Wap truyện, đọc truyện, truyện kiếm hiệp

(Bản wap ĐỌC TRUYỆN dành riêng cho điện thoại di động, tải cực nhanh và tiện lợi)
Ngày 19/02/2018 02:34 ở Hà Nội
 

Một Ngày Mùa Đông - Tập 2

(Chú ý: Để chuyển chương khác ==> chọn DANH SÁCH CHƯƠNG ở cuối bài)

Lượt xem chương này:  652

Thùy Dương đẩy cửa vào phòng. Trong phòng vắng hoe. Im lặng. Lạ thật, chẳng lẽ đã đi hết rồi, nếu đi thì phải khoá cửa chứ.
Cô đang loay hoay tháo giày thì Diệp Hoa từ phòng tắm đi ra. Thấy Thùy Dương, cô nàng ngạc nhiên:
− Ủa, sao về sớm vậy?
− Tại không thích chơi nữa.
− Về một mình hả?
− Ừ.
− Nhỏ này điên thật! Nếu không thích thì cũng ráng chờ về chung với đoàn, có một ngày chứ có phải nhiều đâu.
Thùy Dương đặt ba lô lên giường, rồi ngó quanh phòng:
− Mấy người kia đi hết rồi hả?
− Ừ.
− Sao chủ nhật mà Hoa ở nhà, lạ thật đó.
Diệp Hoa cười tủm tỉm:
− Chưa đi chứ không phải không. Sáng nay anh Thành đi công việc, trưa mới về.
− Vậy hả!
Thùy Dương leo lên giường, cô không thay đồ mà loay hoay dọn dẹp, sau đó tắm rửa và ngủ một mạch đến chiều.
Đêm qua cô gần như thao thức suốt đêm, sáng nay mệt mỏi vô cùng. Thậm chí không nhớ nổi trên suốt đoạn đường về mình đã nghĩ gì.
Đang ngủ, Thùy Dương bỗng nghe tiếng Diệp Hoa nói léo nhéo ở đâu đó như xa xôi lắm:
− Anh tìm Thùy Dương nào ạ? Dương kinh tế hay Dương nhạc viện?
Hình như có tiếng ai đó trả lời, rồi giọng Diệp Hoa vang lên nghe rõ hơn:
− Nó đang ngủ, anh chờ cho một chút ạ. Mời anh vào. Anh ngồi chơi ạ.
Tiếp theo là tiếng kéo ghế nghe rất rõ.
“Hình như mình có khách” - Thùy Dương nghĩ một cách lơ mơ. Cô chưa tỉnh hẳn và mơ hồ đoán xem ai.
Chợt Diệp Hoa lắc nhẹ tay cô, thì thào:
− Dương có khách kìa, dậy đi!
Thùy Dương ngồi lên, dụi mắt:
− Ai vậy?
Giọng Diệp Hoa tinh nghịch:
− Một chàng đẹp trai nhất vùng, nói chuyện nghiêm nghị và rất đứng đắn.
Tự nhiên Thùy Dương liên tưởng ngay đến Trường. Cô khẽ vén màn nhìn xuống rồi lập tức khép lại. Vẻ mặt bối rối khó nghĩ. Cô nhìn Diệp Hoa như trách móc:
− Sao mời người ta vô phòng chi vậy? Mình bê bối thế này…
Diệp Hoa cười một cách hoài nghi, nhưng không nói gì. Cô quay lại nói với Trường:
− Anh chờ một chút ạ.
Giọng Trường lịch sự:
− Không sao, các cô cứ tự nhiên.
Thùy Dương vội vàng thay đồ. Phía dưới Hoa nói với Trường một cách khách sáo:
− Anh ngồi chơi nhé, em xin phép ra ngoài một chút.
− Cô cứ tự nhiên.
Diệp Hoa lấy chiếc giỏ khoát lên vai, nói lớn:
− Đi nghe Dương!
− Ừ.
Thùy Dương nhảy xuống giường. Cô hơi ngượng vì vẻ bê bối của mình, nên giọng nói không tự nhiên:
− Anh chờ em chút nha.
Cô thoắt vào phòng tắm, rửa mặt cho thật tỉnh. Cô kiểm tra lại mình trong gương rồi bước ra ngoài. Trường nhìn cô khá lâu:
− Anh có làm em bị phá giấc ngủ phải không?
− Không có, em cũng vừa mới thức đó.
− Hình như đêm qua em không ngủ phải không?
− Sao anh biết?
− Nhìn mặt em anh đoán.
Thùy Dương nói lảng qua chuyện khác:
− Anh về hồi nào vậy?
− Vừa mới về.
− Vậy hả!
Thùy Dương hỏi một câu hết sức vô nghĩa, mắt nhìn tránh ra phía cửa sổ. Cô hơi mất tự nhiên vì không biết có thái độ thế nào với Trường. Thản nhiên coi như không xảy ra chuyện gì, tuyệt đối không nhắc tới, hay là khơi ra nói, phân tích thái độ của mỗi người? Cái nào cũng dở. Mà xem nhau như trước kia thì càng không được.
Trường nhìn vào mắt cô, hỏi thẳng:
− Tại sao sáng nay em bỏ về? Và tại sao về mà không nói với anh?
Thùy Dương nhìn tránh đi nơi khác. Thái độ thẳng thắn của Trường làm cô hơi bất ngờ. Và vì không chuẩn bị trước cho tình huống này, nên cô đâm ra bối rối.
Trường nhìn những ngón tay mân mê mép bàn của cô, nói tiếp:
− Đừng tìm cách giải thích quanh co với anh! Anh muốn em nói thật, có gì cứ nói vậy, anh không giận đâu.
Đợi hoài không thấy Thùy Dương trả lời, anh nói tiếp:
− Sáng nay nghe Minh Khánh nói em bỏ về, anh nghĩ hoài vẫn không lý giải được. Em giận bạn em hay giận anh?
Thùy Dương tìm cách trì hoãn:
− Tụi em có chút chuyện với nhau.
− Nếu giận bạn em thì trước khi về, ít nhất em nên cho anh biết. Tại sao không nói
gì tới anh?
− Em…
− Có phải em hối hận vì chuyện đã xảy ra không?
Thùy Dương ngước lên:
− Còn anh, anh có thấy hối hận không?
Trường hơi bị bất ngờ vì câu hỏi đó. Hình như anh không ngờ Thùy Dương hỏi như vậy, nên chỉ im lặng.
Một lát sau, anh nói trầm ngâm:
− Anh không hối hận.
− Nhưng chính anh cũng không ngờ anh làm vậy phải không? Lúc đó cả anh và em đều bị ngoại cảnh tác động, nếu không thì đã không xảy ra như vậy.
− Vậy em nghĩ gì về chuyện đó?
− Em thấy em thiếu thận trọng quá.
− Có nghĩa là em muốn ngừng lại?
− Em đang suy nghĩ.
Trường gật đầu như hiểu:
− Có phải đêm qua em bị mất ngủ vì chuyện đó không? Nếu vậy anh thành thật xin lỗi.
− Tại sao anh xin lỗi? Anh thấy có lỗi vì đã đùa vui phải không?
Trường điềm đạm:
− Anh xin lỗi vì anh làm em không bình yên, còn những gì đã làm thì anh không hối hận.
Thùy Dương nhìn xuống bàn, cười khẽ:
− Trước đó anh và em chưa từng có tình cảm riêng tư, cho đến buổi sáng gặp lại, anh vẫn nhìn em như trước kia. Vậy rồi anh đột ngột thay đổi, anh làm em thấy
hoang mang, em cứ nghĩ như vậy suốt đêm, tự hỏi anh làm vậy nghĩa là gì.
Trường định nói thì cô đã nói tiếp:
− Anh không phải mẫu người thiếu tính kiềm chế, nhưng anh đã tự cho phép anh làm như vậy, em không giận, nhưng em thấy hoang mang.
Trường im lặng suy nghĩ. Anh hơi quay đầu lại nhìn cô:
− Nếu em muốn giải thích, anh không thể giải thích rành mạch được, nhưng anh không hề đùa với em, lúc đó anh ý thức rất rõ mình đang làm gì.
− Anh cố tình hay không thể kiềm chế?
− Anh không cố tình, cũng không bồng bột, lúc đó anh thấy Kiều Oanh rất rõ trong con người em, anh nhớ cô ấy, nhưng không phải vì vậy mà anh quên người tồn tại trước mắt anh là em.
Thùy Dương ngẩng phắt lên, mắt mở lớn:
− Có nghĩa là anh thích em vì em giống chị Oanh?
− Không phải chỉ mình anh, mà dì Kiều cũng nhận thấy như vậy.
Thấy Thùy Dương cắn môi ngồi im, Trường nói tiếp:
− Anh không muốn nói dối em. Nếu giải thích quanh co tức là coi thường em, vì vậy anh phải nói thật.
Thùy Dương im lìm nhìn xuống bàn, giọng cô đầy thất vọng:
− Lúc nãy anh bảo anh không giải thích được, vì anh không muốn làm em buồn phải không?
Trường lắc đầu:
− Không phải, anh chỉ thấy khó giải thích mà thôi. Nhưng nếu anh im lặng, thì em sẽ làm gì, Thùy Dương?
− Em sẽ cố coi như không có chuyện gì xảy ra.
− Dễ dàng vậy sao?
Thùy Dương nhìn TRường với một chút trách móc:
− Thế anh muốn em phải làm sao? Phải như Hoàng Yến, lúc nào cũng tìm cách ở gần anh và hỏi cho ra lẽ, rằng anh có thích em không. Em không làm chuyện đó được đâu, mặc dù em rất buồn.
Trường hơi ngạc nhiên vì vẻ xúc động trong cử chỉ của cô. Nhưng anh vẫn điềm tĩnh:
− Anh biết Thùy Dương sẽ không làm vậy. Anh chỉ hỏi để em nói ra tình cảm của em.
− Anh muốn biết gì ở em?
− Em đừng nghĩ anh cứng rắn. Trong chuyện tình cảm, anh cũng rất yếu đuối, anh cũng từng sợ em bồng bột khi chấp nhận điều anh làm trong buổi tối đó. Em có như vậy không?
Thùy Dương lặng thinh. Hôm qua giờ cô chỉ suy nghĩ về Trường, mà quên mất phải tự hỏi lại mình. Chính cô cũng không hiểu nổi tại sao mình đón nhận nhiệt tình, để rồi sau đó cứ thấy buồn khổ vì sợ.
Trường nhìn cô đăm đăm:
− Em không giải thích được phải không?
Thấy Thùy Dương cứ im lặng đăm chiêu, anh cười khẽ:
− Có lẽ lúc đó em bị ngoại cảnh tác động, hay là có chút tò mò, cảm giác muốn nếm thử trái cấm từ anh, phải không?
Thùy Dương đỏ bừng mặt xấu hổ. Đến nỗi không dám nhìn thẳng vào mặt Trường. Cô kêu lên:
− Anh không được nghĩ như vậy. Không phải...
Trường nghiêng người tới, cố ý kéo mặt cô quay lại:
− Đừng xấu hổ với anh. Anh muốn biết ý nghĩ của em, chứ không cố ý đùa giỡn.
Thùy Dương khẽ đẩy tay anh ra, lắc đầu:
− Đừng bảo em giải thích. Em cũng đang tự hỏi em, em cũng không hiểu được em nữa.
− Nhưng anh muốn biết em có hối hận không?
Thùy Dương lắc đầu tiếp:
− Ngay cả chuyện đó em cũng không biết, em không hiểu được em.
Trường nhìn cô chăm chú, rồi chợt hỏi đột ngột:
− Em có bực mình khi gặp anh không, Dương?
Thùy Dương ngước lên, lắc đầu chầm chậm, chứ không trả lời.
Trường cười khẽ:
− Anh hiểu. Vậy là đủ, anh không đòi hỏi gì ở em hơn nữa. Có điều anh muốn biết, trong hai năm không gặp anh, em sống có vui không? Có bao giờ em thấy nhớ anh không?
Thùy Dương cười trầm ngâm:
− Em nhớ buổi tối ngồi một mình trong phòng chị Oanh, em vừa xếp đồ mà vừa khóc một mình, em không muốn đi khỏi nhà đó.
− Vậy tại sao em bỏ đi? Nhất là tại sao không đến chào anh, dù là gọi điện cũng không, em vô tâm lắm.
− Nếu vô tâm thì em đã không buồn. Lúc đó trở về nhà mà em cứ khóc suốt, buồn không thể nào dứt ra được.
Trường nhìn cô chăm chú:
− Vậy tại sao em phải bỏ đi? Tại sao?
Thùy Dương cười gượng:
− Em có lý do nói ra không hay, đừng hỏi nữa nhé.
Trường đành chịu thua, nhưng vẻ mặt không hài lòng:
− Anh mong đến lúc nào đó em chịu nói ra. Anh rất muốn biết lý do, hai năm qua anh cứ tự hỏi mà không giải thích được.
− Anh quan tâm về em nhiều như vậy sao?
Trường nhìn cô và im lặng gật đầu. Cử chỉ đó làm Thùy Dương thấy mình rất có lỗi. Cô muốn nói thật, thậm chí thố lộ hết nỗi buồn của mình trong hai năm qua. Nhưng tính dè dặt lại lấn át tất cả. Cô thở dài:
− Đến lúc nào đó em sẽ nói.
Trường hỏi lại:
− Đó là lúc em thấy thân với anh, tin tưởng anh, phải không?
Thùy Dương bặm môi, lặng lẽ gật đầu.
Trường cười với vẻ không vui:
− Thôi được, anh sẽ chờ.
Anh nhìn cô khá lâu, rồi nhận xét:
− Em khác lúc trước nhiều lắm, cách đây hai năm em yếu đuối và luôn sợ sệt. Nhìn em xanh xao như Kiều Oanh, cho nên khi em bỏ đi, anh luôn phập phồng lo cho em.
Thùy Dương đưa tay sờ lên mặt:
− Bây giờ em khác lắm phải không?
− Vui vẻ, trầm tĩnh và hồng hào, nhìn em đầy sức sống, em tự khôi phục lại mình hay lắm. Lúc ở trên xe, nghe tiếng em cười phía sau, anh không tin đó là em, anh ngạc nhiên vô cùng.
Chợt nhớ ra, Thùy Dương hỏi ngay:
− Sao lúc đó anh không gọi em?
Trường mỉm cười:
− Lúc đó anh không quay lại nhìn vì không nghĩ đó là em. Nghe tiếng thì giống đó, nhưng anh không có hứng thú muốn biết mặt. Đến lúc em lên nhận quà thì anh thật sự sững sờ.
− Nhưng như thế là em đâu có giống chị Oanh.
− Không, em vẫn phảng phất nét nào đó, đôi lúc anh tự hỏi tại sao, nhưng anh không giải thích được.
Thùy Dương thấy không vui khi nghe câu đó. Nhưng cô giấu kín nó dưới nụ cười nhẹ nhàng. Bất chợt, cô hỏi thẳng:
− Tại sao anh đến tìm em vội vậy? Anh vừa về. Để mai cũng được mà, hoặc là anh có thể gọi điện, tại sao phải đi tìm?
Trường trả lời bình thản:
− Có lẽ vì anh không yên tâm.
− Anh lại xem em như ngày trước rồi. Lúc đó em luôn sống trong nỗi sợ. Nhưng giờ thì đã mạnh mẽ lên rồi, em không yếu đuối như trước kia đâu.
Trường hỏi lại:
− Nếu anh đột ngột bỏ về như em, em có thản nhiên được không?
− Nhưng em không muốn anh coi em là người yếu đuối đâu.
Trường mỉm cười gật đầu:
− Anh biết.
Anh im lặng một lát, rồi đề nghị:
− Sao em không đến thăm dì Kiều đi, anh sẽ đưa em đi.
Thùy Dương ngần ngừ:
− Có Hoàng Yến ở nhà không?
− Cô ấy đang đi công tác, anh không biết bao giờ về. Nhưng sao em hỏi vậy?
− Không có gì! Vậy em đi ngay bây giờ đây.
Trường giữ tay cô lại:
− Khoan, tại sao em hỏi như vậy? Có chuyện gì không?
− Không có.
Trường nhìn Thùy Dương chăm chăm:
− Nói thật với anh đi, giữa hai cô có chuyện gì phải không?
Thùy Dương cố nói dối:
− Em với cô ấy không hề gặp nhau, làm sao có chuyện gì được chứ.
Trường bỏ tay cô ra:
− Thôi được, em không muốn nói thì thôi.
Anh ngồi yên lặng, nhưng có vẻ suy nghĩ rất nhiều. Hình như anh nghi ngờ điều gì đó, nhưng vì Thùy Dương nhất định không nói nên anh không hỏi tới.
Thùy Dương leo lên giường lấy đồ, rồi đi vào phòng tắm. Khi cô trở ra thì thấy Trường đã đi ra ngoài, đang đứng ngoài hành lang. Có lẽ anh thấy ở trong phòng là không tiện.
Thùy Dương khoá cửa rồi đi đến bên cạnh anh:
− Em xong rồi.
Cả hai đi xuống cầu thang, nó hơi chật nên Trường lùi lại nhường đường cho cô. Anh có vẻ im lặng khác thường, như là không hài lòng chuyện gì đó. Nhưng tính anh vốn không nói nhiều, nên anh biểu lộ bằng sự im lặng không vui.
Lúc đi trên đường, anh chợt lên tiếng:
− Em thích ở chỗ này lắm hả Dương?
− Vâng.
− Ngoài lý do bạn bè, em còn lý do gì không?
− Không. Nhưng sao anh Trường hỏi vậy?
Trường buông một câu ngắn gọn:
− Anh không muốn em sống thiếu tiện nghi như vậy.
Thùy Dương chợt cười một tiếng:
− Tưởng là chuyện gì! Thật ra, lúc đầu, em khổ sở lắm, nhưng từ từ rồi quen, phòng em thân nhau lắm.
− Em có thể tìm chỗ khác ở, mà vẫn chơi với bạn, không được sao?
Thùy Dương lắc đầu:
− Ba em có thể lo cho em chỗ ở đẹp, nhưng em không có bạn, anh biết không, cuộc đời em, bạn bè là quan trọng nhất, vì ngoài nó ra em chẳng có gì hết.
Câu nói của cô có lẽ làm Trường nao lòng. Anh luồn tay ra phía sau, nắm tay cô siết nhẹ:
− Anh hiểu.
Thùy Dương nói một cách buồn buồn:
− Mỗi khi đi ra ngoài, trở về phòng là em có cảm giác an toàn, như đó là nhà mình. Em thương năm đứa bạn phòng em như là gia đình, có lẽ bọn nó cũng vậy.
Trường trầm giọng:
− Dì Kiều và anh cũng đón nhận em như vậy, sao em lại từ chối? Em có biết không có em, anh và dì Kiều thấy mất mát thế nào không?
− Thú thật là em không ngờ. Em nghĩ anh tội nghiệp em vì anh rất tốt bụng.
− Ban đầu anh tội nghiệp, nhưng từ từ rồi anh thân với em lúc nào không biết. Anh không tin vào định mệnh, nhưng có lúc anh nghĩ số phận đưa đẩy cho em gặp anh.
Thùy Dương hỏi dè dặt:
− Có khi nào anh nghĩ số phận để anh gặp Hoàng Yến không? Chị Oanh đã từng muốn anh bảo bọc cô ta suốt đời.
Trường bật cười, nhưng không nói gì. Anh im lặng một lát như suy nghĩ về câu nói của cô, rồi hỏi một cách nghiêm nghị:
− Tại sao emhỏi như vậy? Nhất là tại sao có ý nghĩ đó?
Thùy Dương vội chống chế:
− Đó là chuyện hiển nhiên, chị Oanh đã từng muốn như vậy mà.
Trường nói ngắn gọn:
− Không ai có thể sắp sếp chuyện tình cảm của anh. Trừ phi anh muốn.
− Thế Hoàng Yến lúc này ra sao? Đã có người yêu chưa?
− Chưa.
Thùy Dương hỏi tới:
− Sao anh biết vậy?
− Thỉnh thoảng, anh vẫn đến thăm dì Kiều, Hoàng Yến vẫn ở đó.
Thùy Dương biết Trường không muốn nói nhiều về Hoàng Yến, nên cô không hỏi tiếp. Nhưng cô lờ mờ đoán giữa hai người không hề vô tư với nhau. Có một điều gì đó mà Trường chưa muốn nói với cô.
Gần tới nhà dì Kiều, Thùy Dương hơi nghiêng người tới trước nhìn. Khi Trường dựng xe trước cổng gọi cửa, cô đứng nép qua một bên, lặng lẽ nhìn vào khoảng sân.
Tất cả vẫn như ngày trước. Từ những chậu hồng nằm ở góc sân trứng cá xoè tàn lá phủ. Nhất là hiên nhà vẫn hắt ra ánh sáng đèn mỗi khi bóng tối buông xuống. Ngày trước, cô và Kiều Oanh vẫn hay ngồi đó nói chuyện hàng giờ.
Thùy Dương không ngờ mình xúc động nhiều hơn là mình tưởng. Cô thấy mắt cay cay, phải quẹt mấy lần mới không khóc.
Dì Kiều trong nhà đi ra. Vừa mở cổng vừa nhìn ra ngoài:
− Trường hả con?
− Dạ.
Trường quay qua nhìn Thùy Dương. Thấy cô cứ đứng nép qua một bên, anh hơi lạ. Hình như dì Kiều chưa thấy cô , buộc lòng anh phải kéo tay cô lại phía cửa:
− Con đưa Thùy Dương về thăm dì nè.
Dì Kiều bước tới một bước để nhìn cho rõ, rồi ôm Thùy Dương vào lòng, giọng vừa ngạc nhiên, vừa mừng khó tả:
− Con khoẻ không Dương? Sao hai năm nay không tới thăm dì hả con? Bây giờ con ở đâu?
Chợt nhớ ra, bà buông Thùy Dương, kéo tay cô:
− Vô nhà đi con, dì mừng quá nên đâm ra lẩm cẩm. Trường dắt xe vô đi con!
Bà choàng tay ngang lưng Thùy Dương, kéo vào phòng khách. Nhưng Thùy Dương nhìn vào trong:
− Con có thể vào phòng chị Oanh không hả dì?
− Được chứ. Vô đây con!
Trường lên tiếng:
− Em nói chuyện với dì đi, anh chờ. Lát nữa, anh đưa em về.
Cách nói chuyện của Trường khiến bà Kiều hơi lạ, nhưng không nói dì. Bà đi theo Thùy Dương vào phòng cũ của cô, ngồi xuống giường:
− Phòng này bây giờ con Yến ở, con nhỏ bề bộn quá, để dì dọn bớt.
Thùy Dương đứng bên bàn, tần ngần sờ nhẹ thành ghế. Hai năm qua, có nhiều đêm cô nằm ở ký túc xá mà nhớ ở đây đến chảy nước mắt. Không ngờ mình trở lại đây bất ngờ như vậy.
Bà Kiều ngồi xuống giường, kéo cô ngồi bên cạnh:
− Bây giờ con ở đâu? Hai năm qua sao con không trở về thăm dì?
