Wap truyện, đọc truyện, truyện kiếm hiệp

(Bản wap ĐỌC TRUYỆN dành riêng cho điện thoại di động, tải cực nhanh và tiện lợi)
Ngày 22/02/2018 21:51 ở Hà Nội
 

Mưa Bóng Mây - Tập 1

(Chú ý: Để chuyển chương khác ==> chọn DANH SÁCH CHƯƠNG ở cuối bài)

Lượt xem chương này:  612

Bạch Cúc ngồi bên em, dưới gốc dừa quen thuộc ven dòng sông Hiếu . Bến sông lồng lộng gió . Ráng chiều tím sẫm phủ lên mặt nước một mầu xám lạnh, buồn đến nao lòng . Đêm nay là 16, trăng lên muộn . Xen lẫn tiếng sóng nước dập dềnh là tiếng thủ thỉ của hai chị em .
− Bạch Vân nè !
− Chị bảo sao cơ ?
− Chẳng hiểu sao chị bỗng nhớ quay quắt cái thuở chị em mình còn thắt bím cài nơ ...
Lúc lắc hai bím tóc đen mượt dài óng ả, Vân hồn nhiên nói :
− Chị đang từ giã tuổi thiếu nữ nên tiếc nuối những gì đã qua . Người ta bảo những khúc "giao thời" như thế, lòng người hồi hộp nôn nao lắm .
Cúc tròn mắt nhìn em :
− Sao em nói giống hệt một "chuyên gia tâm lý thế hả" ? Lại học lóm được của ai phải không ?
Nghiêng chiếc cằm xinh xắn có một lúm nhỏ giống hệt chị, Bạch Vân hứ lên một tiếng thật dài :
− Ai them học lóm ! Em đọc từ sách của ba chứ bộ .
Nghe em nhắc đến ba, đôi mắt long lanh sáng của Cúc thoáng tối lại, giọng cô khe khẽ buồn buồn :
− Sức khỏe của ba dạo này không được tốt, chị lo qúa . Chỉ còn hai ngày nữa, chị phải vào Sài Gòn học rồi . Mọi gánh nặng trong nhà đổ vào má và em, chị day dứt không yên lòng một chút nào .
Bạch Vân an ủi :
− Chị là niềm hy vọng của cả nhà . Em và má có khổ cực thêm một chút mà chị học hành tấn tới có hề gì . Đừng lo lắng vẩn vơ, kẻo ảnh hưởng đến việc học, chị ạ . Ở nhà, má với em lo được mà .
Bạch Cúc vẫn lo âu :
− Nghe bảo đất SG cái gì cũng đắt đỏ . Trong khi đó ở ngoài mình đồng tiền kiếm được phải đổ từ nước mắt mồ hôi, gió Lào cát trắng, hạn hán, giá rét ... trăm thứ hoành hành . Chị thương ba má và em qúa, Vân ơi .
Quay sang phíc Cúc, Bạch Vân la lên :
− Sao bỗng nhiên chị trở nên yếu đuối thế hả ? Gia đình mình chỉ có một cách thoát khỏi đói nghèo thôi, đó là chị em mình phải học cho ra trò, khi cả hai đã thành đạt rồi, ba má sẽ được đền bù . Chi, phải luôn nhắc mình như vậy chứ .
Bạch Cúc xúc động, ôm chầm lấy em :
− Ôi, con nhím xù đáng yêu của chị ! Em đã thực sự trưởng thành rồi đó . Chẳng bao lâu nữa sẽ đến một ngày chị trở thành cô giáo, còn em là một bác sĩ giỏi giang . Ngày ấy, có lẽ ba má là người hạnh phúc nhất, Vân nhỉ ?
Bạch Vân gật gù, trên môi cô một nụ cười hé mở . Hai chị em khoác vai nhau, cùng nhìn ra dòng sông và say sưa dệt mộng tương lai . Trăng đã lên tự lúc nào, ánh trăng dát vàng trên sóng nước, mặt sông như một tấm lưới vàng khổng lồ, lấp lánh lung linh .
− Chị đã chia tay với thầy Huy chưa ?
Bạch Cúc nhìn em, vẻ không hiểu .
Bạch Vân ngúc ngoắc đầu :
− Chị chẳng hiểu gì cả . Ý em muốn nói là chia tay riêng cơ ...
− Con nhỏ này ! Riêng với chả tư . Mắc mớ chi mà phải ưu tiên đặc biệt cho thầy Huy ?
− Thế không phải ổng đang "tương tư chiều" chị hả ?
− Hứ ! Tào lao không hà .
Cúc gõ nhẹ lên đầu em gái, Bạch Vân khúc khích cười . Cúc cũng tủm tỉm cười khi nghĩ đến Huy . Huy là thầy gíao dạy văn của Cúc suốt ba năm trung học . Cô học trò có đôi mắt đen đa cảm và những bài văn cảm xúc tràn đầy đã hớp hồn thầy giáo trẻ . Cúc rất qúy Huy vì anh dạy truyền cảm và có kiến thức sâu rộng . Nhưng cô không yêu anh, mặc dù là thần tượng của không ít nữ sinh trong trường . Mấy năm qua, quan hệ thầy trò khiến Huy phải giữ mãi mối tình câm lặng . Cho đến một hôm, lớp Cúc làm lễ ra trường, Huy dúi vội vào tay Cúc một cuốn sổ nhỏ, trong những trang sổ đó là thơ và nhật ký mà Huy viết về cô .
Mở đầu cuốn sổ là dòng chữ đậm nét chạy dài : "Bông Cúc trắng của anh !" . Cúc thoáng xao động, bồi hồi . Nhưng tất cả chỉ dừng lại ở đó mà thôi, trước mắt cô lúc này còn qúa nhiều việc phải làm . Ba má trông cậy rất nhiều vào Cúc, cô không thể và cũng không có quyền phụ bạc niềm hy vọng đó ...
Siết nhẹ hông em, Cúc thì thầm :
− Xa quê mình, chị nhớ nhất là bánh ướt sông Hiếu đó .
− Ừ . Em cũng nhớ . Chị đi rồi sẽ chẳng còn ai cùng em sang qúa bà Ba vào mỗi chiều chủ nhật nữa .
− Quán bà Ba sơ sài như một túp lều, chỉ có mái tranh, một chiếc bàn tre dài cùng mấy thân cây cưa khúc làm ghế mà nhớ qúa đi thôi .
− Bánh ướt nóng hổi mượt mà, ngon như thế, hổng nhớ sao được ...
Bạch Vân ngừng nói nửa chừng, xúyt xoa một cách thèm thuồng rồi nói tiếp :
− Bánh ướt mịn và nóng, chấm với nước lèo nhân tôm tươi chấy mịn, nước mắm ngọt ngọt cay cay, chao ôi, chỉ mới nghĩ đến thế mà em đã thấy nhớ bà Ba rồi ...
Bạch Cúc phì cười :
− Nhớ bà Ba hay nhớ bánh ướt ?
Cả hai phá lên cười, chợt có tiếng con trai ngập ngừng vang lên :
− Hai em ở đây, mà tôi đi tìm mãi .....
Hai cô gái giật mình quay lại . Dưới ánh trăng 16 vằng vặc, bóng dáng cao dong dỏng cùng mái tóc quăn nhẹ quen thuộc hiện lên . Bạch Vân nhanh nhẩu :
− Ôi chao ! Thầy Huy, vậy mà em tưởng ai chứ .
Bạch Cúc cũng lí nhí chào :
− Em chào thầy .
Bạch Vân tỏ vẻ tâm lý :
− Thầy ngồi chơi đi, bến sông quê em đẹp lắm đó . Em có hẹn nên phải về trước . Lát nữa, thầy đưa chị em về nhà giùm nghen .
Cúc hốt hoảng ngăn em gái :
− Bạch Vân ! Ơ kìa ... Vân ! Vân !
Nhưng Vân đã nhanh chân chạy biến về phía xóm, bỏ lại sau lưng tiếng cười trong trẻo, giòn tan . Cúc phụng phịu giậm chân :
− Con nhỏ này thật kỳ !
Lúc này, Huy mới lên tiếng :
− Cúc không muốn ngồi với tôi một lát sao ?
Bạch Cúc ấp úng :
− Dạ đâu có . Nhưng mà .. chẳng có bàn ghế gì cả ... làm sao em dám mời thầy ?
Huy dạn dĩ trả lời :
− Tôi chỉ cần ngồi bên em thôi, còn mọi thứ khác, tôi chẳng bận tâm .
Lần đầu tiên, nghe những lời tha thiết từ một người con trai, trái tim Cúc hơi thắt lại . Dù sao cô cũng chỉ là cô gái 18, làm sao có thể không bồi hồi, nôn nao trước một lời nói âu yếm của người khác phái kia chứ ?
Dường như cảm nhận được nỗi xao xuyến trong lòng Cúc, Huy chủ động mời :
− Bạch Cúc ! Em định đứng mãi như thế sao ? Ngồi xuống đi .
− Dạ ...
Cúc đành phải ngồi xuống bên cạnh Huy, trái tim cô đập thình thịch . Chưa bao giờ cô ngồi với người đàn ông trong đêm tối như thế này . Con nhỏ Bạch Vân láu cá, lát nữa về sẽ biết tay cô .
− Bao giờ Cúc đi ?
Tiếng Huy thì thầm trong gió .
− Da, hai ngày nữa em lên tàu .
− Tôi có rất nhiều người quen ở Sài Gòn, nếu em cần, tôi sẽ đưa địa chỉ . Biết em là người quen của tôi, họ sẽ giúp đỡ hết lòng .
− Dạ ... Em cảm ơn thầy ... Nhưng em .. em ngại lắm ...
− Ơ kìa ! Có gì đâu mà ngại . Sao Cúc cứ giữ thái độ khách sáo với tôi thế mãi ? Ngày còn học đại học ở Sài Gòn, tôi sống chủ yếu bằng sự giúp đỡ của người quen đó . Gặp những lúc khó khăn cô độc, Cúc mới thấy bạn bè và người quen có ý nghĩa như thế nào .
− Vâng .
Bạch Cúc cúi đầu, cô không nỡ từ chối thiện ý của Huy .
Đặt vào tay Cúc một mảnh giấy nhỏ, Huy nói :
− Ddây là tên và địa chỉ các anh chị, cô bác . Họ tận tình lắm, nhất là chị Yến, Cúc cứ tới đi, có thể chị ấy còn giới thiệu việc làm phù hợp cho Cúc .
− Ồ ! Em cảm ơn thầy . Em cũng có ý định vào trong đó sẽ tìm việc gì đó để làm thêm . Gia đình em chăng dư dã gì, nếu chỉ sống nhờ vào những đồng tiền còm cõi của cha mẹ, em không đành lòng .
Giọng Cúc sôi nổi và chân thành hơn, không còn kiểu cách giữ kẽ như khi nãy . Nhìn Cúc đăm đăm, Huy hỏi :
− Cúc đã đọc xong cuốn sổ của tôi chưa ?
Chớp chớp đôi mắt có hàng mi dài, Cúc thẹn thùng đáp :
− Dạ em .. đã đọc rồi ...
− Em không giận tôi chứ ?
− Dạ, không ạ .
− Thế em có mất ngủ, vì nghĩ đến tôi không ?
Cúc ấp úng, vì không biết trả lời Huy như thế nào . Mất ngủ ư ? Hình như cũng có . Nhưng nếu cô gật đầu, anh sẽ ngộ nhận là cô yêu anh thì làm sao ?
Giọng Huy thoáng vẻ trách móc :
− Vậy mà tôi thì mất ăn mất ngủ vì em suốt cả một thời gian dài . Chính tôi cũng không thể hiểu được vì sao ? Cảm giác vắng em đến nhức nhói khó chịu . Từ giờ trở đi, ở mỗi tiết học mà tôi lên lớp giảng bài, không còn có em tròn mắt lắng nghe nữạ Hụt hẫng và trống trải lắm, Bạch Cúc à ...
− Thầy cứ nghĩ qúa lên như thế thôi . Có biết bao người còn giỏi văn hơn em nữa đó .
− Tôi có nói về v iệc học giỏi hay dở đâu . Lúc nào, BC cũng xem cuộc trò chuyện của chúng ta như đang diễn ra trong giờ học . Trong lòng em, tôi chỉ tồn tại một thầy giáo mà thôi sao ?
Cúc cúi mặt ấp úng nói :
− Em rất quý thầy ... Có lẽ thầy là một người giỏi nhất, mà em đã từng gặp ...
Huy có vẻ thất vọng :
− Chỉ có thế thôi ư ? Ngoaì ra, không có một chút tình cảm nào khác dành cho tôi sao ?
− Em .. em ... Thầy ơi, em xin lỗi thầy ... Trong lúc này, ngoài chuyện học ra, chẳng còn chuyện gì nữa cả ... Gia đình em nghèo lắm, em phải học vì đó là cứu cánh ...
− Nhưng chuyện em có tình cảm với tôi hay không thì có ảnh hưởng gì đâu ?
− Thầy ơi, đừng bắt em trả lời nữa . Em chẳng biết phải nói sao .
Giọng Cúc kéo dài, van xin . Huy lặng lẽ thở dài . gió từ ngoài sông thổi vào mát rượi . Cả hai ngồi lặng thinh một lúc thật lâu . Lát sau, Huy đứng lên, giọng anh buồn bã tha thiết :
− Thôi, ta về đi . Chơi khuya thế này, ba má em rầy chết . Ngày Cúc lên tàu, cho phép tôi được tiễn em nghe .
− Dạ .
Bạch Cúc chầm chậm sánh bước bên Huy, cô cảm thấy thương anh biết bao . Nhưng từ sâu thẳm lòng Cúc, cô hiểu rằng, Huy không phải là mẫu người đàn ông hợp với mình .
o0o
− Nghĩ gì mà thẫn thờ thế hả Bạch Cúc ?
Dạ Thảo, cô bạn thân cùng phòng quàng vai Cúc hỏi . Nhìn ra cửa sổ phủ đầy mưa, Cúc khẽ đáp :
− Trời mưa buồn qúa ! Người ta bảo Sài Gòn chợt mưa, chợt nắng, nhưng sao dầm dề như mưa miền Trung thế này ...
− Lại nhớ quê hả ?
− Ừ . Quê tao nghèo khó, khô cằn, nhưng khi đi xa thì nhớ đến không chịu nổi . Những ngày mưa như thế này, hai chị em tao rủ nhau làm đủ các loại bánh, toàn là bánh dân dã thôi mà sao ngon ơi là ngon .
− Mày hạnh phúc thiệt đó, có chị có em . Còn tao, chỉ có một mình nên buồn lắm .
Ánh mắt Cúc vụt sáng lên :
− Chị em tao chẳng khác nào hai người bạn, mỗi đứa một tính nhưng thân nhau kỳ lạ . Tao nhút nhát, nhưng Vân dạn dĩ, tao yếu đuối, Vân mạnh mẽ, có lẽ vì thế mà bù trừ cho nhau .
− Anh chàng Huy viết chữ thiệt đẹp đó còn viết thư cho mày không ?
− Thầy giáo cũ của tao đo, đừng nghĩ bậy nghen .
− Đúng là có tật giật mình . Tao đã nói gì đâu mà mày bảo đừng nói bậy . Chà ! Ngó bộ lãng mạn à nghen . Mối tình thầy trò chỉ có trong tiểu thuyết thôi đó .
Bạch Cúc quay sang đấm bạn thùm thụp :
− Làm gì có mối tình nào ? Chỉ nói bậy không hà .
− Ui da ! Mày định lấy sức mạnh để che giấu sự thật sao ? Được rồi . Nếu không chịu thú nhận thì từ giờ trở đi, tao sẽ thay mày nhận thư nghe, chịu không ?
Cúc lườm bạn :
− Chịu . Chỉ sợ hổng có gan thôi . Liệu anh chàng "vệ sĩ" đẹp mã bên khoa lý, luôn đặt "ra đa" sau mỗi bước chân của mày, có để mày được yên mà đọc thư của người khác không ?
Thảo nghênh mặt :
− Tao đọc tuốt, sợ gì ?
− Ừ, nhớ nghen . Thử xem mày có vượt ra khỏi "tầm ngắm" của anh ta được không .
− Xí ! Anh chàng mà lơ tơ mơ là tao cho đi "tàu suốt ngay, nhằm nhò gì .
− Ừ . Nói thì dễ, nhưng lam` thì hổng dễ đâu . Thử xem gan mày bây lớn ?
Thảo hất mặt, chanh chua nói :
− Bọn đàn ông hay lấn tới lắm . Khi còn đang tán tỉnh mình thì họ qụy lụy, chiều chuộng . Lúc đã có mình trong tay rồi thì hống hách, làm sao . Vì thế ngay từ đầu, mình phải tập cho họ thói quen, đó là cả đời chỉ biết phục vụ "phái đẹp" mà thôi, nhất nhất phải tuân theo sở thích của các nàng, đừng bao giờ xía vô chuyện riêng tư của chúng ta . Chưa là gì cả thì chưa có gì ghen tuông hờn giận .
Bạch Cúc cười khúc khích :
− Mày dữ qúa hà . Anh chàng nào là bồ mày, chắc sợ mày một phép .
− Dữ không phải ưu điểm của con gái đâu nhé . Chẳng qua vì tao sinh ra trót đã dữ rồi, "dữ bẩm sinh" nên không thể nào chữa được . Bọn con trai thích tuýp con gái dịu dàng, e lệ như mày hơn . Mày thấy không ? Mới nhập học có 2 tháng, mà có biết bao chàng trai đã xin "chết" trước mày rồi . Còn tao, ngoảnh đi ngoảnh lại thì cũng chỉ có mỗi một chàng "ra đa" bên khoa Lý mà thôi .
− "Lắm mối, tối nằm không", hay ho gì đâu .
− Kệ . Có nhiều "vệ tinh" xoay xung quanh vẫn thích hơn . Cảm giác đi đâu cũng có người ngưỡng mộ thật dễ chịu, không phải là đang bước đi nữa, mà là đang bay trong những ánh mắt si mê đắm đuối . Chà ! Thú vị biết bao .
BC cười ngặt nghẽo, cười đến nỗi chảy cả nước mắt, trước những lời phóng đại một cách hài hước của Dạ Thảo . Lát sau, chùi nước mắt, cô vừa nói :
− Ừ . Cứ bay đi, bay cao cho lắm vào, rồi mới biết lúc bị trúng đạn ê ẩm đến mức nào .
Dạ Thảo phá lên cười, tiếng cười trong veo cua cô lan đi trong tiếng mưa tí tách rơi . Bầu trời vẫn vần vũ, mây đen vẫn ùn ùn kéo tới, tưởng chừng như mưa suốt cả tháng vẫn chưa hết nước . Cúc nhìn lên bầu trời và lẩm bẩm :
− Nước ở đâu ra mà lắm thế . Mưa cả tuần nay rồi mà vẫn chưa tạnh . Trời mưa thế này mà cắm trại nỗi gì . Có nước 20-11 này trùm mền ngủ vùi thôi ...
− Ấy đừng ! Mày đừng nói thế chứ, phải cầu nguyện làm sao để ngày 20-11 tạnh mưa đi . Ngày ấy vui lắm, các trường đại học cắm trại giao lưu, khi đó là dịp để nữ sinh Sư phạm và nam sinh Bách khoa kết nghĩa với nhau . Con trai Bách khoa thì khỏi chê, chỉ có duy nhất một từ để diễn tả thôi, đó là "tuyệt" .
Thảo nói đến đây thì chặc lưỡi xúyt xoa, như thể đang đứng trước một món ăn hấp dẫn . Cúc nguýt bạn :
− Mồm miệng dạn dĩ đến phát sợ .
Thảo nghiêng đầu cười cười :
− Bộc tuệch như tôi song không đáng sợ đâu, mấy người im im mới cần đề phòng . "Tẩm ngẩm tầm ngầm mà đâm chết voi" đó, như mày chẳng hạn .
Cúc nhéo vào hông bạn một cái thật đau :
− Ddồ qủy sứ ! Có bao nhiêu tội vạ cứ đổ hết lên đầu tao đi .
− Chà ! Tội nghiệp qúa ta .
Thảo choàng tay qua vai bạn một cách thân thiết . Cúc ao ước :
− Trời mưa như thế này mà được ăn cháo vịt thì hết ý .
− Hôm nào ba má tao gởi tiền lên, tụi mình sẽ đi Thanh Đa ăn cháo vịt, tao sẽ đãi mày một bữa no nê . Chịu hôn ?
− Ngu gì không chịu . Có ăn thì cứ lăn vào, chứ ngại ngùng chi, miễn là không trả tiền .
− Tham lam thế, sao không nhận lời đi ăn với tay Hoàng bên khoa Anh ? Hăn ta luôn mở rộng hầu bao, đón chào mày đó . Muốn gì chàng cũng chiều chứ nói gì cháo vịt Thanh Đa .
Bạch Cúc rụt cổ le lưỡi :
− Ăn của mày thì được, chứ dính vào mấy tay đó sợ lắm . Đến lúc hắn đòi trả nợ thì lấy gì mà đền ?
Thảo nheo mắt tinh nghịch :
− Thì tình em đây, anh cứ lấy mang đi .
− Ddó, đó . Ddó là điều mà tao sợ nhất . Cháo vịt thì có giá, chứ tình là vô gía à nghen . Dại gì đổi, lỗ thấy rõ .
Dạ Thảo gật gù :
− Ngó hiền lành vậy mà cũng khôn ghê .
− Bộ lâu nay tao ngu lắm sao, con qủy !
Hai cô gái lại khúc khích cười . Trong không khí lạnh lẽo, ẩm ướt của nhưng cơn mưa xối xả, dồn dập, tiếng cười của họ đã đem lại một làn hơi ấm áp . Kể cũng lạ, xét về ngoại hình và tính cách, Thảo và Cúc khác nhau một trời một vực . Bạch Cúc thanh tú mảnh mai, với l`n da trắng mịn, còn Thảo rắn rỏi, chắc lẳn trong nước da đen giòn của cô gái miền Tây . Bạch Cúc bẽn lẽn thẹn thùng, ít nói, còn Dạ Thảo sôi nổi, hồn hậu và có phần đanh đá, chua ngoa . Thế mà, ngay trong ngày gặp mặt đầu tiên mà cả hai đã kết thân với nhau, như thể đã cùng học suốt nhiều năm trước đó . Tuy không cùng lớp, bởi Cúc thì khoa Pháp, còn Thảo thì khoa Văn, nhưng cả 2 chẳng khác nào một cặp bài trùng, ngoài giờ học ra, đi đâu, họ cũng có nhau .
− Ủa ! Mày bảo đến nhà chị gì đó nhờ tìm việc làm mà mày đến chưa ?
Như chợt nhớ ra điều gì, Thảo hỏi bạn . Cúc lắc đầu :
− Mưa thế này đến nhà người ta nhếch nhác lắm .
− Chị đó là người quen của mày à ?
− Ồ không ! Chị Yến là người quen của thầy Huy . Chẳng biết thầy nói thế nào, mà hồi tao mới vào ký túc xá, chị ấy có đến tìm . Chị Yến chân thành, thực lòng muốn giúp đỡ, nhưng tao ngại lắm, chỉ định nhờ chị ấ y kiếm giùm cho một chỗ dạy kèm thôi ...
− Có lẽ ông Huy đó yêu mày nhiều lắm . Vì thế mới lo cho mày từng chút một . Hay là phát tín hiệu phản hồi đi, chàng sẽ nuôi nàng ăn học .
− Khỉ ạ ! Tao bất tài đến mức đó hay sao ? Tình yêu và tiền bạc, 2 chuyện đó không thể nhập nhằng .
− Thì có nhập nhằng gì đâu . Nếu chàng đáng yêu, mày cứ yêu chứ ngại gì ?
BC nhăn nhó :
− Mày chẳng hiểu gì cả . Huy rất đáng yêu, nhưng tao lại không yêu, đó mới là điều quan trọng . Và chính vì không yêu, nên tao rất ngại nhận mọi sự giúp đỡ của anh ấy . Mình không yêu người ta mà cứ liên hệ hoài, phiền lắm, lỡ có gì ràng buộc thì khổ .
Dạ Thảo gắt ầm lên :
− Mày còn trẻ mà lo xa giống hệt một bà già, đơn giản một chút đi cho cuộc đời bớt phức tạp . Người ta nhiệt tình giúp mình thì mình cứ nhận, từ chối làm chi cho mất lòng . Chuyện nào ra chuyện nấy, có gì đâu mà sợ ràng buộc, cứ thẳng ruột ngựa như tao là khỏe re .
− Thôi đi, tao ngại lắm . Lỡ người ta hiểu lầm, lại trông chờ mình thì khổ thân người ta . Không nên hành hạ người lương thiện, nhỏ ạ .
− Tốt bụng cho lắm vào, không khéo rồi lại khổ . Ở đời phải tàn nhẫn một chút, có như thế mới sống được, hiểu không ?
Bạch Cúc tủm tỉm cười :
− Cô giáo dạy Văn tương lai mà tâm địa ác độc chưa kìa . Để xem sau này khi ra đứng lớp, mày có dám nói với học sinh như thế hay không ?
Dạ Thảo bụm miệng rồi ph a lên cười . BC ngấm nguýt :
− Miệng thì nói cho hung mà nhát như thỏ đế . Bảo người ta tàn nhẫn, nhưng bản thân thì một con kiến cũng không dám giết . Thôi, đừng nói lung tung nữa, tao nấu cơm, mày lặt rau đi . Mưa thế này, món mắm chưng của mày đắt hàng đấy !
− Mần răng mà hôm ni mi dự rứa ? (Làm sao mà hôm nay mày dữ thế).
