biết rằng hiện tại tụi mình là bạn bè, và vì thế, em đừng đi qúa giới hạn của một tình bạn . Tính anh, em đã biết rồi, anh không thích bị gây rắc rối bởi ba chuyện tình cảm vớ vẩn .
− Nhưng .. em yêu anh, anh Kha à . Em không thể chịu được khi thấy anh hờ hững .
Nói đến đây, Trúc Qùy ào khóc . Nam Kha bối rối không biết xử trí ra sao ? Anh rót một ly nước lọc và đến bên Qùy . Nhe.nhàng vén mái tóc bết nước mắt của cô, anh nói :
− Bình tĩnh lại đi, Trúc Qùy . Em hãy uống một chút nước vào . Anh rất cảm ơn tình cảm của mà em dành cho anh . Nhưng Qùy ơi ! Lòng người không thể ép buộc được . Anh đã nói với em ngay từ đầu rằng đừng trông chờ ở anh một tình cảm gì ngoài tình bạn . Em đã hứa với anh là sẽ chỉ coi anh như anh trai rồi cơ mà . Sao bây giờ lại làm khó cho anh ?
Trúc Qùy ngẩng lên, nước mắt đầm đìa :
− Em cũng muốn như thế lắm chứ . Nhưng mà tại anh, tại anh qúa tuyệt vời, nên em đã yêu lúc nào chẳng rõ . Lẽ nào việc em yêu anh cũng có tội hay sao ?
− Em không có lỗi . Lỗi là bởi tình cảm của em đã đặt nhầm chỗ rồi . Bao nhiêu người đàn ông khác em không yêu, lại yêu đúng kẽ què quặt tâm hồn như anh . Đã từ lâu lắm rồi, trong vốn tiếng Việt của anh không còn từ "Yêu" nữa .
Bất ngờ, Trúc Qùy ôm choàng lấy Kha, sôi nổi nói :
− Em sẽ giúp anh tìm lại chữ "Yêu" đã mất . Em sẽ xoa dịu nỗi mất mát qúa lớn trong lòng anh, rồi anh sẽ lại thấy tình yêu sao quá đỗi ngọt ngào . Hãy bằng lòng yêu em đi, Nam Kha . Em chấp nhận anh chỉ yêu em trên danh nghĩa . Em tin rằng, rồi thời gian sẽ đem về cho em nguyên vẹn trái tim anh . Bằng lòng đi, Nam Kha nhé !
Nhẹ nhàng nhưng dứt khoát, Nam Kha gỡ tay Trúc Qùy và đẩy cô ra xa mình . Anh nói :
− Em đừng làm thế Trúc Qùy . Mọi cố gắng đều có kết qủa, trừ cố gắng trong tình yêu . Anh không thể ép lòng mình được, mong em hiểu cho anh .
− Có phải vì Bạch Cúc mà anh hắt hủi em không ? So với cô ta, em thua kém điều gì chứ ? Hay là cô ấy mang đến cho anh một cảm giác mới lạ ? Hương vị quê mùa hấp dẫn hơn hương vị thị thành sao ? Hay cô ta đã cho anh ăn phải bùa mê thuốc lú ? Em thật sự không hiểu cái con bé nhà quê ấy hấp dẫn anh ở điểm gì .
− Trúc Qùy ! Em đang xúc phạm đến anh đó . Nếu không nể tình cảm giữa tụi mình bấy lâu nay thì anh đã đuổi em ra khỏi phòng rồi . Đừng đánh mất tình bạn đẹp đẽ trong anh, Qùy ạ .
− Dù anh có nói hay đến thế nào thì em vẫn thừa hiểu rằng Bạch Cúc chính là nguyên nhân dẫn đến sự rạn nứt giữa chúng ta . Vậy thì điều em đã làm chẳng có gì sai cả .
− Em nói vậy nghĩa là sao ? Em đã làm cái gì ?
− Em đã đến ký túc xá và cảnh cáo cô ta rồi . Em cấm cô ấy không được quyến rũ anh nữa, nếu lơ mơ thì đừng trách em .
Nam Kha không thể tin được vào những điều mình vừa nghe . Anh cũng không hiểu vì động cơ gì mà cô ta lại làm như vậy . Mệt mỏi, Nam Kha chìa tay về phía cửa :
− Trúc Qùy, em hãy ra ngay khỏi phòng anh đi . Và khi nào anh chưa chấp nhận thì em đừng xuất hiện trong cuộc đời anh nữa . Em đi ngay đi, kẻo anh không kềm được cơn nóng giận đâu .
Nhìn ánh mắt nảy lửa và thái độ giận dữ của Nam Kha, Trúc Qùy chợt hối hận . Cô vội nói :
− Nam Kha, em xin lỗi anh . Em biết là mình đã qúa đáng . Em sẽ không lặp lại việc tương tự nữa ... Đừng giận em, Nam Kha .
− Em đừng nói thêm một lời nào nữa, mà hãy ra khỏi phòng anh đi . Anh không có một người bạn đã xem thường anh như vậy đâu .
− Hãy tha lỗi cho em .
− Đâu phải cứ xúc phạm người khác rồi xin lỗi một câu thế là xong .
− Chỉ vì em qúa yêu anh thôi mà .
Nam Kha tức giận :
− Đừng nhân danh t/y để làm những việc khó coi nữa . Vả lại, t/y không phải là một quả bóng và tôi cũng không phải là một cầu môn để cô muốn sút vào hồi nào là sút . Cô đi đi . Tôi chán đàn bà các cô qúa rồi .
Trúc Qùy xấu hổ khoác túi xách ra về, Nam Kha hằm hằm quay mặt đi nơi khác . Anh không thể hiểu nổi Trúc Qùy là người như thế nào nữa . Không biết cô ta còn có lòng tự trọng nữa hay không ? Hay là cô ta chỉ nghĩ t/y cũng giống như thời trang, hễ ai thích hợp thì lấy ra dùng .
Reng ... reng .. reng .
− Alô . Nam Kha nghe đây .
− Ồ, Nam Kha đó hả ? Mình là Hùng đây . Tối nay tới quán cà phê "Mây Chiều" chứ ?
− Hùng đó hả ? Chắc là tôi phải xin lỗi ông rồi . Tối nay, g/d tôi có việc . Ông rủ ai đi vậy ?
− Sao dạo này ông ngoan thế ? Lần nào rủ ông, ông cũng từ chối với đủ ly do . Ddịnh "tu" thành phật hả ? Nè, cũng có ông thầy tu lén xơi thịt cày đấy, dại gì mà ép xác mình . Ddi, đi với tôi cho vui .
− Tôi không đi được thiệt mà . Để dịp khác nghen . Bye .
Cúp máy xong, Nam Kha thở phào . Bấy lâu nay, anh không còn cùng với mấy người bạn lui tới mấy chỗ ăn chơi nữa . Chẳng hiểu sao từ ngày gặp Cúc, Kha mất đi cái cảm giác khoái trá khi tới những nơi ấy . Anh bỗng sợ lối sống buông thả, dùng tiền để đùa cợt mua vui . Anh đi về nghiêm túc, đúng giờ khiến má anh cũng phải kinh ngạc . Sao bao năm "mình không còn là mình", Nam Kha đã bắt đầu quay trở về với người đàn ông mẫu mực ngày nào . Và anh cũng cảm thấy cuộc sống của mình có ý nghĩa hơn, bớt dằn vặt hơn .
Con gái anh đã bắt đầu nhận thức được những sự việc xung quanh . Nó sẽ nghĩ sao, khi tối nào ba nó cũng trở về trong bộ dạng say khướt, với hơi thở nồng nặc mùi rượu bia ? Con gái Kha đã mất mẹ, vì thế, anh phải sống sao để nó còn có chỗ mà trông vào chớ . Ddể sau này, khi đã lớn khôn, mỗi lần nhắc đến ba, con bé sẽ tự hào hãnh diện . Dạo naỳ, Hồng Nhung vui tươi, cởi mở hơn . Nó trở về đúng với sự hồn nhiên của đứa trẻ, không còn vẻ ủ rủ, co lại như hồi nào . Công ấy phần lớn là ở Bạch Cúc, nhưng cũng không thể phủ nhận là còn bởi sự "nên người" của Nam Kha .
Nghĩ tới Bạch Cúc, đột nhiên Kha nhớ tới lời Trúc Qùy khi nãy . Cô ta đã nói gì nhỉ ? À, phải rồi ! Cô ấy bảo là đã mắng Cúc một trận giữa ký túc xá . Thôi chết, Bạch Cúc tự trọng và nhạy cảm . Không hiểu Cúc có hiểu sai về anh không ? Nam Kha vội cầm điện thoại lên và bấm số .
− Alô . Cho tôi gặp Bạch Cúc, phòng 243 ... nói với cô ấy, 5 phút tôi gọi lại, xin cảm ơn .
Ddúng 5 phút sau, Nam Kha gọi lại . Vì ở ký túc xá nên sinh viên phải nhờ điện thoại của ban quản lý, 5 phút đủ để Cúc ra khỏi phòng và xuống tầng trệt chờ người điện thoại lại .
− Alô . Làm ơn cho tôi gặp Bạch Cúc .
− Alô . Ai đó ? Dạ Thảo đây .
− Ủa, Thảo đó hả ? Anh là Nam Kha . Bạch Cúc đâu rồi ?
− Chào người đàn ông có khuôn mặt lạnh nhất thế giới . Xin báo để anh biết, cô nương Bạch Cúc đã vào bệnh viện đăng ký tạm trú rồi .
− Thảo cứ đùa mãi . Anh muốn gặp Cúc một chút thôi mà .
− Ơ, em nói thiệt chớ bộ . Cúc nhập viện rồi .
− Em nói gì lạ thế . Tối qua, cô ấy còn đi dạy cho bé Hồng Nhung cơ mà .
− Ddó là nó ráng đấy . Sốt nhẹ ba ngày rồi . Đêm qua, thấy người nó nóng như lửa đốt, nên sáng nay em chở đi bệnh viện thì bác sĩ bảo là sốt xuất huyết . Mới làm thủ tục nhập viện xong, em về phòng để lấy thêm cho nó it đồ .
− Cúc bệnh thiệt ư ? Sao em không nói ngay từ đầu ?
− Trời đất, em chẳng nói liền là gì .
− Nhưng nghe giọng em anh tưởng là đùa .
− Chả lẽ em lại khóc .
− Ôi, Dạ Thảo dữ như chằn lửa ấy . Anh không dám "đối thoại" nữa đâu . Làm ơn cho anh biết Bạch Cúc đang nằm ở đâu đi .
− Phòng 201, khoa lây nhiễm, bệnh viện Nguyễn Trãi . Nếu anh có vào thì nhằm lúc không có em đấy, kẻo lại chuyển từ "đối thoại" sang "đối đầu" thì nguy to .
− Ddược rồi, cám ơn em nhé . Anh cúp máy nghe .
Nam Kha ghi lại số phòng nơi Cúc đang nằm, rồi mở sổ công tác ra, gọi điện thoại chỉ đạo công việc . Anh muốn mọi việc giải quyết đâu vào đấy, để trưa nay anh ghé bệnh viện thăm "cô giáo của con anh" . Nam Kha tủm tỉm cười khi nghĩ đến mấy từ mà mình vừa gọi .
o0o
Bạch Cúc ngồi trên giường bệnh, thơ thẩn đưa mắt nhìn ra ngoài cửa sổ . Mới có một tuần nằm viện, mà cô cảm thấy dài như một năm . Thật là xui xẻo, Cúc không chỉ bị sốt xuất huyết mà cô còn bị biến chứng sang phổi . Có lẽ đó là hậu quả của những chấn động qúa lớn về thể xác cũng như về tinh thần . Chiều thứ bảy, bệnh viện vắng hoe . Lần đầu tiên, Cúc mới thấm thía nỗi cô đơn của người bệnh . Cây điệp vàng ngoài sân đang trút lá và hoa, dưới gốc cây, hoa và lá trải thảm vàng êm dịu .
− Chà ! Lãng mạn qúa ta . Chiều thứ 7 có một người ngồi nhìn hoa rơi và đếm là vàng . Tính làm thơ hả ?
Bạch Cúc quay mặt về nơi cửa lớn . Nam Kha đang đứng đó, toét miệng tươi cười . Bạch Cúc nhủ thầm, anh cười đẹp thế kia mà sao lâu nay tiết kiệm nụ cười thế . Dạ Thảo còn bảo rằng, anh bị "bệnh không cười được bẩm sinh" . Con nhỏ thiệt ác mồm, ác miệng .
− Em chào anh Nam Kha . Chẳng có việc gì làm nên ngắm đất trời, mây gió một chút vậy thôi . Thơ thẩn nổi gì .
− Em khỏe chưa ? Sao anh thấy em còn xanh thế ?
− Em khỏe rồi . Cứ như người vừa bơi xong một chặng đường dài . Ngày mai, em phải xin ra viện thôi, ở trong này buồn qúa .
Nam Kha lắc đầu :
− Ấy ! Chưa ra viện được đâu . Bác sĩ bảo còn phải theo dõi thêm .
− Ôi dào, bác sĩ mà, nhìn vào đâu mà chẳng thấy bệnh nhân . Bệnh của em, em biết chứ, đã khỏe hoàn toàn rồi .
Nam Kha trìu mến đẩy "cà mèn" về phía Cúc :
− Khỏe rồi thì ăn hết chỗ cháo này đi . Cháo sườn đó, bà Hai nhà anh nấu ngon lắm đấy .
Bạch Cúc ngại ngùng :
− Phiền anh qúa ! Suốt cả tuần nay, anh đã mất bao nhiêu thời gian vì em rồi .
− Có mỗi một cô gái mà không lo thì còn biết lo cho ai đây . Ăn đi cho nóng, đừng khách sáo nữa, cô nương ạ .
Trong khi Bạch Cúc múc từng muỗng cháo ăn ngon lành thì Nam Kha đưa mắt nhìn quanh :
− Dạ Thảo đâu rồi ?
− Nó đi học thêm ngoại ngữ ở hội Việt Mỹ, tám giờ mới quay lại . Có gì không anh ?
Nam Kha làm bộ sợ sệt :
− Nếu có thì trốn chứ sao . Dạ Thảo mà "ra đòn" thì anh đỡ sao nổi .
Bạch Cúc cười ngặt nghẽo . Cô la lên :
− Anh đừng đùa nữa . Em sắp sặc rồi đây nè . Anh với Dạ Thảo cứ như mặt trời với mặt trăng ấy, gặp nhau là gây .
− Tại Thảo gây trước chứ bộ .
− Còn anh thì cũng có vừa gì đâu, cứ khiêu khích nó hoài .
− Oan cho anh qúa . Anh thề là nguyên nhân của cuộc tranh cãi đều bắt đầu từ Dạ Thảo . Làm như không cãi nhau là cô ta ăn không ngon, ngủ không yên .
− Cái gì ? Anh đang nói xấu tôi đó, có phải không ?
Một tiếng thét "long trời lở đất" khiến cả Kha và Cuc đều giật mình . Dạ Thảo "sừng sững" xuất hiện, như vừa từ dưới đất chui lên . Nam Kha rên rỉ :
− Hôm nay tôi bị sao "quả tạ" chiếu rồi . Nói lén sau lưng người ta, ai ngờ người ta nghe được .
− Theo lời anh thì tôi là "âm binh qủy sứ", phải không ?
Dạ Thảo chống nạnh hỏi Nam Kha . Kha đáp :
− Đâu có . Ddó là do cô tự nói đấy nhé . Tôi chỉ dám bảo là cô giống hệt sư tử Hà Đông thôi ...
