Wap truyện, đọc truyện, truyện kiếm hiệp

(Bản wap ĐỌC TRUYỆN dành riêng cho điện thoại di động, tải cực nhanh và tiện lợi)
Ngày 23/02/2018 07:37 ở Hà Nội
 

Đêm Trăng Mật - Tập 1

(Chú ý: Để chuyển chương khác ==> chọn DANH SÁCH CHƯƠNG ở cuối bài)

Lượt xem chương này:  619

Cúc cu . Cúc cu ..
Tiếng chim cu gáy vang lên ngoài hàng rào bông bụp, giọng điệu quen thuộc . Tiếng gáy chim cu của Quân giả giọng gọi . Ngọc Tuyền vội rửa tay , cô chạy lại bên hàng rào bông bụp gọi khẽ:
− Anh Quân!
Quân ngoi đầu lên ngay , anh cười âu yếm:
− Cho em cái này nè Tuyền:
− Gì vậy ?
− Bí mật! Vào nhà hãy mở ra . À! Tối gặp nghe:
− Anh Quân ..
Đang định nói , nhìn thấy Quân nháy mắt lia lịa với mình , Ngọc Tuyền nhìn ra sau . Cô hết hồn vì ông Phát đang đứng sau lưng cô:
− Ba!:
− Vào nhà ngay!
Ông hét tướng lên và quay sang Quân xẵng giọng:
− Thằng kia! Tao đã cấm mày giao du với con gái tao rồi kia mà . Làm ơn để yên cho nó học hành . Còn mày , bao giờ có tiền , có nhà cửa đàng hoàng hãy gặp nó.
Dứt lời , ông lôi Ngọc Tuyền vào nhà và không quên tát cho cô 1 bạt tai nên thân . Quân xót xa nhìn theo . Anh biết ông Phát khinh anh nghèo , khinh anh mồ côi . Cách cư xử của ông càng cho Quân quyết chí nhiều hơn . Anh sẽ vượt lên cái nghèo bằng mọi giá:
− Đi thôi!
Thạch cặp cổ Quân lôi đi . Anh ấm ức:
− Cậu xem , ổng quá đáng chưa ? Mình yêu Ngọc Tuyền chân thật , vậy mà ổng nhất định ngăn cấm:
− Vậy thì cậu cần phải phấn đấu.
Quân chán nản:
− Đúng là cái nghèo bó cái khôn . Người ta chỉ học 3 năm đại học nông lâm thôi ra trường , còn mình vừa học vừa làm , có hôm đuối quá , ngủ như chết , hay vất vả quá học không nổi , cuối cùng thi rớt , lưu ban . Năm nay mà rớt nữa , tớ không đi học:
− Cậu đi làm à ?
− Không, đi đào vàng:
− Đào vàng ?
− Cậu nghe chuyện đi đào vàng ơ? Hà Đông chứ ?
− Có , mình có nghe . Nhưng nghe nói khí hậu ở đó khắc nghiệt , ngày nóng như đổ lửa , đêm lạnh cắt da , đã vậy còn cướp giết người lộng hành . Nguy hiểm lắm đó Quân .
Quân cắn mạnh đôi hàm răng:
− Mình sẽ đi! Có 1 lần mình đi với thằng Thịnh rồi , cũng không đáng sợ lắm đâu . Ừ, còn cậu đang đi đâu vậy ?
− Vừa ở nhà Hoàn Châu về . Nợ vây , bác Hoan bỏ trốn , mình với Hoàn Châu đành hứng mũi chịu sào.
Quân thở dài lôi Thạch ngồi xuống đám cỏ bên đường . Tiền sao quan trọng đến như thế ? Nó chi phối tất cả cuộc sống của con người . Anh sẽ đi . Cuộc sống của anh không thể nào không có Ngọc Tuyền .
o0o
Quân đứng rồi ngồi , ngồi rồi lại đứng . Có lẽ Ngọc Tuyền không ra nơi hẹn được với anh , cái tát hồi sáng hẳn là đau lắm :
− Hù!
Bị 1 cái đập vai đau điếng , Quân quay lại nhăn nhó:
− Tay em có gai hay sao vậy Hoàn Châu , đau muốn chết luôn. Đi đâu vậy ?
− Ngọc Tuyền nhờ em ra đây nói với anh , nó không đi được , đi là ông già đập gãy giò luôn.