Và trong khi Bạch Cúc giậm chân tức tối thì Dạ Thảo nhăn răng cười hì hì .
o0o
Sáng 20-11, ngày "Tết" của thầy cô giá, trời SG đột nhiên đẹp lạ lùng, bầu trời xanh trong nắng hiu hiu rải nhẹ trên thảm cỏ . Vườn bạch đàn cạnh trường Nông Lâm bỗng chợt rộn hẳn lên, sinh viên các trường đại học túa về cắm trại . Có lẽ đây là một buổi gao lưu lớn nhất từ trước đến nay .
Sau khi cùng bạn bè dựng xong lều trại, Tuấn Anh kéo Danh và Bửu ra ngoàị
− Ê ! Nghỉ một lát đã, mệt qúa . Tụi mày đói chưa, chứ tao thì thấy kiến bò trong bụng rồi . Lớp tụi mình ít nữ qúa, ngay cả chuyện ăn uống cũng phải tham gia, ngán ghê .
− Hai ngày cắm trại này phải làm quen với vài em mới được . Nam nữ quân bình lực lượng thì cuộc đời mới thú vị chứ .
− Ừ . Đúng rồi đấy . Nhìn vào đâu cũng chỉ thấy đực rựa, chán thấy mồ .
Tuấn Anh giơ ngón trỏ lên, làm ra vẻ quan trọng :
− Tụi mình phải lên kế hoạch đàng hoàng . Tính toán chu đáo và phối hợp nhịp nhàng, như vậy mới chiến thắng giòn giã chứ .
Bửu và Danh đồng tình :
− Phải đấy . Phải đấy . Tụi tao cử mày làm trưởng nhóm nhé ?
Tuấn Anh giãy nảy :
− Ơ ! Sao lại là tao ? Tao có công hiến kế rồi thì tụi mày phải lo khâu còn lại chứ ?
Bửu nịnh :
− Mày đẹp trai, có duyên ăn nói, lại chơi đàn điêu luyện, làm nhóm trưởng là phải rồi . Vì tương lai của anh em chúng ta, cố gắng lên mà .
Tuấn Anh vênh mặt :
− Thôi được . Nhưng tụi mày phải ngoan ngoãn tuân lệnh tao đó .
− Nhất trí .
− Đồng ý . Nhóm trưởng muôn năm !
− Nếu thành công keo này thì ba tụi mình sẽ nổi tiếng nhất trường Bách khoa đấy .
TA trề môi :
− Hổng dám đâu . Mày mà không tăng tốc lên, tụi nó sẽ "cua" hết mấy em đẹp bây giờ, ở đó mà huyênh hoang . Chủ quan khinh địch là có ngày tiêu tan đó nhóc .
Cả ba đang tếu táu cùng nhau thì chợt Bửu chỉ tay về phía vườn bạch đàn, ở đó có ai đang nằm võng .
− Cha nội nào lớp mình đang nằm kia kìa ?
Tuấn Anh nhìn theo hướng tay chỉ của Bửu và khẳng định :
− Thằng Lân chứ còn ai nữa, cái thằng chúa ngủ gục trong lớp đó . Nó nổi tiếng là ngủ nhiều hơn học suốt ba năm nay mà .
Danh giậm chân, hậm hực :
− Cái thằng lười qúa thể, giờ này không lo sửa soạn trại mà lại lo "kéo võng" . Tụi mình phải cho nó một trận mới được .
Bửu hỏi :
− Tụi mày tính làm gì nó đây ?
TA giơ tay :
− Tụi mày để tao, tao sẽ dạy cho nó một bài học nhớ đời .
Nói rồi, Tuấn Anh đi về phía trại . Lát sau, anh cầm ra một con dao và len lén đi thật nhẹ đến bên chiếc võng . Bửu và Danh nín thở theo dõi "chiến dịch chọc quê" của Tuấn Anh . Anh chàng mon men đến gần . Từ đi thẳng, TA chuyển sang tư thế bò . Anh sợi bị "thằng Lân" phát hiện sẽ hỏng mất kế hoạch . Đến đầu võng, TA đưa con dao xắt ngọt lên sợi dây .
Phựt ... Sợi dây dù mắc võng đứt ngang, "thằng Lân" rớt một cái "phịch" . Từ đằng xa, Danh và Bửu cười ré lên, vẻ đã đời lắm . TA cũng há miệng cười ..ha ... ha ...
"Ủa ! Mà đâu phải thằng Lân !" . Tuấn Anh tái mặt khi phát hiện ra điều đó . Thằng Lân đen thui chứ đâu có đôi chân trắng thế kia . Nhưng điều làm cho TA tái mặt hơn nữa là chẳng phải một "thằng" nào cả, mà là một "nàng", một nàng xinh đẹp như tiên nữa chứ .
Trời đất lúc này sao bỗng nhiên chao đảo . Gía có phép "độn thổ", TA cũng sẽ chui xuống đất ngay . Nhưng anh chỉ là một người phàm, và đương nhiên vẫn phải còn trơ trơ như "quái vật" trước mắt người ta . Từ Hải ngày xưa uất ức mà chết đứng, coi vậy còn sướng . Tuấn Anh bây giờ phải "chết bò" mới "quê độ" làm sao (so funny ). Dễ đến ba mươi giây sau, anh mới lồm cồm đứng dậy . Khuôn mặt từ tái mét chuyển sang đỏ bừng, miệng anh lắp bắp :
− Xin lỗi .
Người con gái xinh đẹp không thèm nhìn "kẻ thù", mà tức giận nói :
− Chơi chi lạ vậy ?
Ôi chao ! Giọng miền Trung sao ngọt ngào, dễ thương đến thế . Mặc dù không đủ 100% bình tĩnh, nhưng TA vẫn nhận ra điều đó . Cố gắng lấy lại tự chủ, "kẻ gây chiến" liếc mắt quan sát "nạn nhân" của mình . Lại một lần nữa, mặt như đất rung lên . "Trời ơi ! Nàng là tiên nữ giáng trần chăng ? Không, đích thực nàng là nàng và là "nạn nhân vô tội" của anh mà" .
Bỗng nhiên, TA nhận thấy ước muốn "độn thổ" khi nãy là rồ dại . Anh chết lặng cả người trước vẻ đẹp yêu kiều . Không biết trên đời này có ai đã chết 2 lần chưa ? Riêng anh không đầy một phút mà đã "chết" hai lần .
− Tôi xin lỗi ... Tôi lầm ...
Vừa lúng búng nói, kẻ cắt dây võng vừa tìm cách nối lại dây võng . Khổ một nỗi, tay Tuấn Anh không chịu làm theo sự điều khiển của cái đầu, mà lại chịu sự chi phối của con tim, thành thử, nó cứ run lên bần bật như chạm vào điện, hai đầu dây cứ rớt lên rớt xuống hoài .
Hình như không còn chịu nổi con người vô cớ đến bên võng mình cắt dây, rồi lại vô cớ đứng lóng ngóng nối dây, cô gái gằn giọng :
− Anh có bị bệnh không vậy ? Bộ không còn việc gì ngoài việc cắt dây, nối dây nữa sao ?
"Trời ơi ! Ngay cả khi nàng la mắng, giọng nàng cũng ngọt ngào, êm dịu" . Tuấn Anh thầm nghĩ . Đầu dây võng lại rơi xuống đất . Trong lúc cúi xuống nhặt sợi dây lên, TA liếc thấy cô nàng lén cười, chiếc răng khểnh duyên dáng như đâm phập vào trái tim anh . Tuấn Anh thầm cảm ơn nụ cười ấy . Chắc là nàng biết thương người đau khổ như anh nên mới cho anh cơ hội để cất lời :
− Đang ngủ mà rớt như vậy chắc là đau lắm ?
TA bụm miệng vì không kịp chặn câu an ủi vô duyên nhất trên đời của mình . Cô gái nhấm nhẳng :
− Rớt từ trên võng xuống đất mà không đau mới lạ .
− Tại tôi tưởng trên đời này chỉ có thằng bạn tôi mới ngủ nhiều thôi chứ .
Lại một câu làm lành lãng xẹt . Chưa bao giờ, TA thấy mình nói năng vô duyên đến thế . Cô gái bực dọc cãi :
− Ai nói với anh là tôi ngủ nhiều ?
− Không ngủ, sao tôi đến cắt dây mà em không biết ?
− Làm sao tôi biết được việc làm lén lút của anh mà đề phòng .
− Tôi cứ tưởng cô là thằng bạn cùng phòng .
Cô gái lên giọng dạy đời :
− Lần sau thì đừng "nhầm địa chỉ" như vậy nữa nhé .
Nói xong, cô gái cuộn võng lại và quay đi . Tuấn Anh hoảng hốt ngăn lại :
− Khoan đã .
− Gì nữa đây ?
− Còn một đầu dây nữa tôi chưa cắt, cô để tôi cắt nốt cho "công bằng" .
Cô gái phì cười . Chiếc răng khểnh lại một lần nữa đâm vào trái tim Tuấn Anh đau nhói . "Nhưng dù sao mình cũng đã nói chuyện có duyên lại rồi" . TA nhủ thầm với mình như thế .
− Đằng ấy tên gì ?
− Ba má gọi tôi là Bạch Cúc .
TA nhoẻn miệng cười :
− Còn tôi là Tuấn Anh . Có phải Cúc học bên Sư phạm không ?
− Ủa ! Sao anh biết ?
TA chỉ tay vào chiếc phù hiệu nhỏ xíu bằng giấy đính trên tay áo Cúc và đáp :
− Ddây nè .
− Chà ! Mắt tinh qúa há . Đủ tiêu chuẩn vào lính trinh sát đó .
TA giả đò ngây ngô hỏi :
− Trinh sát là gì ?
− Là lính chuyên bò sát đấy, ấy mà .
Cúc đáp xong liền phá lên cười . Tuấn Anh thấy nhẹ cả người . Anh thở phào như vừa trút đi một gánh nặng trong tim . Anh lấn tới :
− Cúc học khoa Văn phải không ? Ddối đáp sắc sảo như thế, chắc chắn là dân khoa Văn rồi .
− Anh đoán trật rồi . Tôi học Pháp văn .
TA lấp liếm :
− Thì cũng là văn cả . Tôi nói trúng được một nửa chứ bộ .
− Trật một nửa cũng đủ tiêu luôn người ta rồi . Thôi nhé, tạm biệt anh .
− Ơ kìa ! Từ từ đã Bạch Cúc .
− Anh định cắt luôn cả chiếc võng của tôi sao ?
− Tối nay, tôi sang lớp Cúc đốt lửa trại được không ?
C quay mặt đi :
− Tôi đâu phải lớp trưởng . Anh lại lầm địa chỉ nữa rồi .
− Khiếp ! Thù dai thế . Người ta nhầm có một chút xíu mà cứ đay nghiến hoài, sau này làm con dâu thì mẹ chồng nào chịu nổi .
BC không nói không rằng, hậm hực bước đi . TA gọi với theo :
− Tối nay, chờ tôi nghen .
Vừa lúc đó, Bửu và Danh ào tới, cả hai ngặt nghẽo cười :
− Ê, thằng Lân đâu mày ?
− Mày tới số rồi đó . Dám đụng đến hoa khôi Sư phạm .
TA ngạc nhiên :
− Sao tụi mày biết cô ấy bên Sư phạm ?
− Sáng nay mày đến trễ nên không biết đó thôi . Lúc sinh viên Sư phạm đi ngang qua, tụi nó duyệt hết rồi . Cô nàng xinh tươi này được bình chọn là hoa khôi đấy .
Bửu vẫn cười inh ỏi :
− Quê chưa . Bị cô nàng mắng cho một trận, phải không ?
Tuấn Anh vênh mặt :
− Ừ, thì cứ cho là quê một chút cũng được đi . Những dẫu sao tao hạnh phúc hơn tụi mày nhiều . Thử hỏi trong 3 tụi mình, thằng nào tới số làm quen với hoa khôi sớm như tao không ? Tụi mày mà nhìn thấy nụ cười của nàng thì đảm bảo sẽ rớt tim ra ngoài . Tao chưa từng thấy có nụ cười nào lại duyên đến thế .
TA say sưa nói . Bửu và Danh trố mắt nhìn nhau rồi phá ra cười . Cả một góc vườn như náo nhiệt hơn bởi tiếng cười của ba chàng trai trẻ .
o0o
− Bạch Cúc ! Nhanh tay lên chứ .
Dạ Thảo vừa chải đầu, vừa hối hả giục bạn . Chiếc lều trại vốn đã nhỏ, giờ càng nhỏ hơn vì các cô gái xúng xính vào ra . Cúc làu bàu :
− Còn nửa tiếng nữa mới đến mà, vội gì .
− Nhưng mày phải tập đi qua đi .
Thảo ngạc nhiên :
− Ủa ! Sao vậy ? Mày bơm si-li-côn à ?
− Bơm cái con khỉ . Chỗ đau hồi sáng ngã võng đó .
− Liệu có ảnh hưởng gì đến dáng đi không ? Mày mà có bề gì thì tao phải tìm thằng cha Tuấn Anh nào đó, để cho anh ta một trận mới được .
Cúc cười ngặt nghẽo . Thủy ngơ ngác hỏi :
− Mày cười cái gì vậy ?
− Mày giống hệt như "bầu sô" o bế "gà" của mình . Tao có cảm giác đang được mày chăm chút và sửa sang đến tận răng đó .
− Kệ . Mày muốn cảm giác thế nào cũng được, miễn là phải loại hết tất cả các địch thủ, để bước lên bục danh dự cao nhất trong đêm nay .
− Chẳng dễ gì chạm tay đến vòng nguyệt quế được đâu .
Dạ Thảo vừa kéo Cúc ra khỏi trại, vừa nói :
− Tao cấm mày nói điều xui xẻo . Nào, đi thôi . Giỏ đồ đâu, đưa đây tao cầm cho .
Hai cô gái đi về phía hội trường đại học Nông Lâm . Đêm nay, tại đây sẽ diễn ra cuộc thi "Sinh viên thanh lịch" của các trường đại học . Trong ánh đèn màu rực rỡ, lộng lẫy, Bạch Cúc thấy tim mình đập thình thịch . Hồi còn trung học, cô cũng tham gia rất nhiều buổi diễn văn nghệ của học sinh, nhưng chưa bao giờ cô đứng trước một sân khấu lộng lẫy như thế này . Dạ Thảo đẩy Bạch Cúc lên sân khấu, kèm theo lời căn dặn :
− Bình tĩnh Cúc nhé, cứ coi thiên hạ là gỗ đá hết đi .
BC phì cười và cảm thấy tự tin hơn .
Trên sân khấu, hòa vào hơn chục cô gái, Bạch Cúc căng thẳng, không cố bắt chước điệu đi của các siêu người mẫu, mà cứ tự nhiên như đang bước đi giữa đời thường . Với dáng điệu tha thướt mềm mại, chiếc cổ vươn cao thẳng kiêu kỳ, gương mặt trong sáng, thân thiện, tất cả đã đem lại cho Cúc dáng vẻ thật đặc biệt . Trong bộ áo dài trắng tinh khôi may từ chất liệu tơ tằm mượn của cô bạn cùng lớp, người thành phố, hay trong chiếc áo đầm sang trọng mà cô chủ nhiệm đã lấy của con gái đưa cho Cúc mặc, BC đều rạng rỡ và nổi bật trước đám đông . Và cô đã lọt vào vòng năm cô gái tham gia ứng xử để chọn ra Hoa khôi .
Khi Bạch Cúc bước ra để chuẩn bị trả lời câu hỏi của ban giám khảo, tiếng vỗ tay dưới hội trường rào rào vang lên . C khẽ cúi đầu chào, để che đi nổi sợ hãi và bối rối trong lòng .
− Người yêu của bạn trong một lúc cao hứng đã nói : "Trái tim em quả là vàng ròng" . Bạn sẽ xử sự thế nào, trước lời ban tặng ấy ?
Một giây lúng túng trôi qua, Bạch Cúc cố lấy bình tĩnh và nhẹ nhàng nói :
− Lúc đó, tôi sẽ lắc đầu mà nói với anh ấy rằng :
"Chẳng dại gì em ước nó bằng vàng
Trái tim em, anh đã từng biết đấy
Anh là người coi thường của cải
Nên nếu cần, anh bán nó đi ngay" .
Tiếng vỗ tay nổi lên như không ngớt . Bạch Cúc thoáng thấy ban giám khảo mỉm cười ...
Rồi giây phút hồi hộp nhất cũng đã đến, giải nhì, ba thuộc về 2 cô gái khá xinh bên trường đại học Luật . Bạch Cúc tin chắc rằng, mình đã bị loại rồi . Tiếng người dẫn chương trình tiếp tục vang lên :
− Và thưa các bạn, danh hiệu hoa khôi đêm nay thuộc về ... Bạch Cúc, sinh viên năm nhất đại học Sư phạm .
Bạch Cúc không thể tin vào điều mình vừa nghe . Mãi đến khi vương miện được đội lên và một bó hoa tươi thắm đặt vào tay, Cúc mới thực sự tin rằng mình đã không nghe lầm, rồi cô như trôi đi trong tiếng vỗ tay và rừng hoa của bạn bè .
Khi cuộc thi đã thực sự kết thúc, Bạch Cúc mới cùng Thảo trở về trại .
− Mày thấy tao đoán hay không Cúc ? Tao đã bảo được là phải được mà .
− Chẳng qua là nói dóc gặp thời thôi . Ddi lẹ lên, tao đang đói muốn chết đây .
− Ơ kìa ! Trước khi lên sân khấu, mày đã ăn rồi cơ mà ?
− Tao hỏi may nghen . Đi đi, lại lại suốt mấy tiếng đồng hồ như thế, năng lượng còn làm sao được .
− Người đẹp mà ăn nhiều thế, không sợ lên ký sao ?
Hai cô gái khúc khích kéo nhau đi, chợt một giọng nói vang lên :
− Chào hai người đẹp ! Xin lỗi, vì đã chúc mừng hoa khôi hơi muộn .
Bạch Cúc ngẩng lên và nhận ra chủ nhân của câu nói kia chính là "kẻ cắt võng" khi sáng . Nhớ tới mấy vết bầm trên người, cô sầm mặt :
− Hổng dám ! Tôi không muốn "nhảy dù" thêm một lần nào nữa đâu ...
Chàng trai nhoẻn cười cầu tài :
− Thôi mà, người đẹp đâu có giận dai dữ vậy . Hãy nhận giùm tôi bó hoa này và xem như một lời tạ lỗi .
Từ nãy đến giờ, đang ngơ ngác trước cảnh đối đáp giữa bạn mình và người con trai lạ, bất chợt Thảo la lên :
− Thì ra đây là người định "mưu sát" hoa khôi mà không thành, phải không ?
Tuấn Anh phân bua :
− Oan cho tôi quá ! Người đẹp thì không nỡ đánh, dù chỉ bằng một bông hoa chứ đừng nói là mưu sát . Tôi chỉ lầm thôi mà ...
Dạ Thảo tỉnh bơ nói tiếp :
− Nếu là lầm thì một bó hoa này chưa đủ "tạ tội" đâu .
TA tỏ vẻ hiểu ý :
− Thêm một nải chuối nữa ...
− Mạng của Bạch Cúc chỉ có một nải chuối thôi à ?
− Thì ... thêm một con vịt ...
− Cũng chưa đủ .
− Thì ... thêm một con gà ...
Dạ Thảo hoạt bát hẳn lên :
− Nhớ đó nha, quân tử nhất ngôn đấy . Về Sài Gòn nộp phạt, hay "trả nợ" ngay tại đây ?
Tuấn Anh lúng túng gãi đầu :
− Sao cũng được .
− Vậy thì sáng mai, anh mang qua trại tụi này đi . Mấy thứ đó ở đây cũng dễ kiếm mà .
Nhìn điệu bộ cực chẳng đã của Tuấn Anh, Bạch Cúc phá lên cười . Cô bảo bạn :
− Thôi, tha cho người ta đi . Mày làm anh ấy run lên như cầy sấy rồi kìa .
TA vội vã xua tay :
− Không sao, không sao . Tôi vui vẻ thực hiện cam kết mà . Chỉ mong Bạch Cúc cho phép tôi gia nhập trại cùng cac bạn thôi .
Cúc lắc đầu quầy quậy :
− Tôi đã nói rồi, tôi đâu có phải là lớp trưởng đâu . Vả lại, anh mà qua, tụi tôi sẽ dị nghị đó . Có người dưng, lớp chật chỗ lắm ...
Tuấn Anh ỉu xìu :
− Sao lớp Cúc khó thế . Lớp tôi, cả trường tôi nữa thì ngược lại, luôn rộng mở vòng tay đón chào các bạn . Chủ đề của kỳ này là giao lưu mà .
Cúc bướng bỉnh đáp :
− Giao lưu cả với "kẻ thù" sao ?
TA nài nỉ :
− Sao Cúc cứ đối đầu với tôi mãi thế ? Trái đất đã hoà bình rồi cơ mà, phải biến "thù" thành "bạn" chứ .
Thảo nói thêm :
− Kìa, Cúc . Mày định bỏ qua dịp thưởng thức gà, vịt sao ? Hãy nghỉ đến cái bao tử của sinh viên ký túc xá đi mà .
Bạch Cúc tủm tỉm :
− Thôi được rồi . Ngày mai sẽ trả lời, bây giờ tôi phải về đã .
Thảo dặn :
− Tùy thuộc vào thái độ "thành khẩn" của anh đó nhe .
Về đến trại, Cúc và Thảo lăn ra cười . Lát sau, Thảo nhận xét :
− Trời tối, tao nhìn không rõ, nhưng cũng đủ thấy anh chàng rất đẹp trai .
− Nhưng mà hắn nói nhiều qúa .
− Và còn nói có duyên nữa chứ .
Bạch Cúc trêu bạn :
− Mày có vẻ "cảm" hắn rồi đó . Nếu thích, ngày mai tao sang tên cho .
− Hứ ! Tao chỉ phán xét một cách khách quan thôi . Anh chàng mết mày lắm đấy, liệu mà cư xử nghen . Làm sao thì làm, miễn tao có gà vịt ăn dài dài là được .
Cúc đập nhẹ vào vai bạn :
− Con nhỏ này ! Mày đem tao ra để đổi lấy gà vịt ư ?
− Đâu có, tao chỉ lấy tên mày ra đổi thôi . Còn mày thì phải đổi lấy cái gì có giá hơn chứ .
− Con qủy ! Tao đường đường là một hoa khôi nghen mày, đâu có thể đem ra mà đổi chác được .
− Á à ! Kiêu qúa hén . Vậy mà lúc bảo đi thi thì nhất định không chịu, báo hại cô chủ nhiệm phải năn nỉ mãi .
Bạch Cúc toét miệng cười, cô cảm thấy hạnh phúc khi có một người bạn thân thiết như Dạ Thảo . Thảo đã giúp cô vơi đi những nỗi nhớ gia đình và quê nhà .
o0o
− Cô Bạch Cúc ơi ! Có nhiều người đàn bà trên đời này phản bội không ?
Một câu hỏi qúa hằn học trong lời của một đứa trẻ 8 tuổi, khiến Bạch Cúc giật mình :
− Kìa, Hồng Nhung ! Sao con lại hỏi cô như thế ?
Hồng Nhung, cô bé học trò mà Cúc có bổn phận kèm học mỗi tối, nhướng đôi mắt to tròn, lạnh lùng nói :
− Cô cứ trả lời con đi . Có phải hay là không ?
Bạch Cúc lắc đầu :
− Con biết không, thượng đế tạo ra người đàn bà là để đem lại cho cuộc đời tình yêu thương và sự dịu dàng . Nếu có dối trá và phản bội thì cũng chỉ ở một vài người thôi .
Hồng Nhung cúi mặt buồn bã :
− Vậy mà ba lại bảo đàn bà ai cũng thế .
Bạch Cúc ngạc nhiên :
− Ba nói với con như vậy ư ?
− Dạ không . Ba nói với nội, ba nói lúc ba say ... nhưng mà con nghe được hết .
− Có lẽ đó là lúc ba đang giận một người nào đó nhiều qúa .
Hồng Nhung hạ giọng thì thầm :
− Con biết người đó là ai rồi, đó là mẹ con đấy .
− Ơ kìa ! Sao con lại dám nói như vậy ?
− Thiệt mà . Má bỏ con và ba đi theo người khác từ sáu năm nay rồi . Ba hận mẹ lắm . Bà nội bảo ba hãy quên đi, nhưng ba nói suốt đời ba không hết hận . Cô Cúc ơi ! Con sợ lắm, con không muốn ba giân lâu như vậy đâu .
Những lời nói qúa sâu sắc phát ra từ miệng cô học trò bé nhỏ khiến C chạnh lòng . Cô xót xa ôm cô bé vào lòng và miên man nghĩ ngợi . Thì ra bấy lâu nay cô đã nghĩ oan cho Hồng Nhung rồi . Thấy cô bé cứ lạnh lùng khinh khỉnh, Cúc tưởng đó là "bệnh nhà giàu" . Nào ngờ cô bé đã sống thiếu mẹ từ khi 2 tuổi, đã vậy lại còn mang trong lòng tâm trạng chông chênh mất lòng tin . Ngôi biệt thự rộng lớn và sang trọng này không êm đềm hạnh phúc như Cúc tưởng .
Chị Yến, bạn của Huy đã giới thiệu Cúc tới đây .
− Cô ơi !
− Con hỏi gì ?
− Có mẹ thích lắm, phải không cô ?
− Ừ .
− Sao má chẳng về thăm con ?
− Ờ ... à .. Có lẽ má bận .
− Không phải . Tại vì má ghét con đó .
− Không đâu . Má làm sao ghét một đứa con xinh đẹp như Hồng Nhung được .