− Trời đất ! Sư tử Hà Đông với âm binh qủy sứ thì đâu có khác nhau bao nhiêu . Tôi thấy mình cũng hiền, mà sao cứ bị người ta gán ghép cho những cái tên dữ dằn thế nhỉ ?
− Đúng rồi, người ta dữ dằn nên giết người bằng dao súng, còn cô hiền nên giết người không dao .
Dạ Thảo mím môi nhào tới đấm thùm thụp vào lưng Nam Kha . Bạch Cúc đẩy "cà mèn" sang một bên, ôm bụng cười . Lát sau, cô nói :
− Hai kẻ hiếu chiến ơi ! Bây giờ "đàm phán hòa bình" đi, còn nếu như muốn gây chiến thì sang vùng Vịnh nhé . Nơi đây là bệnh viện, chỉ dành cho những người yếu ớt, hiền lành thôi .
Sau những lời của Bạch Cúc, cả ba nhìn nhau rồi phá lên cười . Cúc có cảm giác Kha trẻ ra đến mấy tuổi . Dạ Thảo chỉ im lặng được vài giây, cô quay sang hỏi Kha :
− Anh Kha đã biết chuyện gì chưa ?
− Chuyện gì ? Lại "châm ngòi chiến sự" nữa hả ?
− Không . Lần này em nói chuyện nghiêm túc đấy .
− Chà ! Có cần anh đứng dậy làm lễ chào cờ trước không ?
− Đã bảo là không đùa mà . Bạch Cúc làm chứng nhé . Lần này là Nam Kha gây hấn trước chứ không phải tao .
Cúc gật gù . Thảo nói :
− Hôm nay, Bạch Cúc khỏe rồi em mới nói . Bữa trước, cô bạn Trúc Qùy nào đó của anh thiệt vô duyên hết sức, cô ta nói tận ký túc xá làm ầm ĩ, giống hệt như "đánh ghen" vậy . Nhờ anh nói hộ với cô ta rằng, nếu còn lặp lại những chuyện tương tự thì đừng trách em là đã không báo trước nhé .
Bạch Cúc vội nói :
− Kìa Thảo, anh Kha đã biết rồi mà .
Nam Kha gật đầu :
− Anh đã xin lỗi Bạch Cúc và rất lấy làm tiếc . Anh cũng không hiểu vì sao Qùy lại làm như vậy ? Giữa tụi anh, chỉ là bạn bè mà thôi .
− Đó là anh nghĩ vậy, chứ Trúc Qùy lại nghĩ khác . Hay là anh có những biểu hiện gì đó khiến cô ta ngộ nhận ?
Dạ Thảo nhướng mày hỏi . Nam Kha lắc đầu :
− Anh đã nói ngay từ đầu rằng với anh, tình yêu chẳng có ý nghĩa gì nữa cả, cho nên chỉ coi nhau như bạn bè, đi chơi cho vui thôi, còn chuyện riêng tư xin đừng xâm phạm . Cô ấy đã vi phạm lời hứa, cô ấy phải chấp nhận mất một tình bạn .
Nghe Kha nói với vẻ cương quyết, dứt khoát, Bạch Cúc vội làm hòa :
− Anh đừng làm thế với Trúc Qùy, tội nghiệp cô ấy . Chẳng qua, cũng chỉ vì cô ây qúa yêu anh mà thôi . Có thể vì em mà tha thứ cho Qùy được không ?
− Chuyện của anh và Qùy chẳng liên quan gì đến em cả . Anh không muốn kết bạn với những người qúa tùy tiện khi nói về anh . Trúc Qùy đã xúc phạm anh, anh không thể tha thứ .
− Người ta nên vị tha một chút, như thế cuộc đời này sẽ tốt hơn .
− Vị tha là cần thiết, nhưng không phải bạ đâu cũng mở rộng tình cảm độ lượng ấy . Nếu sau này Trúc Qùy cứ lén đi "đánh ghen" thiếu căn cứ như vậy thì anh biết tính sao ? Mà thôi, mình qua chuyện khác đi, người bệnh không nên trò chuyện căng thẳng như thế này .
Dạ Thảo hào hứng :
− Đúng rồi đấy . Bây giờ, Thảo sẽ dành cho hai người một sự bất ngờ nghen . Cả hai nhắm mắt lại đi .
− Gì thế này ?
Cúc lẩm bẩm . Thảo bảo :
− Thì cứ nhắm mắt đi mà ! Làm gì mà nôn dữ vậy ?
Cúc và Kha đành phải nhắm mắt, Thảo lúi cúi làm một cái gì đó thật lâu . Khi nghe bạn nói "Mở mắt ra đi !", Cúc vội vã mở choàng hai mắt . Trời ơi ! Cô có hoa mắt không ? Căn phòng đã được đóng kín . Trước mặt ba người là một lọ hoa cúc trắng và một ổ bánh kem với hai ngọn nến lung linh . Hàng chữ "Happy birthday" màu đỏ thắm chạy dài nổi bật trên nền trắng của chiếc bánh kem cùng con số 19 . Cúc chợt nhớ ra, hôm nay là ngày sinh của mình . Trong khi Bạch Cúc đang bàng hoàng xúc động thì Nam Kha thắc mắc :
− Sinh nhật ai đây ? Cúc hay Thảo ?
− Anh Kha chậm hiểu qúa . Thường ngày anh thông minh lắm cơ mà . Nhìn những bông cúc kia mà anh không biết sinh nhật ai ư ?
− Bạch Cúc à ? Sao không nói với anh sớm hơn ?
Nam Kha nhìn Cúc trách móc, Cúc bảo :
− Em còn không nhớ nữa là ...
Dạ Thảo vỗ hai bàn tay vào nhau :
− Nào, mọi người hày quây quần lại đây, ai nhớ có quan trọng gì đâu, miễn là ta không quên một ngày trọng đại như thế này .
Ba mái đầu chụm lại . Bạch Cúc cảm thấy mình bồng bềnh trong niềm hạnh phúc bạn bè . Bài hát "Mừng sinh nhật" vang lên trầm trầm, tha thiết :
"Happy birthday to you
Happy birthday to you
Happy birthday, happy birthday
Happy birthday to you" ....
Quay sang Thảo, hai mắt Bạch Cúc sáng long lanh :
− Cám ơn mày, Thảo ạ . Mày là một cô bạn chu đáo nhất trên đời . Cúc thật hạnh phúc khi có những người bạn tốt như Nam Kha, như Thảo .
Dạ Thảo khoát tay :
− Chẳng cần mày ca ngợi, tao cũng biết mình tuyệt vời như thế nào rồi . Còn có thêm hai món qùa nữa cho mày đây, thư của Bạch Vân và thầy Huy . Bên trong dày và cứng như thế này chắc là thiệp sinh nhật rồi .
Nam Kha nhìn Thảo và Cúc, buồn buồn nói :
− Chỉ có anh là không có một món quà nào hết .
Cúc vội đặt hai lá thư xuống gối và nói :
− "Cà- mèn" cháo sườn của anh mang đến là món quà đầy ý nghĩa cho một người bệnh như em đấy ! Nào, mình cắt bánh đi ! Đây là sinh nhật đáng nhớ nhất trong cuộc đời em từ trước đến giờ đấy
Buổi tối trôi qua trong niềm sung sướng dạt dào . Khi Nam Kha về rồi, Cúc để mặc cho Thảo dọn dẹp, cô lấy thư ra đọc .
− Thư Huy nói gì vậy ? Lại tỏ tình nữa hả ?
Thảo leo lên giường, nằm xuống cạnh Cúc và hỏi, Cúc lắc đầu :
− Huy chúc mừng sinh nhật và báo tin chuẩn bị cưới vợ . Nàng là một cô giáo Anh văn, người Huế, mảnh mai và dịu dàng như Cúc ...
− Ôi, tiếc qúa . Thế là thêm một người đàn ông tử tế có vợ rồi . Mày có buồn không ?
Cúc gục gặc trong cổ :
− Không phải buồn mà cũng chẳng thấy vui . Hơi hụt hẫng một tí xíu .
− Mày hụt hẫng vì Huy yêu mày tha thiết thế mà lại có vợ chứ gì ? Thôi đi cô, phải thực tế một chút chứ . Đàn ông không có đàn bà thì buồn tẻ cuộc đời lắm. Mày không yêu người ta thì cũng phải để họ tìm kiếm một người con gái khác chứ . Bạch Vân thế nào rồi ?
− Đã đi học lại, học giỏi lắm .
− Con nhỏ khá thật . Đầy ý chí và nghị lực .
Bạch Cúc cười :
− Tao cũng khá vậy .
− Nhưng trong t/y thì dỡ ẹc . Ái, ái ! Sao mày nhéo tao đau thế ?
− Còn mày thì làm gì mà hét to thế hả ? Miệng to như cái loa mở hết công suất vậy .
Hai cô gái khúc khích cười đùa . Căn phòng không còn ai, nên họ không cần giữ gìn lời ăn tiếng nói . Bạch Cúc có cảm giác, một ngày mới đẹp đẽ hơn đến với mình .
o0o
Hai năm sau .
Bạch Cúc bấy giờ đã là một sinh viên năm thứ tư với bao lo toan, bận rộn . Càng ngày, Cúc càng xinh đẹp, nhưng cũng càng ngày, cô càng lạnh lùng với đàn ông . Bao nhiêu người đeo đuổi, nhưng cô chưa hề xem bọn con trai ra gram nào, cửa sổ trái tim cô vẫn im ỉm đóng . Dạ Thảo bảo : "Bây giờ thì đến lượt bản lề cửa sổ tim mày bị sét rồi" . Cúc cười khi dể :
− Hay ho gì đâu cái trò loi choi như ... khỉ ấy .
Mục tiêu của Cúc là học và chỉ học . Tưởng rằng, trái tim Cúc bây giờ bình thản lắm rồi, ngờ đâu chiều nay nó lại dậy lên một nỗi đau . Cúc vừa nhận được thư của Tuấn Anh và thiệp mời đám cưới của anh với Ngọc . Nhìn chăm chăm vào tấm thiệp hồng thơm tho, lịch sự . Cúc mỉm cười chua chát .
"Xin gửi đến em tấm thiệp hồng này, mong em hãy nhận lấy với sự thanh thản và đừng vướng bận điều gì .
Năm tháng cũ đã qua, những rung động ban đầu cũng đã chìm vào một góc đời . Bây giờ, mỗi người một cuộc sống với những tất bật và âu lo .
Thời gian có thể làm chúng ta quên đi nhiều thứ, nhưng ... "cái thuở ban đầu" ấy, cứ lãng đãng quanh tôi, để rồi một ngày bất chợt như vừa sống lại .
Hơn hai năm qua, không biết em còn nhớ ? Trên bãi biển Long Hải ngày ấy, gió ngập cả bầu trời nơi em ngồi đợi . Buổi chiều, nắng vàng, sóng biển và tiếng rì rào của gió, những hạt cát vàng lấp lánh dưới chân em, những con dã tràng hiền lành ngơ ngác, em ngồi lặng lẽ bên tôi . Bao giờ em cũng vậy, hiền hoà như một dòng sông, mong manh như hoa lá .
Thời gian qua đi với bao phiền muộn từ cuộc đời mang lại, nhưng trong nỗi nhớ của tôi, lúc nào cũng sáng rực hình bóng em, khoảng trời đầy gió và bước chân em đi về . Nơi em đến có cỏ non, hoa dại, nắng chiều và hương thơm của tuổi đời vừa lớn . Tôi đã về lại nơi xưa, tất cả nào có thay đổi gì . Nắng vẫn lưa thưa trên cát, cây lá vẫn xanh, biển vẫn vàng rực, dù chẳng còn dáng em ngồi . Tôi hiểu mình đã mất những gì và con lại những gì ..."
Cúc đọc mà nước mắt ứa ra, ngập tràn bờ mi tự bao giờ . Trái tim Cúc nghẹn ngào, thổn thức, bao nhớ thương buồn tủi chất chứa, dồn nén, bây giờ mới vỡ oà ra, ký ức hiện lên nhức nhối nơi sâu thẳm trong tâm hồn . Gương mặt đẹp và nụ cười tươi rói, tiếng đàn chập chùng và giọng hát mê hồn ... đã từ lâu không còn là của Cúc nữa .
− Cúc ơi, mày ngồi đây mà tao kiếm nãy giờ . Lên tập lẹ đi, tập xong còn về nữa chứ .
Tiếng Dạ hảo vang lên đã cắt ngang dòng ký ức của Bạch Cúc . Cô ngỡ ngàng nhận ra rằng, mình đang ngồi trên băng đá trước hội trường đại học Sư phạm . Trong kia, bạn bè đang chờ cô vào tập cho chương trình "SV 2000" .
− Ủa ! Mày làm sao vậy ? Khóc ư ? Có chuyện gì thế ?
Bạch Cúc đứng lên lí nhí nói :
− Không có gì đâu . Mình vào tập đi .
− Ddiệu bộ thảm nào thế kia mà bảo không có gì à ? Thiệp hồng của ai vậy ? Ddưa tao coi nào .
Dạ Thảo giật phăng tấm thiệp trên tay Cúc rồi liếc nhanh tên của chú rễ, cô dâu . Đọc xong, Thảo chạy vụt đi . Bạch Cúc đứng lại mà chẳng hiểu chuyện gì . Lát sau, Thảo trở ra :
− Xong rồi . Mọi người về hết rồi .
− Ơ, sao lại về ?
− Để bữa sau tập cũng được . Tâm trạng mày như thế chỉ khiến mọi người khó xử thêm .
Bạch Cúc chối :
− Tao có sao đâu, chỉ la hơi bất ngờ một chút thôi mà . Hai năm rồi còn gì .
− Người ta chỉ có thể quên đi một t/y bằng việc bắt đầu một t/y mới . Mày cứ "sô-lô" một mình như thế, nghĩa là con chưa quên được Tuấn Anh . Tao biết tỏng hết rồi .
Bạch Cúc cúi đầu, thú nhận :
− Tao cũng chẳng hiểu được vì sao ? Nước mắt đã thôi không còn rơi nữa, đau thương đã chôn vùi dưới lớp bụi thời gian dày đặc, tháng năm đã cuốn hết một thời vàng son . Thế mà từ sâu thẳm lòng mình, ngọn lửa t/y vẫn còn cồn cào cháy .
Dạ Thảo nắm tay bạn vỗ về :
− Hãy quên đi, Cúc ạ . Mày và Tuấn Anh như hai đường thẳng, chỉ gặp nhau một điểm nào đó trong đời mà thôi .
− Thì vần biết là thế . Những giọt nước mắt cuối cùng khóc cho tình đầu đã rơi . Nhưng không hiểu sao, ngay cả lúc thả hồn mình trôi theo những bóng hình phù du, tao lại thấy bóng hình Tuấn Anh hiện ra, lung linh và huyền ảo hơn tất cả những gì tao đang có .
− Mày phải yêu đi thôi, Cúc ạ . Chỉ có t/y mới xoa dịu vết thương do tình yêu gây ra . Bão táp cuộc đời không quật ngã được mày, sóng gió t/y không thể quất vào tim mày những cơn đau buốt gía, nhưng nó đã làm lòng mày băng gía, thờ ơ . Ddó mới là điều thật đáng sợ .
Bạch Cúc vẫn thổn thức nói tiếp, không để ý tới những lời của Thảo .
− Hình như Tuấn Anh vẫn yêu tao . Thảo ơi ! Có phải lúc đã đánh mất hết tất cả, người ta mới âm thầm hối tiếc cho một thời qúa khứ êm ả đã ngủ vùi trong dĩ vãng ?