Quân thở dài sườn sượt:
− Anh biết mà . Đợi là đợi chứ biết là sẽ không gặp . Ổng chê anh nghèo , nên giữ chặt Ngọc Tuyền:
− Anh Thạch nói anh định đi theo anh Thịnh ?
− Ừ:
− Khi nào về nhà có vàng , anh nhớ đúc thành 2 cục nghen:
− Để làm gì ?
− 1 cho em mượn , 1 chọi vào người ông bố vợ tương lai khó ưa của anh . Kỳ cục! Ổng thích anh Thạch mà lại đi ghét anh.
Câu nói của Hoàn Châu không chọc cười Quân , mà anh ngồi chống cằm buồn hiu . Làm sao anh không biết chuyện ông Phát thích Thạch , nhưng mà không sao , Thạch là của Hoàn Châu.
Hoàn Châu đứng lên:
− Đi về! Ngọc Tuyền không ra đây được , anh ở đây làm gì ?
− Ừ, thì về.
Quân bước theo Hoàn Châu . Cô vừa đi vừa nhai nhai cọng cỏ tươi:
− Em định dự thi chương trình duyên dáng do công ty Cát Đằng tổ chức . Nếu đoạt giải , mẹ con em sẽ đỡ khổ hơn.
Quân thờ ơ:
− Thế à ?
− Anh Thạch thì không muốn cho em đi. Nhờ vả anh ấy hoài em cũng ngại , còn mẹ em . không biết khi nào bà mới tỉnh ngộ bỏ cờ bạc nữa.
Chợt Hoàn Châu vui vẽ:
− Chu? Nhật này , bộ tứ mình đi thác Đức Mẹ chơi đi , anh khỏi sợ là Ngọc Tuyền không đi được . Có anh Thạch với em là bác Phát ô kê cái rụp luôn.
Mặt Quân tươi lên tức thì:
− Ừ, giúp giùm anh đi Hoàn Châu:
− Nhưng anh phải nhớ: Nếu có vàng , em phải có 1 phần đó.
Quân phì cười . Đi đào vàng và ước mơ đổi đời , giống như là huyền thoại trong cổ tích vậy .
o0o
Thạch ngồi lên ghế xích đu , đối diện ghế đá của Ngọc Tuyền:
− Sao, có đi được không ?
− Anh xin ba giùm em đi.
Thạch cười nheo mắt đùa:
− Chà! Làm chim Ô Thước bắt cầu cho a? Chức với chàng Ngưu không biết được cái gì đây ?
Ngọc Tuyền cũng đùa theo:
− Sao này em và Quân có con , em sẽ cho con em gọi anh Thạch bằng ba . Không sinh con mà có con , không thích à ?
Thạch phì cười:
− Thích! thích mê luôn.
Anh đứng lên:
− để anh vào gặp ba em.
Thạch đi vào trong , anh bắt gặp ông Phát đang săm soi mấy giò phong lan , liền men lại gần:
− Cháu chào bác!:
− À Thạch ! Cháu mới đến chơi.
Ông vui vẻ:
− Cháu xem nè Thạch . Mấy giò phong lan của bác , cái nào cũng bắt đầu ra hoa , đẹp quá trời luôn.
Biết ông mê phong lan , Thạch vội tán vào:
− Đẹp quá! Bác năng chăm bón , nó sẽ mau ra hoa hơn . Ở nhà cháu có 1 giò phong lan tím vừa ra hoa , ngày mai cháu mang lại biếu bác.
Ông Phát hớn hở:
− Vậy hả! Cám ơn cháu trước đó.
Làm bộ tán dương mấy giò phong lan của ông và đưa ông lên tận mây xanh , Thạch đi vào ngay mục đích của mình:
− Chu? Nhật này , bác cho Ngọc Tuyền đi dã ngoại với bọn cháu nghe bác . Toàn là sinh viên không hà :
− Ừ, được mà.
Thạch suýt chút nữa nhảy cẫng lên . Quá thành công rồi . Nán lại với ông 1 chút , anh đi tìm Ngọc Tuyền và đưa ra 1 ngón tay:
− Số "dzách".
Hiểu ý câu nói của Thạch , Ngọc Tuyền cười gật đầu:
− Thôi , anh về nghe Tuyền . Sáng chủ nhận , 7 giờ anh đón:
− Dạ.
Ngọc Tuyền tiễn Thạch ra tận cửa , cô xúc động khi thấy Quân ngồi trên chiếc xe đạp núp trong 1 góc.