Hồng Nhung cúi đầu rơm rớm nước mắt . Lấy khăn tay vừa chấm nước mắt cho Nhung, Cúc vừa thầm thán phục vẻ đẹp của cô bé . Chắc là mẹ của Hồng Nhung rất đẹp, bởi vì Cúc đã găn Nam Kha, cha của Nhung rồi . Ddó là một giám đốc trẻ, giàu có và vẻ ngoài khinh khỉnh, khó chịu . Anh ta không phải là xấu, nhưng quả thật chẳng đẹp trai chút nào . Ngày đầu tiên tiếp cô, Kha nhìn Cúc bằng nửa con mắt . Tuy rất bực, nhưng Bạch Cúc phải ráng nhịn, vì nghĩ tới hoàn cảnh của mình . Những kẻ giàu có vẫn nhìn người nghèo bằng đôi mắt như thế .
− Cô ơi !
− Con nói đi, cô nghe đây .
− Cô xin ba cho má về thăm con, cô nhé .
− Tại sao phải xin ba ?
− Vì ba bảo má không thương con, nên ba cấm má về thăm .
− Sao con biết ?
− Ba nói với con mà .
− Ba nói vậy ư ?
− Dạ ...
Hơi nhíu đôi mày thanh tú, Cúc gật đầu :
− Được rồi . Cô sẽ nói giúp con .
Hồng Nhung vòi vĩnh :
− Cô phải nói liền ngay bây giờ cơ .
− Ba con có nhà không ?
− Dạ có .
− Ừ . Học đi, rồi cô nói giúp cho .
Vẻ mặt Hồng Nhung tươi tỉnh hẳn lên, cô bé ngoan ngoãn chùi nước mắt và cắm cúi học bài . Nhìn dáng vẻ tội nghiệp của cô bé, Cúc muốn ôm nó vào lòng để vỗ về, an ủi .
Xong buổi học, Cúc khóac giỏ lên vai rồi vuốt tóc Nhung :
− Cô về nhé .
− Ơ kìa ! Cô quên rồi ư ?
− Con bảo sao ?
− Cô nói sẽ xin ba giúp con cơ mà .
− Ừ nhỉ ! Ba ở đâu ?
− Đây nè, cô đi theo con .
Hồng Nhung hí hửng kéo tay Cúc sang phòng bên cạnh, cô bé giơ nắm tay bé nhỏ lên gõ nhẹ vào cánh cửa :
Cộc ... cộc ... cộc ...
− Ai đó ?
Từ phía trong, tiếng Nam Kha vọng ra .
− Ba ơi ! Cô giáo muốn gặp ba .
Cửa phòng bật mở, Nam Kha bước ra, cất giọng lạnh lùng :
− Xin lỗi . Cô cần gặp tôi ?
− Dạ ... dạ ..
Bạch Cúc lúng túng, cô thực sự cảm thấy bối rối . Biết bắt đầu như thế nào đây ? Liệu anh ta có mắng mình là vô duyên không nhỉ ? Hồng Nhung đã bỏ chạy xuống dưới nhà . Ddột nhiên, Cúc cũng muốn co chân vùng chạy .
Nam Kha cau mày :
− Có chuyện gì đây ? Cô muốn ứng tiền trước ư ?
Nghe giọng điệu hách dịch của Nam Kha, tự nhiên nỗi sợ hãi ngần ngại trong cô biến mất . Cô nghiêm giọng :
− Anh lầm rồi . Tôi muốn gặp anh để nói chuyện về bé Hồng Nhung thôi .
− Cô ngồi đi .
Nam Kha hất mặt rồi ngồi xuống phía đối diện . Anh ta nhìn Cúc và nói :
− Cô nói đi, tôi nghe đây .
Vẫn cái giọng hống hách của một giám đốc, thiệt tức cành hông .
− Tôi xin lỗi, vì phải nói với anh chuyện này . Mong rằng vì Hồng Nhung mà anh bỏ qua cho tôi .
− Cô nói nhanh lên, đừng rào trước đón sau nữa . Tôi không có thời gian để nói chuyện dông dài đâu .
Trời đất ! Ngay cả chuyện có liên quan đến con cái mà anh ta cũng không quan tâm ư ?
− Hồng Nhung nhờ tôi xin anh cho phép nó gặp mẹ .
Gương mặt đang lạnh như nước đá của Kha bỗng đỏ bừng . Anh ta gằn giọng :
− Tôi mướn cô đến dạy kèm, chứ không phải đến soi mói g/d tôi .
− Tôi không soi mói, đó là Hồng Nhung nói ra .
− Thì ra con nhỏ bắt đầu thói nhiều chuyện rồi . Tôi phải cho nó một trận mới được .
Nam Kha nói mà mặt hầm hầm . Bạch Cúc vội thanh minh :
− Không phải đâu . Con bé buồn qúa nên buột miệng nói như thế . Anh đừng la nó, tội nghiệp lắm . Vả lại, nguyện vọng của nó rất chính đáng kia mà .
− Hừ ! Chính đáng . Cô biết cái gì mà nói .
− Con muốn gặp mẹ, mà bảo là không chính đáng à ? Anh có biết rằng thiếu tình mẫu tử thì đứa trẻ cô đơn như thế nào không ?
− Điều đó còn tùy thuộc vào người mẹ nữa . Mẹ mà phản trắc, lăng loàn thì không có còn hơn .
− Đấy là đối với anh thôi . Còn với Hồng Nhung, chị ấy vẫn xứng đáng là người mẹ .
Nam Kha đập xuống bàn cái rầm, anh thét lên :
− Cô im đi . Chuyện của chúng tôi, mong cô đừng can thiệp . Cô chỉ làm tròn bổn phận của một cô giáo dạy kèm, thế là đủ rồi .
− Nhưng tôi không thể làm ngơ, khi thấy học trò của mình đau khổ . Và tôi cũng chẳng đành lòng, khi biết tâm hồn con bé đang bị tổn thương .
Nam Kha cười khẩy :
− Cô qúa quan trọng hoá vấn đề . Con gái tôi được chăm sóc cẩn thận và chu đáo . Thử hỏi ở tuổi của nó, có mấy đứa trẻ được sung sướng như thế . Tôi có bao giờ để đứa con gái mình phải thiếu thốn cái gì đâu ?
− Sự dư dã về vật chất, chẳng thể bù đắp được những thiếu hụt về tinh thần . Anh đã xem trọng tiền bạc nên đã không thấy được những giá trị của tình người . Con bé đang chết dần chết mòn vì những thù hận, chán chường mà anh đã nhét vào đầu nó .
− Cô đúng là "vắt mũi chưa sạch" . Những gì cô nói chỉ là những lý thuyết nhạt nhẽo, vô hồn . Tôi nói để cô hay, trước kia, tôi cũng từng lý tưởng hóa cuộc đời như thế . Tôi chăm sóc g/d tôi dồn tất cả tình yêu cho vợ con . Nhưng rồi cô có biết điều gì xảy ra không ? Vợ tôi bỏ đi theo một người đàn ông giàu có . Từ đó, tôi nghiệm ra một điều : có tiền là có tất cả . Quả là đúng như vậy . Khi tôi có nhiều tiền thì vô số các cô gái trẻ đẹp đến qùy mọp dưới chân . Tôi trở thành thần tượng, chứ không còn là thằng đàn ông bị vợ bỏ nữa . Thế đấy ! Cô bảo cái gì qúy hơn nào ?
Trong lời Kha nói có một sự hận thù đáng so . Bạch Cúc đáp lời :
− Anh đã vơ đũa cả nắm rồi . Đâu phải người con gái nào cũng ham tiền như anh nghĩ .
Nam Kha nhếch mép :
− Biết đâu đến một ngày nào đó, cô cũng trở nên giống họ ?
− Anh im đi ! Anh có quyền gì mà xúc phạm tôi như thế ?
Gương mặt Cúc tái đi vì giận . Sao trên đời này lại có những kẻ khinh thường người khác đến vậy ?
Nam Kha vẫn chẳng mảy may hối hận, anh ta thản nhiên nói tiếp :
− Thế thì cũng xin cô đừng xía vào chuyện riêng của tôi . Nếu cô lặp lại chuyện ngày hôm nay thì tôi sẽ cho cô nghỉ dạy đó .
− Anh khỏi cần dọa, tôi sẽ nghỉ ngay bây giờ .
− Cô chẳng cần phải vội vã đến thế . Tôi cho cô hai ngày để suy nghĩ . Sau 2 ngày, cô không chấp thuận yêu cầu của tôi, tôi sẽ thuê người khác . Người cần việc, chứ việc không cần người, mong cô hiểu cho .
Bạch Cúc nghẹn lời vì uất ức, cô ra khỏi phòng không một lời chào . Ngang qua mặt Kha, cô nói :
− Cầu mong từ nay đến cuối đời, tôi không gặp phải những loại người như anh .
o0o
− Cúc ơi !
− Gì ?
Đang nằm dài trên giường tầng đọc báo, Cúc vội nhỏm người ngó Thảo :
− Sao tối nay mày lại nằm nhà ? Không đến dạy cho cô bé lạnh lùng như sỏi đá nữa à ?
Bạch Cúc chán nản nằm vật ra gối :
− Nghỉ luôn rồi .
− Chà, chà ! Tao mới về quê có mấy ngày, mà tình hình ngó bộ thay đổi nhanh ghê . Sao vậy ?
− Ôi dào ! Chuyện dài lắm .
− Không lẽ mày tự ái vì con nhỏ ? Ngốc ạ ! Nó dù sao cũng chỉ là con nít thôi mà, chấp nệ làm gì . Từ từ rồi dạy cho nó hiểu .
Cúc nhăn mặt :
− Ai bảo với mày là tao giận con bé ? Ngược lại, tao đang thương nó đứt ruột đây nè .
− Ủa ! Sao kỳ vậy ? Thương mà bỏ rơi con nhỏ ư ?
− Tao nghỉ là vì ba của con bé ...
Dạ Thảo hốt hoảng :
− Sao, ông ta giở trò "băm lăm" với mày à ?
− Tầm bậy không hà ! Ổng ỷ giàu nên hống hách, tao ghét nên bỏ dạy . Mình tuy nghèo thiệt, nhưng đâu đến nổi phải nhẫn nhục như thế .
Rồi Bạch Cúc thủ thỉ kể cho Thảo nghe câu chuyện bất hạnh của cô bé Hồng Nhung . Tưởng rằng nghe xong câu chuyện, Dạ Thảo sẽ đứng về phía mình, lên án Nam Kha . Nào ngờ Thải lại tuyên bố một câu xanh dờn :
− Cái ông Nam Kha ấy thật là sâu sắc . Đàn ông như thế mới là đàn ông chứ .
Bạch Cúc nhảy phịch từ giường tầng xuống nền gạch, tròn mắt nhìn Thảo . T gắt :
− Làm gì mà nhìn tao lom lom như nhìn người từ hỏa tinh tới vậy ? Bộ mày căm ghét thằng cha Nam Kha nào đó lắm sao ?
− Đương nhiên .
− Tao hỏi mày nhé . Một người đàn ông suốt sáu năm trời không quên được một người đàn bà bội bạc mình, đó không phải là sâu sắc thì là gì ?
− Lòng đầy hận thù như thế mà bảo là sâu sắc ư ?
− Có yêu mới hận . Hận lâu là yêu sâu đậm .
Bạch Cúc bực mình :
− Sâu đậm cái con khỉ ! Bệnh hoạn trong tâm hồn thì có .
− Mày phải thông cảm cho người ta chứ . Người ta đau đớn qúa nên mới thế . Mà thôi, tụi mình dừng đề tài này lại đi, khi không lại cãi nhau vô duyên vô cớ . Đi ăn cháo vịt Thanh Đa với tao nè .
− Hừ ! Có lý đấy . Mới nghe nhắc đến thôi mà đã thấy mùi thơm bốc lên rồi . Những tô cháo nghi ngút khói, vị ngọt của thịt, vị cay của gừng ... Ái chà ! Đi mau lên, kẻo tao chết vì thèm bây giờ .
Hai cô gái chở nhau trên chiếc xe Chaly cà tàng của Dạ Thảo, đường phố giờ tan tâm đông nghẹt người và xe . Hơn nửa tiếng sau, họ mới tới được Thanh Đa . Vừa bước vào đến cửa tiệm thì trời đổ mưa như trút nước, Thảo xuýt xoa :
− Đúng là trời thương người lương thiện . Mưa như thế này, ăn cháo vịt mới đúng kiểu chứ .
− "Ăn được bát cháo, chạy ba quãng đồng" . Lần sau, tụi mình tìm nơi nào gần hơn ấy . Đi xa như thế này, tao mệt qúa .
Thảo mắng át bạn :
− Chưa chi đã xuống tinh thần rồi . Muốn ăn ngon phải chịu khó một chút, hiểu không ? Quanh ký túc xá của trường mình tìm đdâu ra một quán ngon như thế này . Ăn vô đi, mày sẽ hết ân hận ngay .
Hai cô gái vừa sì sụp bên tô cháo bốc khói, vừa rúc rích chuyện trò . Khi kêu chủ quán tới tính tiền, họ gần như bật ngửa vì được nghe câu trả lời :
− Có người đã trả tiền cho hai cô rồi .
− Ai "dzậy" ? Có lộn không ?
− Dạ không . Cậu kia kìa .
Theo tay cô chủ quán chỉ, Thảo và Cúc nhìn về góc quán . Cả hai cùng trợn tròn mắt khi nhận ra Tuấn Anh . Anh chàng toét miệng cười rồi đứng dậy, tiến về phía hai cô gái :
− Chào hai người đẹp .
Dạ Thảo dẩu môi :
− Hỏng dám đâu . Chỉ có một người đẹp thôi .
Tuấn Anh lém lỉnh nịnh :
− Với tôi, phụ nữ nào cũng đẹp .
Thảo cười :
− Nếu có giải "Oscar hay nhất về lời nói" thì giải đó sẽ thuộc về câu nói vừa rồi của anh đó .
− Tôi chẳng quan tâm đến giải Oscar, mà chỉ quan tâm đến phụ nữ thôi .
Cúc nghe Tuấn Anh và Dạ Thảo đối đáp mà thầm phục miệng lưỡi của hai người . Tuấn Anh khéo nói, đẹp trai, chắc là nhiều cô gái mê lắm . Theo những gì mà Cúc đọc được từ sách vở, loại người như Tuấn Anh "nguy hiểm" vô cùng . Với chiếc áo thun đen ôm sát người và chiếc quần kaki màu ghi đá, trong TA khỏe mạnh và quyến rũ như một tài tử Hồng Kông .
− Sao đứng mãi thế này ? Mình ngồi thêm một lát nữa đi .
Tuấn Anh cất lời mời . Thảo kéo Cúc ngồi xuống . Nheo mắt nhìn TA, Thảo hỏi :
− Có "thần giao cách cảm" hay sao, mà hai người lại gặp nhau như thế này ?
Cúc đá mạnh vào chân bạn, khiến Thảo la lên oai oái :
− Bạch Cúc ! Sao khi không mày lại đá tao ?
Tuấn Anh nói mà ngó Cúc đăm đắm :
− Chúng ta tư tưởng lớn gặp nhau, chơi với nhau chắc là hợp lắm . Buổi gặp mặt hôm nay, có thể xem là một bước ngoặt trong tình cảm được không ?
Thảo nghiêng nghiêng mái đầu, tinh nghịch trả lời :
− Được thôi . Nhưng anh phải trả lương cho tôi đó .
− Ủa ! Sao lạ vậy ?
− Công làm bà mai đâu có nhẹ nhàng .
Lại thêm một cú đá nữa vào chân, Thảo nhăn nhó :
− Con nhỏ này thiệt kỳ ! Hôm nay làm sao mà im thin thít, chỉ giỏi đá người ta thôi .
Tuấn Anh đùa :
− Trên thế giới chưa có ngày nói ít mà . Bạch Cúc im lặng để làm gì đây ?
Cúc làm bộ thỏ thẻ nói :
− Từ ngày tôi bị rớt trên võng xuống, bỗng trở nên ít nói như thế .
Dạ Thảo lăn ra cười, còn Tuấn Anh thì đỏ mặt :
− Cúc giận dai như vậy sao ? Có cách nào làm tan cơn giận ấy không ?
− Có đấy .
Thảo nháy mắt trả lời . Tuấn Anh vội hỏi :
− Cách gì ?
− Một tuần một lần cháo vịt Thanh Đa .
− Ô hô ! Thế thì tôi đến "khuynh gia bại sản" mất thôi .
Thảo phẩy tay :
− Tùy anh . Cái gì cũng có giá của nó cả . Tiền nào của nấy, anh liệu mà xoay xở .
Nhìn vẻ mặt lúng túng của TA, Cúc khẽ mỉm cười . Cô nhắc bạn :
− Mày cứ đùa mãi, anh Tuấn Anh bắt đầu run rồi kia kìa .
− Run gì mà run . Đàn ông mà yếu bóng vía như vậy sao ?
Dạ Thảo liếc Tuấn Anh một cái thiệt sắc . TA chối đây đẩy :
− Đâu có . Tôi đang lên kế hoạch ăn cháo vịt đó chứ . Phần tôi thì không sao, chỉ tội nghiệp vóc dáng mảnh mai của hai cô thôi . Nó sẽ ra sao, nếu hợp đồng của chúng ta được thực hiện đều đặn ? Người ta sẽ lên án tôi là không biết bảo vệ vóc dáng cho hoa khôi .
− Chứ không phải anh lo sợ cho cái hầu bao của mình à ?
Cả ba phá lên cười . Tuổi trẻ thật mau chóng kết thân hòa hợp .
− Thảo và Cúc quê ở đâu ?
Dạ Thảo nhanh nhảu đáp lời :
− Thảo là dân Bến Tre . Còn Cúc, gái Huế đó . Người ta nói : "Học trò xứ Quảng ra thi, thấy cô gái Huế, chân đi không đành" . Anh có đành lòng mà bỏ đi không ?
Bạch Cúc ngượng ngùng :
− Con nhỏ này, sao khi không nói nhiều thế ?
− Luật bù trừ mà . Mày tiết kiệm lời thì tao phải nói giùm phần mày nữa chứ . Bạn bè "tương trợ" nhau vào những lúc như thế này đây .
− Tao thấy mày chỉ có "tương" thôi, chứ có "trợ" đâu .
− Hừ ! Sao lại nói xấu tao trước mặt người lạ thế hả ? Có gì, tối về đóng cửa bảo nhau .
Tuấn Anh tủm tỉm :
− Dạ Thảo có vẻ thuộc nhiều ca dao, thành ngữ qúa hén .
Thảo đáp tỉnh bơ :
− Chưa bằng một góc của nhỏ Cúc đâu . Nó mà cất lời thì cứ gọi là mê tít thò lò . Chưa nói câu nào mà khối người đã điêu đứng rồi .
Câu nói đầy ngụ ý của Thảo khiến cả Tuấn Anh và Bạch Cúc đều bối rối . Tuy mới chỉ gặp nhau vài lần và làm quen nhau trong một cảnh ngộ "lạ lùng" nhất trên đời, nhưng Cúc hiểu : Tuấn Anh rất có cảm tình với cô . Cử chỉ, lời nói mà nhất là ánh mắt của Tuấn Anh đã "công nhân" tất cả . Riêng về phần Cúc, cô vẫn chưa cảm thấy niềm xao xuyến bồi hồi, chỉ thấy rằng rất thoải mái và thú vị khi trò chuyện với Tuấn Anh .
− Anh là người Sài Gòn à ?
Thảo hỏi, Tuấn Anh lắc đầu :
− Tôi quê ở Bạch Liêu .
− A ha ! Công tử Bạc Liêu chánh hiệu . Không biết công tử thời nay có xài tiền như nước nữa không ?
Cúc bật cười :
− Nước ở đâu, chứ nước ký túc xá thì còn qúy hơn cả vàng ấy chứ, có đâu mà xài .
Trời đã tạnh mưa, Bạch Cúc kéo tay Thảo đứng dậy :
− Mình về thôi . Anh Tuấn Anh về bàn với các bạn đi . Từ nãy đến giờ bỏ bạn bè sang đây lâu qúa rồi, không khéo người ta lại trách .
Tuấn Anh lắc đầu :
− Tụi nó còn mừng nữa là đàng khác . Bớt một suất mà .
Dạ Thảo dúi vào tay Tuấn Anh một tờ bạc 50 ngàn :
− Đây là phần đóng góp của tụi này . Anh muốn bao thì để dịp khác . Hôm nay, Thảo lỡ hứa bao Cúc rồi . Hẹn anh dịp khác nghen .
− Ơ kìa, Cúc ! Thảo !
Tuấn Anh gọi to, nhưng hai cô gái đã nhanh chân chạy ra ngoài bãi xe . Đường phố sau cơn mưa mát dịu . Họ chạy xe trong niềm nhẹ nhõm, bâng khuâng .
o0o
"Năm tháng đợi mưa rừng
Ngày đêm vùi thương nhớ
Anh vẫn chờ vẫn đợi
Vẫn đợi em về ... "
Tuấn Anh vừa hát, vừa gảy những sợi dây đàn trên chiếc ghi-ta thùng tuyệt đẹp, giọng anh êm dịu, nồng nàn .
Bửu trầm trồ :
− Quả là không hổ danh "Giọng ca vàng sinh viên" . Nghe giọng hát của mày, đến đá cũng phải mềm lòng chứ đừng nói với các cô gái .
Lân "ngủ nhiều" trề môi :
− Thế mà có một nàng vẫn "trơ như đá, vững như đồng" trước thằng Tuấn Anh đấy .
Danh đế thêm :
− Công tử kiêu kỳ của phòng mình đã trúng phải mũi tên tình sét rỉ rồi . Cho nên lúc nào nó cũng ủ ê, buồn thảm .
Lân chêm thêm một câu ngang phè :
− Ai bảo từ trước đến nay nghênh ngang cho lắm vào . Lúc nào cũng vỗ ngực tuyên bố: "Tao không thèm yêu ai . Lũ con gái ký túc xá này, chẳng có ma nào làm tao rung rinh ánh mắt" .
Rồi anh chàng tưởng chừng chỉ biết ngủ nhiều ấy kết luận một câu xanh rờn :
− Giờ thì thấm đòn rồi nha . Không những rung rinh ánh mắt, mà còn run rẩy con tim, khi tình yêu gõ đúng cửa trái tim rồi thì thôi nhé, vĩnh biệt mọi sự khôn ngoan . Hết thờ ơ với các nàng chưa ?
Bửu bênh Tuấn Anh :
− Thằng Lân triết lý cùn qúa đi . Tuấn Anh nó có nhiều ưu thế, đương nhiên nó phải kiêu hãnh rồi . Có đâu như mày, đốt đuốc tìm cả ngày cũng chẳng thấy nổi một ưu điểm . Mày mà tán gái thì các em cứ gọi là chạy dài .
Lân tức anh ách, trả miếng lại :
− Còn mày thì sao ? Em Hiền nào đó bên Kinh tế cho mày "tuột dốc dựng đứng" đến đâu rồi ? Mày giỏi thế, sao em cứ câm như hến vậy . Biết điều thì lui gót đi cưng .
Bửu nhún vai :
− Mày chẳng hiểu gì về tâm lý cac nàng cả . Sự im lặng cũng có ý nghĩa của nó, em của tao e thẹn mới thế . "Tình trong như đã mặt ngoài còn e" mà .
− E thẹn đến bao giờ đây ? Hay là đợi đến lúc "từng người tình bỏ ra đi", mày mới ngã ngửa người ra .
Hùng, chuyên gia t/y la lên :
− Hai tụi mày cãi nhau lãng xẹt . Giờ là lúc tụi bay phải quên mình đi, mà cứu vớt thằng Tuấn Anh . Hoàng tử của phòng mình mà thất bại trên tình trường thì bẽ mặt tụi mình qúa đi . "Con trai Bách khoa ra quân là phải thắng" chứ, đâu có chuyện bại trận như thế .
− Đúng rồi . Thằng Hùng có lý .
− Tụi mình lên kế hoạch "tấn công" đi . Nào, cả phòng chú ý . Nghiêm ! Mục tiêu : "đóa cúc trắng"; tọa độ : Ký túc xá Sư phạm, một .. hai .. ba, bắn !
Cả phòng cười nghiêng ngả trước câu đùa rất tếu của Hùng . Riêng TA vẫn giả câm giả điếc trước mấy thằng bạn trời đánh . Chúng nó đang đùa cợt trên nỗi buồn của anh đây . Đúng là chưa thấy quan tài, chưa rơi nước mắt . Bọn chúng biết yêu đâu mà thấu hiểu được nỗi lòng của kẻ đang yêu . Chúng mày cứ cười đi, rồi đến lúc chúng mày còn khổ sở hơn ông ấy chứ . Tuấn Anh thầm rủa đám bạn, rồi quay sang tự xỉ vả mình .
Còn nữa, "quả báo nhãn tiền" là thế đó, nàng cứ lặng thinh trước những cú "ra đòn" của anh . Người mảnh mai, dịu dàng như thế mà cứng rắn như bê- tông, "dội bom" thế nào cũng không hề suy suyển . Tìm Tuấn Anh như nặng nề, ngừng đập mỗi khi thấy em vô tư lướt qua trước mặt bình thản, lạnh lùng . "Em làm anh đau tim mất rồi, Bạch Cúc ơi . Ước gì có thể dứt được bóng hình em ra khỏi tim anh". Than thì than vậy, nhưng niềm khát khao về Cúc vẫn cháy bỏng trong lòng TA .
Nhìn điệu bộ "bi thảm" của Tuấn Anh, Hùng "tư vấn":
− Tuấn Anh nè ! Mày đổi tên thành "Si" đi . Giống si lùn, rễ dài lòng thòng, vương tứ tung mà không chỗ bám, dạo này bán đắt lắm đó . Không có gía với "em" thì cũng có giá với mấy ông già thích chưng cây cảnh chứ . Tội gì để "tàn một đời trai" vậy ?
Thấy Tuấn Anh im lặng, Bửu tỏ vẻ phẫn nộ giùm :
− Sao mày cứ lặng thinh thế hả ? Phải xuất chiêu cho tụi nó biết mùi đi chứ . Mày hãy nghĩ cách dẫn được em Bạch Cúc về đây . Lúc đó, tụi nó sẽ quỳ rạp xuống dưới chân mày và khi ấy, thằng nào hơn thằng nào là biết liền .