− Thôi đi, Tuấn Anh không đáng để mày lãng phí nhiều thời gian như thế đâu . Anh ta yêu mày, sao khi biết được sự thật giữa mày với Nam Kha rồi lại không quay về ?
− Khi ấy Tuấn Anh đã yêu Ngọc, anh ấy không nỡ làm cho chị ấy đau khổ .
− Mày đừng bênh vực anh ta nữa . Anh ta không nỡ làm cho Ngọc buồn đau, còn để cho mày nát cả một cõi lòng thì nỡ à ? Mà sao anh ta yêu tiếp lẹ thế, có phải vì tình cảm dành cho mày qúa nhợt nhạt không . Ddừng vì những lời giả dối của Tuấn Anh mà tự làm khổ mình nữa . Có bao nhiêu chàng trai sẵn sàng dâng cho mày cả trái tim vàng kia kìa .
Bạch Cúc cười buồn :
− Một trái tim vàng cơ à ? Ai mà xịn thế ?
− Thiếu gì ! Nam Kha là ứng cử viên số một đấy .
− Ê, đừng nói bậy . Nam Kha chỉ xem tao nhu em gái mà thôi .
Dạ Thảo cười phá lên :
− Không dám đâu . Chỉ có cô mới không nhận ra thôi . Nam Kha yêu cô muốn vỡ tim rồi đó . Cô càng thản nhiên, anh ấy càng yêu muốn điên lên .
Bạch Cúc giãy nảy :
− Mày đừng nói lung tung nữa . Nam Kha hoàn toàn không có ý tán tỉnh tao đâu .
Dạ Thảo gật đầu :
− Ddiều đó thì mày đúng . Chính Nam Kha cũng tưởng lầm rằng anh ấy chỉ coi mày như em gái . Người trong cuộc mù quáng hết cả rồi, chỉ có tao ở ngoài là còn tỉnh táo và sáng suốt hơn . Mày và Nam Kha đều bị một nhát dao của t/y cắm phập vào tim nên lúc nào cũng sợ hãi, né tránh t/y, giống như người bị bỏng một lần, hễ thấy lửa là sợ . Tao nói cho mày biết nhé, mấy người đó khi đã yêu lại rồi còn cháy bỏng hơn ai ấy chứ .
Bạch Cúc đang buồn mà cũng phải bật cười :
− Mớ lý thuyết ấy học được ở đâu mà đem ra áp dụng lung tung thế hả ?
− Sao lại là lung tung . Tao nói hoàn toàn có cơ sở đấy chứ . Năm nay mày đã 21 tuổi rồi, không yêu đi thì phí đời qúa .
Bạch Cúc khoát tay :
− Thôi, đừng đùa nữa . Hỏi "sư phụ" một câu này . Đám cưới Tuấn Anh, tao có nên đi không ?
− Ddi chứ sợ gì ? Mặc đồ đẹp vào, cho anh ta đứt tiếc ruột luôn, rủ cả Nam Kha đi cùng .
− Vớ vẩn . Nam Kha thì có dính dáng gì vào đây . Tao và mày đi nhé . Mình tặng qùa gì nhỉ ?
− Một món quà gì đó để anh ta mỗi khi nhìn thấy lại nhức nhối con tim .
− Thôi đi cô . Người đâu mà ác qúa vậy, để cho họ được yên đi . Là m thế, mình cũng có vui sướng gì đâu .
− Sao lại không vui sướng . Lòng tự ái được vuốt ve, phỉnh nịnh, bấy nhiêu thôi cũng đủ trả được mối thù .
− Thôi đi . Thù hận mà làm gì, cuộc đời này đã qúa nhiều thù hận lắm rồi .
− Mày cứ độ lượng, vị tha như thế rồi sẽ khổ suốt đời . Gặp tao ấy à, cũng mở lòng từ bi, nhưng mà là "từ bi đại bác", kẻ nào gieo gió thì phải gặp bão . Tội nghiệp cái xấu là thỏa hiệp với kẻ thù đó . Hiểu không ?
Cúc phì cười :
− Không hiểu . Từ nãy đến giờ mày toàn nói những điều cao siêu, ngôn ngữ cứ sáng choang choang, tao chả hiểu gì cả .
− Không hiểu cũng cố mà hiểu . Giờ thì đứng lên đi về nè . Tối nay, tao còn phải đi học Anh văn nữa . Sắp thi rồi, ngán qúa .
− Không thi không biết mùi sinh viên mà . Phải chịu khổ thì mới "công thành danh toại" chứ .
− "Công thành thân mệt" thì có . Cuối tuần này phải về các trường thực tập Sư phạm rồi . Chẳng biết môn của mày có những "màn cười ra nước mắt" không, chứ môn Văn của tao thì ... chuyện dài nhiều tập . Mày nghe học trò tả con gà thế này, mày có chịu nổi không nhé . "Nhà em có nuôi một con gà . Buổi sáng khi thức dậy, nó nhảy lên từ dưới đất lên nóc chuồng, rồi lại nhảy lên đống củi . Nó vỗ cánh và gáy ầm ĩ . Tức mình, em ném nó què chân ..." . Sợ chưa ? Nạn nhân của truyện tranh : "Ddấm, đá, hự, bụp" đấy .
Bạch Cúc lăn ra cười . Cô quên luôn cả nỗi buồn vẫn trĩu nặng nãy giờ . Phải công nhận Dạ Thảo nói chuyện rất có duyên, cô giáo văn tương lai có khác . Ở cạnh Thảo, Cúc thấy cuộc đời thư thái, nhẹ nhõm lên nhiều .
o0o
Nam Kha về nước, sau một tháng đi công tác ở nước ngoài . Sau khi nghỉ ngơi, tắm rửa và trò chuyện với con gái, Kha lái xe đến ký túc xá tìm Cúc . Tối nay thứ bảy, Cúc không đến dạy Hồng Nhung .
Chẳng biết tự bao giờ, Nam Kha đã quen với công việc có Cúc trong cuộc đời của mình . Anh thèm được nghe cô nói, thèm được thấy cô cười . Cô đã trở nên quen thuộc và cần thiết với anh như khí trời vậy .
Vừa vào đến phòng Cúc, Nam Kha bị vây chặt bởi những âm thanh "Hifi" với tần số cao :
− Anh Kha ơi ! Cả tháng nay, tụi em thèm bánh xèo A Phủ muốn chết luôn .
− Còn em thì nhớ kem Bạch Đằng qúa thể .
− Mình đi cháo vịt Thanh Đa chứ, anh Kha .
Nam Kha cứ đứng ngây người và cười hiền lành . Anh biết chỉ cần mở lời là lập tức những loa phát thanh kia sẽ "nã pháo" lại liền . May qúa, Dạ Thảo từ ngoài đi vào giải vây cho Kha :
− Chúng mày có im đi không . Anh Nam Kha có phải là nhà phân phối thực phẩm đâu . Hãy xem tao nói đây nè . Anh Kha ơi ! Có phải cái giỏ mà anh đang xách trên tay là qùa từ nước ngoài về cho phòng em không ? Nếu phải thì anh đưa đây, em phân phát cho .
Cả phòng phá lên cười . Dạ Thảo ôm giỏ bánh trái đi quanh phòng, miệng la lớn :
− Bánh ngoại, bánh ngoại đây . Mại dzô, mại dzô !
Dừng lại trước mặt Nam Kha, Thảo hỏi :
− Anh thấy em có năng khiếu tiếp thị không ?
Kha làm ra vẻ thành thật :
− Em mà tiếp thị dầu gội đầu thì không ai địch nổi .
− Ủa ! Sao vậy ?
− Thì hết hợp với kiến thức môn văn mà em đã học suốt 4 năm sẽ tuyệt hay chứ sao .
− Ví dụ ?
− Này nhé ! Kha xách giỏ dầu gội đầu đi tiếp thị, em chỉ cần nói : Chị Tấm ơi ! Đầu chị lấm ... Chị hãy dùng dầu gội đầu .. X.Y.Z nào đó, tùy em ráp vô . Vậy là người ta sẽ ào ào nhào vô mua ngay .
Dạ Thảo cười khanh khách . Thấy Kha nhìn quanh, cô nói :
− Bạch Cúc ở phòng trong, sắp ra rồi . Anh cứ ngồi xuống đi, làm gì mà nôn nóng dữ vậy ? Mới xa nhau có một tháng thôi mà .
− Anh có nôn nóng gì đâu . Các em ăm bánh đi .
Thương "béo", cô bạn tròn như hạt mít lên tiếng :
− Ăn đi các bạn, đây là quà của Ụ33 mua cho Ụ21 đó .
Nam Kha cười phá lên trước cái nói rất "bóng đá" của Thương . Anh hỏi :
− Thương là fan của bóng đá à ?
− Còn hơn thế ấy chứ . Em là tín đồ trung thành của môn đóng đá mà . Ụ60 nhà em (cha mẹ) thường bảo, mày mà là con trai thì bóng đá quốc gia có thêm một tuyển thủ rồi ...
− Thế cơ à ? Hách nhỉ !
Lát sau, Bạch Cúc từ phòng tắm bước ra . Nhìn thấy Kha, cô hơi chựng lại . Trong bộ đồ lửng mặc ở nhà, Bạch Cúc trẻ trung, đẹp như một cô thôn nữ . Nam Kha sững sờ ngắm Cúc không chớp mắt . Trong lòng anh dâng lên một cảm xúc rất lạ lùng, xưa nay chưa từng có, tình cảm ấy dường như là bối rối ngượng ngùng .
Ngồi lại trò chuyện với cả phòng một lát, Nam Kha đứng lên mời Cúc và Thảo đi chơi, Thảo từ chối vì cô có hẹn .
− Năm cuối cùng, bài vở nhiều không em ?
Kha hỏi Cúc qua tiếng nhạc dặt dìu từ chiếc máy cassette trong xe .
− Dạ bài vở thì không nhiều, nhưng phải mất nhiều thời gian cho đề tài tốt nghiệp .
− Em có khỏe không ?
− Dạ, em khỏe .
− Ừ, phải giữ gìn sức khỏe, Cúc ạ . Sức khỏe là vàng mà .
Nói đến đây, Nam Kha chợt im lặng . Anh nhận thấy sự khách sáo, tẻ nhạt trong câu chuyện của anh với Cúc . Dường như cả hai đều thấy ngượng nghịu, mất tự nhiên, không còn thân mật, gần gũi như ngày nào .
− Mình uống cà phê Cúc nhé .
− Tùy anh .
Họ dừng xe và bước vào quán Napoli gần hồ con rùa . Kha gọi hai tách cà phê sữa nóng, một cho mình và một cho Cúc . Kha cười nói :
− Người ta bảo rằng hạnh phúc cũng giống như tách cà phê sữa này . Chỉ có khuấy trộn vị đắng của cà phê với vị ngọt của sữa, ta mới có vị cà phê hạnh phúc .
Bạch Cúc cười khúc khích :
− Vậy thì có biết bao người đang uống hạnh phúc vào lòng, liệu họ có hạnh phúc được không ?
Nhìn sâu vào mắt Cúc, Nam Kha nói trong sự dò hỏi :
− Hạnh phúc hay không thì anh không biết . Nhưng anh cảm thấy trong lòng em, cơn giông bão đã tan .
− Bão đã tan từ lâu rồi, nhưng hậu quả của nó thì không biết bao giờ mới hết .
− Em đừng cố công dựng lại đống đổ nát nữa, hãy trút bỏ hết đi và làm lại từ đầu .
Cúc nhìn Kha khẽ hỏi :
− Anh đang nói với em, hay đang nói với chính mình vậy ? Sao anh không làm lại từ đầuu đi .
− Anh đang bắt tay xây những viên gạch đầu tiên đấy chứ . Khó lắm, nhưng mà sẽ cố gắng .
Bạch Cúc gật gù :
− Có lẽ anh nói đúng . Ta phải coi việc bị phụ tình như một cơn mưa nhỏ, để tâm hồn còn được một chỗ trống dành riêng cho hy vọng . Tất cả những dấu yêu ngày xưa dồn hết vào ngăn kéo nào đó trong tâm hồn và khoá chặt lại .
− Như thế vẫn chưa đủ . Bởi vì kỷ niệm có bao giờ để cho lòng ta bình lặng đâu ? Nó cứ là chiếc bóng, nếu ta không biết cách xua đi . Ta phải lao vào công việc, như kiếm tìm một điều gì xa lạ . Xa lạ mà vẫn cảm thấy nguôi ngoai .
Bạch Cúc lại khúc khích cười :
− Anh nói vậy, hóa ra ai thất tình cũng đều có cơ hội để thành tỷ phú cả à ?
Nam Kha đùa vui :
− Chứ sao . Chỉ sợ người ta không biết tận dụng cơ hội thôi .
Bạch Cúc cúi đầu, buồn buồn nói :
− Nhưng đâu có ai trên đời này lại mong chờ những cơ hội như thế, phải không anh ?
− Tất nhiên rồi . Nhưng cũng có mấy ai trên đời này hạnh phúc mãi mãi với mối tình đầu đâu .
Nam Kha đáp rồi nhìn Cúc đăm đăm . Dưới ánh đèn hồng nhạt, gương mặt cô xinh tươi, quyến rũ lạ lùng . Có một bàn tay vô hình vừa cầm tim Kha bóp mạnh . Gần 10 năm rồi, anh mới có được cái cảm giác xao xuyến bồi hồi . Từ sau ngày mẹ của Hồng Nhung bỏ đi, Kha nhìn đàn bà bằng nửa con mắt . Đã có không ít những cô gái trẻ đi qua cuộc đời anh, nhưng chẳng một ai làm cho anh xúc động . Chỉ có Bạch Cúc, cô chiếm lĩnh hồn anh từ từ, để rồi ngự trị trá i tim anh lúc nào không hay . Tuy nhiên, Kha không còn đủ tự tin để kiểm tra mức độ yêu thương trong trái tim mình . Anh chưa dám khẳng định là mình đã yêu Cúc và liệu Cúc có chấp nhận mình hay không ?
Thấy Kha cứ nhìn mình mãi, Cúc đỏ mặt, thẹn thùng nói sang chuyện khác :
− Bạch Vân mới viết thư vào, nó gửi lời thăm anh đấy .
− Thế à ! Vân khỏe mạnh và xinh đẹp trở lại rồi chứ ?
− Nó bảo : "Càng ngày em càng đẹp hơn, ăn đứt chị Cúc rồi" . Anh thấy nó có "hống hách" không ? Nhưng được cái cô nàng học rất giỏi, nghe đâu đang bồi dưỡng để chuẩn bị đi thi học sinh giỏi môn toán toàn quốc . Ngày ở phổ thông, em học toán chỉ dạng khá thôi . Thế mà Bạch Vân bây giờ là một "cây" toán của trường . Hai chị em mà hai tính cách khác hẳn nhau . Mộng bác sĩ của Vân chắc sẽ đạt được dễ dàng . À ! Nó còn nói thế này nữa chứ : "Em sẽ cố gắng để được sang Pháp học Y khoa" . Dóc ơi là dóc .
− Bạch Vân không nói dóc đâu . Cô ấy có khả năng làm được điều đó, "có chí thì nên" mà . Vân không những có chí mà còn có khả năng, cô bé sẽ làm được tất ca những gì cô ấy muốn .
Nam Kha đáp lời Cúc và chăm chú nhìn cô . Cúc nói về em gái với tất cảniềm say mê, hãnh diện . Ddôi mắt cô sáng rực, khuôn miệng tươi rói, chiếc răng khểnh lắp lánh .
− Sao anh Kha nhìn em dữ thế ?
− Chưa bao giờ anh thấy Cúc vui như thế này .