− Con đi học lại rồi dì ạ. Con vào ký túc xá ở với bạn.
− Lúc con đi rồi, dì buồn quá, ngày nào cũng vô phòng này ngồi, khi thì nhớ con, khi thì nhớ con Oanh. Nhiều lúc con Yến về mà dì cứ nghĩ là con.
Nghe nói như vậy, Thùy Dương càng thấy hối hận. Cô nói thật lòng:
− Con cũng vậy, con hay nhớ dì lắm.
− Con đến tìm thằng Trường hay gặp nó ở đâu?
− Dạ, con vô tình theo công ty ảnh đi chơi rồi gặp, ảnh bảo con về thăm dì.
− Vậy hả! Vậy mà dì cứ tưởng hai đứa gặp nhau thường lắm chứ.
Bà vuốt nhẹ vai cô:
− Lúc này con tròn trịa hơn trước kia, coi cũng tươi tỉnh hơn. Chắc con sống thoải mái rồi phải không?
− Dạ, con ở với bạn rất yên ổn, vui lắm dì ạ. Nhiều lúc nhớ lại ngày trước mà con rùng mình.
Bà Kiều hỏi đột ngột:
− Con không nhớ dì thì đã đành, không lẽ quên luôn cả thằng Trường, sao con trốn luôn nó vậy?
Thùy Dương không biết nói sao. Cô còn đang tìm cách giải thích thì bà nói tiếp:
− Nó hay tới thăm dì lắm. Dì với nó cứ thắc mắc hoài, không hiểu tại sao con bỏ đi như vậy. Mà rồi cũng không trở lại thăm, con đâu phải là người vô tình.
− Con…
− Lúc đó nó đi tìm con nhiều lắm, nhưng ngoài nhà con ra, đâu có biết bạn bè gì mà hỏi thăm. Dì không hiểu tại sao ba con không chịu chỉ chỗ ở của con.
Thùy Dương bối rối hỏi qua chuyện khác:
− Lúc này dì có khoẻ không?
Bà Kiều khoát tay:
− Dì vẫn bình thường. Nghĩ lại thấy thương thằng Trường, nó lo cho con vô cùng. Nó thấy con yếu đuối quá, lại gặp gia đình lộn xộn, không biết con có vượt qua nổi không.
− Chắc ảnh nghĩ con giống như chị Oanh.
− Thì lúc đó con với con Oanh có khác gì nhau đâu, nhưng mỗi đứa khổ theo cái khác.
Thùy Dương ngồi im. Bây giờ cô lờ mờ đoán ra, tại sao Trường tỏ tình với cô nhanh chóng như vậy. Không phải anh vội vàng, cũng không bị ngoại cảnh chi phối. Anh làm như vậy vì thích cô, nhưng mà thích qua bóng dáng Kiều Oanh. Chính xác hơn vì trong hai năm đó, anh nhớ cô vì cô giống Kiều Oanh.
Nhưng bây giờ đã khác rồi. Mà bản chất cô cũng đâu có yếu đuối. Chỉ có cô là không thấy mình giống Kiều Oanh, dù chỉ một điểm nhỏ.
Bà Kiều không để ý vẻ trầm ngâm của Thùy Dương. Bà giữ tay cô lại trong tay, bóp nhẹ một cách trìu mến:
− Nếu con không muốn ở đây dì cũng không ép, nhưng thỉnh thoảng nhớ tới chơi với dì nghe con?
− Dạ.
Thùy Dương rất muốn hỏi, nhưng không dám. Chẳng lẽ Hoàng Yến ở đây chưa đủ để khoa? lấp sự quạnh vắng của dì Kiều. Tại sao bà có vẻ tha thiết với cô thế.
Và Trường nữa, liệu anh có hoàn toàn trong sáng với Hoàng Yến không?
Cô và dì Kiều ngồi nói chuyện rất lâu. Đến hơn chín giờ, Trường đi vào, nói như nhắc:
− Có lẽ Thùy Dương nên về nghỉ sớm. Em đi chơi hôm qua còn mệt lắm, không nên thức khuya nữa.
Thùy Dương định lắc đầu, nhưng bà Kiều đã gật đầu:
− Con về đi! Chủ nhật này đến chơi nhé con, dì sẽ nấu mấy món con thích. Nhớ đừng đi đâu, anh Trường sẽ qua đón con nhé!
− Dạ.
Thùy Dương đứng dậy đi ra ngoài. Bà Kiều đi theo. Bà cứ sờ vai rồi bóp tay, như kiểm tra xem cô có gầy không. Thùy Dương nhột muốn chết, nhưng chỉ trân người chịu chứ không dám phản đối.
Lúc chạy trên đường rồi, Trường hỏi một cách lo lắng:
− Em có thấy mệt không?
Thùy Dương rất muốn nói mình có thể đi chơi thêm mấy ngày nữa, và thừa sức thức suốt đêm. Nhưng cái cách săn sóc của Trường là cô thấy khó nói. Thế là cô chỉ lắc đầu:
− Em không mệt đâu.
− Đừng giấu anh nghe.
− Em có gì đâu mà giấu, em không mệt thật mà.
− Lẽ ra, lúc nãy anh nên bảo em về sớm hơn. Em phải ngủ sớm để mai còn đi học.
− Em ngủ cả ngày rồi, chẳng có sức mà ngủ nữa đâu, em nói thật đó.
− Dù sao em cũng không nên thức khuya, ham chơi cũng vừa thôi.
Thùy Dương khẽ nhăn mặt một mình. Cô không thích cách nói chuyện thế này. Trường làm cô thấy mình giống người bệnh hoạn, hoặc là một đứa trẻ. Trong khi cô thì thích nói chuyện tình cảm, hoặc đùa giỡn hơn.
Trường không hiểu tâm trạng của Thùy Dương. Anh hỏi với vẻ quan tâm quá mức:
− Mai mốt em đừng thức khuya như lúc trước nữa, mất sức lắm. Nếu bạn bè ồn ào quá thì em nên tìm chỗ khác ở. Em phải giữ đừng để bệnh, hiểu không?
− Dạ.
Thùy Dương khẽ thở dài không vui, nhưng cố không thể hiện. Nếu bạn bè trong phòng mà biết Trường chăm sóc cô thế này, chắc sẽ xúm lại bảo anh là bảo mẫu của cô mất.
Khi về đến ký túc xá, Thùy Dương xuống xe. Cô chỉ gật đầu chào Trường rồi lẳng lặng đi vào sân, nhưng anh gọi giật lại:
− Dương!
Thùy Dương đứng lại:
− Chuyện gì vậy anh?
Trường nhìn cô chăm chú:
− Em có mệt không? Sao mặt em bơ phờ vậy?
Thùy Dương cố cười:
− Em không có mệt, anh đừng lo. Thôi, em lên phòng nha.
− Nhớ ngủ sớm nhé!
Thùy Dương chỉ quay đầu lại dạ một tiếng rồi đi lên. Trường làm cô nhớ trước kia, khi đến nhà chơi với Kiều Oanh, không khi nào anh ở lại quá chín giờ. Và lúc nào cũng hỏi xem Kiều Oanh có mệt không. Chẳng lẽ bây giờ anh đem sự quan tâm đó áp dụng với cô?
Thùy Dương nhảy lên những bậc thang, vừa đi vừa hát khe khẽ một mình. Cô vừa ở trường về. Chiều nay cô rất vui, vì tiết mục văn nghệ của lớp cô được chọn tham gia hội diễn. Chiều nay tan học, cả nhóm ở lại tập đến giờ mới về, mệt nhưng vui kỳ lạ.
Thùy Dương đẩy cửa vào phòng. Cô vén màn, quăng chiếc balô lên giường. Chợt cô thấy một hộp quà đặt ở đầu giường, màu sắc rất đẹp. Cô tò mò cầm lên xem, rồi bước qua giường Diệp Hoa, hỏi một cách thắc mắc:
− Hoa có biết ai gởi quà cho mình không?
− Của một người không quen mà không lạ.
− Hứ! Nói chuyện kiểu không hai là một , không một là hai, ai hiểu cho được.
− Người đó Dương gặp một lần rồi đó.
− Nhưng cụ thể là ai, mình không nhớ thật mà.
− Cái người mà Dương bảo môi đỏ như con gái ấy, nhớ chưa?
Thùy Dương kêu lên một tiếng:
− Nhớ rồi, nhưng... sao tự nhiên lại tặng quà mình?
Diệp Hoa nói nhủng nhẳng:
− Không có cái gì tự nhiên hết, người ta đi xa về, tặng quà cho Dương, người ta chờ Dương suốt buổi chiều đó.
Thùy Dương tròn mắt:
− Chờ mình làm gì?
− Thì muốn gặp, rất, rất, rất muốn gặp nên chờ.
Thùy Dương phì cười:
− Chẳng quen biết mà bảo "rất, rất" khỏi tin đi.
− Nếu không tin thì gọi điện hỏi, làm như mình vô duyên lắm vậy. Nhưng dù sao mình cũng gởi lời cám ơn nhé.
− Gởi ai?
− Bao giờ gặp, Hoa nói giùm.
Giọng Diệp Hoa tinh quái ngầm:
− Sao không gặp người ta mà nói, mình đâu có rảnh đâu mà làm giùm mấy chuyện đó.
− Hứ, ích kỷ!
Thùy Dương phán cho một câu, rồi leo lên giường. Cô đang loay hoay thay áo thì Diệp Hoa thò đầu lên, làm cô giật mình:
− Úi! Làm gì vậy?
DH cười khì:
− muốn nhìn người đẹp, không được hả?
− Nham nhở.
DH thôi không cười nửa, giọng có vẻ nghiêm chỉnh:
− Dương không hỏi tiếp về người đó à?
− Hỏi gì bây giờ?
− Chẳng hạn anh ta làm nghề gì? Bao nhiêu tuổi, nhà ở đâu, có vợ chưa?
Đến lượt Thùy Dương phì cười:
− Bạn của Hoa mà bảo mình thắc mắc mấy chuyện đó, thôi đi!
DH leo hẳn lên giường, mặt có vẻ vui thích:
− Người ta thích Dương đó.
− Đừng đùa.
− Không đùa! Thật mà!
− Chẳng lẽ mới gặp mình lần đầu mà thích à? Mình không tin đâu. Với lại, hôm ấy mình hơi bất lịch sự, chỉ muốn đuổi khách về, anh không giận là may lắm rồi.
DH phẩy tay như không quan tâm chuyện đó, cô nói rủ rỉ:
− Dương nhớ cái lần bọn mình đi ăn kem không? Cái lần đi buổi sáng ấy.
− Nhớ.
− Lúc đó mình gặp ảnh giữa đường, hai bên đứng lại nói chuyện, nhớ không?
Quả thật, Thùy Dương không nhớ nổi chuyện đó, nhưng vẫn gật đầu:
− Nhớ.
− Lúc đó mình nói chuyện, còn Dương với tụi nó đứng chờ. Vậy mà ảnh thấy Dương, thế là nhờ mình giới thiệu:
Thùy Dương nhìn Diệp Hoa một cách nghi ngờ. Cô không tin nổi, thời buổi này lại có một ngừơi lãng mạn kiểu đó. Chỉ thấy một lần là thích. Vớ vẩn vô cùng.
Nhưng cô không tỏ vẻ hoài nghi. Chỉ im lặng nghe. Diệp Hoa thấy cô có vẻ chăm chú nên hăng hái nói tiếp:
− Lần trước mình cố ý hẹn ảnh tới giờ đó để gặp Dương đó.
Thùy Dương như bật ngửa ra. Cô kêu lên:
− Thì ra lần đó… Hoa thật là…
− Thì không nói, như vậy Dương mới tự nhiên chứ.
− Nếu biết trước thì mình cư xử lịch sự một chút, như vậy phụ lòng người ta quá.
Diệp Hoa hăng hái xua tay:
− Đừng lo, ảnh không có giận đâu. Khen Dương quá trời luôn, ảnh bảo nói chuyện với Dương thú vị, nói chung là quyết tâm làm quen với Dương đấy.
“Anh Trường mà biết chuyện này thì sẽ khó chịu lắm” -Thùy Dương nghĩ thầm. Cô từ chối thẳng thắn:
− Anh Quang làm mình cảm động quá. Nhưng Hoa nói thế nào để ảnh đừng tặng quà cho mình nữa, mình không dám nhận nữa đâu.
− Sao vậy? Nói vậy có nghĩa là từ chối phải không?
− Mình thích lắm nhưng không thể nhận, như vậy không tiện.
− Này, mình là bạn thân với nhau, đừng có lịch sự kiểu đó. Phải nói thật với mình, có phải Dương với anh Trường đó thích nhau rồi phải không?
− Mình cũng chưa quyết định. Hai năm rồi mới gặp lại, không biết người ta thế nào, mình thấy có nhiều cái hoang mang lắm.
− Nghĩa là sao?
Thùy Dương nói thật lòng:
− Anh ấy thích mình vì mình giống người yêu của ảnh, chứ không phải thích chính mình, không biết có nên chấp nhận không.
Diệp Hoa xua tay như xua ong, nói nhiệt tình:
− Không bao giờ chấp nhận, đừng có dại dột mà hối hận! Người ta mượn Dương để khoa? lấp sự mất mát với người khác, không nên chịu như vậy, tuyệt đối không.
Mặc dù đã từng có ý nghĩ đó, nhưng khi nghe Diệp Hoa cản quyết liệt, Thùy Dương vẫn thấy buồn kỳ lạ.
Cô đan những ngón tay vào nhau, ngồi thừ người suy nghĩ:
− Mình thích anh ấy thật, nhưng thật tình, nếu làm người thế vai thì mình không chịu được. Buồn vô cùng.
Diệp Hoa nói như khuyên:
− Dương chịu anh Quang hay không mình hông có ý kiến, nhưng dứt khoát đừng thích anh Trường nữa, stop ngay đi, chưa có gì cũng dễ dứt khoát thôi mà.
Thùy Dương cắn ngón tay, buồn buồn:
− Bảo là chưa có gì cũng không đúng, mình với ảnh cũng có nhiều kỷ niệm nhớ đời lắm.
− Có cũng nên bỏ! Mình lấy kinh nghiệm của chị mình mà nói đó, chị ấy tới sau khi cưới mới biết trước đó ảnh bị người yêu bỏ. Cha ơi! Sống với ông chồng mà ông ta cứ tơ tưởng người khác thật khổ kinh khủng.
− Sao Hoa rành dữ vậy?
Hỏi xong, Thùy Dương mới thấy mình ngớ ngẩn. Nhưng Diệp Hoa không để ý, cô nói hùng hồn:
− Chị mình mà mình không biết sao được. Càng ngày càng ghen héo hắt người, khổ lắm Dương ạ.
Thùy Dương ngồi im. Bị khủng bố tinh thần ghê gớm, nản ghê gớm. Đến mức hối hận là đã đi chơi cho gặp Trường. Đã trở lại thăm dì Kiều cho quyến luyến tình cảm, bây giờ không làm sao rút lui được nữa. Bây giờ biết làm gì để dứt khoát đây.
Thấy Thùy Dương có vẻ suy nghĩ, Hoa tấn công thêm:
− Anh Quang cũng có người yêu, nhưng đã chia tay rồi. Ảnh chủ động chia tay nên Dương không sợ chuyện bị gạt.
Thùy Dương giương mắt nhìn Hoa. Cô đâu có nghĩ tới chuyện nhận lời mà sợ bị gạt.
Cô cố đính chính:
− Anh Trường không có gạt mình.
Diệp Hoa gật đầu:
− Ảnh không cố ý gạt, nhưng ảnh thích Dương vì Dương giống người yêu cũ. Nếu Dương không giống thử xem ảnh có yêu không?
Có lẽ Diệp Hoa nói đúng, quá đúng, bằng chứng là Trường không hề thích Hoàng Yến, dù anh thừa biết Kiều Oanh muốn gả cho anh.
Thùy Dương thấy nản vô cùng. Dứt khoát sẽ không tiến xa hơn nữa. Cắt đứt ở đây là vừa.
Diệp Hoa ngồi bên cạnh cô, không ngớt ca tụng Quang. Và vẽ vời một tương lai hết sức vui vẻ nếu Thùy Dương chịu thích anh.
Thùy Dương ngồi nghe mà đầu óc bị quay tít quanh chuyện cô với Trường. Nhớ lại những câu hỏi săn sóc của anh, cô thấy không sao chịu nổi. Cái đó là dành cho Kiều Oanh chứ không phải thích hợp với một người như cô.
Đêm đó trong cơn trằn trọc mất ngủ, lòng bời bời khổ sở, cô tự hứa với mình sẽ không bao giờ gặp Trường nữa, cũng sẽ không trở lại nhà dì Kiều. Đã dứt khoát thì sẽ làm đến cùng.
Trong tuần đó cô rất được yên ổn, vì Trường không đến tìm cô. Nhưng chiều thứ sáu khi cô về tới cổng ký túc xá thì thấy xe anh đậu trong sân. Anh đang đứng tựa vào cửa chờ cô, khuôn mặt tư lự chứ không hề cười.
Thùy Dương cố thu hết can đảm làm ngơ. Cô định quay đầu xe đi trở lại, thì nghe Trường gọi lớn:
− Thùy Dương!
Thùy Dương thắng xe nhưng vẫn đứng yên. Trường đi về phía cô, nhìn mặt cô chăm chú:
− Em định đi đâu vậy? Hình như em không muốn gặp anh? Có chuyện gì vậy?
Thùy Dương nói dối một cách gắng gượng:
− Em nhớ ra là em phải đi mua vài thứ, nên em quay lại.
Trường hoàn toàn không tin, vẻ mặt anh nói lên điều đó. Nhưng anh không gạn hỏi, chỉ nói một cách nghiêm nghị:
− Dì Kiều đang ở bệnh viện, anh đến để đưa em tới đó. Em đi ngay đi, còn thái độ của em thì anh sẽ nói sau.
Nét mặt Thùy Dương thay đổi hẳn. Vẻ hốt hoảng hiện lên trong mắt cô:
− Dì ấy bị gì hả anh? Tại sao phải nhập viện lận?
Trường rời mắt khỏi khuôn mặt cô, nhìn đi chỗ khác:
− Dì ấy bị lên máu. Anh rất mừng là em còn biết lo cho dì Kiều, em vào gởi xe rồi đi với anh.
Thùy Dương không hỏi gì thêm. Cô hấp tấp dẫn xe vào trong. Nhưng giữa đường, Trường đã đi theo, anh giằng xe ra:
− Để anh!
Anh dẫn xe vào gởi, rồi quay trở ra. Thùy Dương đã ngồi trong xe chờ, vẻ mặt đăm chiêu. Vừa thấy Trường, cô hỏi ngay:
− Sao tự nhiên dì Kiều lại đổ bệnh như vậy? Em nhớ chẳng khi nào thấy dì ấy mệt hay bệnh, dù là cảm xoàng. Như vậy có sao không anh?
− Anh không biết, cái đó phải theo dõi. Nhưng hình như dì ấy gặp cú sốc lớn, có thể do quá xúc động.
Anh quay qua nhìn cô:
− Em chưa ăn gì phải không?
− Dạ chưa, em mới ở trường về.
− Em muốn ăn gì?
Thùy Dương khoát tay:
− Bây giờ em muốn tới bệnh viện ngay, em chưa muốn ăn.
Trường gật đầu không nói gì. Anh im lặng lái xe trên suốt đường đi, vẻ mặt tư lự như suy nghĩ chuyện gì đó.
Thùy Dương cũng nhìn phía trước, thỉnh thoảng liếc qua nhìn Trường. Cô tự hỏi không biết có phải anh suy nghĩ về thái độ của cô lúc nãy. Cô chợt nhận ra mình đã cư xử vụng về quá. Chắc chắn Trường sẽ không bỏ qua thái độ lúc đó. Lúc nãy bị bất ngờ nên cô không kiểm soát được mìn. Nhưng cô biết, cô có thể làm điều đó với ai, chứ không được phép làm với anh.
Khi tới bệnh viện, Trường đưa cô lên phòng dì Kiều nằm. Hoàng Yến đang ở đó. Thấy Thùy Dương, cô nàng gật đầu chào một cách vui vẻ giả tạo.
Không biết Trường có nhận ra nét giả tạo đó không, chứ Thùy Dương thì cảm nhận rất rõ. Sau một thời gian dài không gặp, hình như HY vẫn chưa xoá hết ác cảm với cô.
Thùy Dương cũng chào cô ta một cách thân mật, rồi đến ngồi xuống cạnh bà Kiều, cô hỏi một cách lo ngại:
− Dì làm sao thế? Nghe anh Trường bảo dì vào đây con sợ quá.
Bà Kiều cười, nhưng nụ cười có vẻ không vui, hình như bà đang thắc thỏm chuyện gì đó. Bà nói với vẻ bình thản:
− Hồi trưa tự nhiên dì thấy tim đập mạnh, rồi chóng mặt, may mà có con Yến ở nhà. Bây giờ dì khoẻ hơn rồi.
Thùy Dương mở lớn mắt:
− Dì vào đây hồi trưa à? Sao đến giờ mới cho con hay?
− Tại dì không muốn con nghỉ học, đàng nào thì con cũng hay mà.
Vừa nói, bà vừa nhìn cô chăm chăm, bàn tay tìm tay cô nắm chặt. Cử chỉ có cái gì đó không bình thường. Thùy Dương nhận ra tay bà run run. Tự nhiên cô phát hoảng lên:
− Sao tay dì run vậy? Dì thấy trong người ra sao?
Bà Kiều vội bỏ tay Thùy Dương ra, lắc đầu như cố trấn tĩnh mình:
− Dì không sao đâu, không có gì đâu, chắc tại dì bắt đầu già nên tay chân bị run vậy mà.
Bà nói mà mắt nhìn Thùy Dương một cách chăm bẵm, đăm đắm, làm cô cũng thấy khó hiểu. Rõ ràng hôm nay cô thấy bà rất lạ, nhưng không hiểu tại sao.
Cô hỏi một cách băn khoăn:
− Bác sĩ có bảo chừng nào dì về không?
− Dì về bây giờ cũng được, nhưng bác sĩ bảo nằm lại một đêm theo dõi. Chắc sáng mai dì về.
− Sáng mai con sẽ vào đưa dì về.
Vừa nói cô vừa đưa mắt nhìn Trường, nhưng không thấy anh đâu, chỉ thấy Hoàng Yến ngồi dưới chân giường đọc báo. Hình như cô nàng tránh nhìn cô.
Một lát, Trường đi vào, trên tay là bánh mì và hộp sữa. Thùy Dương tưởng anh mua cho dì Kiều, nhưng anh đưa cho cô:
− Em ăn đi!
− Sao kia? Sao anh không mua cho dì Kiều mà mua cho em?
− Dì có cháo rồi. Anh thấy em mới đi học về đã vào đây, sợ em đói. Em ăn đi!
Thùy Dương cầm nhưng vẫn để yên:
− Em không thấy đói, nhịn đến tối cũng được mà.
Bà Kiều có vẻ hài lòng cách chăm sóc của Trường. Bà nói khuyến khích:
− Ăn đi con, đừng để đói mất sức. Con ốm lắm, phải tròn trịa như con Yến mới tốt.