Thạch chạy về phía Quân , anh ngồi lên phía sau xe , tay đập lên vai Quân :
− Yên tâm đi . thằng nỡm , chủ nhật sẽ gặp em của mày.
Quân vui mừng:
− Ông "bô" cho rồi hả?
− Ừ, Tao xin là được . Nhưng làm nhịp cầu cho 2 đứa mày , tao phải ăn cắp giò phong lan quý của bao tao . Ổng biết được , ổng cạo đầu tao:
− Tao sẽ kiếm mua giò khác cho mày :
− Mắc lắm đo thằng quỷ! Không cần đâu . Bộ mày nhiều tiền lắm hả? Đừng có lo! Lúc nãy Ngọc Tuyền nói khi nào tụi mày thành vợ thành chồng sẽ cho con mày kêu tao là ba:
− Gì chớ cái đó , tao bằng lòng 2 tay 2 chân luôn:
− Thôi , tới đi bác tài!
Vui quá, Quân đạp mạnh pêđan cho xe vọt lên . Miệng huýt sáo bài nhạc quen thuộc mà Ngọc Tuyền hay hát.
o0o .
Đón Ngọc Tuyền trước nhà cô xong , Thạch chở đến ngã ba . Ở đó có Hoàn Châu và Quân đợi.
Bây giờ 2 chiếc xe đạp đi song song . Thạch chơ? Hoàn Châu , Quân đèo Ngọc Tuyền ngồi phía sau . Xe họ lủng lẳng bánh mì thịt nguội và 1 trái dưa hấu to.
CH ôm qua bụng Thạch , cô tinh nghịch cắn vào lưng anh.
Thạch nhăn nhó:
− Ái , đau mà em!:
− Anh đón đưa Ngọc Tuyền hoài , ba Ngọc Tuyền tưởng anh đeo đuổi con gái ổng , ổng bắt cưới luôn cho mà coi.
Thạch phì cười:
− Nói chuyện trên trời dưới đất không hà . Anh cưới Ngọc Tuyền làm vợ cả để tối nó đi với thằng Quân , còn em làm vợ lẽ , tối đi với anh:
− Nói bậy!
Hoàn Châu đấm thùm thụp vào lưng Thạch . Hứng chí , Thạch hát nghêu ngao.
"Yêu đi em , để sau này nhớ nhau.
Chở em qua vũng lầy nào.
Xe lăn bánh trượt sâu xuống sình".
Bài hát làm cho Hoàn Châu ôm bụng cười ngặt nghẽo . Quân chạy sát vào , anh bắt chước Thạch hát to.
"Tình yêu là gì hở em ?
Anh không định nghĩa được đâu.
Lòng anh dạt dào hạnh phúc .".
Xe bắt đầu xuống dốc , con dốc thoai thoải . Hàng cây bên đường còn ngậm những hạt sương ướt lá . Nắng buổi sáng xuyên qua , lấp lánh như những hạt thuỷ tinh không màu xinh xắn . Ngọc Tuyền hít sâu không khí lành lạnh của buổi sáng trong lành vào lồng ngực mình , cô tựa má vào lưng Quân mơ màng . Tình yêu nhiều cách trở càng khiến cô thấy yêu anh nhiều hơn.
Xe dừng lại cuối con dốc bên đài tượng Đức Mẹ. Quân khoá 2 chiếc đạp bằng sợi dây xích , rồi nắm tay Ngọc Tuyền cùng Thạch và Hoàn Châu đi xuống thác.
Nước đổ từ trên cao ầm ầm xuống , tung những bọt trắng xoá . Đứng trước thiên nhiên hùng vĩ , Ngọc Tuyền thấy mình như nhỏ lại , và bàn tay Quân thật vững chắc quàng qua vai cô như chở che.
Hoàn Châu sôi nổi , cô không trầm lặng như Ngọc Tuyền , đôi chân cô như chim sáo nhún nhảy qua những gộp đá to . Cô ríu rít như chim:
− Nhanh lên anh Thạch ơi! Nhặt cho em mấy hòn đá này coi .
Những hòn đá cuội đen trắng nằm dưới làn nước trong veo . Thạch vừa khom người nhặt , Hoàn Châu tinh nghịch đẩy Thạch ngã xuống nước , cô ngã lăn theo anh , cả 2 nằm chồng lên nhau dưới dòng nước chảy.