− Người ta bảo một ly nước bé nhỏ tuy chẳng đáng kể, nhưng nếu ta cầm mãi trên tay ta cũng phải khụy xuống vì mỏi . Một nỗi buồn cũng vậy, cứ đeo đẳng mãi trong tim thì ta đến ngã gục mất thôi . Vì thế, ta hãy quẳng mối lo đi mà vui sống, đời người có là bao .
Nam Kha mỉm cười :
− Triết lý của em đã lạc quan lên rất nhiều rồi đấy . Anh xin chúc mừng em .
− Còn anh thì sao ? Nghe bảo cái cô Trúc Qùy người mẫu chịu anh hết thấu đã đi lấy chồng rồi, có phải không ?
− Anh có lỗi gì đâu . Cô ấy lấy chồng hay không, có liên quan gì đến anh .
− Em thấy cô ấy cũng lanh lợi xinh đẹp sao anh còn chê ?
− Anh đâu dám chê ai, có điều tình yêu không phải là món đồ trang sức, để rồi thấy đẹp thấy bóng bẩy là lấy đeo vào .
− Anh Kha khó tính ghê .
− Bạch Cúc nói thật hay chỉ đùa cho vui .
− Em cũng không biết nữa .
− Ddó là câu trả lời hay nhất trong tháng đấy .
Cúc tủm tỉm cười . Nam Kha rút từ trong túi áo ra một chiếc vòng cẩm thạch rất đẹp, anh nói :
− Đây là món quà của riêng em ...
− Một món quà đắt tiền như thế này, em không dám nhận đâu .
Bạch Cúc nhìn chiếc vòng và lắc đầu quầy quậy . Nam Kha cười và bảo :
− Chiếc vòng này anh mua có một "đô" thôi mà . Gía trị của nó chính là anh mang từ Ý về . Em đừng ngại hãy nhận đi cho anh vui .
− Em không tin, chiếc vòng này đâu có thể rẻ như thế .
− Tiếc qúa ! Anh lại không nói với bà chủ ghi biên nhận đem về để cho em tin . Lần sau, mua cho Bạch Cúc cái gì, rút kinh nghiệm lần này, phải có giấy biên nhận . Em hãy cầm lấy món qùa này đi, kẻo giơ mãi thế này, tay anh qùe qúa .
Bạch Cúc đành phải cầm lấy chiếc vòng, cô chụm những đầu ngón tay lại rồi đẩy chiếc vòng vào cổ tay . Màu xanh ngọc của vòng cẩm thạch nổi bật trên cổ tay tròn trịa, trắng trẻo của Bạch Cúc . Đột nhiên Kha ước ao gía như anh được cổ tay kia vuốt ve, nâng niu nhè nhẹ . Nhưng Bạch Cúc trong sáng qúa, thánh thiện qúa . Từ trước đến nay, cô vẫn xem anh, như một người anh đáng kính . Kha sợ sẽ làm sụp đổ ở cô một thần tượng . Vả lại, xung quanh Cúc có biết bao anh chàng "đẹp trai học giỏi con nhà giàu" tự nguyện trồng cây si . Một người đàn ông đã từng ly dị vợ như anh, đâu phải là đối tượng để cho Cúc lựa chọn . Cô ấy chỉ xem Kha như là người anh tinh thần mà thôi . Ôi chao! Biết thế này thì trước kia Kha đừng nhận là "anh Hai" của Cúc nữạ Tiếng gọi "anh Hai" nhẹ nhàng, thân thiết thế mà cao và vững chắc như một bức tường thành, làm sao Nam Kha có thể băng mình qua được đây ?
o0o
Ngắm đi ngắm lại gương mặt mình trong gương, Bạch Cúc gật đầu hài lòng . Chiếc mũi cao thon đài các, làn môi tươi tắn óng mượt, đôi mắt long lanh như hai vì sao . Hôm nay, cô sẽ cùng Dạ Thảo đi dự đám cưới của Tuấn Anh . Cô không muốn trong mắt của người đàn ông đã một thời là của cô, cô hiện lên ủ rũ buồn bã . Liếc nhìn lên bàn, thấy đồng hồ đã chỉ 6g chiều, Cúc nhíu mày lẩm bẩm :
− Sao giờ này mà Dạ Thảo vẫn chưa về ? Con nhỏ này kỳ qúa . Đã hẹn rồi, vậy mà ... Thôi, mình đi thay đồ trước đây .
Khoác lên mình chiếc đầm trắng thanh thoát, Bạch Cúc xỏ giầy và sốt ruột chờ Thảo . Tiếng gỏ cửa vang lên, Cúc đứng giữa phòng nói lớn :
− Đừng làm bộ nữa, vào đi . Làm người ta chờ muốn khùng luôn đây nè .
Cánh cửa hé mở, Cúc tròn xoe mắt khi nhìn thấy Nam Kha . Cô ấp úng :
− Ủa ! Anh Nam Kha mà em tưởng Thảo chứ . Mà sao anh lại lên phòng em vào giờ này ? Còn mặc đồ Vest thật sang trọng nữa chứ .
Đến lượt Kha tròn mắt nhìn Cúc :
− Ơ, thế không phải là em nhắn anh tới ư ?
− Đâu có, tối nay em phải đi dự đám cưới mà . Thảo hẹn sẽ đi cùng em .
Nam Kha phá cười :
− Vậy là chúng ta rơi vào bẫy của Thảo rồi . Hồi chiều, Thảo gọi điện cho anh, bảo đúng 6g có mặt tại phòng chở em đi đâu đó . Cô ấy còn dặn đi dặn lại rằng, em hạ lệnh cho anh mặc đồ sang trọng như đi dự tiệc . Từ công ty về, anh vội vã đến đây ngay .
Bạch Cúc dở khóc dở cười :
− Con nhỏ Thảo đúng là "trẻ không tha, già không thương" . Thôi, em xin lỗi . Anh về đi .
− Thế còn Cúc thì sao ?
− Em đi một mình cũng được .
− Ai lại thế . Để anh đưa em đi . Tối nay, anh cũng đang buồn vì thất nghiệp đây . Bạch Cúc đừng ngại ...
Cúc cảm thấy khó xử vô cùng . Cô không thể một mình đến đám cưới của Tuấn Anh . Nhưng nếu đi cùng Nam Kha thì rất ngại thiên hạ hiểu lầm . Hình như hiểu được nỗi băn khoăn trong lòng Cúc, Nam Kha nói :
− Nếu em ngại thì cứ giới thiệu anh là anh trai, có quan trọng gì đâu . Thôi, mình đi đi . Em không muốn mình là người khách đến muộn nhất chứ .
− Nhưng anh có biết là em đi dự đám cưới của ai không ?
− Ddiều đó, anh chẳng bận tâm . Dẫu người đó là người yêu cũ của em thì cũng tốt thôi . Nào, ta đi nhé .
Nam Kha ôm hộ hộp qùa cưới cho Cúc rồi nhanh nhẹn bước xuống cầu thang . Cúc thấy Nam Kha hoạt bát và lịch lãm vô cùng . Mấy cô nữ sinh trong ký túc xá, ai cũng ngoái lại nhìn theo Nam Kha, khi họ đối mặt với anh . Cúc bối rối theo sau mà cảm thấy thẹn thùng qúa đỗi .
Mở rộng cửa xe, Nam Kha tươi tắn mời :
− Người đẹp lên xe đi . Hôm nay, trông em giống hệt một con thiên nga xinh đẹp . Màu trắng thật hợp với em . Thế này thì lộng lẫy hơn mất cô dâu mất rồi .
− Anh nói qúa lời làm em ngượng qúa . Cô dâu hôm nay là tiếp viên hàng không, nên xinh đẹp hơn em nhiều . Ddứng cạnh cô ấy, em chỉ là con vịt xấu xí, thô kệch thôi .
Nam Kha vừa đóng cửa xe, vừa lẩm bẩm :
− Chỉ có ai mắt một phần 10 mới nói em xấu xí, thô kệch . Em đi tới đâu, phụ nữ sẽ ghen với em tới đó .
Bạch Cúc trề môi :
− Người nói dối có ai đánh thuế đâu, vì thế, anh cứ tâng bốc em thoải mái đi .
− Sao em cứ hạ thấp mình thế nhỉ . Đâu phải lúc nào nhún nhường cũng là khiêm tốn đâu . Anh cấm em lặp lại những lời hạ mình như thế đó .
Cúc le lưỡi liếc Kha :
− Chà ! Dữ qúa hén . Ông anh tôi hôm nay thua ở đâu, nên nhè vào em gái để gỡ đây mà . Đừng nhíu mày như thế, không hợp với bộ đồ anh đang mặc đâu .
Nam Kha phì cười . Anh đang lái xe, chứ không thì Bạch Cúc đã phải nhận một cái kí đầu rồi .
Họ có mặt ở khách sạn Kim Đô khi khách khứa đã đông . Nơi tiền sảnh, cô dâu và chú rễ trong trang phục trắng đang tươi cười đón khách . Cúc nghe tim mình nhảy lụp bụp trong lồng ngực . Cô cố nén bình tĩnh, sóng đôi cùng Nam Kha bước vào .
Nhin` thấy Bạch Cúc, Tuấn Anh hơi chựng lại, nụ cười trên môi anh trở nên gượng gạo . Cúc nghe trái tim mình nhói đau . TA tay trong tay, hạnh phúc bên cô dâu trong ngày cưới . Mỉa mai thay, cô dâu đang đứng sát bên Tuấn Anh kia không phải là Bạch Cúc . Cố gắng lắm, Cúc mới không để nước mắt tuôn rơi . Cô ngẩng cao đầu, duyên dáng chìa tay về phía Tuấn Anh :
− Chúc anh hạnh phúc .
Bối rối đón nhận bàn tay của Cúc, TA quay sang Hồng Ngọc, giả lả :
− Em à ! Đây là Bạch Cúc, bạn anh . Cô ấy tới để chúc mừng hạnh phúc của tụi mình đấy .
Ngọc hướng về Cúc, tươi cười :
− Chào Bạch Cúc . Hình như có lần mình đã nghe Tuấn Anh nói về bạn . Lần ấy lâu lắm rồi, anh nhỉ ?
Tuấn Anh chưa kịp trả lời thì Bạch Cúc đã cướp lời :
− Dạ, không phải đâu chị . Em mới biết Tuấn Anh hai tháng thôi . Chắc là chị nhầm với một Bạch Cúc khác đấy .
TA cũng vội đáp :
− Phải đấy . Em có nhầm không, chứ trước kia anh có biết ai tên là Bạch Cúc đâu .
Rồi nhìn Cúc, Tuấn Anh nói:
− Bạn dẫn anh ấy vào trong kia đi . Tụi mình cảm ơn hai người lắm.
Bạn ư ? Tiếng gọi ấy nghe sao thân thiết đến lạnh lùng . Cúc là bạn của Tuấn Anh từ bao giờ thế nhỉ ? Cúc muốn mình tan biến đi, cả Tuấn Anh và cô dâu đang cười hạnh phúc kia cũng tan biến đi . Nhưng đồng thời những mảnh vỡ của mối tình đầu trong Cúc như có dịp nát ra thành những hạt bụi, nhẹ nhàng bay, như tình cảm của Tuấn Anh với Cúc vậy, cũng nhẹ nhàng bay . Cúc cảm thấy buồn đau nhoi nhói, nhưng cũng đồng thời cảm thấy nhẹ lòng . Hai trạng thái cảm xúc trái ngược cùng dậy lên trong tâm hồn Cúc . Cô đi theo Nam Kha mà cảm giác như đang bị mộng du .
Rồi Cúc cũng chẳng hiểu Nam Kha đã dẫn mình ra khỏi đám cưới như thế nào . Chỉ đến khi thoát khỏi không khí ồn ã, náo nhiệt của khách sạn, Cúc mới choàng tỉnh . Cô hỏi Kha :
− Mấy giờ rồi anh ?
− Em uống nước đi . Một tiếng đồng hồ mà như một thế kỷ, đúng không ?
− Sao anh lại nói thế ?
− Anh thấy em căng thẳng qúa, có cảm tưởng không dẫn em ra khỏi đám cưới ấy ngay thì em té xỉu mất .
− Anh thì ... chỉ được cái phóng đại lên thôi .
− Thật đấy chứ . Buổi tối hôm nay, anh là chỗ dựa tinh thần của em đấy .
− Thì anh là ông anh tinh thần của em mà lại .
Nhìn Cúc, Nam Kha dịu dàng nói :
− Đừng như thế nữa, Cúc ạ . Hơn hai năm rồi còn gì . Em hãy để cho qúa khứ ngủ yên đi, đừng khơi mãi một nỗi đau nữa .
− Ai đó đã nói : "Thời gian có thể làm thay đổi những cảnh vật trên trái đất, nhưng thời gian không thể xóa sạch được dấu vết của mối tình đầu ..."
Nam Kha tiếp lời :
− Nhưng người ta cũng nói : "Một tình yêu lớn lao sẽ xua đi những cái tương tự như t/y ..." . Chuyện của em với Tuấn Anh chỉ là tương tự một t/y thôi . Em chẳng nên qúa bận lòng .
Lắc mạnh đầu như để xua đi một gánh nặng đè trĩu, Bạch Cúc nhỏ nhẹ :
− Em đã thực sự nhẹ lòng . Anh có tin không ? Đứng trước anh bây giờ là một Bạch Cúc hoàn toàn khác trước . Giờ thì em đã hiểu điều gì là hiện thực, điều gì là ảo vọng . Em sẽ sống thực tế hơn, anh trai ạ .
Bạch Cúc nói và tinh nghịch nhìn sâu vào mắt Kha . Kha la lên :
− Anh không muốn làm anh trai của em nữa đâu ?
− Vì sao chứ ?
− Vì anh muốn ... mà thôi, anh muốn gì thì có quan trọng đâu, Cúc nhỉ ?
Cúc nhìn Kha và bỗng thấy thương anh da diết . Kha cao thượng qúa, anh sẵn sàng vì cô mà phải chịu hao mòn sức khỏe . Không phải cô vô tâm đến mức chẳng nhận ra tấm lòng chân thực của anh . Nhưng cô không muốn phá vỡ một tình cảm đã qúa đẹp suốt mấy năm qua . Cô đã quen coi Kha là anh trai mất rồi .
− Anh Kha ơi, sao anh không lấy vợ đi ?
− Cúc hỏi anh câu này mấy lần rồi nhỉ ?
− Nhưng có lần nào anh chịu trả lời "thành khẩn" đâu .
− Thế anh hỏi em nè, sao em không có người yêu đi ?
− Anh chưa trả lời em cơ mà .
− Ai trả lời trước mà không được . Ddiều này cũng có quy định nữa sao ?
Nghe Nam Kha nói, bỗng nhiên Cúc phá lên cười . Cô cười ngặt nghẽo đến mức Kha ngạc nhiên :
− Em cười gì thế ?
− Em cười tụi mình nói chuyện toàn là câu hỏi mà chẳng có câu trả lời .
Nam Kha cũng bật cười theo :
− Ừ nhỉ ! Cúc nè !
− Dạ .
− Noel này anh định dẫn Hồng Nhung đi vũng tàu, tính nhờ Cúc cùng đi để "quản lý" Hồng Nhung giùm .
− Anh biến em thành "bảo mẫu" từ khi nào vậy ?
− Hồng Nhung tha thiết mong em đi cùng lắm đấy . Nỡ lòng nào em từ chối con bé ?
Bạch Cúc ấp úng :
− Nhưng em ngại người ta ..