Thùy Dương phản đối ngay:
− Nhưng con khoẻ mạnh lắm, mà cũng không có bệnh tật gì cả. Dì với anh Trường đừng nhìn con như người bệnh, con không quen đâu.
Trường nghiêm mặt:
− Em đừng tự tin vào mình quá, đừng coi thường sức khoẻ của mình. Nãy giờ anh lo em bị đói nên vội mua bánh cho em trước. Ăn đi!
Thùy Dương nhìn về phía Hoàng Yến. Không thấy cô nàng đâu, hình như cô ta ra ngoài nãy giờ. Cô còn đang phân vân thì bà Kiều hối thúc:
− Ăn đi con!
Thùy Dương không còn cách nào từ chối, cô đành uống hộp sữa, nhưng dứt khoát không chịu ăn. Cô vào đây thăm bệnh chứ đâu có phải là bệnh nhân. Tự nhiên ai cũng chăm sóc mình, cô thấy không thể nào chịu được.
Thùy Dương ở lại đến tối thì Trường kiên quyết bắt cô về, dù chỉ mới tám giờ, lý do là sợ cô mệt. Ban đầu Thùy Dương định phản kháng tới bến. Nhưng bà Kiều cũng buộc về, nên cô đành nhượng bộ Trường.
Cô im lặng đi bên cạnh anh trên hành lang, lặng lẽ suy nghĩ xem phải nói thế nào để anh hiểu. Bên cạnh cô, Trường cũng không nói gì. Hình như anh cũng đang nghĩ về thái độ của cô lúc ở ký túc xá.
Khi ra ngoài đường. Thùy Dương đứng lại, nói nghiêm chỉnh:
− Em chưa muốn về. Mình tìm một nơi nào đó nói chuyện đi anh Trường.
Trường quay lại nhìn cô, đăm chiêu:
− Ngày mai hãy nói, hôm nay em mệt lắm rồi, về nghĩ đi, hoạt động cũng phải có chừng mực chứ.
Thùy Dương bỗng trở nên cáu kỉnh:
− Anh đã như vậy thì em càng phải nói, em không im được nữa đâu.
Trường gần như nhìn sững cô, ngạc nhiên vì phản ứng bất ngờ đó. Anh hoàn toàn không tưởng tượng và cũng không tin, một Thùy Dương hiền dịu nhu mì lại có cách phản ứng mạnh mẽ như vậy.
Nhưng anh vẫn giữ thái độ điềm tĩnh:
− Lần đầu tiên anh thấy em nói năng như vậy, thôi được, muốn nói thì anh sẽ để cho nói.
Anh đưa Thùy Dương vào một quán kem. Và cố ý chọn một bàn ở góc phòng tương đối không ồn. Anh khoát tay bảo Thùy Dương:
− Em thích gì gọi đi.
− Anh không ăn hả?
Trường lắc đầu:
− Không.
− Sao vậy? Nếu không thích kem thì anh vào đây làm gì?
− Anh thấy ở đây thích hợp với em hơn, em có thể nói thoải mái.
Thùy Dương không ép, cô quay qua gọi một ly kem và kèm cả bánh ngọt. Trường im lặng lấy thuốc ra hút. Chờ Thùy Dương gọi kem xong, anh lên tiếng:
− Lúc nãy anh thấy em hơi khác thường, có phải em muốn tránh mặt anh không?
Sợ Thùy Dương tìm cách nói quanh, anh chận lại:
− Cứ nói thẳng, anh chịu được sự thật buồn hơn là lời nói dối lịch sự.
Thùy Dương đâu có định nói dối. Cô lập tức lắc đầu:
− Nếu không thích chuyện gì, em sẽ nói đễ anh biết, em không im lặng đâu.
− VẬy sao lúc nãy em định tránh mặt anh, có phải em định như vậy không?
Thùy Dương lặng thinh. Trường đã thấy hết mà vẫn điềm nhiên đưa cô tới bệnh viện, và giữ thái độ vô tư như không có chuyện gì, dù lòng anh bị tổn thương. Anh như vậy làm sao cô dám nói năng thiếu suy nghĩ.
Cô hơi bặm môi, gật đầu:
− Lúc đó em bị bất ngờ, nên hơi vụng về, nhưng thật tình là có.
Trường hơi ngã người ra sau, hình như anh hơi bất ngờ vì Thùy Dương nói quá thẳng thắn. Anh cười nhẹ:
− Anh đoán không sai. Nhưng tại sao vậy?
Lúc đó cô chạy bàn mang kem ra. Trường đẩy ly tới trước mặt Thùy Dương:
− Cứ ăn đi, từ từ nói, không cần phải trả lời anh ngay đâu.
Thùy Dương múc kem đưa lên miệng. Cô nhìn Tường hơi lâu, rồi ngó chỗ khác và lặng lẽ ăn. Hình như ánh mắt tránh né của cô làm Trường không vui. Anh cũng nhìn chỗ khác, như không muốn làm Thùy Dương bị khó chịu.
Thùy Dương đăm đăm ngó xuống bàn, rồi chợt ngẫng lên:
− Anh và dì Kiều, ai cũng đối xử với em hệt như với chị Oanh trước kia. Anh có nghĩ như vậy làm em rất dị ứng không?
Trường thoáng nhíu mày. Rõ ràng là anh bị bất ngờ. Nhưng anh vẫn giữ vẻ trầm tĩnh:
− Em dùng từ đó là chọn lọc rồi phải không? Nếu nói thật lòng, thì em sẽ bảo là ghét chứ gì?
Thùy Dương hơi ngần ngừ. Nhưng rồi cô gật đầu bướng bỉnh.
− Đúng vậy đó.
− Anh cũng đoán vậy! Thái độ của em nãy giờ làm anh nghĩ vậy, nhưng anh không ngờ chỉ là chuyện đó.
Thùy Dương hất tóc ra sau, cử chỉ rất dứt khoát.
− Mặc dù rất quý chị Oanh, nhưng em không muốn anh nhìn em theo cách từng nhìn chị ấy. Em không hề yếu đuối, cũng không uỷ mị. Em sống nhiệt tình và thích sự sôi nổi, nên em không chịu được khi bị xem như người tàn tật.
Trường chỉnh nhẹ:
− Đừng dùng từ nghiêm trọng như vậy, không ai coi em vậy đâu.
− Nhưng anh đã cư xử y như với người bệnh hoạn. Em thấy vô lý quá.
Không nghe Trường nói gì, cô nói tiếp:
− Em có thể thức đến một giờ sáng mà hôm sau vẫn đi học bình thường. Có thể nhịn ăn một buổi mà chẳng thấy mệt mỏi gì cả. Em không bệnh tim, cơ thể cũng không yếu ớt, mà tính tình cũng không uỷ mị.
Cô ngừng lại một chút để lấy hơi, rồi nói tiếp:
− Em thích đi chơi và đùa giỡn suốt ngày, thích ai lại gần em cũng vui vẻ, chứ không phải lo lắng sợ em mệt, nhất là đừng nhìn em như một bệnh nhân, em ghét sự yếu đuối đó. Em là như vậy, anh thích được không?
Trường không trả lời, chỉ im lặng nhìn Thùy Dương như muốn khám phá con người thật của cô. Có lẽ anh hơi ngạc nhiên. Hai năm trước anh đã quen thấy cô như cọng cỏ úa. Bây giờ gặp lại một Thùy Dương với tính cách sôi nổi, anh chưa kịp quen.
Thùy Dương hơi chựng lại khi thấy cứ bị nhìn. Trường không nói gì nên cô chẳng biết mình có làm anh thất vọng không. Nhưng đã nói thì phải tới bến, nên cô tiếp tục độc thoại.
− Có thể lúc trước em gặp chuyện không may nên bị khủng hoảng. Anh gặp em trong hoàn cảnh đó nên quen nghĩ em như vậy, bây giờ thấy em thế này, anh dị ứng lắm phải không?
Trường nhìn cô chăm chú, nhưng vẫn không trả lời.
Thùy Dương hơi chựng lại. Nhưng vì nói chưa hết ý nên cô chưa ngưng được. Dù vậy, giọng cô cũng bớt mạnh mẽ hơn:
− Em thích tính cách của anh, thích được anh che chở, nhưng như vậy không có nghĩa là em chấp nhận đánh mất mình. Em là Thùy Dương chứ không phải Kiều Oanh. Tính tình em không đa sầu, đa cảm, cũng không thích tự huyễn hoặc mình. Anh thích được một người như vậy thì cứ yêu em. Còn nếu cứ nhìn em qua hình ảnh chị Oanh thì mình chia tay.
Thùy Dương ngừng lại nhìn Trường. Nhưng thấy anh chỉ chớp mắt một cái, và vẫn tiếp tục nhìn như kiên nhẫn nghe cô nói. Tự nhiên Thùy Dương thấy mình hơi lố bịch, nên cô cũng ngồi im.
Trường khẽ hất mặt:
− Em nói tiếp đi.
− Nhưng... nãy giờ anh nghĩ gì về em thế?
− Anh đang cần nghe em nói, còn nghĩ gì thì không quan trọng. Em nói tiếp đi. Có lẽ từ lúc gặp lại đến giờ, anh làm em tức nhiều lắm, vậy thì nói hết đi.
Thùy Dương liếm môi:
− Những gì nghĩ em đã nói hết rồi, có thể anh không thích như vậy, nhưng em không thể bắt mình ngoan ngoãn đúng như hình ảnh mà anh thấy của hai năm trước.
− Tại sao em nghĩ vậy?
− Những gì anh làm cho em buộc em phải thấy, dù không muốn thấy. Lúc nào anh cũng sợ em mệt, sợ em mất sức, vậy rồi anh chăm sóc em cái kiểu lo cho người bệnh. Tình yêu đâu phải vậy, em cần cái gì lãng mạn hơn. Làm ơn đừng yêu em giống như đã từng yêu chị Oanh, em chịu không nỗi đâu.
Trường tì trán vào tay, có vẻ suy nghĩ rất nhiều. Cuối cùng anh ngẩng lên, vẻ mặt như hối hận:
− Có lẽ anh đã vội vàng quá, xin lỗi em.
− Như vậy là sao?
− Anh nói câu đó khó hiểu lắm sao?
Thùy Dương hoang mang nhìn Trường. Cô rất muốn hỏi anh có phải anh muốn chia tay, nhưng không dám hỏi. Đúng hơn là không mở miệng để hỏi một câu thẳng thừng như vậy được.
Cô chợt nhận ra rằng, sau hai năm không gặp, giữa anh và cô đã có một khoảng cách. Không thể vội vả coi nhau như trước kia. Có lẽ anh không có gì thay dổi, chỉ có cô thay đổi mà hai bên không kịp nhận ra. Bây giờ nghĩ lại mới thấy hối hận.
Trường chợt quay lại gọi tính tiền, rồi nhìn Thùy Dương:
− Để anh đưa em về.
Thùy Dương rất muốn hỏi chừng nào anh đến cô nữa, nhưng lại thấy ngượng, nên chỉ lẳng lặng đứng dậy đi ra ngoài.
Trên suốt đường về, Trường không hề nói gì. Anh có cách im lặng rất khác lạ, thái độ đó làm Thùy Dương vừa lo âu vừa thấy sợ. Cô nhận ra rằng cô cũng chưa hiểu hết về Trường. Cách đây hai năm cô chỉ thấy ở anh thái độ nhẹ nhàng hoà nhã. Thật ra anh cũng có những gai góc riêng. Nói chung, một cá tính không đơn giản.
Cô lén nhìn Trường suốt. Nhưng anh không thấy, cứ đăm đăm ngó phía trước. Cô chợt thấy hai người là hai thế giới khác nhau xa lắc.
Lúc xe ngừng trước ký túc xá, Thùy Dương lặng lẽ mở cửa bước xuống. Cô quay qua Trường:
− Em lên nghe.
− Chúc em vui vẻ.
Thùy Dương lững thững đi lên phòng, vừa đi vừa suy nghĩ về lời chúc đó. Không hiểu đó có phải là lời chia tay tạm thời hay là vĩnh viễn.
Cô muốn chấm dứt quan hệ với anh, nhưng khi Trường có thái độ đồng ý, thì cô lại thấy rất khổ sở bồn chồn.
Suốt buổi tối, Thùy Dương cứ đứng bên cửa sổ, hết nhìn xuống đường lại ngước nhìn trời, tâm trạng quay quắt bồn chồn. Thì ra khi thích một người rồi, dù tình cảm chưa sâu sắc, nhưng sự thờ ơ của người ta cũng làm mình thấy xốn sang cả người.
Chợt Thùy Dương giật mình vì cái vỗ mạnh:
− Dã man!
Diệp Hoa cười cười:
− Dương biết mấy giờ rồi không?
Thùy Dương quay nhìn vào phòng. Bây giờ cô mới hay mọi người đã ngủ hết. Cô chưa kịp nói thì DH lên tiếng:
− Từ tối giờ Dương cứ thẫn thờ như mất hồn, có chuyện gì phải không?
Thùy Dương thở dài:
− Chiều nay mình đã gặp anh Trường, đã nói hết những gì mình bất mãn. Anh ấy không nói gì cả.
− Không nói, nghĩa là nhận lỗi hả?
− Không phải, thái độ đó mình nghĩ là ảnh muốn chia tay hơn.
DH buột miệng:
− Sao dễ vậy? Một người như ảnh mà hấp tấp thế sao? Dương nói gì, kể mình nghe đi.
− Mình bảo mình hoàn toàn không giống như chị Oanh, mình không yếu đuối mà cũng không thích làm người thế thân, cử chỉ của mình mạnh dạn lắm, lúc mình nói ảnh nhìn mình suốt. Vẻ mặt có vẻ ngạc nhiên lắm.
− Chắc tại ảnh quen thấy Dương nhu mì, nên bây giờ Dương nói năng mạnh dạn, ảnh không quen.
Thùy Dương thở dài thất vọng:
− Mình chịu thôi, mình thế nào thì cứ biểu hiện thế ấy, không thể làm ra vẻ hiền dịu cho giống chị Oanh.
DH gật đầu đồng tình:
− Phải như vậy mới được. Rõ ràng là anh ta muốn Thùy Dương giống khuôn mẫu mà anh ta thích, anh ta ích kỷ ở chỗ mượn Dương để tìm lại người mà anh ta thích, không cần biết Dương thế nào, tới khi thấy không được thì anh ta xù, rõ là ích kỷ.
Cách nói đó chẳng những không an ủi mà còn làm Thùy Dương khổ sở thêm, cô lắc đầu phản đối:
− Anh không phải là người ích kỷ, ảnh nhân hậu lắm, bằng chứng đã giúp đỡ mình vô điều kiện.
− Này nhé, người ta không phải ai cũng có tính cách thống nhất, nghĩa là tốt thì tốt hết mọi mặt. Có thể anh ta hay giúp đỡ người khác, nhưng trong chuyện tình cảm thì anh ta chỉ nghĩ cho mình. Với lại, Dương đâu phải là người yêu mà anh ta phải nghĩ cho Dương.
Thùy Dương điếng người vì câu nói đó. Cô vừa giận DH, vừa thấy tức Trường. Cảm giác như bị anh lợi dụng. Mà một người như anh làm chuyện đó thì không sao chịu nổi.
Thùy Dương lặng lẽ nuốt cái đau vào lòng. Cô nghiêng người tới đóng cửa, thái độ dứt khoát:
− Đi ngủ đi Hoa, mệt quá.
− Đang nói chuyện ngon trớn lại bỏ đi ngủ là sao? Dương giận mình hả?
Thùy Dương nói một cách chán nản:
− Chắc tại mình giận mình nhiều hơn, tại mình dại mà.
− Thế thì mạnh dạn dứt khoát với anh ta đi thôi.
"Tất nhiên rồi, mình không làm vậy thì cũng không được, anh ta đã làm rồi" - Thùy Dương nghĩ thầm. Cô chuẩn bị đi ngủ trong tâm trạng nặng nề buồn chán kỳ lạ.
Sáng hôm sau Thùy Dương dậy rất muộn, khi cô xuống giường thì trong phòng đã đi hết. Cô định xuống đường mua bánh. Nhưng chợt nhớ sáng nay phải vào bệnh viện, thế là cô hối hả thay đồ, rồi chạy như bay xuống nhà xe.
Khi cô tới bệnh viện thì bà Kiều đang ngồi chờ ở giường. Hoàng Yến loay hoay lo dọn đồ.
Thùy Dương vừa thở vừa nói:
− Con sợ dì về rồi, nên chạy muốn hụt hơi.
− Dì cũng chuẩn bị rồi, đang chờ thằng Trường làm giấy xuất viện. Con làm gì mà mặt mày xanh quá vậy?
− Chắc tại con chạy quá.
Bà Kiều kéo tay cô ngồi xuống giường, nhìn một cách lo lắng:
− Con có bị mệt không? Chạy như vậy có thấy khó thở không? Nói cho dì biết đi.
Thùy Dương chưa trả lời kịp thì Trường bước vào:
− Xong rồi, để con đưa bác ra xe.
Thấy Thùy Dương, anh chỉ nhìn cô một cái, rồi quay qua HY:
− Em dọn xong chưa?
− Còn mấy thứ lỉnh kỉnh này, em không biết có nên bỏ không?
− Những gì không xài thì mạnh dạn bỏ đi.
Bà Kiều không quan tâm chuyện đó, bà nắm tay Thùy Dương, nhắc lại câu hỏi lúc nãy:
− Con phải nói thật để dì đừng lo, chạy như vậy con có mệt không? Từ đó giờ con có đi đo điện tim lần nào chưa?
"Sao bỗng nhiên dì ấy lại lo mình bị tim"- Thùy Dương thấy hơi ngạc nhiên, nhưng cũng trả lời:
− Con chạy như vậy là thường. Sao tự nhiên hỏi con như vậy?
− Tự nhiên dì thấy mặt con xanh quá, dì chợt lo. Trước giờ dì chủ quan quá, không để ý hỏi con.
Thùy Dương mỉm cười:
− Dì đang bệnh mà lại hỏi thăm người khoẻ, con thấy tức cười quá.
Bà Kiều nghiêm nghị:
− Dì hỏi thật chứ không phải nói để cho qua. Con nói thật đi!
Thùy Dương đưa tay sờ lên mặt. Cô bỗng hiểu dì Kiều bị ám ảnh chứng bệnh của Kiều Oanh. Nhưng sao lúc này dì ấy lại phát lo như thế. Ngộ thật.
Tự nhiên cô cười phá lên:
− Trời ơi! Con đâu có giống chị Oanh, dì yên tâm đi.
Nãy giờ Trường im lặng nghe hai người nói chuyện, anh chợt lên tiếng:
− Bác đừng lo, Thùy Dương là người khoẻ mạnh, chạy mệt một chút không sao đâu.
− Nhưng mặt nó xanh mét thế kia.
Trường đưa mặt nhình qua Thùy Dương như kiểm tra. Cô vội nhìn đi chỗ khác:
− Tại con đói bụng, mới thức dậy là con chạy tới đây ngay.
Bà Kiều có vẻ không hài lòng:
− Con đừng có lo bao đồng vậy nữa. Có con Yến rồi, mai mốt đừng nhịn như vậy nữa.
HY chợt buông một câu:
− Lạ quá! Sao tự nhiên dì lo cho Thùy Dương quýnh quáng lên vậy? Lúc trước dì có như vậy đâu.
Chính Thùy Dương cũng thấy lạ, nhưng không biết hỏi cách nào. Cô tò mò nhìn bà Kiều. Thấy bà có vẻ lấp liếm:
− Thì dì chỉ hỏi vậy thôi, tại thấy nó xanh quá. Con xong chưa, về thôi!
− Xong rồi dì.
Thùy Dương bước tới phụ xách đồ với HY, cô nàng liền đưa luôn chiếc giỏ lớn cho cô:
− Dương xách đi, để mình dìu dì Kiều!
Bà Kiều khoát tay:
− Dì đi một mình được mà. Con lo xách đồ đi, đừng bắt con Dương xách nhiều quá.
Thùy Dương vội khoát tay:
− Không sao đâu dì, đâu có nặng gì đâu.
Nhưng bà Kiều nghiêm mặt nhìn HY:
− Phụ với nó đi con!
HY bước tới cầm chiếc giỏ trên tay Thùy Dương, nhún vai lẩm bẩm:
− Tự nhiên thương thiên hạ thấy ghê luôn.
Thùy Dương nghe nhưng vẫn làm thinh. Cô cũng thấy hôm qua nay dì Kiều hình như rất chú ý đến cô. Mới tuần trước tới thăm, dì cũng mừng, nhưng có biểu hiện quá mức như vậy đâu.
Cả ba người đi ra cổng. Xe Trường đã chờ sẵn ngoài đường. Thùy Dương đưa bà Kiều tới xe, bà kéo tay cô:
− Con ngồi băng sau với dì đi.
Thùy Dương lắc đầu:
− Con gởi xe đàng kia, để con về sau. Dì về trước đi.
− Hay là con Yến đi xe con Dương, để nó về với dì đi.
Thùy Dương vội khoát tay:
− Không, con tự đi được mà dì.
Trường quay lại can thiệp:
− Để cổ đi xe riêng đi, cổ không sao đâu, bác đừng lo. Cô ta có thể đi suốt ngày ngoài đường mà không hề mệt, đây tới đó không thấm gì với sức khoẻ cô ấy đâu.
Thùy Dương quay nhanh lại nhìn Trường một cái. Cô có cảm giác anh đang mỉa mai cô. Trường mà cũng nói chuyện kiểu châm biếm như vậy sao?
Tự nhiên cô thấy giận. Nhưng vì có hai người trong xe nên cô không tiện thể hiện.
Thùy Dương quay trở vào lấy xe. Khi cô đến nhà dì Kiều thì Trường cũng vừa về. Gặp nhau trong sân, Thùy Dương vừa dựng xe vừa ngoái lại nhìn TRường:
− Anh chờ em một chút!
Trường đứng lại:
− Có chuyện gì vậy?
Thùy Dương đến đứng trước mặt anh:
− Lúc nãy anh cố ý mỉa mai em phải không?
Trường hơi nhướng mắt:
− Anh nói chuyện có vẻ mỉa lắm sao? Tại sao em nghĩ vậy?
− Em không đa nghi nhưng cách nói của anh làm em thấy giận. Tất cả những gì em nói hôm qua là thành thật, vậy mà anh đối xử với em đầy ác ý.
Trường lắc đầu:
− Anh không chấp nhất em đâu, không khi nào. Có thể cách nói của anh làm em thấy khó chịu, nhưng anh không hề cố tình.
Thùy Dương mở lớn mắt nhìn Trường:
− Vậy anh định sẽ đối xử với em thế nào đây?
− Anh cần suy nghĩ lại mọi chuyện. Có lẽ em nói đúng, anh chủ quan quá. Lẽ ra phải dành một thời gian để tìm hiểu và làm quen với con người khác trong em.
Thùy Dương ngắt lời:
− Em chưa bao giờ thay đổi, từ trước giờ tính tình em vẫn là vậy mà.
− Nhưng anh đã biết em trong tính cách khác. Thùy Dương mà anh biết rất khác với em bây giờ, vì vậy anh cần có thời gian nhìn lại mình.