Lân đắc thắng đi qua đi lại :
− Đẹp trai, tài giỏi như thằng Tuấn Anh, lúc thất tình cũng y chang tao thôi .
Ngó mặt qua cửa sổ, Lân cất giọng văn sĩ "ngủ" :
− Chà ! Trời chiều đẹp dễ sợ . Giá đừng phải đi học thêm Anh Văn thì "đánh một giấc" cho đã . Ơ kìa ! Tụi mày hãy nhìn xem . Có phải "đóa cúc trắng" của thằng Tuấn Anh đó không ? Đúng rồi, chuyện lạ có thật à nghe . Chả lẽ em tới tìm "thằng ngố" thất tình này thiệt sao ? Lẽ nào nó đã thành công rồi ? Sao ở đời lại có nhiều thằng may mắt thế nhỉ ? Thương cho thân mình qúa đi thôi .
Tưởng rằng Lân đặt chuyện để giễu cợt mình, Tuấn Anh chẳng thèm để ý . Và anh chỉ giật mình khi nghe Bửu la lên :
− Đúng Bạch Cúc rồi, Tuấn Anh ơi .
TA buông đàn lao ra cửa sổ . Chưa kịp đến nơi thì anh bị chuyên gia ái tình Hùng lôi lại :
− Ấy đừng ! Mày tới đây .
Rồi Hùng lôi Tuấn Anh sền sệt tới bên giường, đẩy anh nằm xuống rồi lấy mền phủ kín mít . Tuấn Anh la oai oái, nhưng bị Hùng giữ chặt :
− Im đi . Mày để tao dàn xếp cho .
Vừa định rủa : dàn xếp cái con khỉ, thì Tuấn Anh chợt nghe một giọng Huế êm ái cất lên :
− Mấy anh cho hỏi . Có phải anh Tuấn Anh ở phòng này không ạ ?
Tuấn Anh vội nằm im . Thằng Hùng qủy sứ dẻo quẹo hỏi :
− Hai em hỏi Tuấn Anh nào ?
− Dạ . Tuấn Anh ...
Trong khi Bạch Cúc đang ú ớ, chưa biết tìm đặc điểm gì để diễn tả thì Dạ Thảo lên tiếng :
− Tụi em tưởng phòng này chỉ có một Tuấn Anh ?
Cũng vẫn là Hùng nói tiếp :
− Vậy là hai em lầm rồi . Phòng tụi anh có cả thảy ba Tuấn Anh . Một Tuấn Anh đẹp trai như tài tử, một Tuấn Anh đàn ghi-ta tuyệt hay và một Tuấn Anh công tử Bạc Liêu chính hiệu . Hai em hỏi ai nào ?
TA nằm trong mền mà tức anh ách . Cái thằng Hùng nhiều chuyện này sao bỗng nhiên lại dựng chuyện lên như vậy . Làm gì có tới ba Tuấn Anh như nó nói . Tiếng Cúc nhỏ nhẹ :
− Tụi em muốn gặp anh Tuấn Anh người Bạc Liêu ạ .
− Ôi ! Hai em quen thằng đó khi nào ? Sao hai Tuấn Anh kia không quen, mà lại quen với thằng cha xạo nhất trên thế gian này ? Nó đi chơi về say qúa còn nằm đây . Mỗi lần say, nó xấu tính không ai chịu được, ngủ như chết, có bắn súng bên tai vẫn ngáy tỉnh bơ . Muốn gặp nó thì hai em phải chờ thêm hai tiếng nữa .
Tuấn Anh tức qúa định vùng dậy thì ngay lập tức bị thằng Hùng đè chặt xuống . Anh nghe giọng Cúc thoáng vẻ lo âu :
− Các anh cho anh ấy uống gì chưa ? Nước chanh pha gừng dễ giúp ảnh qua cơn say đấy .
− Ôi dào ! Hồi đầu, tụi anh cũng chu đáo với nó lắm, nhưng riết rồi không ai chịu thấu . Một tuần say ba lần, thử hỏi ai lo cho nó được . Ở cạnh nó một thời gian, hai em cũng phát ngán luôn . Con người này bê tha vô cùng .
Dạ Thảo ngờ vực hỏi :
− Anh nói xấu bạn bè như vậy, mà không sợ bạn giận sao ?
Hùng cười :
− Giận gì mà giận . Anh nói sự thật chứ bộ . Với lại, đang say như chết, làm sao nghe được chứ .
Tới mức này thì Tuấn Anh không còn chịu hơn được nữa, anh lấy hết sức lực hất Hùng ra và vùng dậy . Cả phòng cười ha hả, còn Tuấn Anh thì đỏ mặt phừng phừng . Anh hét to :
− Thằng Hùng trời đánh kia . Mày đúng là đứa giết người không dao .
Quay sang Cúc và Thảo, Tuấn Anh ngại ngùng :
− Sao hai em gan thế . Dám liều mình như chẳng có để tới đây ư ? Bộ không biết ký túc xá Bách khoa là chốn hang hùm miệng rắn à ? Đây là con rắn độc nhất phòng anh đấy .
TA vừa nói, vừa chỉ tay về phía Hùng . "Con rắn" phùng mang trợn mắt cãi :
− Các em đừng tin nó . So với phòng này, anh chỉ là "con nai vàng ngơ ngác" thôi . Tuấn Anh mới chính là "sư phụ" đó . Chơi với nó, hai em phải coi chừng .
Đặt hai ly nước lên mặt bàn, Tuấn Anh tủm tỉm :
− Hai em uống nước đi, uống để lấy lại bình tĩnh . Tụi nó áp đảo tinh thần ghê qúa, phải không ? Có anh đây, hai công chúa đừng sợ .
Hùng nghe Tuấn Anh nói vậy liền la lên :
− Ghê chưa kìa . Dùng lời đường mật để chứng tỏ mình là tay hảo hán à ? Quên đi nhé . Các em bây giờ thông minh lắm, chẳng dễ bị lừa đâu .
Dạ Thảo đứng lên, làm bộ khép nép nói :
− Nếu sự hiện diện của tụi em mang đến cho phòng các anh bầu không khí căng thẳng như thế này thì chúng em xin phép ra về . Nghe hai anh "khẩu chiến", em sợ qúa .
Tuấn Anh hốt hoảng :
− Ấy chết ! Các em đừng về . Anh sẽ không cãi cọ với cái thằng chuyên lý sự cùn này nữa . Mà hình như hai em muốn tìm anh có việc gì cơ mà .
Thảo và Cúc cố nén cười . TA đắm đuối nhìn gương mặt tươi như hoa của Bạch Cúc . Vẻ lạnh lùng thường ngày nơi Cúc đã biến mất, thay vào đó là vẻ đẹp dịu dàng làm đảo điên lòng người . Trái tim Tuấn Anh đập mạnh .
− Kìa Thảo ! Mày nói đi .
Cúc huých nhẹ vào hông bạn . Thảo rụt rè lên tiếng :
− Ngày Sinh viên học sinh tới đây, trường em tổ chức dạ hội hoá trang . Phòng em phải đạt chỉ tiêu 30 chiếc mặt nạ trước ngày lễ hội . Nghe đồn anh khéo tay lắm, nên tụi em liều mạng sang đây để nhờ anh, chỉ lo anh từ chối .
− Chà ! Bất ngờ đó nghen . Từ trước đến nay, có ai đề cao Tuấn Anh như vậy đâu . Liệu các em có lầm người không đấy ?
Trước câu nói vô lý không chịu được của Hùng, Tuấn Anh tức anh ách . Ráng "ngậm bồ hòn làm ngọt", anh gật đầu :
− Đồng ý cả hai tay, chỉ sợ không làm tròn nhiệm vụ được giao thôi .
Đôi mắt đen long lanh của Cúc vụt sáng, cô reo lên :
− Anh đồng ý rồi đó nghen . Ngày mai, tụi em sẽ cho người đến đón anh nha .
TA xua tay :
− Ồ ! Không cần đâu . Anh tự đến được mà .
Lân "ngủ nhiều" từ nãy đến giờ vẫn ngồi im, nghe Tuấn Anh nói vậy liền xen vào :
− Hai em đừng bận tâm nhiều đến việc đi lại của thằng Tuấn Anh . Được qua ký túc xá Sư phạm là cả một phần thưởng lớn đối với nó . Chỉ cần các em hạ lệnh, nó sẽ tức khắc tuân theo . Ai nói thì nó còn lừng khừng, chứ phái đẹp mà nói thì nó sẵn sàng vắt chân lên cổ mà chạy, bất kể bão cấp 12 .
Tuấn Anh chỉ còn biết dang tay kêu trời, vì mấy thằng bạn trời đánh . Người ta "giàu vì bạn", còn mình thì đến mất mặt vì mấy thằng bạn nửa người nửa qủy này .
Tiễn Thảo và Cúc ra cổng, Tuấn Anh còn bị Cúc bỏ nhỏ một câu :
− Bộ anh dễ ghét lắm sao, mà bị các bạn cho "đo ván" hoài ?
TA lanh trí đáp lời :
− Chẳng qua là tụi nó ghen tị với anh thôi . Lần đầu tiên, suốt bao năm nay, phòng anh mới có phái nữ đặt chân tới mà .
Nhìn theo chiếc Chaly cũ kỹ chở theo hai người đẹp, lòng Tuấn Anh khấp khởi, bồi hồi . Anh hy vọng buổi gặp gỡ hôm nay sẽ "cải thiện" mối quan hệ giữa Cúc và anh .
o0o
Suốt mấy ngày liền, Thảo và Cúc cùng với Tuấn Anh phải vật lộn với một đống nào giấy, nào bìa, mầu vẽ và hồ dán, căn phòng vốn ngăn nắp, giờ trở thành một cửa hiệu bán hàng "âm phủ" . Cuốc cùng thì chiếc mặt nạ thứ 30 cũng được hoàn tất . Sau khi tiễn Tuấn Anh ra về, Thảo và Cúc vươn vai thở dài một cách khoan khoái .
− Thế là xong . Cứ tưởng phải là công trình thế kỷ chứ ...
Cúc vừa tủm tỉm cười, vừa nhặt đống mặt nạ ngổn ngang . Dạ Thảo trầm trồ :
− Anh chàng Tuấn Anh của mày khéo tay thật, lại còn có óc thẩm mỹ nữa .
− Cái gì ? Sao lại là "của tao" ? Chỉ được cái lộn xộn thôi .
Cúc đỏ mặt lườm bạn . Dạ Thảo tỉnh bơ nói tiếp :
− Tao mà chưa có người yêu thì đã phải lòng anh chàng rồi . Người đâu mà đa tài đến thế .
− Thêm một người yêu nữa cũng đâu có sao .
− Hứ ! Mày muốn "xì căng đan" hả ?
− Khéo thu xếp thì chẳng xảy ra chuyện gì đâu . Ngày chẵn một chàng, ngày lẻ một chàng, lên lịch hẹn đàng hoàng ... đâu có thể "đụng hàng" được .
Dạ Thảo ngấm nguýt :
− Thôi, tôi xin cô . Tôi không muốn trở thành "địch thủ" của cô trong cuộc cạnh tranh t/y đâu . Tôi thừa biết trong mắt Tuấn Anh, ai là nữ hoàng rồi . Dại gì tôi làm một cái bóng bên cạnh người khác .
Bạch Cúc trề môi :
− Hễ có người đàn ông nào xuất hiện là mày bảo người ta mê tao, làm như tao là kẻ chuyên đi dụ dỗ đàn ông đấy . Tôi xin cô, cho tôi yên ổn một chút đi . Nhiều đàn ông vây quanh như thế để tôi chết ngộp à ?
− Biết làm sao được . Tao cũng ganh tỵ với mày lắm chứ, nhưng sự thật là vậy thì phải công nhận thôi . Mà nè ! Theo tao, Tuấn Anh là đối tượng nặng ký hơn cả, trong số các anh chàng theo mày . Tao mà là mày thì tao đã duyệt Tuấn Anh từ lâu rồi .
− Duyệt nè ! Duyệt nè !
Sau mỗi chữ "nè" là một cái nhéo đau điếng vào bả vai Thảo . T la oai oái :
− Đau ! Mỗi lần mắc cỡ là mày trở nên thô bạo như vậy sao ?
Cúc chẳng nói chẳng rằng, bỏ đi một lèo vô phòng tắm . Nghe tiếng dội nước ào ào, Thảo mỉm cười . Chắc là cô nàng giận lắm đây . Mà con nhỏ này kể cũng kỳ ghê ! Tuấn Anh đẹp trai, tài hoa, lịch lãm như thế mà cứ dửng dưng như không, vẫn không thèm động lòng trước một mẫu đàn ông như vậy .
Cộc... cộc ... cộc ..
Tiếng gõ cửa vang lên, cắt đứt dòng suy nghĩ của Thảo, cô vội chạy ào ra mở cửa . Trước mặt T là một người đàn ông cao lớn, không đẹp nhưng sang trọng . Anh ta có bộ mặt lạnh lùng, kiêu ngạo, bên cạnh người đàn ông là cô bé chừng 7,8 tuổi . Dạ Thảo tròn mắt nhìn cô bé . Sao con gái của người đàn ông có máu lạnh kia lại xinh đẹp đến thế ? Cô bé giống hệt một thiên thần .
− Anh cần gặp ai ?
− Tôi muốn gặp cô giáo Bạch Cúc .
Cô giáo Bạch Cúc ? Lẽ nào đây là cha con người đàn ông mà Cúc đã từng kể cho Thảo nghe . Mà sao giọng nói của anh ta ấm áp thế, khác hẳn với vẻ bề ngoài lạnh lẽo, giá băng .
Thấy Thảo cứ ngây người không trả lời, cô bé có làn môi đỏ tươi khẽ nhắc :
− Cô Bạch Cúc thiệt đẹp đó cô .
− Ờ, phải rồi . Cô Cúc ở phòng này . Mời anh và cháu vào phòng .
Nhìn thấy đống mặt nạ để ở góc phòng, cô bé xinh đẹp reo lên :
− Ôi thích qúa ! Sao phòng cô nhiều mặt nạ thế này ?
Người đàn ông đưa mắt liếc con, cô bé vội im bặt. Tự nhiên Thảo thấy ghét người đàn ông này dễ sợ . Người đâu mà lạnh lẽo như thép thế . Cô quay sang đứa bé, trìu mến đáp :
− Tối mai trường cô tổ chức dạ hội, các cô mới làm xong số mặt nạ đấy . Con chờ cô Cúc một lát nghen .
Đứa bé gật đầu . Dạ Thảo tiếp tục hỏi han :
− Cô là Dạ Thảo . Còn tên con là gì ?
− Dạ, con là Hồng Nhung .
− Hồng Nhung ư ? Cái tên đẹp qúa .
− Cô ơi ! Con là màu đỏ, còn cô Cúc là màu trắng, phải không cô ?
Thảo mỉm cười gật đầu, cô liếc mắt về phía người đàn ông . Anh ta vẫn lạnh lùng ngó đăm chiêu ra ngoài cửa sổ . Thảo chỉ muốn đuổi ngay con người kênh kiệu này ra khỏi phòng .
Bạch Cúc từ phòng tắm bước ra . Nhìn thấy cha con người đàn ông, cô ngạc nhiên :
− Ơ kìa, Hồng Nhung ! Sao con lại tới đây ?
Quay sang cha của cô bé Hồng Nhung, cô gật đầu :
− Chào anh Nam Kha . Ngọn gió nào đã đưa anh tới đây ? Chắc chắn không phải anh định đến để lên lớp tôi đấy chứ ?
Chẳng để ý đến lời lẽ có ý mỉa mai của Bạch Cúc, Nam Kha cất lời :
− Tôi đưa cháu tới đây để xin lỗi về việc bữa trước . Hôm đó, tôi nóng nảy qúa, mong cô thông cảm . Nếu được, cô có thể trở lại dạy học cho Hồng Nhung . Được không ? Cháu nó nhất định đòi học cô, chứ không chịu học với bất kỳ ai .
Cúc hơi bất ngờ trước những điều Nam Kha vừa nói . Anh ta là con người thật lạ, lúc thì nhỏ nhen, hồ đồ, lúc lại rất biết điều độ lượng .
− Cô Cúc ơi ! Tới dạy con đi .
Nhìn ánh mắt Hồng Nhung van lơn nài nỉ, Bạch Cúc không đành lòng . Cô cúi đầu nói nhỏ với Nam Kha :
− Thực lòng, tôi rất yêu con bé Hồng Nhung, chưa lúc nào tôi muốn rời xa cô bé . Tuy nhiên, tôi rất sợ cái cảnh anh đuổi ra khói nhà, khi lỡ nói ra điều gì anh không thích . Theo anh, điều lo lắng của tôi có đúng không ?
Nam Kha lắc đầu, giọng anh nhỏ mà chắc chắn :
− Xin hứa với cô là tôi sẽ không lặp lại những chuyện tương tự như vậy nữa . Cô muốn nói gì với con bé thì tùy cô . Nếu lời cô có khác với ý tôi, thì tôi cũng cố không bận lòng . Như vậy được chưa nào ?
Bạch Cúc nhíu mày, đăm chiêu nghĩ ngợi . Hồng Nhung lại năn nỉ :
− Cô ơi ! Về nhà dạy cho con đi . Ba đã hứa với con là sẽ không mắng cô nữa rồi mà .
Cúc nhìn Hồng Nhung rồi mím môi gật đầu . Chỉ chờ có thế, con bé nhảy cỡn lên :
− Á, hoan hô cô Bạch Cúc ! Cô thật tốt nhất trên đời .
Lúc này, Dạ Thảo mới nhận thấy trong mắt "kẻ lạnh lùng" ánh lên niềm vui . Quay sang con gái, Nam Kha nói :
− Cảm ơn cô Cúc đi con .
− Con cảm ơn cô Bạch Cúc .
Cúc mỉm cười, xoa đầu Hồng Nhung . Cô nói :
− Tối thứ hai, cô Cúc tới nghen .
Con bé ngước đôi mắt tròn xoe, ngây thơ hỏi vặn lại :
− Sao tối mai cô không đến ?
− Tối mai, cô phải tham gia dạ hội hoá trang rồi .
− Con đi xem với .
Nam Kha kéo léo từ chối :
− Kìa, Hồng Nhung ! Con quên là tối mai mình tới thăm ông nội à ?
Hồng Nhung phụng phịu tiếc rẻ . Cúc an ủi :
− Để khi khác Nhung nhé . Còn nhiều dịp mà .
Hai cha con Nam Kha đi rồi mà Dạ Thảo còn đứng ngẩn ngơ giữa phòng . Bạch Cúc giật tóc bạn :
− Gì nữa đây ? Một cú sét tóe lửa chăng ?
Thảo lẩm bẩm :
− Người đàn ông này là cả một thế giới bí ẩn, khiến cho người ta vừa sợ, vừa tò mò muốn khám phá .
Cúc phá lên cười :
− Đúng là sinh viên Văn khoa . Đa cảm qúa đi thôi .
− Không . Rõ ràng là anh ta có một nội tâm rất phong phú, dữ dội mà dịu êm, hấp dẫn vô cùng .
Cúc bĩu môi dài thượt :
− Tao chẳng thấy có gì hấp dẫn, chỉ mê con bé thôi .
− Hừ ! Mày thật không công bằng . Một cô bé dễ thương như vậy thì sao có thể là con gái của một ông bố tồi được ? Công bằng một chút đi cô .
− Cứ nhớ lại cái lần tao và anh ta tranh cãi là lập tức giận cành hông . Sao trên đời này lại có kẻ hống hách, khinh người đến vậy ? Đời tao sao mà trớ trêu thế không biết, cứ phải thường xuyên giáp mặt một kẻ đáng ghét vô cùng .
− Nè ! Ghét của nào trời trao của nấy đó nghen .
− Cái gì ! Con qủy sứ này đúng là trẻ không tha, già không thương . Hết chuyện để nói rồi hả ?
− Tao nói thiệt chứ bộ . Có gì là ghê gớm đâu . Anh ta cũng vẫn là đàn ông độc thân kia mà .
− Thôi, thôi . Em lạy chị ! Chị đừng gán em cho hết người đàn ông này đến người đàn ông khác nữa . Nếu chị muốn, em xin nhường chị tuốt tuồn tuột ...
− Ừ . Nói phải giữ lấy lời đó nghen . Sau này đừng có mà năn nỉ tôi là "trả lại người yêu cho tao" nha ...
Cúc phì cười :
− Tao không thèm tranh cãi với mày nữa . Dai thấy mồ . Lên giường ngủ đây, suốt cả tuần này oải qúa rồi ....
o0o
Tuấn Anh vừa sửa lại cổ áo, vừa thổi sáo miệng một giai điệu rộn ràng . "Chàng trai có mái tóc hớt cao và đôi mắt sáng đang nhìn mình qua gương kia cũng được đấy chứ nhỉ . Vậy mà mỗi khi đứng trước Bạch Cúc thì chân tay mình cứ như mượn của ai . Chán ghê !"
Thấy TA cứ săm soi mãi tóc tai, quần áo, Bửu trêu :
− Mày đi gặp người đẹp, hay đi dự thi tuyển diễn viên ?
− Hai việc ấy đều quan trọng như nhau chứ bộ . Đâu có thể xem nhẹ hình thức bề ngoài .
− Nhưng cũng vừa vừa phải phải thôi . Ai lại chải đầu láng thế kia ? Lỡ có con ruồi nào sơ ý đậu vào thì khổ thân nó .
− Sao lại khổ nó ? Làm dơ đầu tao, tao còn chưa kể, nữa là ...
− Ruồi sẽ ngã gãy chân vì mái tóc láng như sân trượt patin của mày . Hà ... hà ...
Tuấn Anh tủm tỉm :
− Chuẩn bị kỹ thế, mà tao còn mất tự tin trước Bạch Cúc . Nếu để lùi xùi, chắc tao trở thành thằng "ngố" qúa, mày ơi .
Rồi Tuấn Anh đổi giọng trầm ngâm :
− Kể cũng lạ ghê ! Một công tử sành điệu như tao mà lại có lúc quê một cục trước một cô gái chân quê như Cúc .
− Chẳng có gì là lạ cả . Tình yêu "hóa cải" con người mà . Kẻ thông minh trở nên dại khờ, ngươì dạn dĩ trở thành bối rối .
− Hay ! Lâu lâu, mày nói được một câu nghe cũng có lý . Thông minh đột xuất đó nghen .
Bửu trợn mắt :
− Nói vậy là tao ngu triền miên hả ?
Tuấn Anh bụm miệng không kịp . Bửu nhún vai :
− Cũng không sao . Tao đã chấp nhận làm cái bóng của mày rồi mà . Bảy giờ kém 15 rồi, mày có muốn trễ hẹn không ?
Tuấn Anh cuống quýt :
− Trời ơi ! Đã trễ rồi ư ? Thôi, đi nào .
TA chở Bửu trên chiếc Dream màu đen còn mới cáu cạnh . Xe của họ lao đi vun vút, vậy mà tới trường đại học sư phạm vẫn muộn . Qúa 7g, hội trường đã đông nghẹt người, tiếng nhạc dặt dìu, ánh đèn màu lấp lóa .
TA ngơ ngác tìm kiếm trong đám đông một bóng hình . Anh thực sự hoa mắt . Biết Cúc ở đâu giữa một biển người như thế này .
Bửu càu nhàu :
− Thế này thì đúng là "tìm em như thể tìm chim" rồi . Biết đóa cúc trắng của mày ở đâu, giữa một rừng hoa "tua tủa" như vầy .
− Mày có thôi đi không ? Tao đang sốt ruột đây .
− Hay là mày lên sâu khấu đi . Cô nàng sẽ thấy và sẽ tới .
− Thằng qủy ! Mày muốn người ta tưởng tao điên à ? Khi không lại lên sân khấu đứng . Nghe lời mày thì đúng là đổ thóc giống xuống sông .
Bất ngờ, từ 4 chiếc loa ở bốn góc hội trường vang lên lời thông báo :
"Alô, ban tổ chức chúng tôi xin thông báo . Tất cả các bạn nam nữ sinh viên, ai có khả năng xin góp vui cho buổi dạ hội một tiết mục văn nghệ, chúng tôi xin nhiệt liệt hoan nghênh".
Bửu nháy mắt với Tuấn Anh :
− Kìa, dịp may tới rồi . Lên đăng ký đi . Phải cho mọi người biết mùi "giọng ca vàng" chứ .
TA ngần ngừ :
− Ngại qúa !
− Ngại cái gì ? Ddây đâu phải lần đầu mày lên sân khấu ?
− Tao ngại ... mình hát hay qúa bị nhiều cô mê . Hì ... hì ...
− Thôi đi ông . Mừng qúa rồi còn làm bộ nữa .
Bửu đẩy Tuấn Anh về hướng sân khấu .
Lát sau, tiếng loa lại vang lên :
− Kính thưa các vị đại biểu, thưa toàn thể các bạn sinh viên, chúng tôi xin giới thiệu tiếc mục văn nghệ của bạn Tuấn Anh, sinh viên đại học Kỹ thuật . Và đây, "ca sĩ" Tuấn Anh đang từ từ tiến ra sân khấu .
Sau cái gập người điệu đàng, TA cất lời giới thiệu :
− Thưa qúy vị, Tuấn Anh xin góp vui cho đêm nay một nhạc phẩm quen thuo6.c của nhạc sĩ Thanh Tùng, bài hát có tên "Một Mình" .
Tiếng nhạc nổi lên, âm điệu réo rắt khiến cả hội trường lặng đi, giọng hát khỏe khoắn, ngọt ngào của Tuấn Anh vang lên :
"Gió nhớ gì ngẩn ngơ ngoài hiên ?
Mưa nhớ gì thì thâm ngoài hiên ?
Bao đêm, tôi đã một mình nhớ em .