− Em sống cho em, hay sống vì dư luận đâỷ
− Tất nhiên là cho em rồi . Song mình đâu thể đạp lên dư luận mà sống được anh hả ?
− Anh không bắt em phải đạp lên dư luận . Vóc dáng em mảnh mai thế kia mà đạp ai được, chỉ cần em gật đầu đi với cha con anh thôi .
− Còn nửa tháng nữa cơ mà, từ từ rồi em trả lời được không ?
− Em quyết định đi chơi còn lâu hơn anh quyết định công việc đấy . Ddợt đi nước ngoài vừa rồi, có một công ty ở Mỹ mời anh sang làm, họ sẽ lo quốc tịch cho cả g/d anh . Thế mà em có biết sao không ? Anh chỉ cần suy nghĩ có 5 phút thôi đó .
− Anh quyết định thế nào ?
− Anh bảo anh không thể rời Việt Nam được .
− Vì sao ?
− Vì ở đó có một người con gái anh qúy hơn tất cả mọi thứ trên đời .
Bạch Cúc nóng bừng hai má khi thấy Kha nhìn mình đầy ngụ ý . Trái tim cô chợt run lên niềm xao xuyến bồi hồi .
o0o
Biển Vũng Tàu cát mịn màng, phía trên bờ là những chiếc dù, chiếc ô đủ màu sắc . Sớm mai lên, cả vùng biển hiện ra tuyệt đẹp . Sóng gợn lăn tăn, dòng nước ấm áp, được ngâm mình trong dòng nước vài phút là mơ ước không dễ gì có được với một giám đốc của một công ty đang làm ăn phát đạt ở đất Sài Gòn như Nam Kha .
Tuy nhiên vào lúc này đây, với Kha, tắm biển chỉ có một ý nghĩa phụ . Cô gái áo tắm đỏ rực, có vẻ đẹp dịu dàng, đôi mắt long lanh đang vui đùa với con gái của anh trong trăm ngàn con sóng mới là vấn đề chính . Nhìn dáng vẻ trẻ trung, tươi tắn của Bạch Cúc, Nam Kha nhận ra mình đã yêu cô biết bao, cuộc đời anh sẽ ra sao nếu người con gái ấy cứ bỏ anh mà đi mãi .
Trong khi Bạch Cúc và Hồng Nhung đang xây lâu đài trên cát thì Dạ Thảo bước đến cạnh Nam Kha, giọng nói âm vang của cô làm anh giật mình :
− Đang tìm từ mở đầu cho "lời tỏ tình mùa xuân", phải không anh Nam Kha ?
− Cô Dạ Thảo này ! Cô đoán cái gì mà trúng phóc bụng dạ người ta thế hả ?
Thảo đắc thắng :
− Tôi còn nhận ra chân sự thật từ lúc hai ông bà còn đang lơ ngơ "hoài niệm cũ" cơ . Phải như nghe lời tôi từ ngày ấy thì bây giờ có thể làm đám cưới được rồi .
− Nhưng cô ấy đâu có yêu tôi .
− Lại nói ra một lời ngốc nghếch nữa rồi . Bạch Cúc không yêu anh thì nó theo anh ra đây làm gì ? Cũng chỉ vì chuyện tình úp mở của hai người, mà tôi phải xa người yêu tôi trong dịp Noel này để ra đây . Hai người mà không sớm kết thúc trò "mèo bắt chuột" này là tôi bỏ mặc đấy .
− Sao Thảo không rủ anh chàng khoa Lý đi cùng ?
− Thôi đi, đừng làm bộ nữa . Tôi mà đi với người ta thì ai "o bế" Hồng Nhung cho anh . Vì bạn bè mà đành chấp nhận hy sinh .
Nam Kha tủm tỉm, nịnh đầm Dạ Thảo:
− Thảo là một tấm gương sáng về tình bạn . Tôi sẽ nhớ mãi "ơn cứu người" của Thảo .
− Khỏi . Tôi chỉ cần anh mau mau khép lại giai đoạn "cầm cự" để chuyển qua "phản công" đấy . Không thể "hạ gục nhanh tiêu diệt gọn" được à ? Đàn ông mà thiếu bản lĩnh thế ư ? Cứ phải nhào vộ, liều mình như chẳng có chứ . Chiến thắng mà dễ dàng thì đâu có vinh quang . Anh hô "xung phong" đi, Thảo ở ngoài vỗ tay tiếp sức cho .
Đưa mắt nhìn về chỗ Bạch Cúc và Hồng Nhung, Nam Kha trầm giọng :
− Kể cũng lạ thật đấy . Anh là người đàn ông từng trải, vốn nhìn phụ nữ bằng nửa con mắt, thế mà kể từ khi gặp Cúc, lại trở nên ngọng nghịu, vụng về như một anh chàng thộn . Nhưng cũng phải cám ơn Bạch Cúc, vì cô ấy đã sưởi ấm trái tim lạnh lẽo của anh, đã mang đến cho anh một sự hồi sinh . Tâm hồn anh như đồng cỏ tàn tạ, ba tháng mùa đông bỗng đâm chồi nẩy lộc khi gió xuân về .
Dạ Thảo lém lỉnh nói :
− Còn em thì cám ơn Bạch Cúc đã "hâm nóng" gương mạt lạnh như nước đá của anh, nhìn anh bây giờ dễ chịu hơn ngày xưa nhiều . Sao hồi ấy anh đóng "mặt lạnh" tài thế ?
− Ngày ấy anh đang bị hội chứng "ghét đàn bà" mà, hễ nhìn thấy phụ nữ là mặt anh và trái tim anh lại bị đóng băng .
− Còn bây giờ thì ngược lại phải hôn ?
− Ừ . Bây giờ mê đàn bà rồi thì đàn bà lại không thích anh nữa . Thế mới chán chứ .
− Cho đáng đời ! Ai bảo trước kia kiêu lắm vào . Trời trả báo đấy .
Mải nói chuyện, Kha và Thảo không biết Cúc dắt Hồng Nhung chạy đến từ lúc nào .
− Hai người đang nói xấu thầy trò tôi cái gì đấy ?
Nhìn chiếc áo màu đỏ rực, nổi bật trên nền biển xanh của Cúc, Thảo trêu :
− Anh Kha đang bảo mày chính là mặt trời bé con . Ảnh nói cám ơn mặt trời đỏ rực đã xua đi bóng tối âm u trong lòng anh ấy, đã làm cho trái tim anh ấy lại dạt dào yêu thương .
Gương mặt Cúc đỏ bừng như màu áo . Cô liếc nhìn Kha, thẹn thùng :
− Mặt trời dù có rực rỡ đến đâu thì cũng tắt trong bóng chiều đổ xuống . Lúc ấy, lòng anh sẽ lại hoang vu, tăm tối, mặt trời còn ý nghĩa gì đâu . Chả thế mà Xuân Quỳnh đã nói :
"Em cũng không mong nó giống mặt trời
Vì sẽ tắt bóng chiều đổ xuống
Lại mình anh với đêm dài câm lặng
Mà lòng em xa cách với lòng anh"
Dạ Thảo la lên :
− Đó, anh Kha thấy chưa ? Có biết bao tình ý trong mấy lời ngắn ngủi ấy . Anh có biết Bạch Cúc muốn nói gì với anh không ? Hãy nghe em nói hộ nè :
− "Em trở về đúng nghĩa trái tim em
Là máu thịt đời thường, ai chẳng có
Cũng ngừng đập, lúc cuộc đời không còn nữa .
Nhưng biết yêu anh cả khi chết đi rồi" .
Trong khi Kha và Cúc bối rối nhìn nhau thì Hồng Nhung hồn nhiên reo ầm lên :
− Cô Thảo với cô Cúc đọc thơ hay qúa, hay như thơ của ba con sáng tác vậy .
− Ồ ! Anh Kha cũng làm thơ ư ?
Kha ngượng ngùng :
− Thơ con cóc thôi mà, làm sao sánh được với thi sĩ Xuân Quỳnh .
Hồng Nhung xảnh xẹ nói :
− Ba con không lam` thơ về con cóc đâu, ba làm thơ về cô Bạch Cúc đấy . Con thấy dưới bài thơ "Em là mùa xuân của anh", ba viết cho "Bông Cúc trắng" dịu dang . Bạch Cúc là Cúc trắng đúng không ba ?
Nam Kha đỏ mặt, la con gái :
− Hồng Nhung ! Đây là chuyện của người lớn cơ mà .
Dạ Thảo ôm Hồng Nhung vào lòng, cười lớn :
− Hồng Nhung coi kìa . Hôm nay có tới ba mặt trời, một ông trên trời và hai ông ở bãi cát này . Cô cháu mình sẽ bị thiêu mất thôi . Nóng như vầy thì làm sao đêm Noel có tuyết rơi được .
Hồng Nhung tóet miệng cười . Bạch Cúc bước tới nắn tay cô bé, lắc lắc :
− Hồng Nhung cứ chọc cô hoài, không sợ cô giáo trù dập à ?
− Con có trêu cô đâu, con chỉ nói sự thật thôi mà .
Thảo trợn mắt nhìn Cúc :
− Ỷ là cô giáo, nên bắt nạt học trò phải không ?
Quay sang Nhung, Thảo hỏi :
− Nhung có yêu cô giáo "hư" này không ?
Nhung gật đầu :
− Dạ có . Con còn muốn cô Cúc về ở với con cơ .
− Con thích, nhưng ba con không đồng ý thì sao ?
− Hứ ! Cô Thảo này chẳng hiểu ba con rồi . Ba nói là rất muốn cô Cúc ở luôn trong nhà con, nhưng sợ cô Cúc không chịu .
Dạ Thảo xúi :
− Vậy thì con năn nỉ cô Cúc đi .
Nghe Thảo nói thế, bé Nhung trìu mến nhìn Cúc :
− Cô Cúc ơi ! Cô về nhà con ở luôn nghe .
Cúc xấu hổ nhìn Thảo, van vỉ :
− Thảo ơi ! Mày làm ơn đừng vẽ đường cho hưu chạy nữa . Tao cảm thấy mặt mình dày lên rồi đây nè .
Thảo ranh mãnh nháy mắt :
− Người ta có quyền tự do ngôn luận . Trời sinh ra cái miệng để nói, mà bảo không được nói nữa là sao ?
Cúc nài nỉ :
− Mày đừng "phun châu nhả ngọc" nữa, Thảo ơi . Tao sợ "châu" và "ngọc" của mày lắm rồi .
− Tôi biết rồi . Bây giờ, cô chỉ thích nghe người ta nói thôi . Khung cảnh lãng mạn như thế này rất thích hợp với những lời tình tứ đấy . Thôi, tôi đi đâỵ
Dạ Thảo làm bộ giận dỗi đứng lên . Bạch Cúc nhanh chân kéo Hồng Nhung chạy mất . Thảo rũ ra cười :
− Tình yêu làm cho con người ta trở nên xấu hổ, thẹn thùng như thế đấy . Bây giờ thì anh đã đủ tự tin mở lời với nàng chưa ?
Nam Kha cười, hớn hở, nhưng vẫn làm bộ nói :
− Không biết khi anh ngỏ lời thì cô ấy cho anh lên mây xanh hay xuống địa ngục đây ?
Dạ Thảo trề môi :
− Còn làm bộ nữa . Hiểu thấu tâm can người ta rồi mà làm như không hay biết gì . Anh đừng lấy vải thưa che mắt thánh nữa, tôi đi guốc trong bụng anh rồi .
− Thế cơ à ? Vậy thì bà thánh ơi . Tối nay, bà để cho tôi và nàng được tự do nhé .
− Tất nhiên rồi, tôi với Hồng Nhung về khách sạn ngủ trước . Trả cho hai người giây phút chúa sinh ra đời đó .
− Ôi ! Quả là thánh tốt qúa đi thôi .
− Anh đừng nói nịnh . Tối nay mà anh để hỏng bột hỏng đường thì anh biết tay tôi đó . Bạch Cúc đã sắp bước sang tuổi 22 rồi . Bạn gái tôi có thì thôi . Anh bắt nó héo hắt đợi chờ là tôi "cấm vận" anh cho mà xem .
Nam Kha rên rỉ :
− Cô làm tôi mất bình tĩnh qúa, cứ hù doạ liên tục như thế thì người yếu bóng vía như tôi làm sao chịu nổi . Chưa chi mà tôi đã sợ phát khiếp lên rồi đây nè .
− Mặc kệ anh . Đàn ông gì mà ... bực mình qúa đi thôi .
Nam Kha mỉm cười . Trong lúc đang vui, anh muốn chọc Dạ Thảo chút thôi . Miệng thì nói lo âu này nọ, nhưng kỳ thực trái tim Kha đang nhảy mua liên hồi . Anh hiểu Bạch Cúc đã yêu anh biết bao . Cô đang lẩn tránh anh, lẩn tránh t/y của chính mình, nhưng trái tim vốn "bất trị" của cô, nó đâu chịu đập theo sự điều khiển của lý trí, vì thế Cúc đã để cho khóe mắt nụ cười nói hết nỗi lòng mình, và Nam Kha đã đón nhận như một sự đồng điệu của tâm hồn . Anh mong giây phút tuyệt diệu ấy đến thật mau, để anh có thể nắm lấy bàn tay mềm mại, thon thả của cô mà đặt lên đó một nụ hôn . Nụ hôn tha thiết thân thương bấy lâu nay anh hằng khao khát . Ôi, Bạch Cúc ! Anh yêu em biết chừng nào ...
o0o
Hòa theo dòng người, Bạch Cúc sánh bước bên Nam Kha đi về hướng nhà thờ . Kể từ ngày tạm biệt miền Trung quê hương yêu dấu, đây là lần đầu tiên Cúc đón Giáng sinh không phải ở Sài Gòn . Dạ Thảo đã đưa bé Nhung đi chơi đâu đó, sau lời hẹn : "Gặp nhau ở khách sạn". Bạch Cúc hiểu rằng Thảo muốn để cho cô và Kha được ở riêng bên nhau .
Chưa đến giờ cử hành lễ nửa đêm, Cúc và Kha thong dong quanh khu vực nhà thờ . Đã từng đi chơi riêng với Kha nhiều lần, nhưng chưa bao giờ Cúc cảm thấy hồi hộp như lúc này . Cô cứ chăm chú quan sát cảnh vật, làm như mình sắp làm một bài tập làm văn tả cảnh nhà thờ đêm Noel . Cao cao, tháp chuông giăng kín đèn sao, lung linh dưới bầu trời đêm lạnh lẽo . Có những "ông sao" lớn bằng cái nong, xen lẫn những "vì sao" chỉ nhỏ tí tẹo bằng hạt đậu . Tất cả những "ánh sao" đó tỏa ra muôn màu sắc : vui, buồn, háo hức, quyện lẫn vào nhau một cách huyền ảo . Phía góc nhà thờ, có một bức tranh vẻ cảnh tuyết rơi phủ trắng các mái nhà, các đồi thông . Cạnh đó là một ông già Noel cười tươi rói như bộ đồng phục sặc sỡ mà ông đang mặc .
− Cúc này !
Tiếng Kha dịu dàng vang lên :
− Da..
− Anh ước mình là mấy ngôi sao kia .
− Để làm gì ?
− Để được em nhìn ngắm . Từ nãy đến giờ, em ngắm chúng say sưa đến mức quên luôn cả anh .
Bạch Cúc chối :
− Ddâu có .
Rồi cô lại tiếp tục ngắm nhìn chính diện nhà thờ . Có cảm giác, ngoài cảnh trí ra cô chẳng còn gì để bận tâm .