− Có nghĩa là anh muốn ngừng lại tất cả?
− Anh cần có thời gian để nhìn lại tình cảm của mình, cũng như nhìn lại những gì anh gây ra cho em. Hôm qua khi thấy em phản ứng như vậy, anh chợt nhận ra anh xúc phạm em nhiều hơn là yêu, vì vậy anh muốn tất cả phải chấm dứt.
Thùy Dương thì thào:
− Chấm dứt?
− Anh muốn khi yêu người nào đó, là làm cho người đó sung sướng, nhưng với em thì cách thể hiện của anh không phù hợp, vì vậy anh buộc phải ngừng lại.
− Vậy còn tình cảm thì sao? Có nghĩa là anh chưa từng yêu em?
− Nếu nói ra, em sẽ lại thấy tức anh, cách hay nhất là em khoan biết.
− Anh nói chuyện lấp lửng quá, tại vì anh rất coi thường em. Bạn em nói đúng lắm. Không phải những người tốt đều tốt tuyệt đối, họ có thể tuyệt vời với người này, nhưng lại hết sức độc ác với người khác.
Trường hơi cau mắt:
− Anh ác độc với em à?
− Ngay cả chuyện bất cần như vậy, em cũng thấy anh ra sao rồi.
− Hôm qua em còn không muốn nhìn đến anh mà, sao em mâu thuẫn vậy?
Thùy Dương nói một cách trách móc cay đằng;
− Anh hấp tấp lắm, anh là như vậy đó sao, không ngờ một người như anh có lúc trở thành ác độc.
Trường mím miệng lại, như cố kiềm chế lấy mình:
− Nãy giờ em dùng từ đó đến hai lần, sao em có thể nói nặng anh như vậy? Có nằm mơ anh cũng không nghĩ nỗi, Thùy Dương có lúc rất dữ.
Thùy Dương thấy chán nản quá, cô nói mà không cần suy nghĩ:
− Có lẽ em không nên gặp lại anh, không nên trở về đây thăm dì Kiều. Đây là lần thứ hai em muốn chấm dứt. Thật ra, những người em tưởng thương yêu em đều là những người làm khổ em. Từ đây về sau, em không bao giờ trở lại đây nữa đâu. Không bao giờ!
Trường nhìn sững cô, nhưng chưa kịp nói gì thì Thùy Dương đã bỏ vào nhà. Anh hơi quay lại nhìn theo cô, có chút đắn đo. Cuối cùng anh quyết định về luôn. Bây giờ không phải lúc thích hợp để nói chuyện riêng tư.
Nhóm con gái sáu người và một tên con trai ngồi quay quần trên bờ cát, chuẩn bị cho buổi ăn trưa. Bếp gas đặt trên tấm nilông, xung quanh lỉnh kỉnh các thứ bánh, trái cây và bia.
Quang và Thùy Dương từ trong đường lớn đi ra. Trên tay Quang xách một giỏ hải sản còn tươi. Cả hai đi đến phía lều dưới cây dương. Thấy hai người, Diệp Hoa đứng dậy, chạy ra đón chiếc giỏ trên tay Quang, tròn mắt:
− Trời đất! Anh mua chi nhiều dữ vậy? Ăn sao hết?
Quang chỉ qua Thùy Dương:
− Dương đòi mua để đến chiều ăn luôn, cổ chỉ thích ăn mấy thứ này thôi.
Thùy Dương cười tươi:
− Định mua mỗi thứ một ít, tới chừng nhìn lại thấy nhiều quá trời.
Cô quay qua Quang:
− Ai bảo anh không cản, em thích quá nên mua nhiều hồi nào không hay.
Diệp Hoa lườm cô:
− Dương mà đòi hết cả chợ ảnh cũng tìm cách mua, ai bảo không chịu coi, rồi bây giờ ăn sao cho hết đây.
Quang khoát tay:
− Ăn không hết thì mang về thành phố, anh sẽ ướp lạnh, mỗi ngày mang qua cho Dương một ít.
Diệp Hoa bĩu môi:
− Chiều thấy ớn! Gặp mình là Dương thì sẽ đòi ảnh gom hết tôm cua, rồi thuê xe tải chở về.
Quang cười tỉnh bơ:
− Nếu Dương thích, anh cũng sẽ làm.
Thùy Dương hỉnh mũi:
− Em đâu có ngông đến vậy.
Nói xong, cô kéo DH đi đến gốc dương. Quang cũng đi theo cô, và xung phong nhận phần nấu nướng.
Buổi ăn trưa trên bãi biển kéo dài rất lâu. Đến hơn một giờ, cả bọn mới trở về khách sạn.
Lúc lên phòng, Minh Khánh nằm dài ra giường, đợi Thùy Dương tắm xong, cô ngóc đầu lên hỏi ngay:
− Tại sao Dương chuyển hướng qua anh Quanh nhanh vậy?
Thùy Dương vừa chải tóc, vừa hỏi thản nhiên:
− Sao Khánh biết mình chuyển hướng?
− Nhìn hai người đi riêng với nhau là mình nghi rồi. Lúc tắm lên, mình với DH ngồi nói chuyện, nó bảo anh Quang tổ chức chuyến đi này là vì muốn tạo điều kiện gần Dương, đúng không?
Thùy Dương mỉm cười:
− Ảnh tổ chức vì mục đích gì làm sao mình biết. Nhưng này, nếu mắc nợ thì cả Khánh cũng nợ ảnh đó, biết chưa. Ai bảo Khánh chịu đi theo mình, mai mốt ảnh có bắt yêu thì Khánh cũng phải yêu một chút, chứ quý vị không được đổ trút cho tôi.
Minh Khánh nhăn mặt:
− Con khỉ! Người ta nói chuyện nghiêm chỉnh chứ bộ, đừng có đùa.
− Nhưng mình không thích nghiêm chỉnh, đi chơi mà nghiêm chỉnh cái gì.
Minh Khánh nằm lăn trở ra giường, làm như không thấy vẻ tửng tửng của Dương, cô nói nghiêm khắc:
− Anh Trường sẽ không đồng ý cho Dương chơi kiểu này đâu.
Thùy Dương nằm ngửa ra giường, che miệng ngáp:
− Buồn ngủ quá trời.
Minh Khánh nổi sùng:
− Này, đừng có lấp liếm cho qua chứ! Mình không cho Dương ngủ đâu. Mình ghét mấy người bắt cá hai tay lắm.
− Ừ, mình cũng ghét.
− Không phải mình không được anh Trường thích mà ganh tị đâu, nhưng mình nói trước, nếu Dương còn đi chơi với anh Quang, mình sẽ cho anh Trường biết.
Thùy Dương nằm nghiêng người qua phía Minh Khánh, vẻ mặt nghiêm nghị:
− Mình không đồng ý đâu, Khánh mà nói là nghỉ chơi luôn đó.
− Thà bị mất bạn chứ mình không chịu nhìn anh Trường bị Dương cắm sừng đâu.
Thùy Dương thản nhiên:
− Ảnh không đáng để Khánh tội nghiệp kiểu đó đâu. Không phải mình sợ biết chuyện rồi bị cho de, mà là nếu nói thì sẽ lố bịch, cả hai đứa mình đều lố bịch như nhau, hiểu chưa?
− Dương đừng có nguỵ biện.
− Mình nói thật chứ không tìm cách chối. Anh ta không thương yêu gì mình đâu, chỉ thích mình vì mình giống chị Oanh. Nếu một người thích Khánh vì Khánh giống người yêu anh ta, Khánh có chịu nổi không?
Minh Khánh đờ người ra suy nghĩ, rồi kêu lên:
− Sao Dương biết như vậy? Ảnh nói hả?
− Anh ta đâu điên gì nói thẳng, nhưng nhìn cách cư xử, và thỉnh thoảng một vài câu vô tình, có ngốc cũng biết.
Cô khẽ bĩu môi:
− Ơn trời, mình không phải là đồ ngốc.
− Vậy Dương chia tay với ảnh hả?
− Mình không chủ động, mình chỉ nói rằng mình không thích giống chị Oanh, thế là anh ta rút lui.
Minh Khánh thở dài:
− Tự ái thật.
Thùy Dương làm thinh. Phải nói là cô đã tự ái điếng cả người. Mỗi lần nhớ chuyện đó, cô giận Trường cay đắng.
Nếu anh ta là một người nào khác, hẳn cô đã không thèm nhớ tới và cho qua, sau đó rút ra một bài học trong tình cảm.
Đàng này, anh ta là Trường, là con người hoàn hảo, một người đã từng nâng đỡ khi cô lao đao. Và điều tệ hại nhất, là anh ta quá chuẩn mực về đạo đức, nên cô không dám làm gì anh ta.
Minh Khánh chợt nằm nhích lại gần Thùy Dương:
− Gặp cảnh như Dương thật khổ! Tưởng tượng lúc anh ta hôn mình mà gọi tên người khác, chắc tức chết mất.
Thùy Dương cười cay đắng:
− Chưa tới nỗi gọi tên, chỉ nghĩ trong đầu thôi.
Minh Khánh buột miệng:
− May là ảnh không yêu mình, chứ nếu ảnh chọn mình thì mình đã gánh cái khổ của Dương rồi.
Thùy Dương nghe mà đau nhói trong ngực, cô mỉm cười gượng gạo:
− Khánh có thấy may mắn không? Bỏ hẳn tư tưởng thích anh ta chưa?
− Dương nghĩ mình con nít lắm sao? Tình cảm không được thì quên, mình vẫn còn thích, có điều bị vỡ mộng, không dám vẽ vời nữa.
Cô nhìn lên trần nhà, tư lự:
− Rất may là mình không nghỉ chơi với Dương, không làm trò con nít, nếu không chắc hối hận lắm.
Thùy Dương im lặng cười một mình. Bây giờ cô mới hiểu, thật ra người thất bại trong tình cảm chưa chắc là người đau khổ. Nếu không vui cướng lúc đầu, có lẽ bây giờ không buồn khổ thế này.
Buổi tối, cô cùng Quang đi dạo bên bờ biển. Cô nói rất ít, chỉ nghe Quang nói nhiều hơn. Anh nói về ấn tượng khi lần đầu gặp cô, những bồn chồn khi tìm cách làm quen. Càng lúc càng nhận ra nét đáng mến trong tính cách của anh. Có nên nhận lời yêu không nhỉ? Thật ra, cần phải tiếp xúc mới phát hiện những gì hay trong một con người. Cô không chịu mở lòng thì làm sao đón nhận được.
Tự nhiên, Thùy Dương hơi đứng lại, đưa tay về phía Quang. Anh hơi ngạc nhiên vì cử chỉ của cô. Sau đó hiểu ra, anh nắm nhẹ tay cô. Cả hai tay trong tay đi thơ thẩn dưới hàng dương, trong bóng đêm của biển.
Không ai thấy Minh Khánh ngồi chống cằm trên bờ đá, lặng lẽ theo dõi hai người, cô không biết Thùy Dương có hấp tấp không khi chấp nhận người mới. Sợ rồi cũng sẽ như Trường, nghĩa là nhận ra mình hấp tấp rồi lặng lẽ rút lui. Như vậy khổ người khác lắm.
Trường ngồi đối diện với bà Kiều trong phòng khách. Mấy tuần nay bận nhiều việc nên anh không ghé thăm bà thường như trước kia. Tối nay, nếu bà không gọi điện chắc anh cũng chưa nghĩ tới chuyện đi thăm thế này.
Anh nhìn thoáng qua bà Kiều, rồi nhận xét:
− Lúc này bác có vẻ xuống sắc quá. Bác còn bị lên máu không?
Bà Kiều khoát tay như chuyện đó không quan trọng:
− Lớn tuổi thì không bệnh này cũng bệnh khác thôi. Sao lúc này con Dương không đến đây, bác trông nó quá. Con có gặp nó không Trường?
Nghe hỏi vậy, Trường nghĩ ngay đến câu nói của Thùy Dương lúc đứng nói chuyện với anh trong sân. Không bao giờ cô còn trở lại đây. Lúc đó anh nghĩ Thùy Dương giận nên nói vậy, không ngờ cô làm thật.
Không nghe anh trả lời, bà Kiều nhắc lại:
− Con nghĩ chuyện gì vậy?
Trường ngẫng lên, lắc đầu:
− Lâu rồi con không gặp cổ, bác ạ.
Bà Kiều băn khoăn:
− Không biết nó có gặp chuyện gì không? Sợ nó bệnh nên không tới, con biết chỗ ở của nó phải không?
− Dạ, biết.
− Bác nhờ con đưa bác đến thăm nó được không?
Trường ngồi im, phân vân. Thùy Dương đã không muốn liên lạc với bà Kiều nữa, liệu đưa bà tới chỗ cô có hay lắm không?
Anh nói một cách thận trọng:
− Chắc lúc này cổ bận học lắm, bác tới làm gì?
− Bác nhớ nó qúa, mấy tuần nay ngày nào cũng đi ra đi vô trông, nóng rout65 quá nên mới gọi con đó.
Trường thật sự ngạc nhiên cách quyến luyến của bà, nhưng anh không hề bộc lộ. Anh tìm cách nói khác:
− Con nghĩ cổ có bạn bè nên không cần ai khác nữa, bác cũng đừng lo cho cổ quá. Thật ra, cổ đâu có phải thân thích với gia đình, nếu cổ không tới lui thì bác đừng buồn.
Bà Kiều gần như ngắt lời anh:
− Làm sao bác không nghĩ tới nó được. Lúc trước thì có nó hay không cũng được, nhưng bây giờ khác rồi.
− Khác gì hả bác?
Trường vừa nói vừa nhìn bà thật kỹ. Anh nhận ra ngay cử chỉ bất ổn của bà, nó có cái gì đó quay quắt hơn cả những gì bà biểu hiện. Anh bèn hỏi thẳng:
− Hình như bác có chuyện gì với Thùy Dương phải không?
− Bác...
Bà Kiều chợt ngừng lại, bật khóc sụt sịt. Làm Trường sửng sốt cả người. Anh ngồi im nhìn bà đứng dậy đi vào nhà, tự hỏi mình nên về hay ở lại hỏi.
Cuối cùng, anh quyết định ở lại.
Một lát, bà Kiều trở ra, tay cầm theo chiếc khăn. Bà đã lau mắt, như đã dằn được sự xúc động bất chợt, và lấy lại vẻ chậm rãi lúc bình thường.
Bà trở lại ngồi chỗ cũ, cười nhẹ:
− Xin lỗi con, sau này có nhiều chuyện quá, bác đâm ra rối trí, rồi không kềm chế được mình.
Trường khoát tay:
− Dạ không sao, nhưng chuyện gì xảy ra vậy bác?
Bà Kiều thở dài:
− Chuyện này làm bác nghĩ tới nghĩ lui hoài, rồi cuối cùng cũng không quyết định được, chỉ biết nói với con thôi.
− Dạ.
− Thật ra, Thùy Dương là con gái của bác, nó với con Oanh là chị em ruột đó.
− Sao?
Trường buột miệng kêu một tiếng kinh ngạc. Anh nghiêng người tới phía trước:
− Cô ấy là em ruột của Oanh thật sao? Bác nói thật chứ?
Bà Kiều gật đầu trầm ngâm:
− Lúc phát hiện ra, bác không thể nào bình tĩnh được. Lần trước bác đổ bệnh là vì chuyện đó.
Trường vẫn chưa hết bàng hoàng. Anh ngồi im để không phải nói ra những câu vô nghĩa. Ngay lúc này anh chưa suy nghĩ được nhiều. Nhưng có một điều anh cảm nhận rất rõ, là chuyện này có tác động tới anh chứ không chỉ là chuyện gia đình bà Kiều.
Bà Kiều nói với vẻ băn khoăn:
− Bác cứ nghĩ tới nghĩ lui, mà không dám nói cho nó biết.
− Dù cho cổ phản ứng thế nào thì bác cũng nên nói thật. Là mẹ con thì trước sau gì cũng phải thừa nhận sự thật chứ bác.
− Nhưng nói ra, liệu nó có chấp nhận được không? Hay là lại hận bác thêm.
Trường hỏi một cách trầm tĩnh:
− Nhưng lý do mà bác bỏ cổ có nghiêm trọng lắm không? Tại sao phải tới mức như vậy?
Bà Kiều bắt đầu khóc sụt sịt:
− Dù nghiêm trọng hay không, thì việc bác không nuôi nó cũng đáng để nó hận rồi. Lúc đó ba nó chết, con Oanh sáu tuổi, lại bệnh hoạn èo uột. Con Dương mới hai tuổi, còn quá nhỏ, một mình bác không thể nào vừa kiếm tiền vừa nuôi hai đứa con không bình thường, bác đành phải hy sinh con Dương. Vì bác nghĩ nó là đứa bé khoẻ mạnh, người ta nuôi nó dễ hơn là nuôi một đứa bệnh tật như con Oanh.
− Con hơi lạ là tại sao đến giờ bác mới phát hiện ra, trong khi bác gặp lại ba Thùy Dương lâu rồi.
Bà Kiều lắc đầu:
− Lúc bác cho nó, người nhận không phải là ông ta. Mà là một bà goá chồng. Khi xin con nuôi bà ấy không nghĩ là mình sẽ lập gia đình. Nhưng sau đó bà ta có chồng và cho Thùy Dương cho ba nó bây giờ.
Trường nín lặng, không biết nói gì và cũng không thể trách được ai, nhưng người lớn làm cho số phận Thùy Dương long đong quá.
Bà Kiều chấm nước mắt:
− Hôm đó gặp lại bà ấy ở nhà một bà bạn, bác tưởng như chiêm bao. Bà ấy không ngừng xin lỗi, nhưng bây giờ bắt lỗi thì cũng không ích gì, vấn đề làm bác lo là con Dương không chịu nhìn bác. Một người mẹ đem cho con thì dù bất cứ lý do nào cũng không chấp nhận được phải không?
Trường không nói gì, nhưng anh thấy Thùy Dương chịu bất công quá. Mà cô lại là người dễ bị tổn thương. Nếu biết mình bị mẹ bỏ rơi, chắc cô sẽ đau khổ không ít.
Bà Kiều buồn rầu nhìn Trường:
− Theo con, liệu Thùy Dương có chịu nhận bác không?
− Con không biết, tính Thùy Dương có lẽ cứng rắn hơn Kiều Oanh. Nhưng con nghĩ dù có hận cách mấy, cổ cũng phải thừa nhận mẹ mình.
− Bác sợ nó không nhận, chẳng thà không biết gì mà nó còn quý mến bác. Sau này hiểu chuyện, sợ nó không nhìn mặt luôn, coi như bác mất nó thêm lần thứ hai.
Bà lắc đầu buồn bã:
− Thảo nào mà bác cứ thấy quyến luyến nó, dù lúc đó nó là người xa lạ. Hình như nó cũng quyến luyến bác lắm.
Trường trầm ngâm:
− Con cũng từng thấy lạ, là Thùy Dương với Kiều Oanh có nét hao hao nhau. Dù cổ cứ quyết liệt phủ nhận cổ không giống Kiều Oanh.
− Lúc còn sống, con Oanh cũng thương nó lắm. Lạ thật, có lẽ tụi nó cùng huyết thống nên tự nhiên nảy nở tình thương.
Bà nói như thiếu tự tin:
− Bác ao ước được gả con Dương cho con, con chị mất thì thay vào con em. Tụi nó là chị em thì tính nết không khác nhau mấy đâu, chắc sẽ hợp với con, con nghĩ sao?
Trường hơi sửng sốt, nhưng anh chỉ nhìn bà Kiều chứ không phản ứng.
Bà Kiều nhìn anh, nói với vẻ vừa ngại vừa vô cùng mong muốn:
− Con có thể thương yêu được nó không? Nếu giao nó cho con thì bác thấy thanh thản và yên tâm hoàn toàn.
Thấy Trường cứ ngồi im đăm chiêu, bà cười khẽ:
− Chắc bác ích kỷ lắm phải không? Bắt con làm điều con không muốn. Nhưng bác chỉ nói vậy thôi, con đừng vì như vậy mà ép lòng mình.
Trường lắc đầu:
− Bác chỉ nhìn một mình con mà không hề lo về phía Thùy Dương, cổ không dễ dàng chấp nhận đâu bác ạ.
− Bác thấy lúc trước nó có vẻ quyến luyến con quá, lúc đó coi như nó dựa hết vào con, nó cần con như vậy lẽ nào lại từ chối thay thế chị nó.
Trường cười khẽ:
− Chính vì nghĩ là thay thế Kiều Oanh, nên cổ quyết liệt dứt khoát đó bác ạ.
Bà Kiều nhìn Trường ngờ ngợ:
− Nói vậy là hai đứa con đã phải lòng nhau rồi à?
Trường nói giản dị:
− Con tưởng như vậy, nhưng thật ra là không phải, lỗi của con là đã hấp tấp, con không muốn tiếp tục sai lầm.
Bà Kiều không tài nào hiểu được cách nói chuyện tối nghĩa đó. Như vậy nghĩa là anh muốn rút lui, hay chỉ cần thời gian suy nghĩ. Bà rất muốn hỏi cặn kẽ. Nhưng thấy như vậy có vẻ nôn nóng quá, nên bà cố kềm mình lại để không tìm hiểu.
Bà tế nhị hỏi sang chuyện khác:
− Từ trước giờ bác luôn coi con là người nhà, nên những chuyện quan trọng bác chỉ muốn hỏi ý con. Ngay cả chuyện con Dương bây giờ, bác cũng rất bối rối.
Trường nói không cần suy nghĩ:
− Chắc chắn là phải nói bác ạ, có điều bác đừng nôn nóng. Để Thùy Dương tới lui một thời gian, khi nào cổ thân thiết rồi bác hãy kể thật.
Bà Kiều thở nhẹ:
Có vậy mà bác nghĩ không ra. Từ lúc phát hiện chuyện đó, bác chỉ phân vân giữa chuyện nói với không. Có thể nếu hấp tấp thì làm nó sẽ xa bác thêm.
Bà ngừng lại, khoát tay:
− Coi như bác phải kiên nhẫn thôi.
− Vâng.
Vừa trả lời, anh vừa kín đáo quan sát bà Kiều. Cố tìm một nét giống giữa bà và Thùy Dương. Hình như Thùy Dương không giống và lắm, cả tính cách cũng khác. Anh không biết cha Thùy Dương là người thế nào, nhưng có lẽ cô giống cha. Thoạt nhìn thấy cô có vẻ hiền lành, nhu mì, nhưng bên trong thì rất sôi nổi, ào ạt, chính vì vậy mà anh lầm về cô.
Anh ngồi lại nói chuyện với bà Kiều một lúc nữa rồi đứng lên ra về. Lúc ra sân, anh mới nhớ lâu rồi không gặp Hoàng Yến.
Có một thời gian anh đã lựa lúc cô không có ở nhà mới đến thăm bà Kiều. Hình như cô đoán lờ mờ sự tránh mặt đó. Anh thừa biết HY có cảm tình với mình ra sao, nhưng luôn cố ngăn không cho cô nói ra. Và cho tới bây giờ, giữa hai người vẫn cứ là khoảng lấp lửng.