Ddêm nay, tôi lại một mình ...."
Cứ thế, tiếng hát của TA vang xa tha thiết . Với chiếc áo thun đen và quan kaki sáng màu, trông Tuấn Anh chẳng khác nào một ca sĩ thực thụ, anh đang hát với tất cả tấm lòng .
TA vừa dứt lời tiếng vỗ tay, tiếng reo hò, tiếng huýt saó vang lên :
− Bis ! Bis ! Bis ! (Nữa ! Nữa ! Nữa !)
− Một bài nữa đi !
− Hay qúa !
− Tuyệt vời !
Trước sự ủng hộ của mọi người, Tuấn Anh lại hát thêm một bài hát nữa .
"Go ! Go ! Go !
Aller ! Aller ! Aller ! ..."
Ddó là bài hát quen thuộc mà ca sĩ Ricky Martin đã hát trong lễ khai mạc World Cup 98 . Cả hội trường nhún nhẩy theo giai điệu của bài hát .
Bước xuống sân khấu mà Tuấn Anh còn cảm thấy người bồng bềnh như đang trôi . Bửu đón bạn với nụ cười tươi rói :
− Trên cả tuyệt vời !
TA cũng hào hứng vô cùng :
− Chưa bao giờ tao hát với tất cả niềm hứng thú như thế này .
− Chắc tại có nàng đứng bên dưới chứ gì ?
− Cũng không biết nữa . Chỉ có thấy mình hạnh phúc . Hạnh phúc khi có nhiều người ủng hộ đông thế .
Đang say sưa nói, chợt Tuấn Anh méo miệng, trợn mắt . Bửu hốt hoảng :
− Mày làm sao thế ? Trúng gió ư ?
TA ú ớ, chỉ tay về phía trước . Bửu nhìn theo tay bạn và thở phào nhẹ nhõm khi nhận ra Bạch Cúc cùng cô bạn Dạ Thảo . Dưới ánh đèn mầu nhấp nháy, Bạch Cúc nổi bật lên với dáng vẻ lộng lẫy, kiêu sa, nét thùy mị thường ngày biến mất . Ở Cúc như có sự lột xác . Tuấn Anh như bị á khẩu chẳng nói được câu nào .
Dạ Thảo tươi cười :
− Chào hai anh . "Ca sĩ" Tuấn Anh hát hay qúa . Vậy mà bấy lâu nay giấu nghề nghe .
TA cười và mắt không thôi ngó Cúc :
− Anh mới tập tành ca hát thôi mà .
− Mới tập mà đã hát hay thế rồi, sau này thuần thục, chắc ca sĩ chuyên nghiệp xin về hưu mất thôi . Hồi nãy, nghe anh hát, có người xuýt xoa liên tục, lại bảo ước gì tối nào cũng được nghe anh hát .
Bạch Cúc đỏ mặt, liếc bạn . Thảo nhe răng cười :
− Tao nói có trúng không ?
Cúc lẩm bẩm :
− Lát nữa về sẽ biết tay ta .
Tuấn Anh nói nhỏ :
− Cha ! Dữ vậy đó hả ?
Cúc hất mặt :
− Giờ mới biết sao ?
− Biết lâu rồi, nhưng chưa hết .
− Có thất vọng không ?
− Không . Ngược lại thì có .
− Hứ !
Kèm theo tiếng "hứ" thật dài là một cái liếc mắt sắc như dao, làm trái tim Tuấn Anh như muốn rớt ra ngoài .
Dạ Thảo tủm tỉm :
− Anh Bửu ơi ! Mình đi thôi, có kẻ đang rủa thầm kìa .
Bửu cũng hùa theo :
− Phải rồi . Tụi mình thừa thãi qúa . Em dẫn anh tới quảng cáo cho phòng em đi Thảo . Anh cũng không tệ mà . Thằng Tuấn Anh 10 thì anh cũng được 6 chứ . Đúng không ?
Thảo gật đầu, phá lên cười . Trước khi kéo Bửu đi, cô dặn thêm :
− Nhớ 9g tập trung để thi hóa trang đó nghen .
Chỉ còn lại 2 người, Bạch Cúc trở nên vụng về, lúng túng . Tuấn Anh trêu :
− Đứng bên anh, em khó chịu lắm sao ?
− Đâu có.
− Sao em có vẻ hằn học, tức tối thế ?
− Anh nghĩ về người khác xấu như vậy ư ?
− Vậy thì em cười một tiếng cho anh xem nào .
Cúc quay mặt đi, khẽ nói :
− Khi không bảo người ta cười, kỳ qúa .
− Không kỳ đâu .
− Vì sao ?
− Vì nhớ nụ cười của người ta nhiều lắm ...
− Thiệt không ?
− Thiệt mà .
− Em hổng tin .
− Anh thề đó .
Cúc vẫn quay mặt ngó lơ . Tuấn Anh cất tiếng gọi :
− Bạch Cúc nè .
− Gì cơ ?
− Hồi nãy Dạ Thảo nói có đúng không ?
− Nói gì mới được chứ ?
− Nói rằng em thích nghe anh hát ấy ...
− Điều đó quan trọng lắm sao ?
− Rất quan trọng . Anh sẽ sung sướng phát điên lên, nếu điều đó là sự thực .
Bạch Cúc tủm tỉm cười :
− Vậy thì em chẳng nói đâu .
− Sao em ác với anh thế ?
− Em sợ anh .. hóa điên .
Tuấn Anh mừng rơn, hai con mắt sáng rực :
− Em nói vậy có nghĩa là ... Trời ơi ! Anh vui qúa . Từ giờ trở đi, mỗi tối, anh sẽ tới phòng hát cho em nghe nghen .
Cúc lắc đầu nguầy nguậy :
− Không được đâu .
− Tại sao lại không được ? Bộ em không mong anh tới sao ?
− Tụi nó sẽ chọc em chết .
− Nhưng anh muốn hỏi là em có mong anh tới không cơ ?
− Em không biết .
− Bạch Cúc ! Hãy nhìn thẳng vào mắt anh và trả lời đi . Em có mong anh tới không ?
Cúc ngẩng lên nhìn TA . Bắt gặp ánh mắt anh rực cháy, cô vội cụp mi xuống và lí nhí trả lời :
− Khiếp ! Anh hỏi gì mà như hỏi cung thế . Em chịu thôi, chẳng trả lời được đâu .
Cúc nói là không trả lời được, nhưng ánh mắt trong veo và nụ cười e ấp nở trên gương mặt thánh thiện đã thú nhận cả rồi .
Tuấn Anh sững sờ nhìn khuôn mặt khả ái của Bạch Cúc, nhìn mái tóc đen mêm mại ôm lấy đôi má trắng hồng rồi chảy dài trên bờ vai thon thả . Chưa có người con gái nào lại khiến Tuấn Anh say mê đến thế .
− Đi thôi anh . Mọi người đang chờ tụi mình đó .
Hai tiếng "tụi mình" thốt lên từ bờ môi xinh xắn của Bạch Cúc khiến Tuấn Anh bàng hoàng . Anh có cảm giác không phải mình đang đi nữa mà là đang cùng Bạch Cúc bay cao ...
o0o
Từ miền Trung xa xôi, Huy đáp tàu vào Sài Gòn dự hội nghị ngành giáo dục khu vực miền Nam . Sau khi tẩy sạch bụi đường, Huy vội vã rời khách sạn Tao Đàn, đón taxi đến thẳng ký túc xá nơi Cúc ở, trên tay anh là một giỏ xách nặng trĩu trái cây . Đã từng là sinh viên ký túc nên Huy hiểu sự xuất hiện của người nhà có ý nghĩa như thế nào với cả phòng, nhìn người thì ít mà nhìn qùa thì nhiều . Để hối lộ cả phòng, Huy mang một xách nặng trái cây . Hy vọng với túi quà này, anh sẽ mau chóng "qua cầu" .
Phòng 243 đây rồi . Huy giơ tay gõ cửa . Cửa phòng xịch mở, một cô gái có đôi mắt nâu to tròn nhìn Huy từ đầu đến chân :
− Anh cần gặp ai ?
− Tôi muốn gặp Bạch Cúc . Tôi là thầy giáo của cô ấy .
Huy nhoẻn miệng cười thật tươi và cố tình gắn vào tên mình cái mác "thầy giáo" . Anh hy vọng khi nghe mình nói thế, mắt nâu kia sẽ không dám gây phiền hà . Dù sao cũng là thầy giáo mà .
Nào ngờ chức danh thầy giáo cũng không "cứu" được Huy, kẻ "gác cổng" quét đôi mắt nâu nhìn H đầy nghi ngại :
− Thầy giáo ư ? Chưa đủ tư cách .
− Ơ ! Sao vậy ?
− Còn qúa trẻ ...
− Nhưng tôi là thầy giáo thiệt mà . Cô cứ gọi Bạch Cúc ra đi, cô ấy sẽ là nhân chứng .
Cô gái lắc đầu :
− Bạch Cúc đi vắng rồi .
Huy hoảng hốt hỏi :
− Cô ấy đi đâu ?
− Tôi cũng không biết .
Huy xịu mặt thất vọng, chìa giỏ trái cây về phía cô gái, anh nói :
− Cô làm ơn cho tôi gửi giỏ xách này, nhờ nhắn lại với Cúc là có thầy Huy ở quê lên tìm . Ngày mai cũng vào giờ này, tôi sẽ quay lại .
Nói rồi, không nhìn cô gái, Huy quay lưng . Ddi được vài ba bước, anh chợt nghe cô gái kia gọi giật lại :
− Thầy Huy !
− Cô gọi tôi ?
− Thầy là thầy giáo của Cúc thật hả ?
− Nếu tôi tự nhận tôi là tổng thống thì cô hãy hỏi tôi câu ấy . Đằng này, thầy giáo thì có gì phải mạo danh .
"Mắt nâu" chợt thay đổi thái độ . Cởi bỏ bộ mặt lạnh lùng, cô ta niềm nở :
− Nếu anh là thầy của Cúc thì vào phòng đi .
− Nhưng bao giờ Cúc về ?
− Nó có đi đâu mà về . Ngày nào cũng bắt em "gác cửa", từ chối tiếp khách như thế này đấy . Chỉ vì nó mà em bị một dãy cây si của nó ghét bỏ . Anh đừng giận nghen .
Nói xong, "mắt nâu" nhoẻn miệng cười . Huy lẩm bẩm :
− Cô cười như thế có phải xinh hơn không . Hồi nãy, trông cô chẳng khác nào vệ sĩ của tổng thống .
Cô gái khúc khích cười :
− Thì em là vệ sĩ của siêu sao mà . Anh vào phòng đi .
Huy theo cô gái bước vào phòng bên trong . Đúng là ký túc xá của nữ sinh sư phạm, gọn ghẽ và sạch sẽ ghê .
− Anh ngồi xuống ghế đi .
Huy đưa mắt nhìn quanh, như hỏi thầm Cúc đâu . Hiểy ý anh, cô gái nói :
− Để em gọi Cúc cho . Cúc ơi ! Ra đi nhỏ, có người nhà tới tìm nè .
Từ trong phòng tắm, Cúc đi ra . Thấy Huy, cô reo to mừng rỡ :
− Ôi, thầy Huy ! Vậy mà em tưởng ai .
Quay sang cô gái mắt nâu, Cúc càm ràm :
− Nhỏ Thảo này thiệt kỳ, hổng chịu nói ngay từ đầu .
Dạ Thảo than thở với Huy :
− Đó, anh thấy không ? Học trò anh luôn ức hiếp em thế đó . Phải để người ta điều tra kỹ mới đi đến kết luận được chứ, bảo nói ngay từ đầu thì biết nói gì .
Bạch Cúc tủm tỉm hỏi Huy :
− Thầy vào SG có việc gì không ?
Nhìn sâu vào mắt Cúc trong giây lát, Huy nói nhỏ :
− Nhớ Cúc qúa nên bỏ lớp vào thăm thôi .
− Kìa, thầy lại đùa . Để em giới thiệu thầy với các bạn trong phòng nhé .
Mấy cô gái cùng phòng nãy giờ vẫn theo dõi Huy, sau khi được Cúc giới thiệu, họ "a" lên :
− Thầy giáo của Cúc hơi bị đẹp trai đấy .
− Thầy ơi ! Thầy đã có vợ chưa ?
− Hy vọng thầy chưa có người yêu chứ ?
− Nếu thầy lên kế hoạch "tuyển người yêu" thì cho em nộp đơn với nhé .
H bị bao vây giữa những lời trêu ghẹo, anh lúng túng, ngượng ngùng, dù đã chuẩn bị tinh thần rất kỹ trước khi đến đây . Thấy hai tai Huy cứ đỏ rực lên, Cúc giải vây cho anh :
− Mấy cô em gái cưng của qủy và ma ơi ! Xuống đây ăn trái cây đi nào . Thầy Huy vừa mới thoát được mấy em lớp 12 ở ngoài quê, vô đây lại gặp tụi bay . Thiệt đúng là "nhất qủy, nhì ma, thứ ba học trò" .
Rời ký túc xá, Bạch Cúc sánh bước cùng Huy đi dạo . Đêm tháng chạp, Sài Gòn se se lạnh . Đi bên Cúc giữa phố phường lộng lẫy ánh đèn, Huy nghe lòng mình xôn xao, thổn thức . Cúc đang ở cạnh anh, thật gần mà cũng thật xa .
− Thầy thấy ba má em có khỏe không ?
Cúc hỏi Huy, giọng cô thoáng lo âu .
− Ba má Cúc vẫn như ngày nào còn Cúc ở nhà . Riêng Bạch Vân, học mỗi lúc một giỏi, Vân có khả năng tiến xa trong việc học tập đấy . Tết này Cúc có về không ?
− Dạ có chứ . Em đang mong từng ngày đây . Chỉ còn 3 tuần nữa là tết rồi .
− Ừ . Nhanh thật đấy .
Giọng Huy lắng xuống, cả hai chợt im lặng . Một cơn gió lạnh thổi thốc tới, Cúc kéo cổ áo, so vai, khe khẽ rùng mình . Huy dịu dàng hỏi:
− Cúc lạnh hả ?
− Dạ . Nhưng không sao, đi một hồi sẽ ấm lên thôi mà .
− Mình vào quán bar kia uống một ly sữa nóng nghe .
Cúc lắc đầu từ chối :
− Dạ thôi . Ddi như vầy cũng được rồi .
− Cúc ngại hả ? Đâu phải cứ vào quán bar là không đàng hoàng đâu .
− Em biết chứ . Nhưng đi dạo thế này thích hơn .
Huy thoáng buồn :
− Cúc vẫn vậy, vẫn là cô học trò bướng bỉnh . Hơn 4 tháng xa nhau, Cúc không chiếu cố tôi một lời nào sao ?
C ngúc ngoắc đầu bối rối, không tìm được câu trả lời . Huy thở dài nhè nhẹ :
− Việc đầu tiên của tôi khi vào đến SG là tìm gặp Cúc . Hồi chiều, tưởng em không có nhà, tôi buồn và thất vọng qúa .
− ...
− Sao em chẳng nói gì với tôi ? Giữa chúng ta bây giờ chẳng còn bức tường thầy trò ngăn cách, em vẫn còn ngại điều gì mà vẫn còn khách sáo với tôi ?
− Với em, thầy vẫn mãi là người thầy em kính trọng . Thật là khó, khi bảo em nghĩ khác đi .
− Bạch Cúc ! Em đang nói thật lòng đó ư ?
− Em ... em có bao giờ nói dối thầy điều gì ?
− Cúc ơi ! Nhưng mà tình cảm tôi dành cho em biết bao năm nay, đâu chỉ là tình cảm của một người thầy .
− Hãy coi em như bao cô học trò khác, thầy sẽ nhẹ lòng hơn .
Huy buồn bã :
− Nếu khối óc làm thay việc của con tim thì tôi đã nhẹ nhàng như em nói từ lâu rồi . Thôi được, mình nói chuyện khác đi . Tết em về, mình sẽ có nhiều thời gian hơn .
Hình như sợ Huy nuôi hy vọng, Bạch Cúc cương quyết chối từ :
− Mình hãy dừng chuyện đó tại đây mãi mãi đi thầy . Em không muốn thầy cứ vương vấn mãi như thế .
− Có phải em đã có bạn trai ?
− Không có ai đâu, thưa thầy . Tất cả là do em chưa muốn nghĩ tới chuyện này mà thôi .
− Tôi sẽ chờ, chờ đến bao giờ em nghĩ đến t/y .
Bạch Cúc la lên :
− Thầy đừng khổ sở vì tự giày vò mình như thế . Có biết bao cô gái sẵn sàng đáp lại tình cảm của thầy ...
Huy cười buồn, tiếng cười của anh còn nhức nhối hơn tiếng khóc thảm thiết :
− Với tôi, hình ảnh của Cuc đã qúa sâu đậm mất rồi . Em vào SG, còn tôi ở lại với nỗi trống vắng qúa lớn trong lòng . Con đường từ nhà đến trường như không có bóng cây, nhiều nắng và mưa lạnh . Lúc nào, tôi cũng cảm thấy thiếu vắng một cái gì đó ở quanh mình . Trong lòng tôi luôn luôn lấp lánh hình bóng em, khoảng trời đây gió và bước chân em đi về trong nỗi nhớ, có biết bao nhiêu điều muốn nói cùng em .
Huy càng nói, giọng anh càng trở nên tha thiết . Những điều đó bấy lâu nay chất chứa trong lòng . Dù biết rằng, có thể với Cúc, những lời ấy chẳng làm cô xúc động hay thay đổi tình cảm dành cho anh . Nhưng dẫu sao nói được ra lời, lòng Huy cũng vơi bớt .
− Bạch Cúc ơi ! Có thể những điều tôi đang nói đây, với em chỉ là vô nghĩa . Thì thôi, em cứ đến với tương lai mà em sẽ bước đến . Riêng tôi, ở một góc tâm hồn, tôi vẫn dành riêng cho em một t/y sâu sắc, thiết tha . Mong em sẽ hạnh phúc, Cúc nhé .
Huy ra về với nỗi buồn xâu xé trong lòng . Bạch Cúc ơi ! Em là t/y của tôi, nỗi đau của tôi . Tình yêu thì xa xôi nhưng nỗi đau thì hiện hữu, làm sao tôi có thể quên em đây ?
o0o
Tuấn Anh sững sờ khi bắt gặp Bạch Cúc đang sánh bước bên một người đàn ông lạ . Anh ta dong dỏng cao, mái tóc bồng bềnh và miệng cười quyến rũ . Hình như họ đang rất vui nên cả hai cùng hào hứng chuyện trò . Có một cái gì đó chặn ngang nơi cổ họng TA . Tối nay, có hai vé đi xem ca nhạc, anh định rủ Cúc đi cùng mình . Sau đêm dạ hội, Tuấn Anh rất vui, vì nghĩ rằng mình đã có một chỗ đứng rất chắc chắn trong lòng Cúc . Thế mà Bạch Cúc đâu phải chỉ thân thiết với mình anh . Cô ấy xinh đẹp như thế thì thiếu gì đàn ông vây xung quanh . Sao anh lại vội vã tin đến thế ? Chưa chi đã hy vọng, để rồi ôm thất vọng vào người .
− Tuấn Anh ! Có phải Tuấn Anh đó không ?
TA giật mình quay lại phía có tiếng gọi, một cô gái trẻ đang tươi cười tiến đến bên anh .
− Ủa, Hồng Ngọc ! Ngọc về nước khi nào ? Mới có hơn một năm mà bạn khác qúa, ra dáng một tiếp viên xinh đẹp của Việt Nam Airlines rồi đó .
Hồng Ngọc nắm tay Tuấn Anh, siết chặt :
− Còn Tuấn Anh thì sao, cũng cao lớn, đẹp trai hơn hẳn ngày nào . Sao tui viết thư về hoài mà ông cứ nín thinh, chẳng chịu hồi âm thế hả ?
Tuấn Anh cười giả lả :
− Ngọc thông cảm đi, trường mình học tập căng thẳng qúa .
− Chứ không phải có cô gái nào kiểm soát nên hổng viết thư ư ?
− Đâu có . Tôi vẫn một mình "ên" hà .
Tuấn Anh nói theo kiểu người miền Tây khiến Hồng Ngọc bật cười . Họ cùng nhớ lại cái thuở trung học, chung lớp chung trường . Tuấn Anh và Hồng Ngọc là đôi thanh mai trúc mã, rất thân nhau, nhưng lại chẳng yêu nhau . Tuy nhiên, gần đây, qua những lá thư mà Ngọc gửi về, Tuấn Anh cảm nhận được có một tình cảm khác lạ đang len vào trái tim Ngọc . Không muốn phá vỡ một tình bạn qúa đẹp, nên Tuấn Anh đã lấy lý do bận học để hạn chế thư từ với Ngọc .
− Ngọc đã kết thúc khóa học rồi à ?
− Ừ . Bây giờ Ngọc đã là tiếp viên trưởng của đội bay quốc ngoại đó . Tuấn Anh thấy có oai không ?
− Tất nhiên là oai rồi . Không cho Ngọc oai, Ngọc hờn cả tuần ấy chứ .
Ngọc phá lên cười . Ngày còn nhỏ, Ngọc muốn gì, Tuấn Anh phải "vắt giò lên cổ" mà chiều, nếu không, cô sẽ giận cả tuần mà không thèm nói . Nghe Tuấn Anh nhắc lại chuyện xưa, đôi mắt bồ câu tuyệt đẹp của Ngọc sáng lên . Cô nói :
− Tuấn Anh thù dai thế ? Ngọc bây giờ đâu còn là Ngọc của ngày xưa . Người ta lớn rồi chứ bộ .
− Nhưng với Tuấn Anh, Ngọc vẫn còn như ngày nào .
Nghe Tuấn Anh nói vậy, đôi mắt Ngọc thoáng buồn . Nhưng rồi cô nhanh chóng trở lại trạng thái tươi vui nãy giờ :
− Nè, đi đâu mà thơ thẫn như mất hồn thế hả ? Có phải bị cô gái nào cho leo cây không ?
Tuấn Anh cố cười thật lớn, để che đi những giận hờn trong lòng :
− Đã bảo không có cô gái nào rồi mà . Đang buồn, vì có hai vé xem ca nhạc, nhưng chẳng có ai để rủ đây .
Hồng Ngọc trề môi :
− Không thể tin được. Người như Tuấn Anh mà không rủ được ai đi cùng ư ?
Tuấn Anh tinh nghịch hỏi :
− Ngọc nói vậy phải không ? Thế bây giờ mình rủ bạn thì bạn có đi không ?
Thật bất ngờ, Ngọc đã gật đầu :
− Sẵn sàng . Ngọc cũng đang buồn, vì chẳng có ai làm bạn đây .
− Thế sao không đến chỗ Tuấn Anh ngay, khi mới về nước ?
− Còn phải thăm dò đã chứ . Lỡ người ta có bạn gái rồi thì lại phiền . Ngọc chẳng thích rơi vào bất cứ sự hiểu lầm nào, rắc rối, lôi thôi lắm . Ngọc về nước đã một tuần rồi đó chứ .
− Một tuần mà vẫn chưa "dò" Tuấn Anh có người yêu hay chưa ư ? Sao lâu thế ?
Hồng Ngọc không đáp mà chỉ tủm tỉm cười . Tuấn Anh cằn nhằn :
− Ngọc suy nghĩ kỳ cục qúa . Nếu Tuấn Anh đã có người yêu rồi thì sao nào ? Bạn là bạn, người yêu là người yêu chứ, chẳng lẽ yêu ai rồi thì không còn bạn gái nữa sao .
− Nói thì ai cũng nói hay cả . Nhưng khi rơi vào trường hợp đó thì trăm người như một, chẳng còn giữ được sáng suốt nữa . Ghen tuông bậy bạ, ầm ĩ cả lên . Mệt lắm !
− Hình như Ngọc đã một lần rơi vào cảnh lầm lẫn này thì phải, nghe Ngọc nói chua chát qúa .
Hồng Ngọc gật đầu :
− Ngọc mất một người bạn đáng kính, chỉ chuyện đó thôi .
− Có thể mất bạn dễ dàng như vậy sao ?
− Anh ấy bị ốm, Ngọc tới thăm . Anh ấy đang mê sảng nên tưởng Ngọc là bạn gái ảnh . Ngọc đang bối rối chưa biết xử sự thế nào thì người yêu của anh ấy vào . Thấy anh ấy đang ôm Ngọc, cô ta làm ầm ĩ lên . Rồi sau đó, cô ấy buộc anh chàng phải dứt khoát, không được kết bạn với Ngọc . Thế là mất một người bạn chỉ vì một chuyện lãng xẹt . Từ đó, Ngọc rút ra một bài học nhớ đờị Chẳng nên dây vào mấy anh chàng đã có người yêu, không có gì mờ ám cả mà vẫn bị hiểu lầm, có khi còn mang tiếng xấu nữa .
Tuấn Anh phản đối :
− Ngọc chỉ được cái chuyện bé xé ra to . Đâu phải ai cũng qúa đáng như hai người kia đâu . Nếu là Tuấn Anh ấy à, Tuấn Anh sẽ bỏ cô người yêu hồ đồ ích kỷ ấy, để giữ lấy tình bạn đẹp .
Hồng Ngọc cười :
− Nói ngon qúa hén . Ngọc báo để Tuấn Anh biết nè . Không thể có một tình bạn hiền lành giữa người nữ và người nam đâu . Khi nào Tuấn Anh có bạn gái, Hồng Ngọc sẽ "rút lui vô điều kiện" ngay .
− Thế còn khi nào Ngọc có người yêu, Tuấn Anh cũng phải rút lui à ?
− Ờ ... chuyện đó thì ... Thôi, mình chuyển đề tài đi . Tuấn Anh bảo sẽ dẫn Ngọc đi xem ca nhạc kia mà, từ nãy đến giờ, mỏi chân qúa rồi nè .