Thạch ôm chặt lấy Hoàn Châu luôn, anh vờ doạ cô:
− Coi chừng anh trấn nước em đó . Khỉ quá đi!
Hoàn Châu bĩu môi:
− Anh dám . Em khóc cho anh dỗ mệt nghỉ luôn:
− Anh không dỗ đâu mà anh sẽ ..
Anh cúi đầu tìm môi cô , 2 làn môi tìm nhau say mê ..
Từ đàng xa , Ngọc Tuyền ngồi dựa vào vai Quân :
− Anh nhất định phải đi sao ?
− Ừ , nếu anh muốn có em . Vì ba em sẽ nhất định ngăn cách chúng ta . Anh chán học rồi , năm nào anh cũng bị lưu ban , cứ đến kỳ thi là ngã bệnh:
− Em lo cho anh , Quân ạ. Em nghe nói ở đó ghê lắm:
− Tại người ta đồn đại thôi . Yên tâm đi ! Anh đi và sẽ về mà.
Nắng lên cao chênh chếch.
Hoàn Châu đứng lên trên 1 gộp đá to , cô hét tướng lên:
− Đói quá rồi , dọn thức ăn ra ăn đi Tuyền ơi . Có chuyện gì mà nói hoài không hết thế ?
Quân buông vai Ngọc Tuyền ra:
− Hoàn Châu gọi kìa , mình lên trên đó đi em.
Anh đứng dậy và đưa 2 tay đón lấy 2 tay Ngọc Tuyền . Cô đặt tay vào tay anh mỉm cười.
Đến gồ đá cao , Ngọc Tuyền loay hoay định leo lên , Quân đỡ người cô:
− Anh đỡ em cho , chứ tự em leo lên , làm sao leo cho được.
1 tay anh quàng qua hông cô để nhấc cô lên cao , mấy ngón tay khẽ chạm vào bầu ngực mềm mại , Ngọc Tuyền đỏ mặt quay đi . Còn Quân , như có 1 luồng điện nóng chạy vào cơ thể mình . ngây ngất :
− Nhanh lên.
Thạch bày thức ăn trên phiến đá phẳng . Anh dùng dao nhỏ cắt thịt nguộc và xẻ dưa hấu . Ngọc Tuyền giành lại:
− Để em xẻ cho . Hoàn Châu ! Cậu thật vô tích sự , chẳng làm gì cả.
Hoàn Châu hất mặt:
− Tớ vốn như vậy mà , chỉ biết ăn thôi.
Cô nhón 1 miếng xúc xích bỏ vào miệng nhai ngồm ngoàm , Quân khui 1 lon bia đưa cho Thạch . Thạch cầm lấy uống.
Câu chuyện của họ nổ giòn . Thạch đùa:
− Sau này , tớ bắt Hoàn Châu phải sanh cho tớ đủ 1 đội bóng đá luôn , và gả con cho con cậu đó Quân .
Quân phì cười:
− Nói phải giữ lời đó.
Hoàn Châu nhăn mặt như khỉ:
− Anh làm như em là gà vậy , đẻ đến 11 đứa con . Em không thèm lấy anh đâu:
− Không lấy anh , em sẽ bị ế chồng đấy:
− Hừ! Làm như anh có giá lắm vậy.
Cô tọng ngay 1 trái ớt vào miệng Thạch . Vốn không ăn cay được , Thạch hét lên như còi xe cứu hoả. Anh đuổi Hoàn Châu chạy vòng vòng giữa tiếng cười trong trẻo của Quân và Ngọc Tuyền .
o0o
Niềm vui tắt ngay khi Hoàn Châu về đến nhà . Một nhóm người vây quanh nhà cô , họ hét ầm ĩ , mặt mày dữ tợn . Hoàn Châu bình tĩnh đi lại, cô đã quá quen với những chuyện xảy ra như thế này.
Thấy Hoàn Châu , họ bao vây cô lại:
− Gọi bà ấy ra đây! Muốn trốn hả, không dễ đâu.
Chán quá , Hoàn Châu lạnh lùng:
− Tôi không biết . Mấy người tìm được bả, muốn xé xác hay đánh đập gì đó tuỳ các người . Tôi không liên quan đến:
− Mày nói như vậy là sao ha? Châu ? Bả mượn nợ , mày cũng có ăn vậy:
− Không liên quan đến tôi.