Hồi chuông giáo đường vang lên mời gọi . Từng tốp người diện đủ loại trang phục lục tục dẫn nhau vào thánh đường ấm cúng . Kha kéo tay Cúc, thầm bảo hãy cùng anh đi vào . Cúc hơi sợ :
− Anh là một tín đồ ngoan đạo . Còn em chỉ là một kẻ ngoại đạo . Em sợ mình không cảm nhận được cái đức tin vô hình giống như anh có .
− Đừng sợ . Chỉ cần em có tấm lòng ngưỡng mộ, tôn kính thế là được rồi .
Cúc hồi hộp theo Kha vào qùy gối trong hàng ghế trên cùng . Kha ghé tai cô, thì thầm :
− Hang đá đó . Chúa hài đồng nằm trong máng cỏ đó .
Cúc chẳng hiểu mô tê chi cả, chỉ thấy trong hang đá làm bằng giấy tượng một hài nhi nằm dang hai tay với nụ cười rạng rỡ và thư thái .
Khi tiếng phong cầm cất lên hòa theo tiếng hát thánh ca, Kha lại ghé tai Cúc rủ rỉ :
− Em cầu nguyện đi nhé .
Cúc gật đầu . Cô hiểu khái niệm cầu nguyện mà Kha vừa nói có nghĩa là tâm sự hoặc kêu xin điều gì đó với Chúa . Cúc lim dim đôi mắt và chắp tay cầu nguyện, nghiêm trang như một tín đồ chính thống . Suốt buổi lễ, cô ngoan ngoãn làm theo mọi sự điều khiển của Kha .
Tan lễ, Kha rủ Cúc thả bộ xuống biển . Anh nhìn cô trìu mến :
− Em thuần thục như một con chiên ngoan đạo . Hồi nãy, em cầu nguyện có nhiều không ?
− Em chỉ xin chúa một điều thôi .
− Ddiều gì ?
− Bí mật, còn anh, anh cầu nguyện điều gì ?
Dừng chân, quay người sang Cúc, Kha tha thiết nói :
− Anh xin Chúa hài đồng đừng bắt chúng mình phân ly ...
Có một cái gì nghẹn lại ngang ngực Cúc, đôi mắt cô sáng rực long lanh . Cô vội vã bước đi, như thể muốn trốn chạy niềm cảm xúc mãnh liệt, choáng ngợp .
− Khoan đã .
Kha kéo tay Cúc, níu cô đứng lại . Cúc ngước nhìn Kha như muốn hỏi . Kha khẽ khàng nói :
− Hãy để anh nhìn ngắm một lát đôi mắt em .
Cúc nghe giọng mình lạc đi :
− Có gì trong đó sao ?
− Ừ . Trong mắt em có ngàn sao lấp lánh đang nhảy múa ...
− Xạo .
− Không tin, em hãy soi vào mắt anh đi . Em sẽ thấy câu trả lời trong mắt anh .
− Em không dám .
− Vì sao ?
− Em sợ mình sẽ chìm nghỉm trong sóng mắt anh .
Kha nhè nhẹ cầm bàn tay Cúc đặt lên ngực trái của mình . Cúc run lên khi cảm nhận được bên trong vòm ngực mạnh mẽ của anh nhịp đập rạo rực của trái tim .
− Em thấy không, nó đang điên lên vì em đấy .
− Nó sẽ như thế với bất cứ cô gái nào ư ?
Cúc nhìn đăm đăm vào mắt Kha và hỏi khẽ . Kha âu yếm nhìn cô, lắc đầu :
− Trái tim anh chỉ thật sự được đập hết mình khi có em mà thôi . Cúc nè ! Giờ thì đến lượt anh sắp chết chìm vì đôi mắt sâu thẳm mênh mông của em rồi đó .
Bạch Cúc rút tay mình ra khỏi bàn tay ấm áp của Nam Kha . Cô bẽn lẽn :
− Ddi thôi anh . Người ta nhìn mình kìa .
Họ lại sóng bước bên nhau, gió từ biển thổi lên mang theo hương vị mặn mòi và hơi lạnh . Bạch Cúc so vai, rùng mình .
− Em lạnh phải không ?
− Dạ .
− Để anh biến thành lò sưởi cho em tùy nghi sử dụng nha . Lò sưởi này đặc biệt lắm, nó được chạy bằng năng lượng của các vì sao .
Cúc cúi đầu bước đều . Tưởng cô giận, Kha cuống quýt nịnh :
− Thôi vậy . Anh không là lò sưởi nữa, anh vẫn là anh . Chỉ riêng t/y của anh thôi cũng đủ mang lại hơi ấm cho em rồi, đúng không ?
Hai tiếng "tình yêu" buột ra một cách tự nhiên đến không ngờ . Bạch Cúc chỉ muốn trốn vào đâu đó để trái tim được bình thản trở lại . Cô có cảm giác Nam Kha đã nghe được tiếng thình thịch của trái tim cô .
− Sao bỗng nhiên em lại đi nhanh đến thế ? Em không muốn ở gần bên anh ư ?
− Em sợ .
− Sợ gì ? Sợ anh à ?
− Không . Em sợ anh nghe được nhịp tim em đập mạnh .
− Chẳng lẽ nó đang đập mạnh vì người khác ?
− Không . Nó gõ thình thịch như trống đánh là vì anh đấy .
Nam Kha sung sướng bước nhanh đến bên Cúc và ôm choàng lấy cô .
− Bông cúc trắng bé nhỏ của anh ơi ! Em ngốc nghếch qúa đi thôi . Anh kể cho em nghe chuyện này nhé . Ngày xưa, Thượng đế đã sinh ra cho trái đất một con người, con người đó thật hoàn hảo . Nhưng rồi thượng đế lại không muốn sự hoàn hảo đó . Chính vì vậy, thượng đế đã tách con người ra làm hai để cho con người phải tự đi tìm một nửa con người mình đã mất . Bạch Cúc ! Em hiểu không ? Em là một nửa mà anh đã mất, anh sẽ mang đến niềm vui xóa tan mọi buồn đau trong em .
− Nhưng Kha ơi ! Em sợ .
− Lại gì nữa rồi . Có anh đây em đừng sợ gì cả.
− Không phải . Em sợ em sẽ không yêu anh cháy bỏng như anh đã yê u em, vì trái tim em đã một lần rướm máu rồi .
− Anh đọc cho em nghe đoạn thơ này nhé :
"Lại bắt đầu từ trang giấy trắng
Lại ngọn đèn màu mực những câu thơ
Lại nhịp đập bắt đầu tim rạo rực
Trước bao nhiêu náo nức với mong chờ
Như chưa hề có nỗi đau xót
Lòng thanh thản trong tình yêu ngày mới
Một qúa khứ ra đi cùng gió thổi
Thời gian trôi đi, ký ức sẽ phai nhòa".
− Có thật không anh ? Tất cả sẽ lại bắt đầu chứ ?
− Tất nhiên rồi . Em vẫn chưa tin anh sao ?
Bạch Cúc dụi mặt vào vòm ngực mênh mông của Kha, im lặng không nói . Cô cảm thấy hơi thở của anh mới nồng ấm làm sao . Nhắm mắt lại, Cúc hít sâu vào lòng mình một mùi hương mà từ nay với cô sẽ trở nên thân thuộc . Nam Kha mỉm cười trêu Cúc :
− Trái tim em có vấn đề rồi . Những lời lẽ âu yếm tha thiết của anh vẫn chẳng làm em "xi nhê" gì ư ? Em không định làm cho lòng anh tan nát đó chứ ?
Cúc khúc khích cười :
− Biết rồi mà còn hỏi nữa . Ddịnh ca cải lương cho em nghe hả ? Em không thích sướt mướt đâu .
− Không thích nghe cải lương hả ? Thế thì anh hát nhạc trẻ cho em nghe nhé .
"Anh ru em ngủ nhé, em yêu
Cỏ xanh mềm . Hôn môi em
Anh ru em ngủ nhé ..."
(Bài hát "Anh ru em ngủ" của Ngọc Lễ)
Giọng hát Nam Kha ồm ồm, vụng về . Bạch Cúc cố nén cười :
− Anh đừng hát nữa, giọng như ống bô gỉ ấy .
− A ! Chê anh phải không ? Người ta mà hát hay thì đã làm ca sĩ rồi, em thèm làm giám đốc làm chi cho mệt .
− Thế thì đừng hát nữa, ông giám đốc của em ạ .
− Em nói sao ? Anh là của em ư ? Vậy là bằng lòng yêu anh rồi nhé . Sao không nói sớm, làm người ta ngóng ngóng đợi đợi .
Cúc không nhịn được cười, giơ nắm tay xinh xắn đấm nhẹ vào ngực Kha rồi bỏ chạy . Kha vùng đuổi theo .
Đêm Noel nhằm vào đêm 16 âm lịch . Dưới ánh trăng bàng bạc bóng hai người đuổi nhau in đậm trên bãi cát mịn màng . Khi không còn chạy được nữa, Cúc đứng lại vừa thở vừa cười . Kha ôm choàng lấy cô, vui sướng reo lên :
− Chạy đâu cho thoát anh đây ? Bắt được em rồi nhé, sẽ không bao giờ anh thả em ra nữa đâu .
− Khó thở qúa . Thả em ra đi .
− Không .
− Sao lại không ? Lỡ ngộp qúa, em chết làm sao .
− Em bị ngạt thì anh sẽ làm hô hấp nhân tạo cho em . Anh đã từng học qua lớp sơ cấp cứu rồi đó .
− Xạo !
− Không tin thì coi anh nè .
Kha nói rồi cúi xuống khuôn mặt thanh tú của Bạch Cúc, anh say mê đặt lên đôi môi cô một nụ hôn dài . Bạch Cúc cảm thấy một dòng chảy mát rượi trong tâm hồn mình, cô mê mải đáp lại nụ hôn đắm đuối ấy .
Thật lâu sau đó, Kha bật cười :
− Dữ không ?
− Anh này !
Cúc xấu hổ phát mạnh vào tay người yêu . Kha vẫn tủm tỉm:
− Đã hết ngộp chưa ?
− Xí ! Ngộp hơn thì có .
− Sao kỳ qúa hà . Anh đã hô hấp nhân tạo đúng bài thầy giảng mà . Để anh làm lại một lần nữa, coi có đúng không nhé .
Họ lại trao cho nhau những nụ hôn dài nồng cháy . Ngoài kia, sóng vẫn rì rào vỗ bờ, biển vẫn rì rầm một câu chuyện tình chung thủy .
o0o
Vừa bước vào phòng khách của nhà Nam Kha, Cúc giật mình khi thấy Hồng Nhung đang líu lo trò chuyện với một người phụ nữ xinh đẹp . Chỉ cần nhìn nhác qua, ai cũng có thể nhận ra Hồng Nhung giống người phụ nữ ấy như tạc . Trái tim Cúc nhói lên một nỗi lo lắng mơ hồ . Chị ta là mẹ của Hồng Nhung ư ? Người vợ cũ của Nam Kha đó sao ? Chị ta đẹp qúa, một vẻ đẹp chín muồi và sang trọng .
Thấy Cúc, Hồng Nhung chạy tới ríu ra ríu rít . Niềm vui đã thắp sáng đôi mắt cô bé và làm cho bé Nhung líu cả lưỡi lại :
− Cô Bạch Cúc ! Má ơi ! Cô Bạch Cúc . Cô Cúc ơi ! Má của con đây nè .
Mặc dù đã đoán biết trước, nhưng Cúc vẫn thật sự choáng váng . Mặc dù không có gương để soi, nhưng cô vẫn cảm thấy mặt mình đang tái xanh . Người phụ nữ xinh đẹp chìa tay mời Cúc ngồi :
− Chào cô giáo . Tôi có nghe bé Nhung nói chuyện về cô . Tôi là Cẩm Hồng, mẹ của Hồng Nhung . Mời cô giáo ngồi .
Bạch Cúc ngồi xuống mà lòng dạ hoang mang . Không hiểu chị ta có biết gì về mối quan hệ của Cúc với người chồng cũ hay không, mà lại thản nhiên như thế ?
− Tôi về thăm chú từ mùng ba Tết đến giờ . Lâu lắm rồi, mẹ con mới được gặp nhau . Vì thế, cô có thể cho cháu nghỉ học thêm một vài ngày nữa, được không ?
Thì ra chị ấy đã trở về nhà lâu rồi . Vậy mà sáng nay, khi ra đón Cúc ở ga, Nam Kha chẳng nói một lời nào về sự trở về của người vợ cũ . Cô mới ở quê vào, sau ba tuần nghỉ Tết nên có biết gì đâu . Hèn chi, điệu bộ của Nam Kha sáng nay kỳ cục lắm. Một nỗi tủi hờn dâng lên trong lòng, Cúc nén xúc động đứng lên :
− Vậy thì chị cứ cho Hồng Nhung nghỉ đi . Em về .
− Cô Cúc ơi ! Cô ở đây chơi với má và con đi . Có má về, con vui lắm .
− Ừ, hay là cô ở lại chơi đi . Chắc là anh Nam Kha cũng sắp về rồi đó .
Nghe Hồng Nhung tíu tít mời Cúc, Cẩm Hồng cũng nhiệt tình mời . Cúc thấy tim mình nghẹn lại, bởi một nỗi hờn ghen . Chị ta nói tới Nam Kha nghe mới trìu mến làm sao . Cố nén để khỏi bật khóc, Cúc lắc đầu từ chối :
− Em cũng còn một vài việc cần giải quyết, xin phép chị .
− Vậy thì cô về nhé . Thay mặt g/d, xin cảm ơn cô đã giúp cháu Hồng Nhung trong suốt thời gian qua . Năm mới, xin chúc cô hạnh phúc .
Miệng lưỡi người đàn bà dẻo quẹo . So với chị ta, Bạch Cúc chỉ là cô gái ăn nói vụng về . Chị ta thay mặt g/d ư ? Tức là thay mặt Nam Kha chứ gì ? Thân thiết qúa nhỉ ? Chắc là họ đã trở về với nhau . Tình cũ không rũ cũng tới mà .
Cố gắng nhìn thẳng vào mặt người vợ cũ của Nam Kha một lần cuối, Bạch Cúc mỉm cười đáp :
− Cảm ơn chị . Cô về, Hồng Nhung nhé .
− Dạ, cô về ạ .
Hồng Nhung đồng ý dễ dàng, khác hẳn với những lần trước khi Cúc ra về . Điều đó khiến Cúc cảm thấy hụt hẫng, như vừa đánh mất một cái gì qúy giá .
Rời khỏi nhà Nam Kha, Bạch Cúc đạp xe trong tâm trạng nửa tỉnh nửa mê, con đường trước mắt cô nhòe đi qua hai hàng nước mắt . Cúc không thể tưởng tượng được rằng, đời mình lại có những lúc thê thảm như thế này .
Về đên phòng, Cúc nằm vật ra giường khóc ngất . Cô co lại trong nỗi cô đơn tê tái . Dạ Thảo về quê chưa lên, phòng cũng chưa có ai, chỉ có mình Cúc đối diện với nỗi đau buồn, hy vọng, những dòng nước mắt tuôn rơi sẽ rửa sạch những buồn đau .
Trời đã sập tối từ khi nào . Cúc mệt mỏi thiếp đi . Chợt có một làn hơi ấm quen thuộc ở ngay sát mặt, khiến cô choàng tỉnh . Trước mắt cô Nam Kha đang nhìn cô đăm đăm . Thấy Cúc mở mắt, anh nhoẻn miệng cười :
− Khiếp ! Em ngủ gì mà say thế ? Anh gõ cửa thật mạnh mà không tỉnh, nên anh phải đẩy cửa vào . Bộ về ngoài đó ham chơi quên ngủ hay sao ? Lỡ có ai vào khiêng em của anh đi mất thì làm sao .