Tuấn Anh cười xòa :
− Mỗi lần gặp Ngọc là không biết chuyện ở đâu mà lắm thế . Ngọc lên xe đi, mình chở Ngọc đi .
Hồng Ngọc chúm môi trêu :
− Không dắt xe đi bộ như anh chàng thất tình hồi nãy nữa à ?
Tuấn Anh cũng đùa :
− Giờ hết cô đơn rồi mà .
Tuấn Anh chở Ngọc đến nhà hát Hòa Bình mà lòng hoang mang, trăn trở . Liệu có quá đáng không, khi anh dùng Hồng Ngọc để điền vào chổ trống trong lòng anh mà Bạch Cúc bỏ lại . Trong khi đó, Hồng Ngọc vẫn sung sướng đón nhận, không hề hay biết . Có một cái gì đó tàn nhẫn, trơ trẽn vô cùng . Đột nhiên, Tuấn Anh thay đổi ý định :
− Ngọc ơi ! Hay là mình ghé vào một quán nước nào đi . Ở đó, vừa coi ca nhạc, vừa uống nước, vừa chuyện trò . Như thế, thoải mái hơn .
− Bỏ không hai vé xem ca nhạc à ?
− Không xem nữa thì bỏ, có sao đâu .
− Vẫn xài tiền như nước kiểu "công tử Bạc Liêu" à ?
− Ngọc lại trêu mình rồi . Lâu lâu, cho người ta thoải mái một chút đi . Vẫn kiểm soát Tuấn Anh trong chuyện tiền bạc như ngày còn đi học à ?
− Đâu có . Mình làm gì có được cái quyền ấy . Chẳng qua, hồi nhỏ không biết, nên theo dõi Tuấn Anh bừa vậy thôi . Bây giờ ... hổng dám đâu .
Tuấn Anh cười . Anh cảm thấy trong lời Hồng Ngọc có một thoáng lẫy hờn . Ngọc vẫn muốn mình có một chút quyền gì đó với Tuấn Anh, nhưng ngoài mặt cô lại giả đò như không . Chẳng biết như thế là khôn ngoan hay dại dột .
− Ngọc nè !
− Sao cơ ?
− Mấy anh chàng phi công vừa giàu vừa đẹp trai, sao Ngọc không chọn lấy một chàng ?
− Tình yêu đâu phải là đồ trang sức để ai thích hợp, đẹp mắt thì nhặt lấy đeo vào người ?
− Chà ! Triết lý cũng sắc sảo đấy chứ .
− Tiếp viên hàng không phải có khả năng hùng biện, lập luận mà .
− Để làm gì ?
− Để đấu lý với mấy hành khách miệng mồm như Tuấn Anh đó .
Tuấn Anh cười :
− Vậy tiêu chuẩn chọn người yêu của Ngọc là gì ?
− Câu hỏi này nghe quen à nghen .
− Bộ có nhiều người hỏi Ngọc như vậy lắm sao ?
− Không . Nhưng hình như cuộc thi hoa hậu, hoặc thi người đẹp nào cũng hỏi câu này .
Tuấn Anh phì cười trước lý lẽ hóm hỉnh của Ngọc .
− Ngọc tập trả lời cho quen đi, để mai mốt có dự thi hoa hậu sẽ tự tin hơn .
− Thôi, chẳng cần tập cũng biết thua rồi . Nhan sắc tầm thường như Ngọc thì chỉ đoạt giải "hoa hậu phường" thôi .
− Lại khiêm tốn rồi . "Một lần khiêm tốn bằng bốn lần tự kiêu" đấy nhé .
− Có muốn vậy đâu . Tại "khiêm tốm bẩm sinh" nên khó sửa . "Cái nết đánh chết không chừa" mà .
Ngọc dấm dẳng đáp . Biết cô sắp giận, Tuấn Anh vội chuyển đề tài :
− Về Sài Gòn, Ngọc ăn bò bía chưa ?
Nghe nhắc đến món hàng vặt mà mình vốn rất thích, Ngọc tươi tỉnh hẳn lên :
− Về được một tuần, Ngọc chén ba lần bò bía .
− Đã hết thòm thèm chưa ?
− Chưa . Một năm thiếu bò bía cơ mà .
− Vậy thì hôm nào Tuấn Anh bao Ngọc một chầu túy lúy nghen .
− Cái gì chứ bò bía thì Ngọc không dám chối từ .
Trò chuyện với Hồng Ngọc, Tuấn Anh cảm thấy nhẹ nhõm lên rất nhiều, nỗi thất vọng về Bạch Cúc tạm thời lắng xuống . Hồng Ngọc thực sự đem đến cho Tuấn Anh những giây phút hồn nhiên, tinh nghịch của tuổi học trò .
o0o
Chiều thứ bảy, Cúc say sưa đọc sách trong thư viện . Tối nay, cô không phải dạy thêm ở nhà Hồng Nhung nên chẳng có gì phải vội vàng . Đang tủm tỉm cười về câu chuyện vui viết bằng tiếng Pháp, Cúc nghe chân mình đau điếng vì bị ai đá vào . Kể nào mà vô duyên đến thế, chỉ mỗi việc ngồi xuống thôi mà cũng giẫm phải chân người ta, đã vậy còn không thèm xin lỗi nữa chứ . Khẽ liếc lên mặt bàn, Bạch Cúc nhận ra một bàn tay đàn ông . Thế là không thèm nhìn mặt con người vô duyên, bất lịch sự ấy, Cúc co chân đá một cái thật mạnh . Người đàn ông la lên một tiếng đau đớn . Cúc vẫn mím môi lặng thinh, không ngẩng mặt lên . Lát sau, thấy đối phương lặng im một cách khác thường, Cúc mới len lén ngẩng lên . Trời ạ ! Tuấn Anh . Anh đang nhìn cô nửa yêu thương, nửa hờn giận . Hai má Cúc nóng phừng phừng, cô lắp bắp :
− Ôi ! Em xin lỗi . Em tưởng ...
− Vậy là huề rồi nhé . Trước đây, tôi tưởng Cúc là thằng nên cho Cúc "nhảy dù" . Hôm nay, Cúc lầm tôi là người khác nên cho tôi một cú đá trời giáng . Coi như chúng ta chẳng còn nợ nần nhau .
Cúc ngỡ là Tuấn Anh đang đùa nên cô phùng má cãi :
− Lần này tại anh gây sự trước chứ bộ . Giẫm lên chân người ta đau muốn chết đây này .
− Cái giẫm chân ấy là đòn phạt đấy .
− Phạt ư ? Em có tội gì đâu ?
− Tội to lắm, mà bảo là không có tội à .
− Sao khi không lại gắp lửa bỏ tay người thế ?
Tuấn Anh nhìn Cúc đầy bí ẩn . Cúc nhíu mày nghĩ ngợi . Lát sau, cô nói :
− Tự "kiểm điểm" lại bản thân, em thấy mình chẳng làm gì nên tội . Nếu anh cứ khăng khăng như thế thì em chẳng còn gì để nói nữa đâu .
Nói rồi, Cúc đứng lên trả sách . Sau đó, chẳng một lời chào Tuấn Anh, cô khoác giỏ bỏ đi . Bạch Cúc ghét nhất là thói ỡm ờ . Công bằng mà nói, cô rất mến Tuấn Anh, mến nhất trong những người đàn ông mà cô đã gặp . Nhưng đâu phải vì thế mà Tuấn Anh cứ "mưa nắng hai mùa", lúc thì tha thiết trìu mến, khi lại lạnh lùng, mai mỉa . Thật chẳng hiểu ra làm sao .
Thả bộ theo con đường có hàng hoa điệp vàng rực, Bạch Cúc bần thần nghĩ ngợi . Cô cảm thấy Tuấn Anh sao khó hiểu vô cùng, trong lời anh nói không có gì là đùa bỡn cả .
− Tối thứ ba, hình như Bạch Cúc không có nhà .
Tiếng Tuấn Anh vang lên ngay bên cạnh . Thì ra, anh cũng bỏ thư viện để theo cô ra đây .
− Tối thứ ba à ? À ! Phải rồi . Em đi chơi với thầy giáo cũ . Thầy ở quê vào đây để dự hội nghị giáo viên dạy giỏi toàn ngành . Anh có tới chơi ư ? Sao mấy nhỏ phòng em không nói lại kìa .
− Tôi có tới, nhưng chưa lên phòng, thấy Cúc đi với người ta, buồn qúa bỏ về, hai vé xem ca nhạc xé đi bỏ thùng rác rồi . Đã thề với lòng mình là không gặp Cúc nữa, thế nhưng chẳng hiểu sao vẫn cất bước đi tìm . Bao nhiêu tức giận trút cả vào cái giẫm chân ban nãy đấy .
Thì ra là thế . Đây là cái mà người ta gọi là ghen sao ? Nhưng Cúc với Tuấn Anh đã là gì của nhau đâu . Nghĩ như vậy, nhưng Bạch Cúc cũng không giấu được cảm giác bồi hồi, xao xuyến . Liếc nhìn Tuấn Anh, Cúc tủm tỉm trêu :
− Xé bỏ hai vé ca nhạc ư ? Sao phí thế ?
− Không xé thì giữ lại làm gì ?
− Sao lúc ấy không gọi em ?
− Gọi để mình đau khổ hơn ấy à ?
− Gọi em lại, để cho em hai tấm vé ấy . Em sẽ rủ thầy Huy đi coi cùng . Ở ngoài quê vào, mấy khi có dịp .
Nghe Cúc nói vậy, Tuấn Anh tức qúa, càm ràm :
− Người đâu mà ác thế ! Biết vậy, hôm ở rừng dương để cho ngã võng chết quách cho rồi .
− Eo ôi ! Còn độc ác hơn người ta nữa . Mong người ta chết đến vậy sao ? Thế thì tính mạng người ta đây nè, giết đi .
Cúc xoay người đứng đối mặt với Tuấn Anh . Hai mắt cô long lanh sáng rực, đôi môi đỏ tương, hơi bậu dỗi hờn, cái cổ trắng ngần vươn cao thách thức . Tuấn Anh giơ tay làm động tác giống như đang bóp cổ Cúc, rồi anh buông tay thì thào :
− Ước gì tôi có thể giết em . Ba ngày đêm rồi, tôi mất ăn mất ngủ, lúc nào cũng thấy hình ảnh em hiện về . Tức ơi là tức mà không biết phải làm sao .
− Bây giờ còn tức nữa không ?
− Còn .
− Sao dai thế ? Biết hiểu lầm mà vẫn còn giận ư ?
− Ừ . Nhưng không phải giận Cúc, mà là giận tôi . Tôi giận mình đã nhỏ nhen, ích kỷ, chưa là gì của nhau mà đã ghen tức, giận hờn vô lối rồi . Chỉ sợ Bạch Cúc giận luôn rồi nghỉ chơi thôi .
Cúc lặng thinh không nói . Cô nghe trái tim mình đang đập nhanh trong lồng ngực . Cô vừa mong đợi vừa âu lo, mong đợi Tuấn Anh sẽ nói ra một điều gì đó, nhưng cũng lo sợ anh nói ra vào chính lúc này .
− Cúc đang giận tôi đó ư ?
Bạch Cúc lắc đầu :
− Vậy sao em không nói ?
− Anh giành nói hết rồi còn đâu .
− Hóa ra anh nhiều chuyện đến thế ư ? Mà kể cũng lạ thiệt . Cứ gặp em là anh lại nói linh tinh, không đầu, không đuôi như thế . Em đã lấy đi hết sự tự tin trong anh rồi .
Bạch Cúc vờ kêu lên :
− Tội của em lớn thế cơ à ? Em đã mang tiếng là hủy hoại một người đàn ông tự tin, mạnh mẽ .
Tuấn Anh bật cười . Không khí giữa hai người đã trở lại cởi mở hơn .
− Tối nay, Bạch Cúc có đi dạy không ?
− Dạ không . Tối thứ bảy phải nghỉ ngơi chứ .
− Tôi mời Cúc đi dạo một vòng được không ? Cúc từ chối hay là đồng ý ?
− Anh chưa mời cơ mà . Cứ mời đi khắc biết .
− Anh mời đây . Bạch Cúc nghe nhé . Anh muốn mời Cúc ra ngoại ô hóng gió sông, chịu hôn ?
− Tất nhiên là em chịu rồi .
− Không kèm theo một điều kiện gì chứ ?
− Dạ không. Chỉ xin anh cho đăng ký hai suất thôi .
− Là em với thầy giáo à ?
− Ồ không . Em cùng Dạ Thảo . Có Thảo, anh tha hồ mà đấu lý nhé .
Tuấn Anh lộ vẻ thất vọng :
− Thế thì cũng như không . Ba người đủ thành ba ông táo rồi . Còn gì để nói nữa đây ?
− Vậy thì thôi, em ở nhà nhé .
− Ấy ấy ! Cúc phải đi chứ, hứa rồi mà .
Dắt xe ra đến ngoài đường, Tuấn Anh bảo :
− Hồi nãy ai chở Cúc đến ?
− Dạ Thảo .
− Sao cổ không đến đón em ?
− Nó về quê rồi .
Bạch Cúc buột miệng nói hớ . Tuấn Anh khoái chí phá lên cười :
− Giấu đầu hở đuôi rồi nhé . Bây giờ không có Dạ Thảo thì có ra ngoại ô với anh nữa không ?
Cúc tủm tỉm cười và gật đầu . Tuấn Anh hào hứn gnói to :
− Thật tuyệt vời . Chưa bao giờ anh thấy Cúc dễ thương đến thế .
Cúc phì cười, nguýt Tuấn Anh một cái thật sắc . Chiếc Dream II chở hai người lao vút đi .
Buổi chiều, bến sông SG lộng gió . Tuấn anh dừng lại nơi dòng sông uốn lượn để chảy ra cầu Rạch Chiếc . Một bãi cỏ xanh mượt trải thảm trước mắt Cúc, cô cảm thấy tâm hồn mình xao động biết bao . Ánh hoàng ôn rực dội xuống mặt sóng muôn ngàn vì sao lấp lánh .
− Quê em cũng ở cạnh một bến sông . Có điều con sông quê em nước trong hơn và có nhiều dừa, nhiều tre hơn . Người dân quê em khi phải xa quê, nhớ nhất là dòng sông ôm ấp một cuộc đời cơ cực .
− Quê anh cũng có một dòng sông . Nhưng con sông ấy vào mùa khô hiền dịu bao nhiêu thì đến mùa mưa dữ dội bấy nhiêu, con sông hiền hòa với hai bến bờ xanh mướt cây trái đã trở thành một biển nước mênh mông trắng xóa hai bờ . Sinh ra trong một g/d giàu có, anh không hiểu hết nỗi nhọc nhằn của những người dân chân lấm tay bùn . Nhưng ít nhất, anh cũng cảm thông được mỗi năm vào mùa nước nổi, người ta khổ tới mức nào .
Bạch Cúc ngạc nhiên nhìn Tuấn Anh . Cô cảm nhận được ở con người này một trái tim giàu tình nhân ái . Cứ tưởng anh thường đùa cợt nên hời hợt, chóng quên . Nào ngờ, Tuấn Anh cũng là người sâu sắc ra trò .
− Tết này anh có về quê không ?
− Có chứ . Năm nào mà anh chẳng về ít nhất là hai lần . Tết ở quê ấm cúng và đậm đà hương vị hơn, chỉ tiếc là bây giờ không còn tiếng pháo . Ngày anh còn bé, chỉ nghe tiếng pháo nổ thôi là đã thấy nôn nao rồi .
Bạch Cúc mỉm cười :
− Nhắc đến pháo, em mới nhớ . Hồi nhỏ, Bạch Vân em của em thích pháo bao nhiêu thì em lại sợ bấy nhiêu . Mỗi lần thấy nó đốt viên pháo chuột bé xíu ngay trên tay, chờ cháy rồi mới ném đi là em lại ré lên . Lúc pháo nổ, nó vỗ tay cười khoái chí thì em lại bịt tai co dúm cả người lại . Nhà nước cấm đốt pháo, em là người ủng hộ nhiệt tình nhất đấy .
− Tuổi thơ của ai cũng êm đềm, hạnh phúc . Nhiều lúc, anh muốn vặn ngược thời gian để trở về với những năm tháng tuổi thơ .
Giọng Tuấn Anh lắng xuống, buồn buồn . Thoáng nghe trong gió, tiếng chim vịt kêu chiều, một tiếng còi tàu hụ vang trên sông . Tuấn Anh khẽ bảo :
− Tiếng còi tàu hụ vang như nỗi lòng những người thủy thủ mênh mang sóng nước . Anh có cảm giác mình đang nghe tiếng của con tàu Phi-lađden-phia trong phim "Tất cả những dòng sông đều chảy" .
− Anh là dân Kỹ thuật mà lãng mạn như một nhà văn .
− Từ ngày gặp em, anh trở nên như thế đó, cứ thích nói bay bổng văn chương . Thế mà vẫn cảm thấy quê mùa, cục mịch trước em đấy .
Bạch Cúc mỉm cười thầm khen tài nói năng của Tuấn Anh . Trước bất cứ tình huống gì, anh cũng xử lý lanh lẹ, gọn hơ .
o0o
Phước Hải về đêm, biển chìm trong sự bí hiểm, rải rác một vài ánh đèn câu, lạc lõng, cô đơn, tựa như những vì sao . Bên kia biển đen bao la chập chùng, khuất sau những dãy núi xanh mờ là thành phố Vũng Tàu hoa đèn rực rỡ . Gió từ khơi xa đưa những con sóng vỗ vào những kẽ đá xám lạnh tạo nên cái điệp khúc quen quen, nghe hoang vắng, buồn buồn .
Bạch Cúc và Tuấn Anh sánh vai bước bên nhau trên bờ cát mịn mát . Phía sau họ, đám bạn ca hát, vui đùa quan đống lửa rừng rực cháy . Tập thể phòng Cúc và phòng Tuấn Anh chọn 8 tháng 3 này làm lễ kết nghĩa, và họ tổ chức một ngày một đêm dã ngoại nơi bãi biển này .
Vẫn nhìn thẳng về phía trước, Tuấn Anh cất tiếng hỏi :
− Tách khỏi bạn bè đi như thế này, Cúc có ngại không ?
− Không .
− Sao khi nãy anh rủ đi mà Cúc cứ chần chừ mãi ? Hay là không thích dạo biển cùng anh ?
− Người ta đã đi bên cạnh rồi mà còn cứ chất vấn hoài, lúc nào cũng như quan toà ấy . Nói mãi mà không chịu bỏ cái tật đa nghi của Tào Tháo .
Tuấn Anh bật cười :
− Vậy thì "Điêu Thuyền" cho "Tào Tháo" xin lỗi nghen .
− Hổng dám làm Điêu Thuyền xinh đẹp nghiêng nước, nghiêng thành đâu .
− Nhưng trong lòng anh, em chính là nàng Điêu Thuyền đó .
Một niềm xúc động dâng lên trong tâm hồn Bạch Cúc . Cô cảm thấy trái tim mình quặn thắt một nỗi yêu thương nghẹn ngào . Suốt mấy tháng qua, Tuấn Anh cứ từng bước, từng bước chiếm lĩnh hồn cô như thế . Trong bóng tối, đôi mắt Cúc long lanh như hai giọt sương mai, tiếng Tuấn anh như gió thoảng bên tai .
− Sao em không nói gì hết vậy ?
Vì sao, tại sao ? Lúc nào Tuấn Anh cũng lặp lại điệp khúc ấy . Gía như lúc khác, Bạch Cúc đã la ầm lên rồi . Nhưng chẳng hiểu sao, lúc này cô không tài nào cất lời được, cứ như có gì chẹn ngang cổ cô .
Nhìn ra ngoài khơi xa, Cúc nói lảng sang chuyện khác, cô nghe tiếng mình mà tưởng giọng như nói của ai :
− Giờ này rồi mà trăng vẫn chưa lên .
− Hôm nay 17, trăng lên muộn . Em không nhớ ông bà ngày xưa thường nói thế nào à ? "Mười bảy sảy giường chiếu" mà .
− Nghĩa là sao ?
− Nghĩa là khi nào người ta giũ chiếu giũ giường để ngủ, lúc ấy trăng mới lên .
− Anh rành qúa há .
− Rành gì đâu . Chẳng qua là vì hồi còn nhỏ, má anh cứ đọc rồi giải thích cho anh nghe hoài, riết rồi nhập tâm .
Bạch Cúc tủm tỉm cười :
− Sau này, có gì thắc mắc em hỏi anh nghen ?
− Được thôi . Một câu hỏi, một chầu chè .
− Khiếp ! Đắt thế !
− Kinh nghiệp là vàng cơ mà, rẻ làm sao được .
− Người đâu mà tính toán thế .
− Chỉ có một thứ anh không tính toán thôi .
− Thứ gì ?
− Tình yêu .
Tuấn Anh đáp, rồi nhìn thẳng vào gương mặt thanh thoát, dịu dàng của Bạch Cúc . Trong bóng đêm, Cúc cảm thấy mặt mình nóng bừng lên .
Càng về đêm, gió biển thổi càng mạnh . Thủy triều đang lên, sóng đập vào bờ đá giận dữ, sóng trườn mình trên cát, liếm nhẹ vào hai đôi chân trần nghe nghe mát rượi . Bạch Cúc đưa tay vuốt mặt, cô nghe nước biển mằn mặn trên môi .
− Bạch Cúc nè !
− Dạ .
− Đã từ lâu, anh ao ước được đi bên em trên biển như thế này . Thật là tuyệt vời khi anh có biển một bên và em một bên. Quả là một giấc mơ ngọt ngào, dịu êm .
− Đây đâu phải là mơ . Đây là thiệt cơ mà .
− Nhưng anh vẫn ngỡ đó là mơ, bởi vì tuyệt vời qúa đỗi .
Bạch Cúc huơ chân trên sóng nước, nói một câu bâng quơ :
− Chỉ là với em, hay tất cả các cô gái khác ?
− Em nói vậy nghĩa là sao ?
− Nghĩa là đi với ai, anh cũng cảm thấy tuyệt vời ư ?
Tuấn Anh gật đầu trêu Cúc :
− Tất nhiên rồi .
Cúc mở đôi mắt to kinh ngạc :
− Thiệt vậy sao ? Thế thì anh tìm cô nào khác, dạo biển cùng đi .
Nói rồi, Cúc quay lưng, bỏ đi thật nhanh . Tuấn Anh chạy theo, nắm tay cô giật lại . Hai người co kéo, không ai chịu nhường . Ddột nhiên, Tuấn Anh kéo tay thật mạnh . Thuận đà, Bạch Cúc ngã nhào tới anh . Khi khuôn mặt dỗi hờn của Cúc chạm vào vòm ngực Tuấn Anh, cả hai cùng thấy trào lên bao xúc cảm, có một cái gì đó thật tha thiết, ngọt ngào . Cúc đang bối rối, ngượng ngùng thì Tuấn Anh vội nói :
− Cho anh xin lỗi . Anh biết lỗi rồi mà . Hay là anh làm bản kiểm điểm nộp em nhé .
Nghe Tuấn Anh nói vậy, Bạch Cúc bật cười . Cô đập nhẹ vào tay anh :
− Bộ thích làm tự kiểm lắm hay sao ?
Thấy Cúc đã hết hờn giận, Tuấn Anh cười lớn :
− Tại hồi nhỏ, bị cô giáo phạt hoài nên quen luôn .
− Làm bản tự kiểm nhiều như thế, chắc là có thành tích quậy phá lắm đây .
− Hồi đó, anh là học sinh cá biệt mà .
− Bây giờ cũng vậy thôi, có chút tiến bộ nào đâu .
− Vậy thì nhờ cô giáo kèm cặp vậy, em là cô giáo mà . Anh tình nguyện hy sinh thân mình để em thực tập giáo dục học trò cá biệt đấy . (so cute)
Cô khúc khích cười :
− Em chưa có kinh nghiệm, gặp "học trò" có "tiền án, tiền sự" như anh, làm sao trị nổi .
− Sao cô giáo ac cảm với học trò đến thế ? Phải dùng tình thương để cảm hóa chứ .
− Hứ !
Cúc quay người, từ từ đi men theo mép sóng . Ngoài khơi xa, trăng đã đội biển nhô lên, Cúc sững sờ :
− Trời ơi ! Đẹp qúa . Trăng giống hệt một chiếc đĩa vàng khổng lồ . Anh nhìn kìa .
− Ừ, đẹp qúa . Đã lâu lắm rồi, anh mới lại được ngắm trăng lên trên biển như thế này đấy .
− Ánh trăng như một tấm lưới dệt bằng hàng vạn tia sáng bạc . Đẹp mê hồn .
Cúc thốt lên với tất cả niềm say đắm thực sự . Dưới ánh trăng, gương mặt cô bừng sáng một vẻ đẹp lung linh . Không kềm được lòng mình, Tuấn Anh bật gọi :
− Bạch Cúc !
− Dạ .
Cúc ngơ ngác trước tiếng gọi đột ngột của Tuấn Anh . Thấy anh cứ đắm đuối nhìn mình, mắt cô mở tròn xoe kinh ngạc . Họ cứ đứng lặng yên trên cát mà đắm đuối nhìn nhau . Rồi Tuấn Anh từ từ bước tới, Bạch Cúc vẫn đứng im như bị ai cột chặt hai chân . Tuấn Anh đã đến sát bên cô từ lúc nào, hơi thở anh phả bên má cô nóng hổi . Mắt anh vẫn nhìn xoáy vào mắt cô, Cúc vẫn đứng im không nhúc nhích .
Cho đến khi cảm nhận được hai bàn tay mạnh mẽ, ấm áp của TA trên vai mình, Cúc mới thụt lùi, nhưng cô đã bị giữ chặt .
− Kìa em ! Sao ngốc thế ! Em định trốn chạy anh tới khi nào ?
− Đừng anh ! Em ... em sợ ...