Trường ngừng xe trước sân ký túc xá. Anh định bước xuống thì thấy Thùy Dương đi ra, bên cạnh là Quang. Trong một thoáng, anh nhíu mày ngạc nhiên. Anh và Quang không phải lạ gì với nhau. Trước kia đã từng là chỗ làm ăn. Không hiểu sao anh ta quen được với Thùy Dương.
Anh vẫn ngồi yên trong xe, cố ý nhìn Thùy Dương. Cử chỉ của cô vừa chừng mực, vừa vui vẻ. Có vẻ như đó là một buổi hẹn hò đi chơi đầu tiên giửa hai người. Thùy Dương thay đổi nhanh quá.
Anh đăm đăm nhìn Thùy Dương. Cô bất ngờ quay lại và nhận ra anh. Trong một thoáng cô hơi ngần ngừ, muốn làm ngơ nhưng không dám, muốn tới gặp thì giận.
Trường chủ động xuống xe, đi về phía hai người. Anh mỉm cười với Quang:
− Chào, lâu quá không gặp mày.
Quang có vẻ hơi bất ngờ, anh ngạc nhiên nhìn Trường:
− Chà, lâu quá mới gặp.
Cả hai bắt tay nhau. Quang nhìn vào trong rồi hỏi:
− Mày tìm ai trong này hả?
Trường mỉm cười:
− Tao tìm cô bé này, cũng có chuyện cần nói, nhưng bây giờ hai người đi rồi phải không?
Nãy giờ Thùy Dương đứng nhìn chỗ khác. Dù rất ngạc nhiên khi thấy hai người biết nhau, nhưng cô cũng không để lộ ra. Cô không ngờ Trường thừa nhận tới tìm cô một cách tự nhiên như vậy.
Thùy Dương quay lại định nói. Nhưng Quang đã lên tiếng trước cô:
− Ủa! Mày có quen với Thùy Dương hả?
− Biết nhau đã lâu, nhưng lúc sau này mới gặp lại.
Quang nhìn anh một cách ngờ ngợ, hoài nghi. Đến tìm kiểu này thì còn có thể có chuyện nào khác, ngoài lý do giống anh.
Vẻ mặt Quang trở nên thay đổi, có chút gì đó thiếu tự tin và kém vui. Thùy Dương nhìn anh, rồi hỏi Trường mà mắt vẫn nhìn chỗ khác:
− Anh Trường đến có chuyện gì không?
− Có một chuyện anh nghĩ là quan trọng. Nhưng bây giờ em phải đi rồi phải không? Để mai anh gặp sau cũng được.
Thùy Dương buột miệng:
− Dì Kiều có khoẻ không?
− Anh rất mừng là em còn quan tâm đến dì Kiều của em. Anh gặp em là để nói chuyện đó.
Thùy Dương có cảm giác như bị hụt hẫng. Cô nói với vẻ bất cần:
− Em thì có liên quan gì tới dì ấy. Hôm nào em rãnh sẽ tới đó sau. Còn bây giờ, em phải đi rồi, chào anh nha.
Cô nhìn Quang:
− Đi anh Quang.
Quang có vẻ hơi ngạc nhiên vì cử chỉ bất lịch sự của Thùy Dương. Cô đâu phải là người như vậy.
Thùy Dương vốn rất nhẹ nhàng và dễ thương. Sao lại có thể cư xử lạnh lùng với một người như vậy. Anh thấy hơi ngại với Trường, nên nói như xin lỗi:
− Bây giờ tao phải đi rồi, hôm nào mình uống cà phê nhé. Xin lỗi nghe.
Trường mỉm cười, khoát tay:
− Cứ tự nhiên. Hôm nào tao sẽ gọi điện cho mày.
− Tao chờ nghen.
− OK.
Nói xong anh đi về phía xe. Anh cố ý nhìn vào kính chiếu hậu theo dõi thái độ của Thùy Dương. Và thấy cô ngồi lên phía sau Quang, mà vẫn cố ý quay mặt chỗ khác chứ không nhìn về phía anh.
Trường lái xe ra khỏi sân. Đi trên đường, anh cứ đăm chiêu suy nghĩ về thái độ của Thùy Dương. Không biết hành động đó là để trả thù hay vì cô thích Quang thật sự?
Cô có thấy mình làm vậy là kỳ không? Vừa dứt khoát với anh đã quen ngay với người khác, mà lại có thái độ như thù nghịch. Cô không dễ hiểu chút nào.
Trường mỉm miệng một cách bực mình. Tất cả những gì Thùy Dương biểu hiện bây giờ gần như trái ngược hoàn toàn với Thùy Dương trước kia. Và anh bực mình cho chính mình. Vì đã hành động hấp tấp như vậy. Lẽ ra anh phải tìm hiểu Thùy Dương một thời gian, chứ không phải là đón nhận cô như điều hiển nhiên.
Trong cuộc sống, anh luôn thận trọng và điềm tĩnh. Không hiểu được tại sao có lúc mình mất tự chủ đến vậy.
Chiều hôm sau, Trường cố ý đến đón Thùy Dương ở nhạc viện. Trong khi chờ cô, anh tự hỏi mình hành động có quang minh hay không? Chẳng lẽ anh cố tình tránh mặt Quang, nếu như gặp anh ta ở ký túc xá.
Anh còn đang tự hỏi mình có nên bỏ về, thì thấy Thùy Dương và Minh Khánh trong sân đi ra. Hình như cô thấy anh rồi, nên bước chân cô có vẻ phân vân. Minh Khánh hích tay cô nói gì đó, hình như là không cho cô tránh mặt.
Đúng như Trường nghĩ, Thùy Dương có vẻ muốn tránh mặt. Còn Minh Khánh thì cứ kéo tay cô đi.
Trường bèn bước xuống, đứng bên cửa chờ. Anh nhìn Thùy Dương chăm chăm, mặt hơi nghiêm, như không đồng ý nếu cô cư xử như hôm qua.
Có lẽ thái độ cứng rắn của anh làm Thùy Dương ngại. Cô mím môi một cách nghiêm nghị, rồi đi về phía anh.
Minh Khánh gật đầu chào Trường:
− Anh Trường đến đón Thùy Dương hả?
Trường gật đầu:
− Lâu lắm mới gặp Khánh, em có khoẻ không?
− Dạ, khoẻ.
Tự nhiên cô nhìn Trường thật lâu, như muốn anh hiểu một điều gì đó, mà vì có Thùy Dương nên cô không tiện nói. Cử chỉ của cô làm Trường phải nhướng mắt nhìn như hỏi. Nhưng anh chỉ im lặng.
Minh Khánh chợt cười gượng:
− Anh đưa Thùy Dương về. Em về trước, chào anh.
− Chào cô bé.
Từ nãy giờ Thùy Dương không hề nói gì. Khi Khánh đi rồi, cô vẫn đứng im. Trường phải lên tiếng trước:
− Em lên xe đi.
Thùy Dương lắc đầu:
− Anh Trường cần nói chuyện gì vậy? Không ấy vào trong kia nói cũng được.
Vừa nói, cô vừa hướng mắt vào sân. Trường hiểu cô không muốn đi với anh, nên gật đầu ngay:
− Cũng được, ở đây cũng yên lặng lắm.
Hai người đi song song bên nhau, chậm rãi chứ không cần phải vội vã. Nét mặt Thùy Dương có vẻ u ám hơn là khó chịu. Cô lặng lẽ ngồi xuống bực thềm, im lặng chờ.
Trường ngồi xuống phía bên kia bực thềm. Anh nghiêng đầu nhìn qua Thùy Dương:
− Sao em không đến thăm bác Kiều?
Thùy Dương trả lời nhát gừng:
− Em đã nói rồi, không muốn nhắc lại nữa đâu.
Trường gật đầu:
− Anh hiểu.
Anh cười khẽ:
− Nhưng em ghét anh chứ đâu có ghét bác ấy. Với người đã từng quý mến em mà em cư xử như vậy, anh thấy vô tâm quá, như vậy là không được.
Thùy Dương rất muốn nói "không được thì kệ anh". Nhưng vì không dám nói đâm ngang với Trường, nên cô giữ im lặng.
Trường thản nhiên như không thấy cử chỉ gai góc ngấm ngầm của cô:
− Nếu em sợ gặp anh ở đó thì anh hứa sẽ không tới những lúc có em. Có thể anh đáng ghét thật, nhưng bác Kiều không như vậy đâu.
Anh ngừng lại một chút, rồi nói thẳng thừng:
− Em cư xử vậy là tệ lắm, nếu muốn sửa sai lầm thì hãy trở về đó ở đi.
− Không khi nào, không bao giờ!
Trường điềm tĩnh hỏi:
− Tại sao không?
− Vì em không muốn, nếu ở nhà đó được thì trước kia em đã không đi rồi.
− Bây giờ em có thể nói lý do em bỏ đi không? Nói được chưa?
Thùy Dương hơi quay lại:
− Lạ thật! Chuyện này hôm trước bảo không nói tới nữa, sao hôm nay anh nhắc lại. Anh chờ em hôm quay nay chỉ để nói như vậy thôi à? Thật thất vọng!
Trường quay lại nhìn cô một cái:
− VẬy em nghĩ anh sẽ nói chuyện gì?
Thùy Dương nhận ra mình hấp tấp quá, cô trở lại thái độ hờ hững:
− Em không biết, chỉ có điều là không ngờ anh nói chuyện này.
Trường nghiêm nghị:
− Không phải vô cớ khi anh tới thuyết phục em chuyện này. Có lý do đó, có điều bây giờ anh nói không tiện, nhưng anh khuyên em nên về sống với bác Kiều, nếu không muốn sau này hối hận.
Thùy Dương khẽ nhún vai:
− Em không bao giờ hối hận, nếu có thì là chuyện đã gặp anh và gia đình đó.
Trường sửng sốt nhìn Thùy Dương, không chấp nhận cách nói năng khá bạt mạng của cô, anh nghiêm mặt lại:
− Dương!
Thùy Dương biết mình đã quá đáng. Nhưng cô chỉ im lặng chứ không có ý định xin lỗi.
Trường cau mặt:
− Em có thể ghét anh, nhưng đừng quay lưng lại ghét gia đình bác Kiều, đừng làm người vô ơn.
Thùy Dương lạnh nhạtL
− Em không phải là người dễ thương như trước kia đâu. Mà em cũng không hiểu sao anh cứ muốn dẫn dắt em tới gia đình đó, sao anh rảnh quá vậy hả anh Trường?
Trường lầm lì:
− Anh không rảnh và cũng không thích giải quyết chuyện của người khác, anh làm điều này vì bác Kiều nhờ, mà đã hứa thì anh phải làm tới nơi tới chốn.
− Ra là vậy.
− Em không thể thắc mắc vì sao bác ấy thương em quá mức như vậy sao?
− Em cảm động, nhưng như vậy không có nghĩa là phải làm theo ý muốn của anh.
Trường ngắt lời:
− Ý của bác Kiều chứ không phải của anh. Nếu nói cho cá nhân anh, thì thái độ của em đã làm anh bỏ ngang câu chuyện rồi.
Anh quay lại nhìn cô, cười bao dung:
− Anh nhớ Thùy Dương trước kia rất hiền ngoan, dịu dàng. Nhưng bây giờ, dù em có thế nào, thì anh cũng không xoá bỏ hình ảnh em trước kia.
Thùy Dương cúi đầu nhìn xuống thềm. Cách nói của Trường làm cô thấy chán mênh mông. Chán cho bản thân mình nhiều hơn là giận Trường. Nhưng cô không hề muốn làm một Thùy Dương yếu đuối như trước kia. Vì khi đó cô trở thành bản sao của Kiều Oanh rồi.
Trường nhìn vẻ mặt cô, rồi cười khẽ:
− Em có vẻ chán nghe anh nói phải không? Thật tình anh cũng phải nói chuyện này. Rút lại, anh khuyên em hãy về ở chung với bác Kiều. Về đi, từ từ rồi em sẽ thấy đó là gia đình của em.
Thùy Dương chợt khoát tay:
− Không bao giờ! Đừng nói chuyện này nữa!
Nói xong, cô đứng dậy. Nhưng Trường đã kéo tay cô lại:
− Đã đến mức này thì anh không quanh co nữa, bác Kiều là mẹ em đó, mẹ ruột của em đó.
Thùy Dương đứng sững, ngơ ngác như chưa hiểu hết. Cô vô tình ngồi trở xuống:
− Anh nói gì vậy?
Trường điềm tĩnh nhìn cô:
− Người đó là mẹ ruột của em, và chuyện em với Kiều Oanh giống nhau cũng hiển nhiên như em là con gái gia đình đó vậy.
Thùy Dương lạc giọng:
− Không thể nào!
− Nếu sợ anh nói dối thì em hãy tự mình kiếm chứng lại. Đến gặp mẹ em đi, hỏi cho tường tận, kiểm chứng đến tận cùng nếu em còn hoài nghi.
Thùy Dương cứ ngồi lặng suy nghĩ, và sau khi đã nghiền ngẫm cho hết khái niệm đó, cô có vẻ bị cú sốc choáng váng. Cô cứng người như tượng đá, rồi đứng bật dậy:
− Em muốn tới gặp bà ấy ngay. Tại sao lại là như vậy? Tại sao cuộc đời em kỳ quặc như vậy?
Ngực cô phập phồng theo nhịp thở. Mặt đỏ bừng, cô nói như hét:
− Tại sao số phận em đáng ghét như vậy?
Trường cũng đứng lên theo cô:
− Bình tĩnh lại đi Dương!
Vừa nói, anh vừa nắm vai cô như muốn giúp cô trấn tĩnh. Nhưng Thùy Dương gạt ra, cô nói nhanh:
− Mẹ nuôi chị Oanh mà lại bỏ em cho người khác nuôi, để em phải chịu bao nhiêu cay đắng. Khi em thoát ra được thì lại đến lượt gặp anh, để bị anh lợi dụng, số em là vậy đó sao?
Trường nhìn sững cô:
− Anh lợi dụng em à?
Anh bước tới, lắc mạnh tay cô:
− Nhắc lại đi, nói lại câu đó đi, em nói anh lợi dụng em phải không?
− Không bằng tiền bạc, mà là tình cảm. Em là vật thế thân của chị Oanh, vì em giống chị ấy quá nên anh mượn em để lấp đầy sự trống vắng của anh. Cả dì Kiều cũng vậy, bà ấy muốn có em để đỡ nhớ chị Oanh. Cả hai người đều có mục đích riêng, chứ có ai nhìn vào bản thân em không?
Giọng Trường nghiêm khắc:
− Em không được nói bậy!
− Em nói đúng chứ không sai. Nhưng vì khi bị em vạch ra sự thật, anh thấy tệ quá, nên anh phải phủ nhận.
− Nghe đây Dương! Em có thể nghĩ anh là người ác hay gì đó, anh không giận. Nhưng với bác Kiều mà em không chịu nhận ra tình thương của người mẹ thì em nhẫn tâm lắm.
Thùy Dương run run giọng:
− Bà ấy đã bỏ em được thì cứ bỏ luôn đi. Bây giờ chị Oanh chết rồi, bà ấy sợ cô đơn nên muốn nhận em trở lại phải không? Khi biết như vậy, em càng hận thêm thôi.
Dù đã biết Thùy Dương sẽ không dễ dàng đón nhận sự thật này, nhưng cách phản ứng của cô vẫn làm Trường kinh ngạc. Sao Thùy Dương quá nhạy cảm như vậy? Mà là toàn những ý nghĩ không đúng.
Anh cố nói để cô dịu bớt căng thẳng:
− Sao em không bình tĩnh lại, đến nói chuyện với mẹ em, tìm hiểu sự thật? Sao lại tức giận vô lý như vậy?
Thùy Dương nói bình tĩnh:
− Em không giận vô lý, khi em còn nhỏ, cần người mẹ nhất, thì mẹ lại bỏ cho người dưng nuôi, điều đó có nghĩa là mẹ chỉ thương chị Oanh. Nếu là anh, anh có hận không?
− Nếu là anh, anh sẽ tới hỏi lý do.
− Em không thể vị tha để đến tìm bà ấy mà hỏi, trước mắt em chỉ thấy một điều, là bà ấy có hai đứa con, nhưng bỏ một đứa, giữ lại một đứa. Tình thương con mà cũng không đồng đều, thì trên đời này còn cái gì công bằng? Anh trả lời được không?
Trường định giải thích thì Thùy Dương chợt khoát tay, giọng mệt mỏi:
− Em đang muốn ở một mình, anh về trước đi. Dù sao em cũng cám ơn nhiệt tình của anh đối với em.
− Em đang không bình thường, đứng ở đây một mình. Nghe lời anh, về ký túc xá với bạn đi, có bạn bè em sẽ đỡ buồn hơn.
− Không.
− Nếu không muốn thì hãy đi chơi với anh cho khuây khoả.
Thùy Dương cười nhếch môi:
− Em thế này mà còn tâm trạng để đi chơi sao?
− Vẫn hơn là em ngồi một mình thế này.
Thùy Dương đưa mắt nhìn chỗ khác:
− Em đã từng một mình rồi, có cô đơn lần nữa cũng là thường. Anh về trước đi.
Nói xong, cô quay người đi lên cầu thang, không cần biết Trường về hay chưa. Cô làm vậy không phải vì ghét Trường, mà vì tâm trạng đang vô cùng bất thường chao đảo. Vừa đau khổ, vừa tức giận. Chứ vui thì quá mơ hồ.
Thùy Dương lên tầng trên, cô lại ngồi phịch xuống bậc thang. Chiếc giỏ để một bên, cô vòng tay qua gối, đầu gục xuống chân. Dáng điệu buồn khổ, xa lạ với những cử chỉ của cô trong thời gian sau này.
Những ngày sống ở nhà bà Kiều như lần lượt lướt qua đầu cô, trong trí nhớ không phai. Sự chăm sóc thương yêu của người me.... tất cả những gì bà làm cho Kiều Oanh đều nói lên tình yêu vô bờ bến.
VẬy mà bà có thể bỏ được cô, mà lại bỏ trong lúc cô còn bé bỏng, lúc cần mẹ nhất.
Thùy Dương nhớ trong đời mình, cô chưa khi nào hiểu được tình mẹ con, cho tới lúc sống ở nhà bà Kiều.
Bất giác, cô khóc nấc lên, vừa tủi thân, vừa oán giận. Những ý nghĩ đó làm phủ nhận tất cả tình cảm của cô đối với bà Kiều. Cô không biết mình sẽ đối xử ra sao với bà, nhưng ngay bây giờ thì không thể nào đón nhận một cách vui vẻ được.
Chợt Thùy Dương cảm thấy ai đó choàng tay qua vai mình. Cô ngẩng phắt lên nhìn. Nhận ra Trường, cô hỏi mà không buồn lau nước mắt:
− Anh chưa về sao?
− Em như vậy làm sao anh bỏ về được. Anh biết chuyện này làm em giận, nhưng thật ra đó là chuyện vui của em, là hạnh phúc nhất đời, đừng tự làm khổ mình nữa.
Thùy Dương im lặng nghe. Hoàn toàn không muốn trả lời. Cử chỉ đó không hề làm Trường bực mình, anh nói tiếp:
− Em đau khổ một thì bác Kiều đau khổ gấp mười lần như vậy, em có thử hiểu điều đó không?
Thùy Dương không nói gì, cô lẳng lặng lấy khăn ra lau nước mắt, rồi nói với vẻ lạnh lạnh:
− Có bao giờ anh hiểu tâm trạng của một đứa bé không có mẹ không? Lúc nào cũng chơ vơ, lạc loài trong suy nghĩ. Lúc mẹ nuôi còn sống, mẹ đối xử tốt với em, nhưng hình như đó không phải là tình thương.
− Em còn nhỏ làm sao biết được?
− Trẻ con rất mẫn cảm với người nuôi mình, ai không yêu nó tự nhiên nó sẽ cảm nhận được. Lúc nhỏ em không hiểu được tại sao mẹ không yêu quý em, rồi đến ba nuôi cũng vậy.
Cô ngừng lại, thở dài:
− Bây giờ em mới hiểu tại sao ba để dì Thuận và tên Quảng bức hiếp em, tại vì ba không đau lòng đến mức dám trái ý dì Thuận. So với em, thì dì Thuận được ba thương hơn.
− Anh hiểu.
− Rồi chính vì ba không bảo vệ em nên hai người đó mặc tình ăn hiếp. Tóm lại, nếu em được ba hay mẹ bảo vệ, thì trên đời này không ai hiếp đáp em kiểu đó đâu.
Trường nhìn cô, lần đầu tiên anh hiểu sự bất hạnh nội tâm của cô.
Thùy Dương cười khẽ:
− Một đứa con gái không được ba mẹ bảo vệ, thì tự mình phải bảo vệ mình. Nhưng mình lại không đủ mạnh để làm người khác biết sợ, anh biết nó khổ đến thế nào không hả anh Trường?
TRường quay lại, ôm cô vào lòng:
− Dương!
Nhưng Thùy Dương gượng ngồi lên, né người ra khỏi anh. Giọng cô lạnh băng:
− Khi em nhìn cách dì Kiều săn sóc chị Oanh, em mới hiểu mẹ con là như vậy, em khao khát đến điên cuồng, mình cũng có một người mẹ.
− Đừng nghĩ đau lòng như vậy Dương.
− Bà ấy đã tước đi tuổi thơ của em, tước mất tình cảm mà em đáng được nhận. Bây giờ em lớn rồi, có thể tự bảo vệ được mình rồi, bà ấy xuất hiện để làm gì? Và sẽ đóng vai trò gì trong đời em đây?
Trường lại kéo Thùy Dương vào lòng:
− Anh biết em sẽ khó mà tha thứ về chuyện bị mẹ bỏ. Nhưng em hãy định thần lại, thử tìm hiểu lý do. Anh thề là trên đời này, trừ phi quá bị bức bách, còn thì không người phụ nữ nào bỏ con mình cả.
− Anh muốn em đến tìm bà ấy à? Không đâu, tính em thẳng lắm, em sẽ nói những điều khó nghe, rồi bà ấy sẽ đau lòng thêm, em không muốn như vậy.
Trường suy nghĩ một chút, rồi nói nhẹ nhàng:
− Anh không đủ tư cách để bắt em nghe lời anh, nhưng rồi em sẽ thấy những gì anh nói với em là đúng. Em không cần đến với mẹ em ngay đâu, cứ bình tĩnh suy nghĩ, rồi em biết mình sẽ làm gì.
Anh chợt nói qua chuyện khác:
− Quang đối xử tốt với em chứ?
Thùy Dương quay nhanh lại nhìn anh. Bây giờ mà Trường có thể nói chuyện đó sao?
Cô đưa mắt nhìn chỗ khác:
− Anh hỏi để làm gì? Có chuyện gì không? Hy vọng là anh sẽ không cho em cú sốc nào nữa.
− Anh nói chuyện này vì không muốn đầu óc em tiếp tục căng thẳng. Vả lại, anh rất muốn biết chuyện của em.
− Dì Kiều bảo anh hỏi phải không?
Trường lắc đầu:
− Bác ấy không biết chuyện này.
− VẬy à.