Những lời tha thiết của Kha làm lòng Cúc đau nhói . Cô muốn được ôm choàng lấy anh mà trách, mà hờn, nhưng Nam Kha bây giờ đâu còn là Nam Kha của cô nữa, cô làm gì có quyền ôm anh trong vòng tay .
− Sao nằm ngơ ngác thế bé con ? Chưa nhận ra anh ư ? Ai bảo em ngủ vào giờ này ? Ngày xưa, ông bà mình đâu cho con cháu ngủ lúc chập choạng, họ bảo ngủ giờ đó, mà sẽ bắt hồn đi mất . Còn anh thì lại thấy ngủ giờ này rất mệt . Lần sau, nhớ đừng thiếp đi lúc chiều tối như thế này nữa nhé . Nam Kha cúi xuống định đặt lên trán người yêu một nụ hôn âu yếm thì lập tức cô xô ra . Anh cười xòa :
− Anh trễ hẹn hơn một giờ nên bị em phạt phải không ? Đừng giận anh tội nghiệp . Nghe anh xưng tội nè . Đón em từ ga về đây, anh trở lại công ty thì có việc đột xuất phải đi Bình Dương gấp . Tưởng xong việc sớm, ai dè đến lúc ra về lại bị mấy ông khách hàng kéo ăn tăn niên lấy hên cho công ty ổng, vậy là trễ hẹn với em . Thôi, anh đã xưng tội rồi, em dậy sửa soạn rồi anh chở qua nhà, chắc là Hồng Nhung vui lắm .
Nghe những lời nhẹ nhàng như "chẳng có gì" của Kha, Cúc giận vô cùng . Cô lạnh lùng đáp :
− Hồng Nhung chẳng cần em nữa đâu .
− Ơ, sao em lại nói thế ? Em biết là con bé yêu em như mẹ ruột cơ mà .
− Như mẹ ruột, chứ có phải là mẹ ruột đâu . Cả anh nữa, anh cũng hết cần em rồi .
Nam Kha búng nhẹ lên mũi Cúc và nói :
− Giận gì mà dai thế ? Bây giờ anh phải làm sao để em nguôi giận đây ?
Cúc không thể chịu đựng được lâu hơn, trước thái độ vờ vịt của Nam Kha . Cô ngồi dậy nhìn thẳng vào anh và nói :
− Anh đừng giả vờ nữa, em biết cả rồi .
− Chà, chà ! Chuyện gì mà hệ trọng qúa vậy ?
− Tại sao anh không nói với em là chị Cẩm Hồng, mẹ của Hồng Nhung đã trở về ?
Nam Kha sững sờ :
− Tại sao em biết ? Em đã gặp cô ấy rồi ư ? Vậy là anh chậm hơn em một bước rồi, đây là điều mà anh thực sự lo ngại suốt một tuần qua đấy .
− Anh định giấu em chứ gì ? Có gì đâu mà anh sợ . Trái tim em đã rướm máu một lần, giờ thêm một lần nữa cũng đâu có sao . Quen rồi .
− Không, anh không có ý giấu em . Anh chỉ định chờ dịp thuận tiện sẽ nói cho em biết mà thôi . Anh đã sắp sẵn kế hoạch rồi . Tối nay, trước mặt Cẩm Hồng, anh sẽ giới thiệu cô ấy với em và giới thiệu em với cô ấy . Anh cũng sẽ nói rõ em là vợ chưa cưới của anh . Như thế, em mới không giận và hiểu lầm anh về việc Cẩm Hồng trở về . Đi đi em, đến nhà anh đi . Anh muốn em thấy là anh yêu em như thế nào .
Bạch Cúc vẫn tức giận :
− Anh đừng biện hộ nữa . Em có phải là người ghen tuông bậy bạ đâu mà anh sợ đến mức ấy . Chị ta về ở trong nhà suốt hơn một tuần qua . Thế mà gọi điện cho em, đón em ở sân ga, anh không nói lấy nửa lời . Để rồi khi em tới, trong mắt chị ấy, em đơn giản chỉ là một cô gái dạy kèm cho Hồng Nhung . Tủi thân qúa, anh ạ .
Nam Kha xót xa nói :
− Anh xin lỗi em . Anh không biết là em tới nhà một mình để rồi phải chịu ấm ức . Hãy đi với anh . Anh sẽ bù đắp lại những thiệt thòi mà em phải gánh chịu lúc chiều .
Bạch Cúc vẫn một mực lắc đầu :
− Không . Anh về đi, về với người vợ cũ xinh đẹp, về với mẹ của con gái anh đi .
Nam Kha khổ sở :
− Em hiểu lầm anh rồi . Giữa anh và Cẩm Hồng, chẳng còn gì để nói nữa cả .
Cúc mỉa mai :
− Hơn một tuần bên nhau mà anh nói là không có gì để nói ư ?
− Em đừng ghen chứ Cúc . Sự thực anh và cô ấy chẳng có gì mà . Cẩm Hồng từ Thụy Sĩ về, g/d cô ấy ở Sài Gòn chẳng có ai . Cô ấy muốn ở bên Nhung, nên xin anh cho con ra khách sạn . Anh nghĩ rằng dù sao cũng nghĩa cũ vợ chồng, nên bảo cô ấy về nhà mà ở . Còn anh tối nào cũng sang nhà nội bé Nhung ngủ mà .
− Em không ghen đâu và anh chẳng việc gì phải xưng tội với em như thê" . Xét cho cùng, em có là gì đâu . Chị Hồng đẹp và sang trọng hơn em nhiều, lại có bao năm trời làm người yêu, làm vợ của anh . So với chị ấy, em kém xa về mọi mặt . Vì thế, em tự biết phận mình, chẳng dám trách hờn ai .
Nam Kha nhìn Cúc thiết tha :
− Bạch Cúc ! Anh yêu em và chỉ biết có mình em thôi . Đừng hành hạ anh bằng những lời chua cay ấy, anh không chịu nổi đâu .
− Anh không chịu nổi thì hãy về đi . Em đâu ép buộc anh phải chịu đựng em . Em hứa, từ giờ trở đi, sẽ không làm phiên anh mà . Vĩnh biệt .
Cúc nói xong, quay người đi chỗ khác . Cô cố gắng để nuốt nước mắt không ứa ra . Nam Kha thật sự đau khổ . Anh ngồi yên trên giường vò đâu bức tóc, gương mặt anh như già đi mấy tuổi .
Thấy mấy phút đã trôi qua mà Nam Kha không nói lời nào, tưởng anh đã về Bạch Cúc quay mặt lại . Đôi mắt đỏ ngầu và mái đầu bù xù của Kha đã khiến cô giật mình . Trông anh như một con người khác hẳn : đau khổ và già nua . Mặc dù tình yêu thương dào dạt trong lòng, nhưng Cúc vẫn lạnh lùng bảo :
− Ddừng tự hành hạ mình như thế . Em không trách anh đâu, chẳng qua cũng bởi số phận thôi mà . Số em chả ra gì, nên yêu ai cũng không thành . Anh về đi .
Nam Kha đang cúi đầu, bỗng ngẩng phắt lên, anh nói như hét :
− Không . Anh không về . Chừng nào em còn giận anh thì anh còn ngồi đây . Anh sẽ ngồi như thế này suốt ngày này qua ngày khác, cho đến khi nào em động lòng mới thôi .
− Không nên thế, Nam Kha ạ . Anh đường đường là một giám đốc lịch lãm, giàu có tài năng, việc gì mà anh khổ sở vì một người con gái tầm thường như em . Nếu anh không về, em sẽ ra khỏi phòng này, và em cũng chỉ về phòng khi anh đã đi mà thôi .
Miệng nói tay làm, Bạch Cúc xếp đồ đạc vào một cái giỏ . Thấy thế, Nam Kha đứng lên :
− Thôi được, anh sẽ về . Ngày mai anh quay lại . Hãy nhớ rằng em là người mà anh yêu nhất trên đời .
Cái nhìn đau đớn của Nam Kha khiến Bạch Cúc muốn òa lên khóc . Cắn chặt bờ môi, cô lặng thinh để Nam Kha ra đi . Khi bóng dáng thân thuộc của Kha khuất sau cánh cửa, Bạch Cúc khuỵu xuống . Cô đã thực sự mất người đàn ông thông minh dịu dàng đó rồi sao ?
Sau bao lần đến ký túc xá mà không tài nào gặp được Cúc, Nam Kha tuyệt vọng vô cùng . Anh đã tìm đến những nơi mà anh và Cúc đã từng đến rồi ngồi một mình, thẫn thờ nhớ đến cô .
Hôm nay anh lại đến . Nhận phong thư của Cúc từ tay Thảo, anh vội vã trở về công ty . Ngồi trong căn phòng của mình, Kha mở thư ra và ngấu nghiến đọc .
"Nam Kha thương yêu của em !
Cho em được gọi anh như thế một lần cuối cùng rồi vĩnh viễn không bao giờ nhắc lại, đau đớn xót xa lắm, nhưng không còn cách lựa chọn nào tốt hơn .
Sau bao đêm khóc vùi trong chăn gối, nước mắt em có lẽ đã cạn rồi . Nhưng cũng chính lúc này, em mới nhận ra một điều . Em đã yêu anh biết bao . Anh là một cái gì đó thân thương trìu mến vô cùng, mà suốt cả đời này, em không taì nào có được .
Em đã gần gũi với Hồng Nhung suốt mấy năm nay, em hiểu một người mẹ thực sự có ý nghĩa lớn lao như thế nào với con bé . Em cũng đã nhìn thấy niềm hạnh phúc dạt dào của Nhung khi ở bên mẹ và dú có yêu thương con bé đến mức nào, em cũng không thể nào đem tới cho Nhung được . Cẩm Hồng cần cho con gái anh, và cũng có thể rất cần cho cả anh .
Em tình nguyện biến mất khỏi cuộc đời anh và không một lời trách cứ oán hờn . Mong anh hiểu và xem em chỉ là một giấc mơ . Hiện thực của cuộc đời anh chính là vợ con anh đó . Đừng đến tìm em nữa, anh sẽ không bao giờ gặp được em đâu . Cầu mong cho niềm hạnh phúc mãi mãi bên anh .
Bạch Cúc".
Bức thư đã khép lại rồi mà Nam Kha vẫn còn ngồi thừ trên ghế . Nước mắt đàn ông không tuôn rơi, mà ứa ra, đọng thành hai giọt to tròn đục ngầu trên má hốc hác đau buồn .
Bạch Cúc ơi ! Em ngốc nghếch, dại khờ quá đi thôi . Em làm thế để được gì cơ chứ ? Hạnh phúc của anh, em đang nắm giữ trong tay . Em đi rồi nguồn hạnh phúc ấy đâu còn . Anh sẽ đợi em, bao lâu anh cũng đợi, đợi đến khi nào em đón anh trong vòng tay mới thôi . Thử xem em với anh, ai là kẻ kiên trì hơn .
− Anh Nam Kha !
Kha giật mình ngó ra cửa . Cẩm Hồng đang đứng đó tươi cười .
− Anh suy tư điều gì mà em gõ cửa mấy lần, anh vẫn không biết ?
Nam Kha gượng gạo trả lời :
− À ! Có gì đâu .
− Không có gì, mà sao anh tuyệt vọng thế kia ? Ddôi mắt anh như chứa hết đau đớn của nhân loại vậy .
Kha khó chịu lắc đầu :
− Anh đã bảo là không có gì mà . Hình như em có điều gì muốn nói với anh ?
Cẩm Hồng ngồi xuống ghế gật đầu :
− Mấy hôm nay, em có ý định đợi anh mà không thấy anh về nhà . Em biết trong suy nghĩ của anh, em là một người đàn bà đáng khinh bỉ . Thôi thì chuyện xưa em đã có lỗi với anh lớn như thế nào, em không nhắc lại và cũng không dám cầu xin ở anh một sự tha thứ, em chỉ muốn nói với anh hai việc mới đây . Đầu tiên, em nói về Bạch Cúc . Thú thật với anh, hôm Cúc đến nhà, em không hề biết cô ấy là người yêu của anh, vì thế đã không nói rõ để cho Cúc hiểu . Tuy nhiên, thấy thái độ của cô ấy không bình thường nên em cũng có linh cảm . Em phải đợi má ở Huế về mới hỏi được . Biết mối quan hệ giữa anh và Cúc, em thấy mình đã có lỗi với cô ấy . Có thể Cúc sẽ hiểu lầm là em muốn quay trở lại với anh . Cho nên em muốn xin anh địa chỉ của Bạch Cúc, để tới gặp và nói cho Cúc hiểu .
Trước lời lẽ chân thành của Hồng, Kha cảm thấy bớt căng thẳng hơn . Anh nhìn Hồng hỏi :
− Còn việc thứ hai ?
− Việc tiếp theo là em muốn nói về Hồng Nhung . Bấy lâu nay, mẹ con em sống cách xa nhau . Con bé thiếu tình mẫu tử, mặc dầu em biết anh đã chăm sóc con rất cẩn thận, chu đáo . Hồi mới sang Thụy Sĩ, gã đàn ông mà em theo đã bỏ em để chạy theo một bà góa lắm tiền . Thời gian đầu, em phải tự mình bươn chải, cho nên không thể về Việt Nam thăm con . Nay em đã giàu có, người chồng sau này của em cũng rất tốt . Em muốn xin phép anh, cho em được thay anh chăm sóc con ít năm . Anh có đồng ý không ?
Nam Kha đùng đùng nổi giận :
− Cái gì ? Cô định đem con bé đi ư ? Cô có nuôi nó ngày nào suốt mấy năm nay không, mà đòi dẫn nó đi . Cô không có quyền .
Cẩm Hồng vẫn nhỏ nhẹ :
− Em biết mình tệ bạc lắm nên mới xin anh và con tha thứ . Em không định sẽ giữ con mãi mãi, chỉ muốn được chăm sóc con đến khi nó trưởng thành . Lúc ấy, Hồng Nhung muốn về với ai thì tùy, em không dám ngăn cản . Mong anh hãy nghĩ tới tình mẫu tử mà cho em được toại nguyện . Hơn nữa, Hồng Nhung cần một người mẹ vô cùng ...
− Giờ cô mới nghĩ đến tình mẹ à ? Ngày cô bỏ đi, cô không nghĩ đến điều đó sao ?
Đáp lại lời mỉa mai của Kha là lời van xin của Hồng :
− Em biết mình chả ra gì, một người mẹ đã bỏ con mà đi thì còn gì tệ bạc hơn . Chính vì thế, em mới cầu xin anh tha thứ .
− Nhưng khi cô đưa con bé qua đó, chồng và con riêng của cô không yêu Hồng Nhung, cô tính sao ?
− Ddiều đó thì anh khỏi lo .
− Sao lại không ? Tôi không thể chịu được, khi con gái tôi phải chịu bất cứ một sự thiệt thòi nào .
− Em đã bảo là anh không phải lo mà . Sẽ không có cảnh "con anh, con tôi, con chúng ta" đâu, bởi vì ..
− Vì sao ?
Nam Kha gay gắt hỏi . Cẩm Hồng buồn bã cúi mặt trả lời :
− Vì ... em ... em vĩnh viễn không bao giờ sinh con được nữa . Em bị khối u và đã giải phẫu cắt bỏ dạ con rồi .
Nam Kha bàng hoàng . Nhìn những giọt nước mắt lả chả rời trên gương mặt xinh đẹp, anh cảm thấy thương Hồng qúa . Ddó là tình thương người ta dành cho kẻ hoạn nạn, bất hạnh hơn mình . Hồng thổn thức :
− Có lẽ đó là quả báo mà em phải gánh chịu, sau khi đã đành đoạn bỏ con mình .