− Vì lẽ gì cơ chứ ? Anh có phải là cọp dữ đâu .
− Em sợ ... mắt anh . Đôi mắt ấy nhìn em ghê qúa .
− "Ghê" ư ?
Cúc cười :
− Ý em muốn nói là ...
− Em đừng cười .
Cúc ngơ ngác :
− Tại sao ?
− Tại vì mỗi khi em cười, chiếc răng khểnh duyên dáng kia lại đâm vào trái tim anh, khiến tim anh đau nhói .
− Xạo !
− Thiệt mà .
− Anh chỉ xạo thôi . Em không tin .
Tuấn Anh giữ chặt hai vai Bạch Cúc, bắt cô phải nhìn thẳng vào mắt anh :
− Em phải tin anh, Bạch Cúc . Anh yêu em vô cùng . Hãy nhận lời làm người yêu của anh đi, Cúc ơi .
Mặc dù đã chờ đợi giây phút này từ lâu, nhưng khi những lời yêu thương ấy thốt lên, Cúc vẫn ngại ngùng, e sợ . Cô cúi mặt, lí nhí :
− Mình mới gặp nhau thôi mà anh . Em sợ anh chỉ thích em trong chốc lát .
− Mình quen nhau đã 4 tháng rồi, thời gian đủ để mài sắt thành kim rồi đó . Tình yêu đâu có đợi thời gian hả em . Anh yêu em ngay từ lần gặp đầu tiên cơ mà, đừng chạy trốn anh nữa . Anh yêu em muốn điên lên được, em có hiểu không ?
Những lời thì thầm êm dịu của Tuấn Anh hoà trong sóng biển, dạo lên khúc tình ca ngọt ngào, quyến rũ . Bạch Cúc đứng lặng yên, say sưa ngắm nhìn TA . Cô cảm thấy anh dịu dàng và thân thiết biết bao .
− Anh !
Tiếng gọi thốt lên từ đáy lòng chất chứa bao yêu thương . Tuấn Anh ngỡ ngàng nhìn sững Bạch Cúc trong giây lát . Rồi như chưa kịp hiểu ra, anh ôm choàng lấy cô . Nàng tiên xinh đẹp "từ trên trời rơi xuống" đã thực sự là của anh rồi .
− Ôi, Bạch Cúc ! Em của anh thật tuyệt vời .
Ddôi môi đỏ mọng của cô hơi trề ra trêu chọc, Tuấn Anh cúi xuống đặt lên đó nụ hôn đầu đời . Tình yêu như một ly rượu sóng sánh trên tay, họ càng nếm càng say . Thời gian như ngưng đọng . Sóng biển hay tình yêu đang cất lên giai điệu quyến rũ thần bí . Gió theo môi người yêu mơn man trên má một nụ hôn đắm đuối .
o0o
Bạch Cúc vừa xếp lại chồng sách vở, vừa líu lo hát . Cô hát không hay, nhưng điều đó có nghĩa gì đâu khi cô đang hạnh phúc . Từ ngày đi Long Hải về đến nay, Cúc luôn ở trong tâm trạn glâng lâng như đang bay trên không trung . Trước kia, cô đâu có ngờ t/y lại diệu k ỳ đến thế . Lúc nào Cúc cũng cảm thấy Tuấn Anh đang ở cạnh bên mình . Anh nghe cô hát, ngắm cô làm, cười khi cô vui và lo lắng khi cô buồn khổ . Cảm giác có một người thân thiết bên mình mới yên ổn và dễ chịu làm sao .
− Cúc ơi, có ai gặp nè .
Tiếng nhỏ Hân vang lên, cắt đứt dòng suy nghĩ của Bạch Cúc . Cúc nói với cô bạn cùng phòng :
− Ừ, tao xuống liền .
Rời khỏi giường tầng, Bạch Cúc bước vội ra cửa . Cô lập tức reo lên khi trông thấy một người phụ nữ có vẻ đẹp sắc sảo, nhưng đã bắt đầu tàn tạ :
− Ôi, chị Lài ! Chị vào khi nào ? Ba má em có khỏe không ? Thư của nhỏ Vân đâu rồi chị ?
Người phụ nữ khoảng ngoài 30 ấy nhìn Cúc, dịu dàng nói :
− Em hỏi dồn dập như thế, chị trả lời sao nổi . Lấy cho chị ly nước đi, rồi từ từ chị sẽ nói cho em nghe mà .
− Ừ nhỉ, em quên mất .
Cúc bật cười và chạy vào trong rót nước . Cô trở ra với ly nước lọc cầm tay :
− Em mời chị uống nước . Gớm ! Chị làm em hồi hộp muốn chết đây . Cứ như là phóng viên săn tin ấy .
Uống một hơi hết nửa ly nước, Lài dè dặt nói :
− Cúc nè, lâu nay, ba má có gửi tiền cho em không ?
− Dạ không . Kể từ ngày đi dạy kèm, em không nhận tiền của ba má nữa .
− Tiền dạy thêm có đủ xài không ?
− Em còn để dành được một it nữa đó chứ .
Bạch Cúc hớn hở khoe . Lài hỏi tiếp :
− Em để dành được bao nhiêu rồi ?
− Dạ, được hơn một triệu rồi, chị ạ . Mà sao tự nhiên chị lại hỏi em, hay là chị kẹt tiền ?
Lài lắc đầu :
− Chị không kẹt, nhưng chị nghĩ ba má em đang rất kẹt .
Bạch Cúc hoảng hốt :
− Gia đình em có chuyện gì hả chị ? Sao chị cứ vòng vo tam quốc mãi thế ? Chị hãy nói đi . Ở nhà em có chuyện gì phải không ? Có phải ba em đau nặng rồi không ?
− Bình tĩnh đi em . Bác trai có làm sao đâu .
− Thế thì là ai ? Má em ư ?
Lài nghiêm giọng nói :
− Chị nói ra điều này, em phải hết sức bình tĩnh nhé . Ba má vẫn khỏe, nhưng Bạch Vân thì đã có chuyện chẳng lành . Con bé bị ung thư máu, bây giờ cần tiền gấp để ghép tủy . Ba má em đang chạy tiền, nghe đâu còn thiếu một khoản lớn nữa .
Gương mặt Bạch Cúc trắng bệch như nặn bằng sáp, cô lắp bắp :
− Bạch Vân bị ung thư máu ư ? Liệu bác sĩ có nhầm không chị ?
− Không nhầm đâu . Họ đã xét nghiệm kỹ lắm rồi . Hai ngày nữa, ba má em sẽ đưa Vân vào để xạ trị, rồi tìm người cho tủy để cấy ghép . Nếu thuận lợi, Bạch Vân sẽ nhanh chóng hồi phục . Em cũng đừng bi quan qúa .
Bạch Cúc nói trong nghẹn ngào :
− Trời ơi ! Sao trời lại bắt em gái tôi phải chịu căn bệnh hiểm nghèo ấy ? Em tôi hiền lành khỏe mạnh thế cơ mà . Chị Lài ơi ! Nếu Bạch Vân có bề gì thì làm sao ba má em chịu nổi . Cả em nữa, em làm sao chịu được hả chị ?
− Đừng nói điều xui xẻo ấy . Bạch Cúc à, việc trước mắt là chạy cho ra khoản tiền cần thiết để chữa bệnh cho con bé . Ba má em đã hết cách rồi . Quê mình ai cũng nghèo, chạy vay khắp nơi cũng chỉ được một phần nào .
Bạch Cúc cầu cứu Lài qua hai hàng nước mắt :
− Giúp em với, chị Lài ơi . Có cách nào kiếm tiền được nhiều mà thật nhanh không ?
− Làm gì có cách nào kiếm đồng tiền một cách nhanh chóng giữa thời buổi "người khôn của khó" này hả em ?
− Em có thể làm bất kỳ việc gì mà chị . Miễn là Bạch Vân được chữa khỏi thì bảo làm gì em cũng làm . Nếu có bắt em chết thay cho con bé, em cũng vui lòng chấp nhận, chỉ cần cứu được Bạch Vân thôi, chị có hiểu không ? Em yêu em gái em vô cùng .
Lài nhìn Cúc chăm chăm :
− Em noí là có thể làm bất cứ việc gì ư ? Kể cả phải nhẫn hịn chịu đựng sự nhục nhã ?
− Vâng . Em sẵn lòng làm tất cả .
Lài chua xót :
− Vậy thì liệu em có dám vào quán "bar" làm với chị không ? Có thể kiếm tiền nhanh hơn một chút, nếu em chịu để cho người ta bỡn cợt, trêu đùa .
Khuôn mặt Cúc đang tái mét, bỗng chuyển qua đỏ bừng . Những gì cô biết về nơi Lài đang làm khiến cô cảm thấy hổ thẹn và ghê tởm vô cùng . Lài phải làm, vì chị ấy không còn cách nào khác . Ba má cùng ra đi một ngày, giao cho chị một đàn em đang tuổi ăn, tuổi lớn . Nhưng tình cảnh của mình bây giờ nào có khác gì chị ấy đâu . Sau một vài giây lặng đi suy nghĩ, Cúc cắn môi quyết định :
− Em sẽ theo chị đi làm .
Lài vội vã xua tay :
− Ấy đừng ! Chị chỉ buột miệng nói vậy thôi . Em đừng đi theo chị . Em có học, có thể tìm được nhiều cách kiếm tiền khác . Chị ngu dốt ít học, nên mới phải chịu cảnh nhục nhã ấy .
Bạch Cúc quả quyết :
− Em chỉ cần kiếm đủ số tiền chạy chữa cho Bạch Vân rồi nghỉ làm, có gì đâu mà chị phải lo .
− Sự việc đâu có đơn giản như vậy hả em ? Em đã đi vào con đường ấy rồi thì phải chịu biết bao tai tiếng . Rồi bạn bè em, người yêu của em sẽ nghĩ về em như thế nào . Liệu họ có hiểu được tấm lòng của em không, hay là sẽ xa lánh, hất hủi . Đừng dại dột, Cúc ạ .
− Không . Em đã quyết rồi . Tất cả những điều chị nói đều không quan trọng bằng tính mạng của Bạch Vân . Ngày mai, chị dẫn em tới gặp bà chủ nhé .
− Bạch Cúc à ! Cứ cho là những lời bàn tán của dư luận không ảnh hưởng gì tới em đi . Nhưng khi đối mặt với công việc nhục nhã ấy, liệu em có chịu nổi không ?
− Thì cũng phải cắn răng mà chịu, chứ biết làm sao được hả chị ? Ai chẳng muốn mình lương thiện, trong sạch, nhưng khi đứng trước sinh mạng của người ruột thịt, chị bảo em biết chọn đường nào ? Cả chị nữa, chẳng phải chị hy sinh cả cuộc đời mình cho đàn em của chị đó sao .
− Chị khác, em khác, đừng nhìn chị như một tấm gương như thế . Chị xấu hổ, nhục nhã lắm .
− Chị và em cũng chẳng có gì khác nhau, chúng ta cùng có một mối bận lòng cần phải khắc phục . Em sẽ cố . Chị Lài ! Chị hãy giúp em nhé .
Trước thái độ dứt khoát và lời lẽ kiên quyết của Bạch Cúc, Lài đành phải gật đầu chấp thuận . Cô hiểu cô gái xinh đẹp đang ngồi trước mặt mình kia, thuở còn ở làng đã bướng bỉnh như thế nào .
− Đây là thư của ba má, em đọc đi . Chị về đây, ngày mai sẽ quay lại . Hãy suy nghĩ kỹ đi Cúc nhé .
Lài đi rồi, Cúc mới leo lên giường tầng, mở thư ra đọc . Những hàng chữ như đang nhảy múa trước mặt cô :
"Bạch Cúc con !
Đầu thư con hãy tha lỗi cho ba má vì đã giấu con chuyện em Bạch Vân, vì Bạch Vân kiên quyết không để cho con biết, Cúc ạ . Nó sợ con buồn rồi chểnh mảng việc học hành .
Mấy tháng gần đây, BV cứ thường kêu đau đầu, chóng mặt . Má cứ tưởng do nó cứ thức khuya để học, nên chỉ nhắc em chú ý giữ gìn sức khỏe thôi . Nào ngờ, đùng một cái, trong đợt hiến máu nhân đạo vừa rồi, người ta phát hiện ra Vân bị ung thư . Trời ơi, má tưởng đất dưới chân mình sụp đổ khi nhận được tin đó . Má dẫn Vân đi bệnh viện và được giới thiệu vào nhà thương Chợ Rẫy . Hai ngày nữa, ba má và em con lên đường ...."
Cứ thế, Bạch Cúc vừa khóc, vừa đọc những dòng chữ run run của mẹ . Trong tâm trí của cô hiện lên hình ảnh Bạch Vân xinh tươi, khỏe mạnh, thông mình và rất ngoan . Một người con gái như thế, nỡ lòng nào trời bắt tội ? Bạch Vân ơi, chị sẽ làm tất cả vì em .
Trong đầu Cúc hiện rõ một kế hoạch cho những ngày sắp tới . Buổi sáng, cô đến trường, buổi trưa và chiều chăm sóc Vân . Từ 5g đến 7g, dạy học cho Hồng Nhung và sau 7g cô sẽ đến quán bar phụ bán ... Phải tính toán sít sao như thế, để có thể vừa hoàn thành việc học, vừa kiếm tiền lo cho em . Cúc mím môi nín khóc, cô đã hạ quyết tâm cho mình .
Trời đột nhiên tối sầm, cơn mưa giông tháng tư ùn ùn kéo đến . Bầu trời mới trong xanh đấy, thoắt một cái chuyển sang xám xịt, gió thổi mạnh, mưa bắt đầu rơi, rồi mưa ào ào trút xuống, gió lùa vào phòng mát lạnh .
Cúc kéo chăn chùm kín đầu, nằm nhớ lại những năm tháng ấu thơ . Gặp lúc mưa to như thế này, hai chị em cô lại chạy ào ra sân để tắm mưa . Vừa vùng vẫy thỏa thích, vừa hắt nước vào mặt nhau, cả hai cất tiếng cười lanh lảnh như thủy tinh lan ra trong cơn mưa chiều đầy giông gió .
Nghĩ đến em, lòng Bạch Cúc lại quặn thắt một nỗi đau . Phải làm sao để Bạch Vân bước qua được thung lũng của thần chết . Thượng đế ơi, con xin người hãy mang đến em con sự bình yên .
o0o
Cúc đã vào làm ở quán bar được một tuần, Tuấn Anh chưa biết, bạn bè cũng chưa biết . Cô không hiểu mình sẽ giấu mọi người được bao lâu, bởi cái kim ở trong bọc cũng có ngày lòi ra . Nhưng biết làm sao được, khi ngày nào vào thăm Vân, Cúc cũng xót xa trước gương mặt Vân mỗi lúc một tái nhợt như tờ giấy . Cúc nghĩ rằng mình có thể đánh đổi tất cả vì em gái .
− Bạch Cúc !
Nghe chị Lài gọi, Cúc quay lại :
− Dạ, chị gọi em .
Lài bước tới bên Cúc, lắc đầu :
− Mới có một tuần mà trông em bơ phờ qúa . Làm việc như thế thì sức đâu mà chịu nổi ?
− Em cố được mà chị .
− Cúc nè ...
− Có chuyện gì không chị ?
− À, mà thôi ...
Thấy Lài có vẻ băn khoăn, nửa muốn nói điều gì, nửa lại không, Cúc hỏi :
− Hình như chị muốn nói với em điều gì, chị nói đi, đừng ngại .
− Bà chủ than phiền em nhạt nhẽo với khách qúa . Nếu em không mặn mà hơn, bà sẽ cho em nghỉ .
− Nghỉ việc ư ? Không, em đang cần tiền mà chị . Em sẽ cố gắng . Nhưng mặn mà hơn là sao hả chị ?
− Là em phải cười cợt, ngả nghiêng với khách, đừng khép nép qúa ...
Bạch Cúc buồn rầu :
− Vâng, em sẽ cố gắng .
Lài băn khoăn :
− Hay là nghỉ việc đi em ...
− Không, chị đừng làm nản lòng em chứ . Em sẽ cố gắng mà .
Lài buồn bã quay đi, Cúc bắt đầu đến từng bàn làm phần việc của mình . Cô rót bia, rót rượu cho khách, nhún mình, cười với họ . Mùi thuốc lá, bia rượu khiến Cúc lợm giọng :
− Nè, người đẹp ơi ! Lại đây với bọn anh nào .
− Nè, người đẹp ! Sao em ăn mặc kỳ cục qúa vậy ? Phải ngắn ngắn, cởi mở một chút chứ .
Bạch Cúc cắn môi chịu đựng, vì cô sợ bị mất việc.
− Nè, cô kia ! Tới đây .
Cúc bước lại phía có tiếng gọi, và cảm thấy giọng nói ấy nghe rất quen .
− Chúng tôi đã trả tiền cho bà chủ rồi . Tối nay, cô sẽ chỉ phục vụ cho bàn tôi mà thôi .
Cúc bàng hoàng khi nhận ra người đàn ông vừa nói là Nam Kha . Nam Kha cũng ngạc nhiên không kém, anh ta trợn tròn mắt :
− Là cô ư ?
− Vâng, là tôi .
Cúc đáp mà cảm thấy nỗi khinh bỉ trong đôi mắt Nam Kha nhìn mình . Anh ta cười khẩy :
− Thì ra là thế . Thôi, cô hãy ngồi xuống đây, anh bạn tôi rất thích cô đấy .
Bạch Cúc ngồi xuống chiếc ghế mà Nam Kha vừa chỉ, cô sượng sùng cứng đờ như một cái máy . Suốt buổi tối, Nam Kha không nói gì với Cúc, anh ta chỉ xem cô như bao cô gái khác làm ở quán bar này . Bạch Cúc thầm nghĩ : Mình sắp bị anh ta đuổi việc rồi . Vì có một người cha nào chấp nhận một cô gái bán bar dạy học cho con gái cưng của mình .
Bạch Cúc về đến ký túc xá lúc 11g đêm . Vừa vào đến phòng, cô chui ngay vào nhà tắm, Cúc muốn tẩy hết những mùi nồng nặc, khó chịu đang bám trên người mình . Khoác bộ đồ ngủ lên người, Cúc thở phào nhẹ nhõm . Chẳng biết đêm nay Vân ngủ có ngon không ?
− Bạch Cúc !
− Ủa, mày chưa ngủ sao, Dạ Thảo ?
− Tao chờ mày về để hỏi chuyện đây .
− Chuyện gì ? Để đến mai được không ? Tao buồn ngủ lắm rồi .
− Không . Mày phải nói chuyện với tao ngay bây giờ, cả tuần nay, mày lẩn như lạch ấy .
− Lại quan trọng hóa vấn đề rồi, cô giáo văn tương lai ơi . Đâu có gì nghiêm trọng mà mày "thăng đường" lúc nửa đêm thế này .
− Đừng đùa nữa . Mày có xem tao là bạn nữa không ? Tao đã biết cả rồi, mày không đi rửa bát cho một tiệm phở nào hết, mày làm tiếp viên cho một quán bar . Chơi thân với mày từ lâu tao biết, mày đã làm việc gì là phải có mục đích đẹp đẽ . Vậy mày làm nhiều như thế, chấp nhận cả việc làm tiếp viên nhà hàng là để làm gì ?
Bạch Cúc cúi mặt :
− Tao có việc quan trọng .
− Quan trọng sao không nói cho tao biết ? Cả Tuấn Anh, mày cũng giấu phải không ? May mà anh ta đi thực tập dưới tỉnh, chứ nếu còn ở trên này thì mày giải thích như thế nào về việc đi làm đêm về hôm đây ?
− Thảo ơi, Bạch Vân bị ung thư máu rồi . Muốn cứu nó, tao phải làm thật nhiều tiền . Mày có hiểu không, Dạ Thảo ?
Dạ Thảo bàng hoàng :
− Ung thư máu ư ? Đã chuyển vào Sài Gòn chưa ?
− Rồi . Má đang chăm sóc Vân ở bệnh viện Chợ Rẫy ...
− Trời ơi, sao mày không nói gì cả . Mày định một mình lo toan hết mọi việc sao ? Vậy thì có bạn bè để làm gì chứ ? Tao không thèm làm bạn với mày nữa đâu .
− Kìa, Thảo ! Thực sự, tao đang bối rối ghê lắm, mày đừng có trách móc tao nữa, có được không ? Tao không muốn Bạch Vân hiểu lầm rằng mình đang thương hại nó .
Dạ Thảo ôm lấy bạn :
− Mày đúng là đồ khùng . Nhiều lúc thật thông minh, nhưng có lúc ngốc không chịu nổi . Mày định để má "đăng ký hộ khẩu thường trú" tại bệnh viện ư ? Sao không đưa bác về đây, để bạn bè trong phòng, mỗi người giúp một việc .
Bạch Cúc xúc động nói :
− Cảm ơn mày . Nhưng mà sắp thi học kỳ rồi, tao không muốn làm phiền mọi người .
− Hứ ! Bạn bè mà còn nói 2 tiếng cám ơn . Thế mày tưởng tụi tao vui khi thấy mày xơ xác, tiều tụy như thế này sao ? Tình hình bệnh tình của Bạch Vân sao rồi ?
− Hai tuần nữa, bác sẽ sẽ mổ để ghép tủy . Nếu thành công, Vân sẽ bình phục ngay . Tao đang cố làm để có tiền để chi trả cho ca mổ .
− Không thể mượn ai được sao ?
Bạch Cúc lắc đầu :
− Hết cách rồi . Không phải vì mọi người không thương mà vì không còn khả năng, thương lắm, nhưng đành bất lực .
− Nhưng thiếu gì việc để làm, sao lại chọn làm tiếp viên ở quán bar ? Mày không sợ dư luận sao ?
− Chẳng ai lại muốn mình bị gièm pha khinh bỉ, chẳng ai muốn bị sống trong dư luận, nhưng trong hoàn cảnh của tao, mày có để mặc cho em gái tuyệt vọng với bệnh tật không ? Ai chẳng muốn làm một công việc đàng hoàng lương thiện . Song biết làm sao bây giờ, khi tao chẳng thể tìm được một việc nào khác . Mày thử nghỉ hộ tao đi .
Dạ Thảo nhíu mày :
− Ừ, quả là khó thật . Nói thì dễ thế ... Hay là mày hỏi thử ông Nam Kha, xem ổng có ứng trước lương dạy kèm không ? Rồi từ từ, mình sẽ dạy trả nợ dần .
Bạch Cúc thở dài ngao ngán :
− Mày đừng nhắc đến anh ta nữa . Có thể anh ta sắp đuổi việc tao rồi đấy .
− Sao kỳ vậy ? Lại đụng độ nữa à ?
− Ừ, nhưng mà là đụng ở quán bar, anh ta là khách tới ăn nhậu . Mày hiểu rồi đấy, làm sao ông ta dám để một tiếp viên nhà hàng như tao làm cô giáo cho con ổng .
− Trời ơi, lại còn thế nữa ư . Sao số mày lại khổ qúa vậy . Gặp hết chuyện này đến chuyện khác . Phải có cách nào thoát khỏi đi chứ .
− Cách nào bây giờ ? Chỉ biết ra sức cố gắng xoay xở, chạy vạy còn lại để mặc cho trời tính .
Dạ Thảo chợt nói :
− Hay là mày hỏi mượn tiền Tuấn Anh đi . Anh ta chắc có nhiều tiền .
Bạch Cúc gạt phắt :
− Mày có khùng không đấy, tao mà trơ trẽn đến vậy sao ?
− Có gì đâu mà trơ trẽn . Tuấn Anh và mày yêu nhau cơ mà . Thấy người yêu khổ, chả lẽ lại không giúp ?
− Trời ơi, nhưng anh ấy làm gì có tiền . Tiền đó là tiền của ba má ảnh, mình đâu đã là gì mà đòi họ giúp . Tao thà làm tiếp viên chứ không bao giờ hỏi mượn Tuấn Anh . Chỉ có điều tiên kiếm được từ quán bar phải trả giá qúa đắt .
− Mày làm ở đó, lỡ Tuấn Anh biết thì sao ?
− Từ từ rồi hãy tính đến chuyện đó . Tao bây giờ có còn tâm trí nào đâu .
Dạ Thảo lo lắng :
− Lỡ Tuấn Anh hiểu lầm thì sao ?
− Thì đành chịu thôi, chứ biết làm sao được .
− Mày sẵn sàng đánh đổi cả t/y của mày sao ?
Bạch Cúc lắc đầu :
− Tao chẳng định đánh đổi bất cứ thứ gì . Nhưng hiện tại, lúc này, tao chỉnghĩ đến tánh mạng của Bạch Vân thôi . Ddừng nói là làm tiếp viên, nếu BV nguy kịch thì phải làm cái gì ghê gớm hơn thế nữa, tao cũng đành chấp nhận .
− Đừng nói bậy, hãy lạc quan lên một chút nữa đi .
Bạch Cúc thở dài :
− Đó là tao đã lạc quan lắm rồi . Nếu không, làm sao tao chịu nổi một tuần nhục nhã vừa rồi, và còn chịu đựng dài dài nữa chứ .
Dạ Thảo vỗ vỗ vai bạn, dường như cô hiểu mọi lời an ủi bây giờ đều chẳng có tác dụng . Bạch Cúc tựa vai bạn, nói trong tiếng thở dài :
− Cả một tuần rồi, tao không chảy một giọt nước mắt nào, cũng không hiểu vì sao tao lại như thế . Có lẽ chẳng còn thời gian để mà khóc nữa . Bận tối mặt tối mũi như vậy kể cũng hay, đỡ phải buồn .
− Ngày mai, để tao vào trông Vân thay mẹ . Mày đưa mẹ về đây ngủ lấy sức đi . Thời gian điều trị còn dài, chứ đâu phải ngày một ngày hai . Mẹ mà gục xuống thì nguy lắm đó .