Trường nhìn cô đăm đăm:
− Anh muốn biết tại sao em đến với Quang? Em quen với anh ta lâu chưa?
Thùy Dương nhìn đăm đăm một góc, nét mặt ủ dột:
− Muốn lâu thì lâu, muốn mới thì mới.
Trường thoáng cau mày vì cách nói chuyện của cô. Nếu không có cử chỉ thẫn thờ đó, hẳn anh phải nghĩ cô gai góc ngang ngạnh lắm.
Anh kéo vai Thùy Dương lại, bắt cô phải nhìn anh.
− Em phải nói thật, em quen với Quang lâu chưa?
Thùy Dương gỡ tay Trường ra:
− Lúc này em không muốn nói chuyện đó, tại sao em phải nói với anh chuyện tình cảm của em, anh có là gì của em đâu.
− Đợi tới là gì mới có thể hỏi sao?
Thùy Dương không trả lời, cô lặng lẽ xoa xoa vai, như đang bị đau. Vẻ mặt cô vừa chán vừa buồn, vừa mệt mỏi. Có vẻ như chiều nay là một buổi chiều ảm đạm trong đời cô.
Trường lấy lại thái độ điềm tĩnh:
− Anh xin lỗi vì đã làm em mệt. Bây giờ không nói chuyện này nữa, nhưng anh sẽ hỏi lại vào dịp khác, khi em bình tĩnh hơn.
− Em không có gì mà cần phải bình tĩnh, chuyện tình cảm của anh Quang, chắc chắn không làm em đứng tim hay bị sốc như chuyện của anh đâu.
− Em có dám chắc không?
− Nếu có thì đó cũng là chuyện của em.
Vừa nói cô vừa chậm rãi đứng dậy, cắm cúi đi xuống cầu thang. Trường đi phía sau cô. Nhưng khi xuống sân, anh bước dấn lên chận cô lại:
− Để anh đưa em về!
Thùy Dương không nói gì, đó không phải là cử chỉ phản đối. Cô làm Trường hơi ngạc nhiên. Hình như tâm trạng không bình thường làm cô không có ý nghĩ chống đối anh.
Khi Trường đưa Thùy Dương về ký túc xá thì thấy Quang đang đứng chờ ở cổng. Anh đang tự hỏi có nên chào hay làm như không thấy, thì Thùy Dương đã bước xuống. Cô nói ngắn gọn:
− Chào anh.
− Em vào đi.
Quang đi về phía Thùy Dương, và gật đầu chào Trường. Anh khẽ giơ tay chào lại, rồi quay đầu xe chạy ra đường. Vẻ mặt trở nên tư lự như phong cách bình thường của anh.
Thùy Dương ngồi cạnh Quang, lơ đãng cho từng viên sô-cô-la vào miệng. Cô và Quang đã vào đây từ trưa. Cà phê Trung Nguyên có không khí yên tĩnh. Một góc phòng yên tĩnh. Nó cần thiết cho cô rất nhiều, sau những lúc phải sống trong áp lực của tinh thần.
Bên cạnh cô, Quang cũng yên lặng nhấp ly cà phê. Hôm nay Thùy Dương không chịu nói chuyện nên anh cũng trở nên lặng lẽ. Dù với anh, ngồi bên cô mà phải chịu thái độ lơ là, không phải là dễ chịu.
Càng tiếp xúc với Thùy Dương, anh càng thấy không hiểu được cô, dù là một chút. Khi mới gặp, cô tạo cho anh ấn tượng về một cô gái đẹp, quý tộc hiền dịu. Gặp lần thứ hai là vẻ lịch sự hoà nhã. Lần thứ ba là phong cách hoạt bát vui vẻ. Cuối cùng là những ngày gần đây, cô trở nên xa vời khó gần, lúc nào cũng đăm đăm buồn chán. Có lúc giữa chừng câu chuyện rời rạc, mặt cô trở nên giận dữ cáu kỉnh, không có vẻ gì là một Thùy Dương dịu dàng mà anh từng biết.
Thật lạ khi Quang dễ dàng chấp nhận hết những cái đó. Cả lúc cô nổi giận, không phải với anh, mà là với một điều gì đó giấu kín trong lòng. Mọi trạng thái của cô, anh đều thấy có nét dễ thương riêng. Chính vì vậy mà anh thích ở gần cô.
Thùy Dương trút viên sô-cô-la cuối cùng vào tay, mặt cô khẽ nhăn lại:
− Hết rồi, chán thật, ăn chỉ có chút xíu.
Quang dợm đứng lên:
− Để anh ra ngoài kia mua thêm.
Thùy Dương lắc đầu:
− Đừng mua, em không ăn đâu.
− Sao em có vẻ bực vậy? Tại ít quá em ăn không đủ phải không?
− Chắc vậy, nhưng em đổi ý rồi, không muốn ăn nữa, chán lắm.
Quang im lặng ngồi xuống, anh chống tay trên bàn, hơi nghiêng người nhìn Thùy Dương:
− Em có chuyện buồn phải không?
− Anh thấy em có vẻ của một người bị buồn lắm à?
Hỏi rồi không đợi Quang trả lời, cô nói luôn:
− Nếu thấy đi với em chán thì anh cứ về, em không cản.
Quang xua tay:
− Không phải anh nghĩ như vậy, anh chỉ muốn biết để an ủi em thôi.
Thùy Dương chợt cười to:
− Anh vui thật đó.
Cô chợt ngưng cười, khuôn mặt trở nên lặng lẽ khi nhìn ra cửa. Quang quay lại nhìn. Anh thấy Trường cùng hai người bạn đang bước vào. Họ đang tìm bàn. Và Trường cũng không thấy bàn anh. Anh đưa mắt nhìn Thùy Dương:
− Hình như anh ấy không thấy em đó Dương, để anh gọi nhé.
Thùy Dương khoát tay:
− Thôi đừng, em làm biếng chào người quen lắm, cứ làm như không thấy cho xong.
Quang không nói gì nữa. Anh xoay người lại, cô ý nhìn vào mắt Thùy Dương:
− Em quen với anh ấy lâu chưa Thùy Dương?
Thùy Dương vẽ vẽ ngón tay trên bàn như không muốn trả lời:
− Lạ thật! Anh với anh ta sao ai cũng hỏi em câu đó hết vậy? Hai người có quen nhau à?
− Cũng có.
− Có thân không?
− Không thể nào gọi là thân được.
− Vậy hả?
Rồi cô hỏi với giọng tinh quái:
− Hay là trước kia hai người cùng giành một cô gái, nên biết nhau, em nói có đúng không?
Quang có vẻ bối rối:
− Sao em lại hỏi vậy?
Nếu chịu quan sát, Thùy Dương sẽ thấy cử chỉ thiếu tự nhiên của Quang, nhưng vì cô chẳng bao giờ quan tâm đến anh, nên cô cũng không tò mò thêm, cũng không để ý mình đã đùa thế nào.
Quang chợt hỏi với vẻ dè dặt:
− Hãy nói thật với anh đi, em biết nhiều về anh ấy không?
Thùy Dương mím môi:
− Em không biết gì về anh ta, mà cũng không quan tâm đời tư của anh ta.
− Anh thấy anh ấy đến tìm em những hai lần.
− Nhưng như vậy đâu có nghĩa là em có bổn phận phải biết về anh ta.
Cô chợt nổi giận:
− Nếu anh cứ hỏi như vậy, em sẽ về đó.
Quang vội chận tay cô lại:
− Đừng Thùy Dương, anh sẽ không hỏi nữa.
Nhưng Thùy Dương vẫn đứng lên:
− Thôi, em chán ở đây rồi, em muốn về với bạn em.
− Hay là để anh đưa em đi chỗ khác chơi?
Thùy Dương lắc đầu:
− Em muốn về.
Quang có vẻ không vui, nhưng vẫn chiều ý cô. Anh kéo ghế cho cô bước ra, và đi về phía sau cô. Khi ra cửa, cả hai đi ngang qua bàn của Trường. Thùy Dương đi thẳng như không thấy anh. Nhưng Quang buộc lòng phải đứng lại nói mấy câu với Trường, rồi vội vã đuổi theo Thùy Dương.
Trên đường về, Thùy Dương im lặng suốt. Quang hỏi gì cô cũng trả lời rời rạc. Nhưng khi về ký túc xá, cô đột nhiên lên tiếng:
− Anh Quang! Anh thích em vì cái gì vậy?
Quang hơi ngạc nhiên vì cách thay đổi đột ngột của cô, anh nói thận trọng:
− Vì nhiều thứ lắm.
− Vì em đẹp và hiền chứ gì? Phải không? Trước tiên là vì thấy em hiền lành, dịu dàng đúng không?
− Đầu tiên là vậy, nhưng em còn có tính sôi nổi, hoạt bát và mơ mộng, em đa tính cách lắm.
Thùy Dương không để ý câu đó, cô hỏi khăng khăng:
− Nhưng trên hết là vì anh tưởng em hiền, yếu đuối và nhu mì, đúng không?
− Đúng là như vậy.
Thùy Dương chợt giận lên:
− Vậy thì đừng thích nữa, em không phải là người dịu dàng đâu, và em ghét nhất con gái dịu dàng.
− Em sao vậy Dương?
Không nghe cô trả lời, anh hỏi lại lần nữa:
− Hôm nay em làm sao vậy Dương?
Nhưng Thùy Dương chỉ im lặng. Quang quay đầu lại nhìn cô. Mặt Thùy Dương có vẻ giận ghê gớm. Anh không hiểu nổi tại sao cô giận như vậy. Trong khi câu nói của anh đâu có gì xúc phạm cô.
Khi xe ngừng trong sân, Thùy Dương bước xuống, nói một tiếng chào ngắn ngủn, rồi bỏ đi nhanh vào cửa.
Quang rất muốn đi theo hỏi, nhưng không dám. Anh sợ bị cô đuổi về thì quê.
Khi Quang vừa quay đầu xe ra thì Trường cũng vừa tới. Hai bên chào nhau vừa lịch sự, vừa xa vời. Cách chào của những người đã quá hiểu rõ nhau, nhưng không thể chỉ trích lẫn nhau, vì không ai muốn nhớ lại cái gì đã làm hai người biết nhau.
Trường dẫn xe vào trong, rồi đi lên phòng Thùy Dương. Cánh cửa chỉ khép hờ chứ không đóng. Anh nhìn vào thì thấy cô đang ngồi bên bàn. Tay chống cằm nhìn ra cửa sổ. Cô vẫn mặc bộ đồ lúc nãy. Hình như đang có tâm trạng không vui, nên về phòng rồi mà cô vẫn chưa sinh hoạt bình thường.
Trường gõ cửa hơi mạnh tay. Thùy Dương quay ra nhìn. Thấy anh, cô đứng dậy đi ra, vẻ mặt phảng phất vẻ cáu kỉnh:
− Anh lại có chuyện gì nữa phải không? Làm ơn đừng bắt em nghe chuyện dì Kiều, bây giờ em không muốn nghe đâu.
Trường nói thản nhiên:
− Anh thấy em nên mời anh vào phòng trước đã, còn chuyện gì đó sẽ nói sau, anh không thể đứng thế này lâu được.
Thùy Dương cũng nhận ra mình đã hấp tấp. Cô đẩy rộng cửa phòng:
− Anh vào đi, bạn em đi vắng hết rồi, anh cứ tự nhiên.
Trường ngồi xuống cạnh bàn. Thùy Dương bước qua giường, cô im lặng nhìn qua cửa sổ. Trường biết cô không muốn tiếp anh, nhưng cũng không dám đuổi. Dù sao Thùy Dương vẫn còn biết sợ anh, như thế may ra có thể khuyên cô một điều gì đó.
Trường nghiêng đầu nhìn Thùy Dương:
− Lúc nãy em đi chơi vui không?
− Bình thường.
− Anh muốn hỏi em một chuyện, được chứ?
Thùy Dương quay lại:
− Nếu là chuyện dì Kiều thì đừng nói, chuyện anh Quang xin cũng đừng hỏi, ngoài ra anh muốn nói gì tùy anh.
Trường điềm nhiên:
− Bác Kiều là mẹ chứ không phải người dưng đối với em. Trước kia không biết thì thôi, bây giờ biết rồi, dù thích hay không, em cũng nên gọi bằng mẹ.
Thùy Dương nghiêm nghị:
− Nếu anh nói chuyện đó, dù là thêm một câu nữa, em sẽ bỏ đi ngay đó.
− Đừng căng thẳng như vậy. Em quá nóng nảy đó Dương.
Anh khoát tay như bỏ qua:
− Anh chiều ý em, không nói chuyện đó, cứ để từ từ cũng được. Nhưng còn chuyện của Quang, em không thể không biết, nếu muốn trói buộc anh ta.
Thùy Dương quay mặt lại nhìn ra cửa như không muốn nghe. Trường nói một cách kiên nhẫn:
− Em hiểu về Quang bao nhiêu mà dám quen với anh ta vậy Dương? Hình như có ai đó giới thiệu phải không?
Thùy Dương quay lại:
− Ý anh muốn nói gì?
− Muốn khuyên em một điều quan trọng, nếu chưa hiểu hết về anh ta, em khoan tin, nhất là khoan có tình cảm.
− Cám ơn anh.
− Cám ơn có nghĩa là không muốn anh nói nữa phải không?
− Anh đã hiểu vậy thì em không cần phải nói ra. Nói thật, bây giờ em chán tất cả, em rất hối hận vì đã gặp anh. Thà để cho quên luôn, anh làm em không còn yên ổn nữa.
− Em chọn cách yên ổn để phủ nhận những thứ mà em không có can đảm biết phải không?
− Em không muốn nghe.
Trường vẫn thản nhiên:
− Em không muốn biết đời tư của Quang, vì sợ một lần nữa lại thất vọng. Không muốn nhắc đến mẹ em, vì sợ phải yếu mềm, trong khi em còn đang giận, em thích nuôi cảm giác đó hơn là chịu nhận mẹ mình.
Thùy Dương chợt đứng bật dậy:
− Tại sao anh cứ bắt em đau khổ? Tại sao không làm ơn biến mất khỏi cuộc sống của em, làm ơn đừng nói nữa được không?
Trường nhìn cử chỉ bứt rứt của cô, anh hiểu cô rất căng thẳng, nhưng vẫn quyết định tới cùng:
− Em thế này, lẽ ra anh phải im, nhưng anh biết chắc nếu như vậy, em sẽ sống trong tâm trạng rối rắm, nên anh buộc lòng phải nói.
− Em đã nói là em không muốn nghe.
− Bây giờ chỉ nói chuyện của Quang thôi, anh khuyên em thật lòng, hãy chấm dứt ngay đi. Anh biết em chưa yêu anh ta đến mức không thể thiếu đâu.
Thùy Dương chợt nói với vẻ kiêu kỳ:
− Sao anh biết?
− Anh biết chắc chắn như vậy.
− Vâng, bây giờ thì chưa, nhưng sẽ. Càng gần anh ấy, em càng thấy thích, và em chấp nhận hết những tính xấu của anh ấy.
− Có phải em muốn trả thù một cái gì đó không?
− Em nói thật chứ không trả thù.
− Thôi được, vậy anh khuyên em điều này, em bắt Quagn phải kể hết quá khứ của anh ta đi, kể thật lòng, không được giấu diếm. Lúc đó rồi em hẵng quyết định có nên yêu anh ta hay không.
Thùy Dương nói một cách bướng bĩnh:
− Cám ơn lời khuyên của anh.
Cô quay đầu lại, nhìn thẳng mặt Trường, gật đầu một cái.
− Em biết anh bao giờ cũng là người tốt bụng, bao giờ cũng lo cho em, nhưng có lúc lòng tốt lại làm hại người khác. Ví dụ như anh chia rẽ tình cảm của em, trong khi em đã nói em tin anh Quang tuyệt đối. Bây giờ em thấy anh xấu xa lắm đó.
Trường thoáng mím môi, nhưng rồi chỉ mỉm cười:
− Anh cũng biết giận đó Thùy Dương. Nhưng không sao, em đang bất ổn nên anh bỏ qua cho em.
− Cám ơn anh.
Trường nói tiếp:
− Mà anh cũng không tin một người cẩn thận như em lại bỏ qua những lời khuyên của anh. Em đã cẩn thận quá mức với anh, tại sao bây giờ lại như vậy?
Nói xong, anh đứng dậy:
− Bây giờ anh về.
Thùy Dương đứng dậy:
− Em cám ơn lời khuyên của anh, nhưng em mong rằng từ đây về sau mình sẽ không gặp lại nhau nữa.
Trường không trả lời. Anh đi ra hành lang. Thùy Dương khoá cửa lại rồi leo lên giường, chuẩn bị đi tắm.
Nhưng cô chưa kịp vào phòng tắm thì lại nghe tiếng gõ cửa. Cô lắc đầu một mình. Nhưng vẫn bước ra mở. Lần này thì người khách là Quang. Thùy Dương hơi lùi lại:
− Sao anh chưa về? Nãy giờ anh ở đây à?
− Anh đã về nhà, nhưng không yên tâm nên trở lại. Lúc nãy em giận chuyện gì vậy? Anh không hiểu được.
Thùy Dương cắn môi thở dài. Sao mà thèm được yên ổn quá. Muốn được một mình và đừng nghĩ ngợi gì hết. Nhưng ngay cả chuyện bình thường đó, bây giờ cũng không có được.
Cô chớp mắt mệt mỏi:
− Bây giờ em muốn một mình lắm, anh về đi nha. Hôm nào rảnh, em sẽ gọi điện cho anh.
Cử chỉ Quang có vẻ bất ổn.
− Khoan, em cho anh hỏi một câu thôi! Trường có quan hệ thế nào với em, tại sao anh ta tìm em hoài vậy?
Thùy Dương nhìn anh không chớp mắt. Cử chỉ đó làm cô nghĩ tới những gì Trường nói "Hãy bắt anh ta nói về quá khứ, nói thật, và không được dối trá". Hình như con người này cũng có quá khứ làm cô bất ổn như Trường.
Bỗng nhiên cô quyết định hỏi tới cùng. Cô bước tới kéo ghế về phía Quang:
− Anh muốn nói lâu thì ngồi đi.
Và cô hỏi một cách thẳng thắn:
− Sao anh chưa khi nào kể về quá khứ của anh cho em nghe vậy? Em không tin một người như anh lại không có quá khứ đâu.
Quang thoáng bối rối:
− Có phải Trường đã bảo em hỏi anh không?
− Anh ta bảo hay không không quan trọng, quan trọng là anh kể chuyện của anh kìa.
Quang ngồi im thật lâu. Anh có vẻ suy nghĩ và phân vân. Anh cứ im lặng lâu đến mức Thùy Dương thấy không chờ nổi. Cô lên tiếng:
− Nếu không có gì khuất lấp, thì sao anh phải khó nghĩ vậy?
Quang nói lừng khừng:
− Không phải anh muốn giấu em, nhưng vì anh chưa có dịp nói.
− Thì bây giờ là dịp rồi đó. Anh nói hết đi.
Thấy Quang cứ do dự, cô nói tiếp, cũng thẳng thắn như lúc nãy:
− Có phải trước em, anh cũng từng thích ai đó, đúng không?
Quang miễn cưỡng gật đầu:
− Anh thích một người, nhưng đó là mấy năm trước, lâu rồi, lúc đó anh mới ra trường, tình cảm cũng chưa định hình như bây giờ.
− Thì ra là vậy. Thế anh chia tay với chị ấy à?
− Không phải chia tay, mà cô ấy không thích anh.
Thùy Dương chợt phì cười:
− Vậy hả!
− Em đừng cho là chuyện đó quan trọng, chỉ là tình cảm một chiều, mà một chiều thì không có kỷ niệm gì để nhớ. Vả lại, cô ấy cũng đã chết rồi.
− Sao?
Thùy Dương mở lớn mắt. Cô hỏi tới:
− Tại sao chết vậy?
Quang vô tình:
− Cổ bị bệnh tim bẩm sinh.
Thùy Dương nhìn Quang trân trối. Giờ thì cô vụt hiểu ra, hiểu tất cả. Đó là lý do mà Trường bảo cô hỏi Quang. Vì anh và Quang cùng yêu một Kiều Oanh. Và vì biết cô từ chối làm một bản sao, nên anh ta tốt bụng nói trước cho cô biết. Anh ta tốt bụng thật.
Cô nhìn Quang chằm chằm:
− Có phải vì anh Trường mà anh thất bại không?
Quang gật đầu một cách miễn cưỡng:
− Nhưng anh không để bụng thù hằn anh ta đâu. Chỉ có anh ta chấp nhất anh thôi.
Anh ngừng lại như do dự, rồi nói thẳng:
− Nếu có tới với em, thì anh ta cũng không quên được người yêu cũ đâu.
Thùy Dương có cảm giác bị tát một cái vào mặt. Cô mím môi:
− Chuyện đó không liên quan gì tới em, anh ta quên hay thích ai là quyền của anh ta, anh đừng có ý kiến.
− Nếu như Trường thích em, thì giữa anh với anh ta, em chọn ai?
− Em chỉ thích được yên tĩnh một mình.
Quang không hiểu, anh hỏi lại:
− Nếu em phải lòng anh ta thì rồi đây em sẽ khổ vì làm người thứ hai đó Dương. Anh ta sẽ không hết lòng với em như anh đâu. Người ta nói mối tình đầu thường khó quên lắm, huống hồ anh ta đã từng yêu cô ta một cách sống chết.
Thùy Dương lạnh nhạt:
− Anh cũng đã từng có mối tình đầu đó thôi.
− Nhưng không giống như Trường, anh và cô ấy không có kỷ niệm nào cả, tình cảm một chiều có muốn cũng không sâu sắc được.
− Có phải lần đầu tiên gặp em, anh thấy em giống người đó lắm phải không? Người anh thích đầu tiên ấy.
Quang lắc đầu:
− Lúc đó anh chỉ thích vì em đẹp, chỉ muốn làm quen chơi chứ chưa có ý định nghiêm chỉnh, nhưng càng thân với em, anh mới càng thấy em quan trọng.
− Cám ơn, nhưng anh đã dối lòng rồi, vì sợ em giận nên anh không dám nói thật, là anh thích em vì em giống người đó.
− Không hẳn như vậy! Em là em, em đừng có tự làm khổ mình vì chuyện đó.
Thùy Dương cười như không:
− Anh đừng sợ em bị xúc phạm, em không quan tâm anh nghĩ gì đâu, nếu anh có thích em qua hình bóng của chị ấy, em cũng chẳng quan tâm.
− Thùy Dương! Anh có thể thề với em...
Nhưng Thùy Dương ngắt lời:
− Em không giận anh đâu, thật mà.
Cô khẽ vươn người cho đỡ mỏi:
− Em mệt quá, suốt cả ngày nay không được ngủ. Anh thông cảm nha. Bao giờ rảnh, em sẽ gọi cho anh.
Quang nhìn cô, cảm thấy không yên tâm. Thật ra chuyện khó khăn nhất đã nói xong, anh cảm thấy nhẹ lòng. Nhưng cách phản ứng của Thùy Dương làm anh thấy bất an.