− Em biết được điều đó lâu chưa ?
− Cách đây hai năm .
Nam Kha động lòng trắc ẩn, anh khẽ bảo :
− Em hỏi ý kiến Hồng Nhung ấy . Nếu con đồng ý thì anh không phản đối . Một năm, em cho con về thăm anh một lần . Có dịp đi công tác, anh sẽ ghé thăm . Có lẽ nói đúng, con gái cần có mẹ ở bên hơn . (yup, miếng ăn miếng uống, đau ốm, quần áo, tóc tai, son phấn, nữ trang, người mẹ giỏi hơn người cha về khoản săn sóc những điều này)
Cẩm Hồng sung sướng :
− Cảm ơn anh . Anh quả là người đàn ông tốt nhất trên đời . Anh đã mang đến cho em một niềm hạnh phúc qúa lớn .
Nam Kha lắc đầu buồn bã :
− Tốt mà để làm gì cơ chứ . Hạnh phúc luôn bỏ anh mà đi .
− Hạnh phúc đích thực không bao giờ từ bỏ một người tốt như anh cả . Anh hãy tin lời em nói đi .
− Nhưng mà Bạch Cúc đã rời khỏi cuộc đời anh rồi . Đây em xem đi, thư của Cúc đấy .
Cẩm Hồng cầm thư Cúc lên đọc . Lát sau, cô quay sang nhìn Nam Kha, mỉm cười :
− Bạch Cúc là cô gái vị tha, nhân hậu, là một viên ngọc qúy . Anh đi tìm cô ấy đi, đừng để vuột mất một người con gái như thế .
Nam Kha đau khổ nói :
− Nhưng cô ấy co cho anh gặp đâu . Anh biết phải làm thế nào bây giờ .
− Coi anh kìa . Làm gì mà quýnh lên thế hả ? Bình tĩnh đi, rồi em "bàn mưu tính kế" cho .
− Cảm ơn em đã hiểu được lòng anh . Trong lòng anh, Bạch Cúc giữ vị trí lớn lao vô cùng . Nếu mất cô ấy, cuộc đời anh chẳng còn ý nghĩa gì nữa .
− Mất làm sao được mà mất, chưa chi đã xuống tinh thần rồi . Em hứa giúp anh là sẽ giúp mà .
− Bao giờ em về nước ?
− Hai tuần nữa, em bay về bên ấy . Em sẽ gửi giấy tờsang bên đây cho anh, để anh giúp em kê khai cho con và nộp cho lãnh sự quán nhé .
− Nhưng con đã bằng lòng chưa ?
− Con đồng ý theo em mà .
− Thì ra em đã hỏi con rồi .
− Em nghĩ rằng anh sẽ chấp nhận để em mang con theo, vì tấm lòng anh nhân hậu thế cơ mà .
Nam Kha cười độ lượng :
− Em nịnh khéo hơn trước rồi đó .
Cẩm Hồng lắc đầu và nghiêm trang nói :
− Em không nịnh, mà nói rất thật lòng . Không dễ gì có được một đàn ông như anh đâu .
− Em không an ủi anh đấy chứ ? Em làm anh tưởng mình là người đàn ông tuyệt vời nhất thế gian .
Cẩm Hồng gật gù :
− Nhất thế gian à ? Có thể .
Nam Kha nở một nụ cười tươi rói . Lần đầu tiên, suốt mấy ngày qua anh mới lại cười được như thế .
Nỗi nhớ ập đến với Cúc giữa một buổi tối tháng 3, mới đầu nó chỉ thấp thoáng như một lạch nước nhỏ, nhưng rồi nhanh chóng tràn dâng, choàng kín tâm hồn cô . Cúc bất lực nhìn bài khóa luận, tâm trí cô chẳng còn chỗ trống nào để câu chữ có thể len vào, hình ảnh Nam Kha đã choáng ngợp trái tim .
Suốt ba tuần qua, Cúc khăng khăng không chịu gặp Nam Kha . Anh cứ tới rồi lại về, để lại baolời nhắn nhủ, nhưng Bạch Cúc quyết không bận lòng . Nói là một việc, còn khi bắt tay vào thực tế thì mới khó làm sao, cô không thể nào dứt bỏ được Nam Kha ra khỏi trái tim mình .
Đang thơ thẩn nhìn lên bầu trời, Cúc chợt nghe có tiếng gọi :
− Bạch Cúc ơi ! Có một chị đang chờ mày dưới ghế đá kìa . Chị ấy bảo có chuyện gấp lắm .
Một cô bạn cùng lớp nói nhỏ vào tai Cúc . Cúc vội vã rời thư viện xuống dưới sân . Nơi ghế đá dưới gốc cây bông điệp, quả là có một phụ nữ đang chờ .
− Chào Bạch Cúc . Cúc còn nhận ra mình không ?
Bước chân Cúc ngập ngừng :
− Chị ... Cẩm Hồng . Chị tìm em có chuyện gì không ?
− Cúc ngồi xuống đi . Mình có nhiều chuyện muốn nói với bạn lắm đó .
Cúc ngồi xuống và thầm phục vẻ đẹp của Cẩm Hồng . So với lần gặp chị ta ở nhà Nam Kha, Cúc thấy Hồng còn lộng lẫy hơn nhiều . Trong chiếc đầm dài màu đen và mái tóc bới cao, chị ta thật quyến rũ và sang trọng .
− Tại sao Cúc không chịu gặp anh Nam Kha, có phải vì sự xuất hiện của tôi không ? Nếu thế thì Cúc hiểu lầm cả hai chúng tôi rồi . Tôi trở về Việt Nam không phải với mục đích quay trở lại với anh Kha đâu .
Bạch Cúc lúng túng :
− Nhưng bé Hồng Nhung rất cần chị và con bé cũng rất yêu cha . Chả lẽ lại đặt nó trong sự lựa chọn hoặc là cha, hoặc là mẹ sao ?
Cẩm Hồng gật đầu :
− Đó chính là nỗi thiệt thòi của con bé, nhưng biết làm sao được . Chúng tôi sẽ cố gắng bù đắp nỗi mất mát ấy, nhưng điều đó không có nghĩa là tôi và Nam Kha quay trở lại . Tôi đã có chồng và Nam Kha cũng đã có cô . Chiếc ly đã vỡ thì làm sao có thể liền lại như xưa được . Đừng từ bỏ Nam Kha, cô hãy trở lại với anh ấy đi .
− Vậy là chị lại bỏ Hồng Nhung mà đi à ?
− Không . Nam Kha đã đồng ý để bé Nhung theo tôi . Đó là ân huệ lớn nhất mà tôi nhận được từ anh ấy .
− Hồng Nhung theo chị ư ? Nam Kha không một phút giây nào muốn xa con bé cơ mà .
− Thỉnh thoảng, cô và Nam Kha có thể qua bển gặp bé Nhung, có phải là đi sang hành tinh khác đâu mà cô sợ .
Cẩm Hồng nói đến đây thì mỉm cười độ lương . Rút từ trong xách tay ra một bì thư, Hồng nói :
− Đây là thư Nam Kha gửi cô . Cúc hãy đến với anh ấy ngay đi, đừng bỏ mất một người đàn ông tuyệt vời như thế .
Cẩm Hồng đi rồi, Bạch Cúc vội vã mở thư Kha ra đọc .
"Em !
Cám ơn em đã mang đến cho anh những ngày tươi đẹp vừa qua . Sự xuất hiện của em đã làm anh thay đổi nhiều . Anh đã yêu em và con yêu em mãi mãi . Nhưng tại sao em lại chối bỏ tình cảm mà anh đã dành cho em, hả Cúc ? Con người sinh ra là để yêu thương nhau cơ mà .
Anh không thể ở lại Sài Gòn và tiếp tục sống những ngày dài thiếu em . Anh đã giao công việc của công ty cho người quản lý và sang Mỹ làm việc dài hạn . Anh sẽ trở về, khi nào em cần đến anh . Chỉ cần em gọi cho anh là ngay lập tức anh sẽ bay về .
Chiều nay, anh sẽ đi chuyến bay khởi hành vào lúc 6g . Không dám hy vọng em sẽ đến tiễn, nhưng anh vẫn mong chờ . Sự có mặt của em sẽ động viên anh nhiều lắm . Mong rằng em sẽ hiểu được lòng anh" ....
Bạch Cúc sững sờ cầm thư và địa chỉ của Nam Kha lật qua lật lại mãi . Tối nay, anh ấy sẽ đi sang Mỹ ư ? Tại sao cô không đến gặp anh và bảo rằng anh đừng đi nữa ? Tại sao cô lại bỏ vuột mất t/y của mình ? Cô sẽ phải trả giá cho mọi sai lầm của chính cô, mất Nam Kha, đời cô còn có ý nghĩa gì nữa .
Liếc nhìn đồng hồ thấy đã 4g . Cúc vội vàng quay về ký túc xá và sau đó nửa giờ cô đón taxi tới sân bay . Trên đường đi, cô cứ luôn miệng hối thúc tài xế . Cúc nôn nóng muốn gặp ngay Nam Kha, cô cảm thấy nhớ anh cồn cào .
Sân bay Tân Sơn Nhất đây rồi . Tiếng nói, tiếng cười, tiếng khóc tạo nên một mớ âm thanh hỗn độn, phòng chờ của sân bay quốc tế đông nghẹt người . Cúc dáo dác kiếm tìm, mái tóc xổ tung, chiếc đầm trắng bết mồ hôi .
Đang thất vọng vì chẳng tìm thấy Nam Kha giữa biển người thì một bàn tay giữ chặt lấy vai Cúc . Cúc quay lại và sung sướng tột độ, khi nhận ra Nam Kha . Nhìn gương mặt anh hốc hác, tiều tụy, hàm râu mọc tua tủa, bỗng nhiên, Cúc òa khóc, cô gục đầu vào vai anh, một tay ôm lấy cổ, tay kia đấm liên tục vào ngực anh . Cô nói trong tiếng thổn thức :
− Anh ! Tại sao anh lại bỏ em mà đi như thế ? Em ghét anh ... ghét anh lắm, anh có biết không ?
Nam Kha ôm chặt Bạch Cúc trong vòng tay như sợ cô bay đi mất và mỉm cười sung sướng đón nhận những cái đấm yêu thương từ Bạch Cúc . Cúc rấm rứt kể :
− Đàn ông gì mà yếu đuối thế . Mới hù có mấy câu mà đã sợ rồi . Người ta không cho gặp thì cũng tìm gặp cho kỳ được chứ, tại sao lại bỏ đi ? Mặc kệ anh đấy . Em không chịu xa anh nữa đâu . Em nhớ anh, em chỉ muốn ở bên anh thôi .
− Thì em đã ở bên anh rồi nè ...
− Nhưng lát nữa, anh sẽ bay đi mất .
− Anh qua đến bển, anh sẽ bay đi về liền mà .
− Em không chịu .
− Xem nào, xấu chưa kìa ! Vợ gì mà cứ giữ riết chồng ở nhà thế ? Phải cho chồng đi kiếm tiền chứ .
Cúc đang khóc, chợt đỏ mặt xấu hổ :
− Xí ! Chồng vợ hồi nào ? Xạo ghê !
− Ủa ! Chứ không phải anh đã cầu hôn em rồi sao ?
Nam Kha làm bộ ngơ ngác, Cúc lắc đầu . Kha rút từ trong túi áo mình một chiếc nhẫn kim cương thiệt đẹp và lồng vào ngón tay áp út của Cúc . Anh run run nói :
− Bạch Cúc ơi ! Em có bằng lòng làm vợ anh không ?
Nước mắt Cúc trào ra, ướt đẫm rèm mi . Cô dụi mặt vào ngực anh và khẽ gật đầu .
Có tiếng loa cất lên mời những hành khách đi chuyến bay sang Mỹ lúc 6g ra sân, máy bay sắp cất cánh . Bạch Cúc hốt hoảng :
− Máy bay sắp cất cánh rồi, anh ra sân bay đi .
Nam Kha lắc đầu :
− Anh không đi nữa .
− Ơ kìa, sao lại thế ?
− Anh đã có em rồi thì việc gì phải bỏ xứ mà đi .
− Nhưng còn công việc ?
− Chẳng còn quan trọng nữa .
Bạch Cúc cứ tròn mắt nhìn Kha, cô vẫn chưa hiểu .
− Anh đi đi . Em sẽ chờ ngày anh trở về mà .
− Thôi, mình ra taxi đi em .
− Ủa ! Anh hủy bỏ chuyến đi thiệt sao ?
Nam Kha không nói không rằng, xách chiếc vali nhỏ, kéo Cúc rời khỏi phòng đợi . Khi đã ngồi trong taxi, Kha lôi từ trong túi áo ra một tấm vé máy bay và xé vụn . Anh quay sang Cúc, choàng tay ôm cô vào lòng :
− Về nhà anh nhé .
− Cẩm Hồng và Hồng Nhung sẽ cười anh cho mà xem .
− Mẹ con cô ấy lên Đà Lạt rồi, Hồng Nhung xin nghỉ học ba ngày .
− Chiều nay, em vẫn còn gặp chị ấy mà .
− Ừ . Sau đó, mẹ con cô ấy đi . Tối nay em ở lại với anh nghen .
Cúc đỏ mặt :
− Người ta cười chết . Chưa chi đã ở lại nhà người ta rồi .
− Ơ kìa ! Em vừa mới bằng lòng làm vợ anh rồi còn gì .
− Hứ ! Đó là chuyện khác .
Nam Kha cười xòa, đăm đắm ngắm nhìn vẻ đẹp thánh thiện của người yêu . Chiếc taxi lao đi trong niềm hạnh phúc của hai người .
Vừa vào đến phòng khách, Nam Kha đã kéo Cúc lại bên mình và đặt lên môi cô một nụ hôn nóng bỏng . Cúc cũng khát khao đáp lại vớt tất cả niềm say đắm, yêu thương . Tiếng Nam Kha thì thầm tha thiết :
− Em thật là một cô bé ngốc nghếch nhất trên đời ! Tại sao em lại hành hạ anh suốt mấy tuần qua . Bây giờ biết lỗi rồi, phải đền bù cho anh đó, nghe không ?
Bạch Cúc tinh nghịch :
− Đền bù như thế nào ?
− Còn phải hỏi nữa . Suốt đêm nay chỉ có mỗi việc là hôn anh thôi .
Cúc đỏ mặt, la oai oái :
− Anh ăn gian thế ! Em đi về đó nghen .
− Anh đùa thôi mà . Nhưng em vẫn phải hôn đủ một trăm cái mới được về .
Nói rồi, Kha lại kéo Cúc về phía mình . Họ say sưa cho nhau những món nợ hôn cháy bỏng yêu thương, hạnh phúc tưởng đã mất đi, nay lại trở về .
Tiếng Cúc thỏ thẻ :
− Hãy giữ cho em đến ngày mình chính thức làm vợ chồng, anh nhé .
Nam Kha siết chặt Cúc trong vòng tay, anh gật đầu :
− Bông Cúc trắng tinh bạch của lòng anh ! Anh yêu em biết bao .
Cúc nhắm mắt tận hưởng niềm hạnh phúc ngọt ngào của tình yêu, nỗi giận hờn đã qua như một cơn "mưa bóng mây" thoảng qua cuộc đời .

Hết
 

Danh sách chương của Mưa Bóng Mây

Tập 1Tập 2


Thể loại truyện


Wap truyen | download pdf, download truyen

bong da

xo so 24h