− Lúc đầu, ba định vô cùng mẹ và Bạch Vân, nhưng rồi ba má bàn tính và quyết định chỉ đi một người . Hoa trái trong vườn đến đợt hái bán rồi, một mình ba không biết sẽ xoay xở ra sao . Thương ba qúa, vậy mà ba lại còn bị huyết áp cao nữa chứ .
Nói đến đây, nước mắt Cúc chảy dài . Dạ Thảo ngồi im lặng bên bạn, cô để mặc cho Cúc khóc, nước mắt sẽ làm cô dịu đi .
o0o
Từ buổi gặp Cúc ở quán bar, lòng Nam Kha không lúc nào không nhớ đến . Anh thực sự thất vọng vì cô gái mà bấy lâu nay anh vẫn cho là rất thánh thiện . Hóa ra đàn bà là thế ư ? Chỉ vì tiền, họ sẵn sàng đánh đổi tất cả . Một cô gái mấy tháng trước còn tức giận khi thấy giới nữ bị xúc phạm, nay sẵn sàng bán rẻ danh dự vì tiền . Nhưng Nam Kha vẫn cảm thấy hồ nghi . Anh không tin Bạch Cúc có thể tầm thường như vậy, ở cô gái ấy toát lên một vẻ đẹp cao qúy vô cùng . Anh cần phải biết, cần phải khám phá để tìm cho ra sự thực về cô .
Từ công ty, Nam Kha đến thẳng quán bar, trong đầu anh sắp sẵn một kế hoạch .
− Ôi, chào sếp . Sao hôm nay sếp chỉ tới một mình ? Mấy sếp kia đâu rồi ?
Mụ chủ quán đón Nam Kha bằng nụ cười nịnh nọt và bằng thái độ lơi lả . Nam Kha ngồi phịch xuống ghế, phủi tay :
− Tôi muốn vui vẻ một đêm .
− Ồ ! Tưởng gì . Sếp đã nhiều lần được vui vẻ ở quán chúng tôi rồi còn gì .
− Nhưng hôm nay tôi muốn đổi "khẩu vị" . Tôi muốn một em hiền lành lương thiện nhất quán, tôi sẽ trả năm triệu . Nếu chưa từng cùng ai, tôi sẽ trả 10 triệu . Bà hỏi giùm và dẫn ra đây cho tôi .
− Quán có vaì ba em đạt yêu cầu của sếp . Để tôi dẫn từng em cho sếp chọn nhé .
− Thôi khỏi, nghe đồn cô Bạch Cúc xinh đẹp, lại hiền lành, tôi muốn cô gái ấy .
− Sếp quả là người có con mắt tinh đời . Chỉ sợ cô ta không chịu thôi, đến chuyện để cho khách nắm tay một chút mà không chịu nữa là . Đã vô đây rồi mà còn làm cao .
− Tùy bà . Bà muốn nói sao để cô ta ra đây thì nói . Phần của bà là một vé đấy (1 triệu).
Bà chủ quán quay vào, Nam Kha lặng lẽ rót rượu . Anh muốn thử xem trước món tiền lớn, Bạch Cúc sẽ phản ứng như thế nào .
− Chào ông .
Nam Kha ngẩng lên . Anh suýt phát cười vì cách ăn mặc của Cúc . Cô ta đến quán bar tiếp khách mà ăn mặc như đi học vậy . Bạch Cúc mấp máy đôi môi xinh đẹp :
− Là ông à ?
− Là tôi thì sao ? Vào đến đây rồi thì ai chẳng như ai . Cô cũng thế, đúng không ?
Bạch Cúc ngồi xuống chiếc ghế đối diện, lạnh lùng nói :
− Những kẻ có tiền như ông thì nói sao chẳng được . Bởi vì ngoài tiền bạc ra, các ông còn biết gì đến đạo lý, tình cảm ở trên đời .
Nam Kha cười khẩy :
− Giờ này mà cô vẫn còn nói đến mớ lý thuyết vớ vẩn ấy à ? Cô không sợ mắc cỡ sao ?
− Tại sao tôi lại sợ mắc cỡ, tôi có làm gì sai trái đâu ?
− Cô đã vì tiền mà chấp nhận làm tất cả, vậy mà còn trơ trẽn nói đến hai chữ đạo lý ở đời .
Bạch Cúc hét lên, đôi mất long lanh giận dữ :
− Ông im đi . Ông không có quyền xúc phạm tôi .
Nam Kha mỉa mai :
− Cô cao qúy đến thế kia à ? Mà thôi, tôi trả tiền cho cô để cô phục vụ cho tôi kia mà . Cô rót rượu đi .
Bạch Cúc run run rót rượu vào ly . Bưng ly rượu lên tợp một hớp hết sạch, Nam Kha nheo mắt nói :
− Cô ăn mặc kỳ cục qúa . Phải "tươi mát" lên một chút thì tôi mới có hứng thú chứ .
Bạch Cúc đỏ mặt, cô định nói một lời gì đó, nghĩ sao lại cắn môi, cúi đầu im lặng . Nam Kha tiếp tục khiêu khích :
− Lần sau, cô mà ăn nói như thế, tôi không trả tiền cho cô như thỏa thuận nữa đâu . Thôi nào, giờ chúng ta đi đâu đây ? Cô thích nhà riêng hay khách sạn ?
Bạch Cúc nhướng mày ngơ ngác :
− Anh nói vậy nghĩa là sao ? Không phải anh muốn tôi ra đây để trò chuyện ư ?
− Cô có làm sao không đó ? Bỏ 5, 10 triệu để trò chuyện với cô ư ? Thật là chuyện mơ hồ .
− Vậy chứ anh muốn gì ?
− Tôi muốn cô phục vụ tôi đêm nay .
− Phục vụ ư ? Phục vụ gì cơ ?
Nam Kha cười lớn :
− Cô thật khéo gỉa đò . Ngây thơ vừa thôi thì tôi còn tin, cô ngây thơ qúa, tôi biết ngay đó chỉ là màn kịch vụng về .
Bạch Cúc bực tức :
− Anh kêu tôi ra đây là để kiếm cớ la mắng tôi đấy à ? Hay là muốn tôi nghỉ dạy cho con anh ? Muốn gì thì nói ra đi, đừng quanh co nữa .
− Tôi muốn cô, được chưa nào ?
− Muốn tôi ư ? Muốn cái gì ?
− Muốn cô qua đêm cùng tôi, gía cả thương lượng rồi .
− Qua đêm là gì ? Là ... là ...
Bạch Cúc đỏ hồng đôi má, cô run rẩy không nói được hết lời .
Nam Kha gật đầu :
− Phải rồi . Qua đêm là như thế đó . Tôi đưa cô ra xe nhé, ta sẽ tìm một khách sạn . Ở đó, cô sẽ thấy kiếm được đồng tiền cũng dễ dàng thôi mà . Đàn bà các cô, với sắc đẹp của mình thì muốn gì mà chả được . Người ta làm cực khổ mới kiếm được đồng tiền, các cô chỉ qua một đêm là có bạc triệu . Sướng thế còn gì .
Bạch Cúc đứng phắt dậy, cô giận dữ xô ghế :
− Anh mới là đồ trơ trẽn . Anh tưởng tiền bạc có thể mua được mọi thứ sao ? Anh đã lầm rồi, hoặc ít ra thì đã lầm người . Tôi không phải là loại đàn bà con gái như anh nghĩ đâu .
Nam Kha cười lớn :
− Cô không đồng ý, sao còn vào đây với tôi ? Nếu cao qúy như vậy, sao không từ chối ngay từ đầu ?
− Từ chối cái gì ? Thì tôi tới đây làm để tiếp khách như anh, mà bà chủ bảo tôi ra thì tôi phải ra thôi .
Nam Kha ngạc nhiên :
− Bà ta chưa nói gì với cô sao ?
− Nói gì nữa đây ?
− Nói là tôi mua cô một đêm với gía 5 triệu, hoặc 10 triệu đó .
− Anh im đi . Nếu bà ta mà nói như vậy với tôi ngay từ đầu thì tôi không thèm gặp mặt anh rồi .
− Thôi đi, cô đã vô đây rồi thì dù có "đi khách" hay không đi cũng chỉ là một loại thôi . Chẳng phải vì tiền mà cô vào đây làm sao ?
− Đúng chỉ vì tiền mà tôi mới vào nơi này . Nhưng không phải để kiếm tiền mà tôi chấp nhận tất cả, kể cả việc bán mình cho qủy dữ . Em gái tôi sẽ chết, khi biết nó đang chữa bệnh bằng thứ tiền gì .
Như có một tia sáng chạy trong tâm trí Nam Kha, anh sung sướng, bởi hình như mình đã khám phá được một sự thực .
− Cô nói sao, em gái cô bị bệnh ư ?
− Loại người như anh thì còn biết gì đến tình người . Tôi có nói ra, anh cũng không hiểu đâu, có khi anh còn bảo là tôi đóng kịch nữa .
Nam Kha không còn để ý tới những nguyền rủa mà Bạch Cúc dành cho mình, anh dồn dập hỏi han :
− Em gái cô bệnh có nặng không ? Có phải vì cần tiền để chữa bệnh cho em, mà cô phải vô đây làm ? Cô nói đi, biết đâu tôi có thể giúp cô .
− Người như anh có nghe cũng không hiểu . Vả lại, anh đâu có giúp suông ai bao giờ . Chúng ta chuyển sang đề tài khác đi . Bà chủ bảo chịu khó trò chuyện anh suốt đêm, anh sẽ boa cho tôi một triệu, số tiền ấy, với tôi quan trọng lắm . Anh nói đi, tôi sẵn sàng hầu chuyện anh đây .
Nam Kha chuyển giọng, không còn là giọng điệu mỉa mai chế giễu nữa mà tha thiết, trìu mến hơn nhiều :
− Tôi xin lỗi cô Bạch Cúc . Tôi quả là hồ đồ qúa . Ấn tượng về đàn bà mà vợ tôi để lại qúa sâu đậm, khiến tôi luôn có ý nghĩ méo mó về các cô . Tôi thành thực mong cô thứ lỗi .
Bây giờ đến lượt Bạch Cúc mai mỉa :
− Kẻ lắm tiền thì chẳng bao giờ có lỗi . Tôi đã thấm thía điều đó từ anh .
− Đừng chua cay với tôi như thế . Bộ tôi đáng ghét lắm sao ? Những gì mà tôi nói với Cúc từ nãy đến giờ chỉ là để thử lòng Cúc thôi . Tôi không tin người như Cúc lại hư hỏng một cách dễ dàng chỉ vì tiền . Vì thế mà tôi thử để xem sự thực Cúc là người như thế nào .
− Anh thật là ... Ngộ nhỡ, vì cần tiền cho em tôi, mà tôi chấp nhận thì sao ? Dẫu tôi có bán mình thì anh cũng đâu có quyền khinh bỉ tôi như thế .
Nam Kha không ngờ Bạch Cúc lại giận dữ đến như vậy . Anh vội vã năn ni ? :
− Bạch Cúc hãy bớt giận . Tôi đã biết lỗi rồi mà .
− Đâu phải cứ xúc phạm người khác rồi xin lỗi một lời thế là xong .
Nam Kha mỉm cười :
− Thế thì cô giáo định trừng phạt phụ huynh như thế nào nữa đây ? Bắt qùy hay bắt chép phạt ?
Bạch Cúc đang giận mà cũng phát phì cười, vì câu nói hóm hỉnh rất dễ thương của Nam Kha . Lần đầu tiên, kể từ ngày biết nhau, cô mới thấy ông bố này nói một câu hài hước . Cô lẩm bẩm :
− Anh làm tôi giận qúa đấy .
− Không sao, bị người đẹp nổi giận với mình cũng là một vinh hạnh mà . Bây giờ, Cúc có thể cho tôi biết em gái Cúc bệnh gì được không ?
Cúc buồn rầu kể cho Nam Kha nghe bệnh tình của Bạch Vân và những khó khăn của cô . Nghe xong, Nam Kha đột nhiên nổi giận :
− Chuyện như vậy mà cô định tự mình xoay xở ư ? Sao có thể ngây ngô khờ khạo như vậy ?
− Ơ ... Sao anh cứ mắng tôi hoài vậy ? Không tự mình lo liệu thì anh bảo ai sẽ lo cho tôi đây ?
− Cô có thể nói với tôi, để tôi ứng trước số tiền lương một năm, hai năm, thậm chí ba bốn năm cho cô cơ mà . Cô vào đây làm thì chắc gì đủ tiền, đã thế còn bị người ta hiểu lầm nữa chứ .
− Bộ chốn này xấu lắm sao ? Anh cũng vào hoài đấy thôi .
− Tôi vào thì được, nhưng tôi không muốn những người tôi qúy mến vào đây . Cô là cô giáo của con tôi . Hồng Nhung rất yêu cô, vì thế tôi cũng qúy cô lắm . Vì vậy, tôi thực sự bị sốc khi bắt gặp cô ở nơi này . Tôi đã bày ra trò hợp đồng qua đêm là để thử cô . Không thể nói hết, tôi đã vui như thế nào khi tìm ra sự thực đâu . Bây giờ, cô tới chào bà chủ đi .
− Ơ, sao lại phải chào ?
− Chào vĩnh biệt, không bao giờ gặp lại .
− Nhưng tôi còn phải kiếm tiền cơ mà .
Nam Kha nổi nóng :
− Nơi này không phải chỗ cho cô . Tôi thuê cô về nhà dạy học cho con tôi thì cô phải thực hiện đúng hợp đồng với tôi chứ . Tôi sẽ cho cô ứng tiền trước, cô có nhiệm vụ "trả nợ" cho đến khi nào hết nợ . Cô có hiểu không ?
Nam Kha lấy xe đưa Bạch Cúc trở về ký túc xá . Trước khi cô quay đi, anh còn dúi vào tay cô một xấp tiền :
− Đây là số tiền 10 triệu, cô hãy cầm lấy mà xoay xở . Nếu cần, cô cứ nói với tôi, đừng bao giờ liều lĩnh làm chuyện bậy bạ nữa nhé . Chào cô, hôm nào rảnh, tôi sẽ tới thăm em cô .
Nam Kha cho xe lao vút đi, trong lòng anh rộn lên một niềm vui . Đó là niềm hạnh phúc của một con người khi giúp ích được cho người khác . Anh có cảm giác đây là lần đầu tiên anh dùng tiền vào một việc có ý nghĩa .
o0o
Bạch Cúc đang đứng ngẩn ngơ nhìn theo xe của Nam Kha thì Tuấn Anh đột ngột xuất hiện . Cô vội vã bỏ số tiền mà Kha vừa đưa vào túi và ngạc nhiên nhìn Tuấn Anh :
− Ủa, anh về khi nào ? Sao không báo trướ cho em biết ?
Tuấn Anh cười gằn :
− Nếu báo trước cho em thì làm sao tôi nhìn thấy cái cảnh ngoạn mục vừa rồi .
Bạch Cúc mỉm cười :
− Anh hiểu lầm rồi . Người đàn ông đó là cha của đứa bé em dạy kèm . Anh ấy tốt lắm .
− Tốt à ? Tất nhiên với em thì anh ta phải tốt rồi . Còn tôi thì sao ? Từ miền Tây vượt mấy trăm cây số về đây, định dành cho em một bất ngờ . Thế mà sau hai tiếng chờ em trước cổng ký túc xá, lại gặp em từ trên xe hơi sang trọng của một người đàn ông bước xuống . Anh ta còn trao cho em một xấp tiền, mà như tôi vừa nhìn thấy, xấp tiền ấy đâu có nhỏ . Không ai thuê gia sư với một khoản tiền nhiều đến vậy, em hãy giải thích hộ tôi câu chuyện kỳ lạ ấy đi .
Thấy Tuấn Anh có vẻ tức giận thật sự, Bạch Cúc vội vã thanh minh :
− Em đang cần một khoản tiền lớn, anh ấy đã cho em ứng trước một năm lương . Số tiền này là tiền lương của em mà .
Tuấn Anh chua chát mỉa mai :
− Ôi chao, sao trên đời này lại có người đàn ông tốt như vậy kìa . Tôi không hiểu anh ta tốt thiệt hay là ngu ngốc đây . Hoặc là anh ta qúa lọc lõi để mà hiểu rằng "có tiền mua tiên cũng được" .
Bạch Cúc ngỡ ngàng khi nghe Tuấn Anh nói vậy . Cơn ghen biến một người đàn ông trở nên tầm thường như vậy sao . Cô kêu lên :
− Anh đừng nói nữa, Tuấn Anh . Anh phải để cho em giải thích đã chứ, chưa chi đã nghĩ xấu về người khác rồi .
− Bây giờ, em có giải thích hay như thế nào, tôi cũng chẳng hiểu nổi cái cảnh mình vừa nhìn thấy . Vả lại, em làm gì mà cần nhiều tiền thế ? Tiền để xe xua ăn diện cũng đâu đến mức đó . Chắc chắn đó phải là tiền công cho một việc gì ? Mà việc ấy thì ... trời ơi, tôi không dám nghĩ tới đâu . Giờ thì tôi mới hiểu vì sao gái quê khi vào Sài Gòn này lại mau chóng hư hỏng . Họ choáng ngộp, lóa mắt trước cuộc sống hiện tại và muốn hòa nhập sao cho thật nhanh . Có cách nào để "lột xác" mau nhất đây ? Phải chăng chỉ có một con đường duy nhất là đánh đổi cái tự có của mình thôi . Chả lẽ cô cũng nằm trong số đó ?
Bạch Cúc bàng hoàng trước những lời cay độc của Tuấn Anh, cô thậ sự khinh bỉ những suy nghĩ hồ đồ, thiếu suy xét ấy . Dưới ánh đèn đường, gương mặt Cúc nhợt nhạt vì xúc động . Nhưng cũng vì thế, trông cô quyến rũ hơn nhiều . Sự im lặng của Bạch Cúc khiến Tuấn Anh càng bùng lên . Vẻ đẹp của cô càng làm cho anh không còn làm chủ được mình nữa, anh ta lao vào Cúc, ôm chặt lấy cô, vừa cuống cuồng hôn cô, vừa thở hổn hển :
− Nếu em sẵn sàng bán rẻ tất cả vì tiền thì tại sao không nói với tôi ngay từ đầu ? Tôi có thể đáp được cho em cơ mà . Giờ em có cần thêm tiền nữa không ? Tôi sẵ sàng đây .
Hơi thở nóng hổi và làn môi nóng hực của Tuấn Anh không đem lại cho Cúc cảm giác đê mê như mọi lần . Ngược lại, chỉ làm cho cô ghê sợ . Cố hết sức, Cúc đẩy mạnh Tuấn Anh ra . Tuấn An vẫn cứ xông lại :
− Tại sao em lại đẩy tôi ra ? Em chán rồi sao ? Em không cần tiền nữa à ?
Bạch Cúc la lên :
− Anh tránh ra đi . Anh định làm gì thế ?
Tuấn Anh cười gằn :
− Làm gì à ? Làm cái điều khi nãy anh chàng kia làm với em . Người khác làm được, sao tôi không làm được ? Tiền à ? Trong túi tôi có tiền đây .
Bốp . Cúc giang tay tát một cái như trời giáng vào mặt TA, TA ôm má đau đớn . Cúc nói mà nước mắt ứa ra :
− Tôi đã thật sự hiểu lầm con người anh rồi . Anh hãy về đi, giữa chúng ta coi như chấm dứt .
Trong khi Tuấn Anh đang sững sờ, hoang mang thì Bạch Cúc co chân chạy ào vào ký túc xá . Cô mặc kệ tiếng TA đuổi theo sau :
− Bạch Cúc ! Bạch Cúc ! Đứng lại đã ...
Trở về phòng, Cúc để nguyên quần áo lên giường nằm khóc, tiếng thút thít cố nén của cô đã lọt tai Dạ Thảo . Thảo lồm cồm leo lên giường, hỏi bạn :
− Có chuyện gì thế Cúc ?
Cúc vẫn khóc, cơn nức nở dồn dập hơn :
− Có chuyện gì, hãy nói ra đi để bạn bè cùng chia sẻ . Mày cứ làm như thế, tao sốt ruột lắm .
− ...
− Có phải mấy thằng cha ở quán bar giở trò sàm sỡ không ? Không à ? Hay là Bạch Vân bệnh nặng hơn ? Hôm qua tao tới con bé có vẻ khá hơn mà . có chuyện gì phải nói ra đi chứ, Bạch Cúc . Mày có nói ra không nè ?
Cúc thút thít kể cho Dạ Thảo nghe toàn bộ câu chuyện giữa mình với Nam Kha và giữa mình với Tuấn Anh .
Nghe xong, Dạ Thảo chép miệng thở dài :
− Một buổi tối mà bấy nhiêu sự việc, gặp tao thì đến phát điên mất thôi . Sao khi không tháng này mày chịu nhiều xui xẻo thế . Thôi, bỏ qua tất cả đi, giờ hãy ngủ một giấc, ngày mai bình tĩnh lại rồi sẽ tìm Tuấn Anh nói chuyện . Dù sao thì cũng phải cảm ơn Nam Kha, nhờ có anh ta nên mày chẳng còn phải lui tới quán bar chết tiệt ấy nữa .
Bạch Cúc lắc đầu :
− Chuyện của tao với Tuấn Anh chắc là chấm dứt rồi .
− Trời ạ ! Yêu nhau, ai mà chẳng có lúc giận dỗi, hiểu lầm . Khi hiểu ra thì càng yêu nhau hơn, chấm dứt sao được mà chấm dứt .
− Không . Đây không phải là chuyện hiểu lầm thông thường . Anh ấy đã xúc phạm tao qúa nặng nề . Mày không biết đâu, chưa gì hết mà Tuấn Anh đã đối xử với tao chẳng khác gì mấy con nhỏ đứng đường, nhục nhã không chịu nổi . Nếu thực sự yêu tao, tôn trọng tao thì dù có hiểu lầm cũng đâu có quyền cư xử như thế . Kinh khủng qúa .
− Thôi đi nào . Chẳng qua Tuấn Anh giận quá hóa mất khôn thôi, hãy vì tình yêu mà mở lòng độ lượng đi . Hãy khoan dung cho kẻ vì ghen đã trở nên mù quáng, dù sao thì Tuấn Anh cũng chỉ là con người trần tục thôi mà . Người trần mắt thịt thì phải có sai lầm chứ .
Bạch Cúc buồn bã nói :
− Tao cũng là người trần mắt thịt đây . Người trần tục thì không biết khoan dung đâu . Tao chẳng hy vọng mình có thể tha thứ cho Tuấn Anh được .
Dạ Thảo trách móc :
− Sao ngay từ đầu, mày không nói thẳng với Tuấn Anh chuyện của Bạch Vân ?
− Anh ấy có để cho tao nói đâu, chưa chi đã dùng những lời cay độc nhất để nhiếc mắng rồi . Mà có như thế mới nhận ra bản chất thật của con người anh ấy . Tuấn Anh hồ đồ qúa đi thôi . Đàn ông chín chắn mới là tuýp người tao thích . Thôi ngủ đi, ngoài chuyện t/y ra, tao còn phải nhiều việc phải lo lắm . Ngủ một giấc cho khỏe rồi mai tính .
Bạch Cúc nói rồi kéo mền chùm kín mít . Dạ Thảo xuống giường dưới nằm, lát sau gọi vọng lên :
− Bạch Cúc ! Bạch Cúc !
Thấy Cúc không đáp, Thảo lẩm bẩm :
− Ngủ rồi cơ à ? Người đâu mà ...
Bạch Cúc lặng thinh không đáp . Cô thật sự thất vọng về Tuấn Anh . Bấy lâu nay, Cúc vẫn nghĩ về anh với tất cả niềm yêu thương, kính trọng . Vậy mà, chỉ trong một cơn ghen tức, anh đã phá vỡ tất cả . Trong cô lúc này, chỉ còn là một Tuấn Anh hung hăng, dữ tợn . Con người ấy đã dùng tất cả những từ ngữ nặng nề nhất để khiến cô bị tổn thương . Yêu mà làm như vậy ư ? Đấy không thể gọi là t/y thực, có chăng chỉ là sự chiếm hữu một thứ tài sản nào đó mà thôi .
Trong khí đó, ngày đêm Cúc mong Tuấn Anh về, để cùng nhau chia sẻ những gánh nặng của cuộc đời mà cô đã gần kiệt sức khi mang nó trên vai . Lẽ ra anh phải hỏi han cô, phải chờ nghe ở cô một câu giải thích . Đằng này anh bất chấp tất cả, chỉ cần bản thân hả cơn giận mà thôi . Cô đâu phải là nơi để anh trút giận . Cô là người yêu của anh, là bông cúc nhỏ nhoi mà anh phải nâng niu, gìn giữ .
Bạch Cúc mệt mỏi nhắm mắt . Mi mắt cô trĩu nặng bởi càng lúc càng mệt mỏi và căng thẳng . Bỗng nhiên Cúc ao ước : "Gía như mình có thể ngủ luôn, ngủ mãi mãi mà không phải tỉnh dậy nữa" .
Nhưng không, Cúc còn em gái Bạch Vân, còn ba má đang trông chờ, hy vọng, chỉ có Cúc mới đủ sức đem lại cho g/d niềm hạnh phúc ngày nào .
Bất giác, Cúc cảm thấy mạnh mẽ khác thường . Cô tự nhủ : Mình hãy gạt bỏ tất cả để lo cho g/d .
Giấc ngủ đến với Cúc nhanh và thanh thản đến không ngờ . Trong giấc mơ, cô thấy mình và Bạch Vân nắm tay nhau chạy trên bến sông mát rượi . Tiếng cười khanh khách của Vân theo sóng nước lan xa, vang dội mãi trong giấc ngủ của Bạch Vân .

Danh sách chương của Mưa Bóng Mây

Tập 1Tập 2


Thể loại truyện


Wap truyen | download pdf, download truyen

bong da

xo so 24h