Nếu cô giận hay tự ái, có lẽ anh còn tin là mình chinh phục được cô. Đằng này cô chẳng có vẻ gì là bị sốc, thế nên anh hoang mang.
Anh hỏi với vẻ nao núng:
− Em nói bao giờ rảnh là sao?
− Bây giờ em mệt quá, chẳng biết mình nói gì nữa. Anh thông cảm cho em, hôm nào gặp lại.
Quang không còn cách nào khác, anh đành đứng lên:
− Anh về đây.
Thùy Dương tiễn anh ra cửa rồi quay vào. Trong không đầy một giờ đồng hồ, cô đã tiếp hai người, mà người nào cũng làm cho cô bị đau đớn theo cách riêng. Riết rồi cô không còn muốn gặp mặt ai nữa.
Cô tắm xong rồi pha cho mình một ly cà phê, ngồi xuống sàn, lặng lẽ thưởng thức một mình.
Diệp Hoa chợt về tới. Thấy dáng điệu buồn lặng của Thùy Dương, cô quăng chiếc giỏ lên giường, rồi tò mò ngồi xuống bên cạnh:
− Sao ngồi có một mình vậy?
− Tại vì không có ai trong phòng nên phải một mình.
DH đập lên vai cô một cái:
− Nói vậy mà cũng nói! Ý mình hỏi là tại sao về sớm vậy? Anh Quang đâu?
− Về rồi.
DH nhìn xuống ly cà phê, rồi nhướng mắt nhìn Thùy Dương:
− Có chuyện gì buồn phải không, Dương mà buồn là biết ngay.
Thùy Dương gật đầu:
− Mình đang nghĩ ước gì chết hay tự nhiên biến mất, mình chán sống lắm.
Diệp Hoa cười khẽ:
− Người như Dương mà muốn chết, trên đời này con gái còn ai muốn sống nữa.
Thùy Dương nhìn đăm đăm vào góc phòng, không để ý câu nói của DH, cô hỏi nhát gừng:
− Chuyện trước đây anh Quang thất tình, Hoa có biết không?
DH vô tư lắc đầu:
− Mình không biết, mình chỉ biết anh ấy qua Linh, nhưng... có chuyện đó nữa sao?
− Mà Hoa biết người đó là ai không? Chị mình đấy.
DH thảng thốt:
− Chị Oanh? Chị của Dương?
Cô kêu lên:
− Trời đất! Sao cả hai người thích Dương, ai cũng thích chị Oanh trước vậy?
Cô nhìn vẻ mặt u ám của Thùy Dương, nói vội:
− Mình không cố ý nói vậy, ừ... thì là... tại vì...
− Thôi đi, không cần bào chữa gì đâu, sự thật là vậy rồi thì nói thẳng ra lại hay hơn.
DH nhăn nhó:
− Thật không ngờ... ừ, nhưng anh Quang không giống anh Trường đâu, ảnh đâu có gì với chị Oanh mà phải nhớ lâu. Với lại, ảnh thích bản thân Dương, chứ không giống như anh Trường.
− Mình cũng chẳng biết thế nào, chỉ muốn nói với Hoa cho đỡ khổ. Mình buồn lắm, mình thương chị mình, nhưng không thể chấp nhận làm cái bóng của chị ấy, gì khác thì được, trừ tình cảm.
DH gật đầu:
− Nếu là mình, mình cũng không bao giờ chịu, nhưng... Dương chịu nhận chị Oanh là chị rồi à?
− Nó là đương nhiên mà.
− Vậy thì sao không chịu nhận mẹ, giận hoài không được đâu, bác ấy khổ lắm đó.
Thùy Dương lập tức đứng lên:
− Mình đi ngủ đây.
Cô cúi xuống cầm ly đi rửa, rồi lẳng lặng lên giường nằm. Diệp Hoa không hề giận thái độ đó, cô biết Thùy Dương rất đau khổ và không muốn nhắc tới mẹ. Tưởng như Thùy Dương quá đáng, nhưng thật rạ.. cả tuổi thơ của Thùy Dương bị mẹ đánh cắp, muốn quên ngay cũng không được. Nếu là cô, cô cũng không biết mình có tha thứ được không.
DH ngồi tẩn mẩn nghĩ ngợi. Cô cảm thấy mình hơi có lỗi, khi giới thiệu Quang cho Thùy Dương. Lúc đó cô chỉ thấy anh đủ tiêu chuẩn, thế là tốt. Nhưng không ngờ chuyện lại như vậy. Cuối cùng lại làm Thùy Dương buồn thêm.
Nhưng thật ra chuyện đó đâu có lớn, tại tính cô nàng quá tự ái mà thôi.
Trường vén màn bước vào trong. Anh đưa mắt tìm một bàn trống, rồi chọn một bàn trong góc phòng, nơi gần sân khấu, có thể quan sát những nhạc công đang ngồi phía dưới.
Phòng trà về đêm mới thật sự là quyến rũ. Cả căn phòng như chìm trong tiếng nhạc nhẹ nhàng. Cô ca sĩ trên sân khấu cũng có phong thái nhẹ nhàng. Nhưng tất cả những cái đó không phải là lý do để kéo Trường đến đây.
Anh gọi nước xong, rồi giữ cô tiếp viên lại:
− Cô vui lòng gọi cô Thùy Dương đến bàn này giùm, cảm ơn nhé.
− Vâng.
Cô gái đi rồi, Trường ngã người ra ghế, đưa mắt nhìn về phía đàn dương cầm để quan sát phản ứng của Thùy Dương.
Khi cô tiếp viên đến nói, Thùy Dương ngước mắt nhìn theo hướng cô ta chỉ, rồi lại lặng lẽ cúi đầu xuống đàn.
Trường kiên nhẫn ngồi chờ cho hết bản nhạc. Anh biết Thùy Dương chưa nhận ra anh, và cô cũng sẽ không dám từ chối lời mời của khách. Nhưng chắc chắn cô sẽ không ngờ được là anh có thể đến đây tìm cô.
Chơi xong bài nhạc, Thùy Dương đi về phía dãy bàn. Vừa đi vừa đưa mắt tìm, TRường đứng dậy chờ cô. Và trước cái nhìn sửng sốt của cô, anh kéo ghế một cách lịch sự:
− Em ngồi đi.
− Sao anh biết em làm ở đây?
Trường gọi nước cho Thùy Dương, rồi quay qua nhìn cô khá lâu như quan sát:
− Em thế này đẹp lắm, chắc có người hướng dẫn em cách ăn mặc khi làm ở những nơi thế này phải không?
Thùy Dương nhìn chỗ khác:
− Đừng có châm biếm em.
Trường gật gù:
− Quang có biết em làm ở đây không?
Thùy Dương nhắc lại:
− Anh tìm em có chuyện gì không? Nói nhanh đi, em đang giờ làm việc đó.
− Anh có nhiều chuyện cần hỏi lắm, hơi lâu đó.
Thùy Dương quay lại, nhìn nhìn Trường. Lâu rồi không gặp anh, dù không cố ý, cô vẫn nhận ra Trường có vẻ khác rất nhiều, nó không giống phong cách của anh lúc bình thường.
Trường bỏ qua cái nhìn khó chịu của cô, anh hỏi lại lần nữa:
− Quang có biết em làm ở đây không?
− Không.
− Anh cũng đoán vậy.
Anh chợt nói thẳng thắn một cách đột ngột:
− Khi nhận ra người đó không phải là ba của em, em đã từ chối ông ấy để tự nuôi bằng cách này phải không?
− Anh muốn nói gì?
− Tất cả những gì em làm đều rõ như trang sách, anh đọc rất dễ dàng, có nghĩa là em không muốn nhận tiền của người mà em tưởng là ba phải không?
− Nếu anh biết rồi thì em không có gì để nói, nhưng vậy thì sao? Ý anh muốn gì?
Trường thản nhiên:
− Muốn em chấm dứt trò tự ái trẻ con đó, tất cả những gì em cư xử đều không đúng, không đúng cả với mẹ em và ba nuôi em.
− Có thể anh thấy như vậy, có thể nhiều người cũng thấy như vậy, nhưng em không thấy. Em chỉ làm theo ý muốn của em, anh không đồng ý thì em chịu thôi.
Trường gật đầu:
− Anh biết muốn thuyết phục em không phải là dễ. Em thích khẳng định cái tôi của em lắm, nhưng em có biết làm vậy , anh thấy buồn cười lắm không?
Thấy mặt Thùy Dương thay đổi hẳn, anh cố ý nói mỉa mai:
− Em giống như người lên năm tuổi hơn là người lớn, em làm anh thất vọng quá.
Thùy Dương mím môi:
− Anh muốn nghĩ thế nào về em cũng được, em không vì vậy mà thay đổi đâu. Xin lỗi anh, em không thể ở đây lâu được.
Cô đứng lên định đi, nhưng Trường nghiêng người qua kéo cô ngồi xuống, nghiêm mặt:
− Em không được hỗn như vậy, ngồi xuống.
Hình như uy lực của anh làm Thùy Dương không dám ngang nhiên, cô không dám ngang nhiên bỏ đi, nhưng có vẻ không muốn nói chuyện kiểu này, ở chổ này. Ở đây đâu có thể nói chuyện dài dòng được. Thế là cô nói nghiêm chỉnh hơn:
− Không phải em muốn đuổi anh, mà chỗ này nói chuyện không tiện. Em không có tâm trạng nào nghe anh nói đâu, bà chủ ở đây khó lắm.
Trường cũng nghiêm nghị:
− Anh đã bảo bà ấy là em nghĩ làm rồi.
− Cái gì?
Vừa hỏi Thùy Dương vừa đứng bật dậy. Nhưng sau đó lại ngồi xuống, cô có vẻ kinh ngạc hơn là tức:
− Tại sao anh làm vậy? Ít nhất anh phải hỏi ý em chứ.
− Anh thừa biết không bao giờ em chịu nghe lời khuyên của anh. Biết là có hơi độc đoán, nhưng anh cần phải làm vậy.
− Anh đâu phải là ba em hả anh Trường?
− Nhưng cảm thấy có trách nhiệm với em. Lẽ ra anh đã làm chuyện này một cách im lặng, để bà chủ tự nói chuyện với em, nhưng làm vậy có vẻ lén lút quá, nên anh nói trực tiếp, bắt đầu ngày mai là em nghỉ đó.
− Thật là tự quyền, anh quá đáng lắm, anh có biết tìm một chỗ làm khó lắm không?
− Anh biết.
− Ít nhất anh cũng phải hỏi ý em chứ, sao lại ngang nhiên như vậy?
− Vì có hỏi em cũng không khi nào nghe anh. Em chỉ biết làm theo ý em thôi, mà những gì em làm đều không đúng, tai sao anh phải hỏi ý em?
− Ngay cả nếu là ba em, anh cũng không được độc đoán như vậy, em cần sự tôn trọng đó.
Trường mỉm cười:
− Anh rất tôn trọng Thùy Dương, nhưng phải trừ những việc làm vô lý của em.
Thùy Dương nhếch môi:
− Anh cũng có những việc làm vô lý anh biết không? Đó là chuyện xen vào đời của em. Anh ngừng lại đi, nếu không em sẽ ghét anh thêm đó.
Trường nhìn cô không chớp mắt:
− Ngày trước tự em đã tới với anh, và em thừa nhận để anh xen vào đời tư của em, em chủ động tới trước chứ không phải anh xông xáo. Bây giờ anh chỉ làm những gì mà trước kia từng làm với em.
Thùy Dương lặng thinh suy nghĩ, rồi ngẩng lên:
− Chuyện đó qua rồi, qua lâu rồi.
− Nhưng anh không cho qua, và từ đây về sau em đừng tìm chỗ làm nào khác, anh sẽ quản lý giờ giấc của em đó. Em làm mẹ em đau buồn vậy là thừa mứa rồi.
Không đợi Thùy Dương trả lời, anh nhìn về phía sân khấu, rồi điềm đạm:
− Em làm việc đi, anh ngồi một lát rồi về.
Thùy Dương im lặng đứng dậy, trở về sân khấu. Cô ngồi vào đàn, mắt nhìn bàn phím, nhưng cô vẫn có cảm giác cái nhìn của Trường đuổi theo, chiếu vào mặt mình. Chưa khi nào cô chơi đàn mà bị phân tâm như lúc này.
Đến khuya, trước khi về, Thùy Dương nhìn về phía bàn Trường. Thấy anh vẫn ngồi đó chờ, cô lặng lẽ đi vòng qua cửa hông, đứng gọi điện cho Quang. Hình như anh đã ngủ. Chờ khá lâu mới nghe anh trả lời:
− Alô.
− Anh Quang! Bây giờ anh có thể đến đưa em về không?
− Em đang ở đâu vậy?
− Ở phòng trà Ly Ly, anh biết chỗ đó không?
Giọng Quang kinh ngạc:
− Phòng trà à? Em chơi ở đó đến tận khuya thế này hả Dương?
− Thôi anh đừng hỏi, anh tới ngay được không?
− Được, nhưng từ đây qua đó cũng khá lâu, em chờ anh nghe.
− Dạ.
Thùy Dương tắt máy, rồi trở vào phòng thay đồ. Cô cố ý ngồi nán trong đó để chờ Quang. Đến lúc đoán anh sắp tới, cô mới đi ra ngoài đường đứng đợi.
Trường từ trong đi ra. Anh bước thẳng tới phía cô:
− Em chờ ai vậy? Chờ Quang phải không?
− Vâng.
− Em biết anh đợi em mà vẫn gọi cho anh ta à?
Thùy Dương hơi ngần ngừ, muốn thừa nhận đại nhưng không dám. Cô thấy tức vì sao mình cứ sợ Trường kiểu đó, nhưng để kình chống ra mặt thì cô không dám.
Trường liếm môi, nhìn cô chăm chăm, giọng cố gắng điềm tĩnh:
− Im lặng nghĩa là thừa nhận phải không?
Thùy Dương chấp chới mắt nhìn chỗ khác:
− Anh muốn nghĩ thế nào cũng được.
Trường nghiêm mặt:
− Nãy giờ anh biết hết việc làm của em, nhưng vẫn để cho em làm hết ý. Em quá đáng lắm Thùy Dương.
Nói xong, anh bỏ đi luôn. Thùy Dương mở lớn mắt nhìn theo, hơi bị bất ngờ, nhưng không phản ứng gì được.
Bỗng nhiên cô thấy mình chán chính bản thân mình. Có lẽ Trường nói đúng, cô làm toàn những chuyện không đúng. Tưởng như mình rất mạnh mẽ bất cần nhưng thật ra lại vô cùng hoang mang yếu đuối.
Trường đi không lâu thì Quang tới. Hình như anh phóng xe nhanh lắm, nên tóc cứ dựng ngược. Anh thắng lại trước mặt Thùy Dương, nhìn vào phòng trà nhưng giọng vẫn bình thường:
− Em lên đi.
Thùy Dương bước tới ngồi phía sau Quang, cô hỏi với vẻ quan tâm:
− Anh ngủ rồi phải không?
− Ừ. Nhưng em đi đâu vậy Dương? Chẳng lẽ em vô đó chơi một mình?
− Em đi với mấy nhỏ bạn, nhưng tụi nó về trước rồi. Gọi thế này có làm phiền anh không?
Quang hỏi lại:
− Em hết giận anh rồi phải không?
− Nếu giận thì em gọi làm gì. Nhưng tại sao anh lại nghĩ em giận anh?
− Tại vì lúc này em không muốn gặp anh, cứ cố tình tránh mặt, anh hoang mang lắm.
− Anh không làm gì để em giận đâu, chẳng khi nào.
Nói xong, cô lặng thinh suy nghĩ câu nói của mình. Đúng, chuyện Quang yêu Kiều Oanh trước kia không mảy may làm cô quan tâm hay bị xúc phạm. Nhưng tất cả sự phẫn uất cô lại trút hết vào Trường.
Quang đưa Thùy Dương về cũng vừa lúc ký túc xá đóng cửa. Cô mệt mỏi đi lên phòng. Mọi người đều đã ngủ. Cô nhẹ nhàng đóng cửa rồi leo lên giường.
Diệp Hoa chợt ló đầu ra khỏi màn:
− Dương mới về hả?
− Ừ.
− Lúc chiều có mẹ Dương đến tìm đó, dì ấy ngồi chờ lâu lắm.
Thùy Dương buông một tiếng " vậy hả", rồi không hỏi gì nữa. Đây là lần thứ ba bà ấy đến tìm cô, hai lần trước cô tránh mặt, may là tối nay không có ở phòng, biết đâu cô lại làm một điều bị mọi người lên án.
Thùy Dương và Minh Khánh đi xuống cầu thang. Cả hai vừa vào chỗ lấy xe thì có tín hiệu máy, Thùy Dương vừa đi vừa loay hoay mở giỏ, cô bấm phím, nhìn số của Trường hiện lên màn hình, cô khẽ thở dài. Chắc chắn lại có chuyện gì đó. Giọng cô không lấy gì làm hồ hởi:
− Em nghe đây.
− Em tan học chưa?
− Đang.
− Vậy thì tốt! Anh chỉ cho em hay tin này thôi, bác Kiều đang nằm bệnh viện, cũng chẳng có gì trầm trọng, bệnh cũ tái phát, mà em là nguyên nhân chính. Anh chỉ nói vậy, còn thăm hay không là tùy ở em.
− Bà ấy nằm ở đâu?
− Ở chỗ cũ, phòng bốn. Nếu em bận quá thì xem như không có cuộc gọi này đi.
Thùy Dương chưa kịp trả lời thì máy đã bị tắt. Cô hất mặt qua một bên, mím môi chặt một cách tức tối. Cử chỉ của cô làm Minh Khánh tò mò:
− Chuyện gì vậy?
Thùy Dương thở dài:
− Bà ấy đang ở bệnh viện.
Minh Khánh hiểu ngay:
− Mẹ Dương hả, có sao không?
Thùy Dương dấm dẳng:
− Chẳng ai vào bệnh viện trong trạng thái khoẻ mạnh bao giờ.
Minh Khánh biết tính Thùy Dương nên sẵn sàng bỏ qua cách nói xóc óc của cô. Cô lên tiếng:
− Vậy thì đi thăm ngay đi, mình đi với Dương.
− Không đi!
− Hứ! Ừ thì không đi.
Thùy Dương lẳng lặng dắt xe ra đường. Thấy Minh Khánh đi theo phía sau, cô lầm lì:
− Đi một chút là về. Thăm cho phải phép đừng ở đó nói lâu quá, mình về trước ráng chịu.
− Biết rồi, nhưng phải vào chợ trước chứ?
− Chi vậy?
− Mua quà.
− Khỏi! Đi nhanh đi!
Thùy Dương phóng xe như bay trên đường, làm Minh Khánh vất vả lắm mới theo kịp. Cả hai tìm được phòng không khó lắm. Hoàng Yến và Trường đang ở đó. Vừa bước vào, Thùy Dương bắt gặp ngay ánh mắt Trường đang nhìn ra. Anh nói với cô như với khách:
− Dương mới tới hả? Ngồi chơi!
Anh mỉm cười nhìn qua Minh Khánh:
− Lâu quá không gặp em, em khoẻ không?
− Dạ khoẻ.
Hoàng Yến đứng dậy nói với bà Kiều;
− Con về nghe dì. Tối, con vô.
− Thôi khỏi đi con, cứ ở nhà ngủ mai còn đi làm. Dì ở một mình cũng được, dì khoẻ rồi.
HY lắc đầu:
− Không được đâu! Gì thì gì cũng phải có người ở với dì chứ. Tối, con vô.
Cô quay qua Thùy Dương:
− Về trước nghe Dương. Bạn gì đó ở chơi nhé.
− Dạ.
Cô đến bàn lấy bớt đồ về. Khi cô đi rồi, Thùy Dương đến gần giường, hỏi với giọng khách sáo:
− Dì thấy trong người đỡ chưa?
Trường rất bất mãn thái độ của cô nhưng không nói và làm như không nghe. Anh lập tức bỏ đi ra ngoài. Cả Minh Khánh cũng thấy kỳ. Cô bèn nói nhỏ với Thùy Dương:
− Mình đi ra ngoài một chút nghe.
Chỉ có bà Kiều là xem thái độ của Thùy Dương như không có gì. Bà nắm tay cô, kéo lại gần:
− Con mới đi học về phải không?
− Vâng.
− Sao không về nhà nghỉ một chút rồi hẵng vô, mẹ không sao đâu.
Thùy Dương không trả lời, cũng không rút tay ra. Nếu mà bà nói một câu hỏi cô có khó thở không, hẳn cô sẽ lập tức bỏ về ngay. Nhưng bà chỉ mân mê những ngón tay cô như người ta yêu một đứa bé, thế nên cô chỉ đứng yên.
Bà Kiều chợt lên tiếng:
− Sao con lại phải đi làm như vậy, con làm mẹ buồn đến mức quẫn trí. Chẳng lẽ con nhất định không quay về với gia đình, làm như vậy con cũng đâu có sung sướng phải không?
Thùy Dương bật lên:
− Con muốn biết tại sao mẹ lại bỏ con. Mẹ có hai đứa con, nhưng sao lại bất công với con thế? Khi đó con còn nhỏ, có đứa con nít nào không cần người mẹ đâu, sao mẹ lại bỏ con thẳng thừng như vậy?
Mặc dù biết trước Thùy Dương sẽ hỏi như vậy. Nhưng khi chính cô nói ra, bà Kiều cũng cảm thấy đau lòng tuôn nước mắt. Bà nói chậm rãi:
− Khi cho con, con còn nhỏ không biết gì, nhưng con buồn một thì mẹ khổ gấp trăm lần như vậy. Mẹ nhớ buổi sáng đó, cái ngày bồng con đến nhà bà ấy, trên đường về nhà mà mẹ chỉ muốn chết, suốt một thời gian dài, ngày nào mẹ cũng đi ngang qua đó để nhìn con từ xa.
− Con biết là phải có hoàn cảnh nào đó mẹ mới làm vậy. Không phải con không suy xét đâu. Nhưng con nít thì đâu có biết gì đâu mà cần sống sung sướng vật chất, con nít cần mẹ hơn mà.
− Nhưng ngay cả chuyện lo ăn cho con mẹ cũng không lo nổi, lúc đó ba con mất, mẹ thì chẳng biết làm gì, nghèo tới nỗi đói lên đói xuống, mẹ có thể chịu đói được, chứ con thì làm sao chịu được.
− Mẹ thật sự không còn cách nào khác sao?
− Lúc đó mẹ nghĩ thà cho con để con sống sung sướng, hơn là ở với mẹ mà con khổ. Mẹ muốn cho con Oanh đau bệnh từ lúc mới sinh, có ai chịu khổ để nuôi một đứa trẻ bệnh hoạn, mà mẹ cũng không yên tâm mà giao cho người khác săn sóc.
Thùy Dương lặng lẽ chùi nước mắt:
− Vậy sao lúc gia đình khá giả, mẹ không bắt con về? Mẹ biết ở nhà ba nuôi con khổ thế nào không?
− Cái ngày đầu tiên mẹ cầm được món tiền lớn, mẹ đã lập tức đi tìm nhà bà ấy xin con về. Nhưng bà ta dọn đi lâu rồi, hỏi thăm thì người ta nói bà ấy có chồng và cho đứa nhỏ, mẹ muốn hoá điên lên, tìm kiếm vật vã mà không biết chút gì tông tích của bà ta. Mẹ sống mà như chết, không được yên ổn tinh thần, dù chỉ một ngày...
Thùy Dương khóc nấc lên:
− Thôi, mẹ đừng nói nữa, con không chịu nổi đâu.
− Mẹ biết con khó mà quên được những gì con phải trải qua. Nhưng con phải hiểu, con khổ mười thì mẹ đau lòng gấp trăm lần như vậy. Chỉ chuyện con đi làm thêm là mẹ cũng tự dằn vặt mình rồi.
Thùy Dương im lặng khóc. Bây giờ cô hiểu tại sao Trường cương quyết cắt ngang công việc của cô như vậy. Anh làm cái gì cũng đúng, cho dù là hơi áp đặt.
Cô hít mũi, nói một cách khó khăn:
− Nhưng thật ra con đâu có muốn làm mẹ buồn, con chỉ thấy không thể dựa vào ba nuôi nữa, con nợ như vậy là nhiều quá rồi.
− Con có thể không xin tiền ông ấy, nhưng còn mẹ đây thì sao? Con ghét mẹ tới mức chẳng thèm nhận sự lo lắng của mẹ sao?
Thùy Dương lắc đầu:
− Con chưa quen được chuyện đó mẹ ạ.
Bà Kiều nói qua chuyện khác:
− Không phải con chỉ làm một mình mẹ buồn, cả thằng Trường nữa. Hai người thương yêu con nhất đều bị con từ chối không suy nghĩ, sao con vô tâm đến vậy chứ?
Thùy Dương mím môi:
− Con không chấp nhận được cách thương kiểu đó, anh ta làm con thấy bị xúc phạm nhiều hơn.
− Cho nên con quen với cậu kia để trả đũa, làm vậy con không thấy tội nghiệp cậu ta sao?
− Con không cố ý coi thường, mà sẽ quen luôn với anh ta, sẽ đám cưới.
− Con đừng nói bừa như vậy, dù quen biết nhưng chưa bao giờ con có ý nghĩ lấy cậu ta. Con chỉ làm vậy để trả thù thằng Trường thôi.
Thùy Dương ngạc nhiên nhìn bà Kiều, rồi buộc miệng:
− Sao mẹ biết? Làm sao mà mẹ hiểu được ý nghĩ của con, có bao giờ con nói chuyện đó với mẹ đâu.
− Cần gì phải đợi con nói, nhìn cách con hành động là mẹ hiểu. Con cứ nghĩ Trường nó thích con vì con giống chị con, thế rồi con tự ái. Nếu có thật thì tự ái là đúng, nhưng chuyện không phải như vậy.
− Làm sao mẹ biết được ý nghĩ của người ta chứ?
Bà Kiều thở dài:
− Thật ra, tính con khác người nhiều lắm, hay rắc rối và hoài nghi tất cả. Tưởng như hiền ngoan nhưng lại rất gai góc, tất cả là tại mẹ.
Thùy Dương lắc đầu:
− Làm sao mà tại mẹ. Tự tính tình con như thế rồi, mẹ muốn khác cũng đâu có được.
− Nếu con sống cuộc đời bình thường như chị con, thì con đã không dễ nỗi loạn như vậy. Mẹ trách con, nhưng thật ra là tự trách mẹ đó.
− Mẹ nói sao kia?
Bà Kiều thở dài:
− Vì sống trong hoàn cảnh bất thường nên con dễ bị tổn thương và hoài nghi, và vì vậy mà con làm khổ người nào làm con bị tổn thương. Mẹ thì không sao, nhưng thằng Trường không đáng phải chịu như vậy.
Thùy Dương giương mắt nhìn bà:
− Nghe mẹ nói, con cứ nghĩ là con làm tổn thương anh ta, nhưng con mới là nạn nhân của họ, nghĩ tới chuyện quen với anh ta mà phải làm chị Oanh, con chịu không nổi, thật là khủng khiếp.
− Đâu có ai nhìn con như vậy đâu, con không giống chị con chút nào cả. Con Oanh nó hiền và nhẫn nhịn, chứ không bất cần như con. Tính nết con dữ lắm Dương ạ, vì vậy mà mẹ càng lo cho con.
Thùy Dương mở lớn mắt:
− Con dữ à?
Bà Kiều gật đầu:
− Và ngang bướng. Nếu hiền như chị con thì con đã không làm tất cả những chuyện vừa qua.
Thùy Dương suy nghĩ một lát, rồi gật đầu nhẹ nhẹ:
− Có lẽ vì con không giống chị Oanh nên anh ta vỡ mộng.
Bà Kiều lắc đầu khổ tâm:
− Con cứ nuôi ý nghĩ đó, mẹ buồn quá. Làm vậy chẳng khác nào phủ nhận tình cảm người khác.
Thùy Dương bướng bỉnh:
− Mẹ biết không, khi đi chơi với con, anh ta luôn săn sóc con như là người bệnh, y hệt cách đã lo cho chị Oanh trước kia. Con biết anh ta làm vậy vì nó gợi cho anh ta nghĩ là chị Oanh vẫn còn sống. Anh ta mượn con để tìm lại chị ấy. Ôi, thật là... càng nghĩ con càng phát điên lên.
− Cho nên con phản ứng bằng cách dứt khoát với nó, và dùng cậu kia để dằn mặt nó, cố chứng tỏ cho nó thấy con không phải là con Oanh, và con không cần nó, cố ý làm cho nó bị tổn thương.
Thùy Dương thở dài:
− Cái gì con nghĩ trong đầu, mẹ cũng biết hết rồi.
− Không phải chỉ có mẹ, mà Trường nó cũng biết, thậm chí biết nhiều hơn mẹ.
Thùy Dương đỏ mặt:
− Anh ta tưởng con dùng anh Quang để chọc tức anh ta à? Nghĩ như vậy à? Ôi trời! Đồ kiêu ngạo!
Bà Kiều lắc đầu:
− Không được hỗn với nó như vậy Dương.
Bà nằm ngã ra giường, mệt mỏi:
− Mẹ còn phải uốn nắn con nhiều lắm.
Thùy Dương nhìn bà với vẻ lo ngại:
− Mẹ mệt hả? Có sao không hả mẹ?
− Mẹ không mệt, nhưng buồn vì tính khí ngang bướng của con. Con có biết Trường nó buồn con lắm không? Đừng nghĩ nó thích con vì con giống chị con nữa.
− Anh ta đã nghĩ như vậy, bằng chứng là khi con vạch mặt anh ta, anh ta lập tức bảo cần phải suy nghĩ lại và rút lui. Bạn con, ai cũng tự ái cho con.
Cô mím môi, ứa nước mắt:
− Mẹ biết con đau thế nào không?
− Con không chịu hiểu lòng người khác đã hấp tấp đòi bỏ người ta. Trường nó sâu sắc chứ không nông cạn như con đâu. Con làm không còn ai kiên nhẫn nổi nữa.
Bà lắc đầu không hài lòng:
− Con dứt khoát với thằng Quang đi, xin lỗi người ta đàng hoàng, thằng đó không đến nỗi tệ, không đáng để bị con cư xử vậy đâu.
− Không, con sẽ lấy anh ta, vì anh ta thích bản thân con chứ không phải giống anh Trường.
Bà Kiều gần như gắt lên:
− Đừng có bướng! Mẹ chắc chắn con nói cho sướng miệng, nếu ngay bây giờ bảo đảm cưới, con sẽ bỏ chạy ngay. Con biết Trường nó thương con tới mức nào không? Từ từ rồi nó cũng phải quên con Oanh. Mà nếu có nhớ thì chuyện đó cũng không ảnh hưởng gì tới con cả.
Thùy Dương kêu lên:
− Nhưng con không thích làm vật thế thân. Mẹ lúc nào cũng bênh vực anh ta, con ghét mẹ luôn.
Bà Kiều điềm nhiên:
− Nếu thật sự là nó đem con ra thế con Oanh, thì mẹ là người đầu tiên cấm nó tới với con. Mẹ hiểu nó hơn con, con đừng hàm hồ như vậy.
Thùy Dương định nói thì bà chận lại:
− Thấy con làm quá đáng, nhiều lần mẹ đã muốn gặp con để nói, nhưng mấy lần mẹ qua tìm con đều tránh mẹ. Mẹ biết con giận nên có thể bỏ qua chuyện đó, nhưng cách con cư xử với thằng Trường thì làm mẹ đau lòng cho nó lắm.
Thùy Dương không biết gì để nói nữa, nhưng không thể không nghi ngờ. Mẹ nói cứ như vậy đã hiểu Trường rất nhiều. Nếu thật sự như vậy thì cô còn gì phải thấy mình khổ.
Cô ngồi cúi đầu suy nghĩ đủ thứ chuyện. Mà gần nhất là thái độ của Trường lúc chiều khi gọi điện cho cô. Lúc đó lo quá nên cô không có thời giờ nghiền ngẫm. Bây giờ nhớ lại chợt thấy giận. Anh ta có vẻ bất cần chứ không ra lệnh cho cô phải tới bệnh viện. Gần như là thái độ mặc kệ. Cô không biết có nên bỏ qua hay xem nó như một dấu hiệu muốn kết thúc.
Suy nghĩ chán chê, Thùy Dương ngẩng đầu lên nhìn bà Kiều. Nhưng bà đã thiếp đi từ lúc nào. Cô nhìn bà chằm chằm, rồi chợt hoảng lên. Cô chạy nhanh ra hành lang tìm Trường. Anh đang đứng bên lan can, nhìn xuống sân. Nghe tiếng chân hối hả, anh quay lại:
− Chuyện gì vậy?
− Mẹ em làm sao ấy, vừa mới nói chuyện với em xong đã như thế này, có sao không anh Trường?
Trường đi nhanh vào phòng, nhìn bà Kiều. Anh chợt thở nhẹ:
− Bác ngủ rồi, không sao hết.
− Ngủ hay là bị ngất? Vừa mới nói chuyện với em mà.
Trường cười khan:
− Mệt mỏi quá mức nên như vậy đó, buồn rầu nên sinh ra đủ thứ bệnh, anh nghĩ em phải biết chứ. Để yên cho mẹ em ngủ đi.
Nói xong anh đi ra ngoài. Thùy Dương đứng nhìn một lúc, rồi lững thững đi ra. Đứng ở cửa, cô ngó dọc hành lang tìm Minh Khánh, nhưng chẳng thấy đâu. Trường lên tiếng:
− Cổ về trước rồi. Lúc nãy thấy em bận nói chuyện nên cổ nhắn là về trước rồi.
− Vậy hả!
Thùy Dương đứng tần ngần ở cửa. Nửa muốn đến nói chuyện với Trường, nửa lại chần chừ. Cô đang đói bụng, nếu nói chuyện thì sẽ kéo dài không biết bao lâu.
Cô đi xuống căng tin mua hộp cơm, rồi trở lên phòng. Trường đang ngồi bên cạnh giường. Anh nhìn chiếc túi trên tay cô, rồi quay chỗ khác, cười khẽ một mình.
Thùy Dương hơi nhột nhạt. Cô đặt hộp cơm xuống bàn, không biết nên làm gì tiếp. Cô có cảm giác tất cả những gì mình đang làm đều là mục tiêu để Trường phê phán. Có vẻ như anh không hài lòng về tất cả. Điều đó làm cô vô cùng khó chịu.
Thấy Thùy Dương cứ loay hoay đứng bên bàn, Trường hất mặt:
− Em đói thì cứ ăn đi. Chờ lát nữa Yến vô thì anh đưa về.
− Em không ở đây được sao?
− Tùy em, nhưng muốn ở đây thì ít nhất phải trở về thay đồ đã.
Thùy Dương ngồi xuống cạnh giường, mở hộp cơm, lặng lẽ ăn. Cô đăm chiêu nhìn ra ngoài hành lang. Tự hỏi nếu mình lo lắng quá như thế, liệu có lố bịch lắm không. Mới lúc chiều cô còn tỏ ra bất cần mẹ, rồi bây giờ lại làm khác đi. Chắc chắn Trường và Hoàng Yến sẽ cười vô mũi cô. Và họ sẽ thấy được sự yếu đuối của mình.
Chợt cảm giác rợn rợn làm cô quay lại. Trường đang dán mắt vào cô, như không bỏ sót một cử chỉ nào. Cái nhìn làm Thùy Dương thấy lúng túng, cô ngừng ăn, cau mặt:
− Anh đang thấy em tức cười lắm phải không? Lố bịch chứ gì?
Trường rời mắt khỏi mặt cô, nhìn chỗ khác, vẻ mặt nghiêm nghị:
− Lẽ ra lúc nãy anh đã mua cơm trước cho em, nhưng anh không thể làm những cái nhỏ nhặt như vậy, em biết tại sao không?
Thùy Dương nhíu mày không hiểu:
− Tại sao?
− Anh sợ sự săn sóc sẽ làm em khó chịu, rồi lại tự cho mình là bản sao của người khác, rồi lại nổi giận cấm anh thể hiện sự quan tâm. Em là như vậy, nên muốn thể hiện điều gì với em, mọi người đều phải cẩn thận.
Thùy Dương đỏ mặt:
− Anh muốn ám chỉ cái gì?
− Không ám chỉ, mà là nói thẳng về tính khí khó chịu của em.
Thùy Dương bỏ hộp cơm vào sọt rác, cô nhìn về phía giường. Thấy bà Kiều ngủ say, cô nghiêm mặt nhìn Trường:
− Em cần nói chuyện với anh.
− Anh cũng rất muốn như vậy. Nhưng bây giờ không đúng lúc, đừng làm ồn ở đây.
Thùy Dương im lặng đi ra hành lang. Khi cô quay lại thì thấy Trường đã đứng bên cạnh. Anh nhìn xuống sân, vẻ mặt lạnh lùng:
− Rốt cuộc em cũng chịu nhận mẹ em, có nghĩa là trong thâm tâm, em cũng thừa nhận mình sai phải không?
− Nếu như vậy thì sao? Anh thấy em lố bịch lắm phải không?
− Ngoan cố chứ không lố bịch. Đợi tới khi mẹ em đau khổ mà đổ bệnh, em mới thoa? mãn cơn giận của em.
Thùy Dương lặng thinh nhìn xuống tay mình. Cô muốn thú nhận mình hối hận, muốn nói xin lỗi. Nhưng cảm giác gai góc đối với anh, làm cô không muốn thừa nhận.
Trường quay lại quan sát cô một lát, rồi lại nhìn xuống dưới:
− Em hối hận về sai lầm thứ nhất. Vậy còn về sai lầm thứ hai, em nhận ra chưa? Hay cần có thêm thời gian?
− Anh nói sai lầm nào nữa chứ?
− Đó là lỗi đối với anh và Quang, em cùng có lỗi với hai người, bây giờ em sẽ làm gì đây? Ngừng lại hay là đi xa hơn?
− Em không hề đi, làm gì có chuyện xa gần.
Trường nói thẳng thắng:
− Tất cả những gì em làm đều không qua được mắt anh đâu. Em tự ái với anh, và em trả đũa anh bằng cách dùng tình cảm của Quang để che giấu thất vọng của em. Khi làm như vậy, em có nghĩ tới anh không?
− Anh muốn em nghĩ thế nào? Coi thường em chứ gì? Khi mượn em để lấp đi chỗ trống ở chị Oanh là anh đã coi thường em rồi. Điều đó em không bao giờ tha thứ đâu, không bao giờ.
Trường chận lại:
− Đủ rồi, nói về chuyện cũ đi! Khi anh nói với em, anh cần có thời giờ suy nghĩ, em hiểu thế nào? Có phải em cho rằng anh bị thức tỉnh vì ảo tưởng, và anh buộc phải chấm dứt trò đùa với em, em nghĩ vậy phải không?
Thùy Dương gật mạnh đầu:
− Không phải anh đã như vậy sao? Vì là người có lương tâm nên anh không nỡ đi quá đà, cho tới bây giờ em vẫn thấy tức giận khi nhớ buổi tối đó.
− Lúc đó anh không ngờ những gì anh nói lại làm em hiểu sai lệch. Sau này anh nghĩ, có những chuyện cần phải bớt thành thật một chút, như vậy sẽ hay hơn.
Thùy Dương quay phắt lại:
− Anh nói gì?
− Nghe này Dương! Đừng có tự coi thường mình nữa! Sao em thiếu tự tin đến mức nghĩ rằng anh không thể thích chính bản thân em?
Thùy Dương thoáng khựng lại, sững sờ. Cô thì thào:
− Anh nói gì? Lặp lại lần nữa đi!
− Lúc Kiều Oanh mất, em bị tâm thần vào bệnh viện, anh rất hạnh phúc khi săn sóc em, vì mỗi lần như vậy anh như được gặp lại Kiều Oanh. Nhưng sau đó không gặp em, những gì mà anh nhớ là em chứ không phải cô ấy nữa.
− Lẽ nào như vậy? Lúc đó em không nghĩ là anh buồn khi mất liên lạc với em. Cho nên khi anh nói cần suy nghĩ lại, em bị xúc phạm ghê gớm.
− Anh nói như vậy vì lúc đó em phản ứng kỳ lạ quá, hoàn toàn không giống em trước kia, cho nên anh phải thận trọng lại. Lẽ ra anh không nên tỏ tình vội vã như vậy, dù sao thì cũng xa nhau hai năm chứ đâu có ít.
− Tại anh không nói rõ, anh làm em nghĩ...
Trường ngắt lời:
− Anh yêu em chứ không phải mượn em để thay thế Kiều Oanh. Hai chị em em không có điểm nào giống nhau cả. Kiều Oanh hiền thật sự, chứ không ngang bướng và dễ nổi loạn như em đâu.
− Anh có thể thích được hai tính cách đối lập được sao?
Trường lắc đầu:
− Anh không thích cái cách gai góc của em, nhưng điều đó không có nghĩa là không thể yêu được em. Anh đâu có chờ đợi một mẫu người hoàn mỹ, nếu muốn đi tìm thì đến suốt đời chưa hẳn gặp được.
− Hình như là vậy.
− Em cũng thấy anh có khuyết điểm phải không?
Thùy Dương lắc đầu nói nhỏ:
− Em không thấy, trong mắt em, anh tuyệt vời hơn cả điều em muốn. Vì vậy mà em không quên được anh.
− Anh không tuyệt vời như em nghĩ đâu. Nếu tuyệt vời thì anh đã bỏ qua được những gì em làm. Đàng này anh muốn em phải tự trả giá.
Thùy Dương giương mắt nhìn Trường:
− Anh muốn nói gì?
− Em kéo Quang vào cuộc thì em phải có trách nhiệm với anh ta. Anh với Quang trước kia là bạn bè, là người lớn đối với em, tụi anh có thể dàn xếp với nhau, nhưng anh không muốn làm việc đó. Em tự giải quyết đi.
Thùy Dương nói khẽ:
− Em chưa bao giờ nhận là em yêu anh ấy, chưa bao giờ có thái độ nào để ảnh hiểu như vậy.
− Em lầm rồi! Chỉ việc em cho phép anh ta đưa em đi chơi cũng đủ để anh ta hy vọng. Nhưng em đâu có ngừng lại ở đó, em đã gọi anh ta vào lúc nữa đêm chỉ để đưa em về. Chỉ có người yêu nhau mới cho phép cư xử với nhau như vậy.
Thùy Dương lặng thinh. Đến giờ cô mới nhận ra tất cả những điều mình làm là tai hại không ít. Cô thấy hoảng hốt vì điều đó. Cô bặm môi, trán cau lại, cố vắt óc tìm cách sửa lại những sai lầm, nhưng điều đó đâu phải đơn giản. Và cô lặng lẽ nghe rối bời trong lòng.
Trường quay lại nhìn cô, vẻ mặt không chút gì khoan nhượng:
− Chỉ vì tự ái mà em làm người khác bị tổn thương một cách vô tư. Em như vậy, liệu anh có tha thứ được không?
Thùy Dương thì thầm:
− Có nghĩa là anh không còn chấp nhận được em nữa, phải không?
− Anh không khẳng định gì hết, em tự suy nghĩ đi. Bao giờ giải quyết xong chuyện của em và Quang, thì hãy gọi điện cho anh. Thời gian còn dài lắm, em cứ suy nghĩ đi.
− Anh có thấy muốn chia tay với em một thời gian không?
Trường gật đầu:
− Anh sẽ làm như vậy. Trong thời gian đó em suy nghĩ kỹ đi, nếu cảm thấy Quang hơn anh thì cứ thẳng thắn chia tay với anh. Nhớ là thẳng thắn, chứ đừng làm cái cách như em đã làm.
Thùy Dương nói như năn nỉ:
− Đừng có căng thẳng với em như vậy, em chỉ xem anh Quang như anh thôi mà.
− Nhưng Quang nó không nghĩ giống em. Vì vậy, em hãy tìm cách giải thích. Anh không muốn khi trở lại với anh, em còn quan hệ nhập nhằng nữa.
Thùy Dương buồn buồn:
− Nếu không gặp anh thì em buồn lắm.
− Anh không muốn làm em buồn, nhưng anh không còn cách giải quyết nào khác. Em phải chấp nhận ý muốn của anh thôi.
− Đừng mà anh Trường, đừng chia tay như vậy mà.
− Anh đâu có nói là dứt khoát với em, nhưng anh muốn em có thời gian suy nghĩ lại những gì em làm. Đừng nói thêm nữa Thùy Dương, anh không đổi ý đâu.
Thùy Dương định nói, nhưng anh đã chận lại:
− Bây giờ em vô với bác Kiều đi. Anh về. Lát nữa, Yến sẽ vào với em.
Thùy Dương hỏi rụt rè:
− Ngày mai anh có vào nữa không?
− Bác ấy khoẻ rồi, em với Yến lo được, nên anh sẽ không vào.
− Anh Trường...
Cái nhìn nài nỉ của cô làm Trường thấy tội. Anh kéo cô lại gần, dịu dàng:
− Anh biết anh sẽ rất nhớ em, nhưng cũng không thay đổi quyết định của anh. Bao giờ em thật sự không còn ràng buộc với Quang thì hãy tìm anh. Bây giờ anh về.
Thùy Dương không còn biết làm cách nào hơn là nhượng bộ. Cô nhìn Trường đi xuống cầu thang, rồi bóng anh khuất hẳn dưới sân. Tự nhiên cô thấy buồn không chịu nổi.
Nhưng cô biết nếu có thuyết phục cũng vô ích. Trường rất chiều chuộng nhưng cũng rất cứng rắn khi quyết định. Bây giờ cô mới hiểu hết những ngày qua cô đã gây cho anh nỗi buồn ra sao. Có lẽ cô đã nông nổi nhiều hơn mình tưởng.
Nhưng không phải mọi chuyện đã hết cách cứu vãn. Phải làm lại từ đầu thôi.

Hết
 

Danh sách chương của Một Ngày Mùa Đông

Tập 1Tập 2


Thể loại truyện


Wap truyen | download pdf, download truyen

bong da

xo so 24h