Tức mình vì cách nói ngang ngược của Hoàn Châu , bọn chủ nợ phá cửa nhà . Hoàn Châu lùi ra:
− Mấy người muốn đập phá gì đó cứ việc đập đi . Tôi không ngăn cản đâu.
Lời nói của cô như chế dầu vào lửa , họ hung hăng đập phá , mặc cho Thạch cố năn nỉ.
Hoàn Châu ngồi yên trên đống đổ nát mà khóc . Cô sẽ đi rời xa nơi này , sẽ không luyến tiếc gì cả. Cô phải vươn lên số phận nghèo đói nợ nần đang vây lấy cô.
Thạch cần mẫn sắp xếp lại những gì có thể xài được 1 chỗ.
Ầm! Hoàn Châu giận dữ đá mạnh những thứ Thạch vừa gom lại . Cô giận dữ:
− Còn gì nữa mà anh mất công gom lại . Bỏ hết đi!
Thạch ôm cô lại:
− Em giận dữ làm gì . Mất tiền dĩ nhiên người ta phải xót ruột . Lẽ ra em nên vuốt giận họ hơn là chọc giận họ:
− Em chán lắm rồi anh biết không . Em chán lắm! Em sẽ rời bỏ nơi này . Em sẽ không để cuộc đời em mãi như thế này.
Thạch ôm Hoàn Châu vào lòng , anh chỉ còn biết vỗ về cô . Anh vừa ra trường , và vừa đi làm , sự nghiệp mới chỉ là bước khởi đầu , muốn giúp cô , anh cũng đành bó tay.
Trong lòng Thạch , Hoàn Châu khóc oà . Cuộc sống đã đưa cô đến 1 quyết định mà cô biết , những gì êm đẹp của qúa khứ sẽ là dĩ vãng.
o0o
Căn nhà ọp ẹp trống trước hở sau . Quân ngậm ngùi sờ tay lên ảnh bà nội . "Nội ạ! Con sẽ đi xa . Nội giữ nhà giùm con và giữ ca? Ngọc Tuyền giùm con".
Đứng lặng 1 lúc , Quân đi lại lấy áo mặc vào . Chắc là Ngọc Tuyền đang đợi anh . Kéo cửa lại , Quân chậm rãi đi.
Con trăng mùng bảy lên cao từ lâu , Ngọc Tuyền ngồi 1 mình , cô khẽ ngước nhìn anh . Quân hỏi:
− Em đến lâu chưa ?
− Dạ, mới thôi.
Anh ôm cô vào ngực mình , ngồi lặng yên với ý nghĩ của 1 người sắp đi xa.
Ngồi bên nhau khá lâu , ca? Ngọc Tuyền lẫn Quân không ai nói 1 lời nào . Ngày mai Quân lên đường , lại phải xa nhau 1 thời gian dài , nỗi nhớ lại lên đênh ngút ngàn.
Ánh trăng lên cao soi yếu ớt . Tiếng ve , tiếng dế mèn tấu thành 1 khúc nhạc buồn . 1 cơn gió đi qua , Tuyền rùng mình:
− Em lạnh à Tuyền ?
− Dạ. Sáng mấy giờ anh đi vậy ?
− Sáu giờ.
Quân cười nhẹ, vòng tay qua người Tuyền:
− Chi vậy , muốn đi tiễn anh hả? Mọi khi anh vẫn hay đi , em đâu có buồn ha? Tuyền ?
− Em không hiểu nữa . Sao lần này em thấy buồn . Thôi , đừng đi nghe anh:
− Sao lại không đi . Chuyến này nhất định anh sẽ có vàng để cưới em . Nếu không , ba em đâu chịu gả em cho anh.
Ngọc Tuyền ngả đầu lên vai Quân , cô mơ màng nhìn trăng treo trên cao . Đâu phải Quân mới đi lần đầu , những chuyến đi dài và vất vả của anh làm cho cô lo sợ: Đào vàng . Nhưng sao lần này , cảm giác trong Ngọc Tuyền làm sao ấy.
1 vật gì bò nhột dưới chân , Tuyền nhìn xuống , cô kêu lên thất thanh:
− Anh Quân . r . ắn .n . rắn ..
Chẳng sợ chút nào , Quân nhanh tay chụp vào đuôi nó , anh xoay thật mạnh rồi đứng lên ném ra xa . Quay sang cô , anh cười:
− Đừng sợ! Bắt rắn là phải như vậy đó . Quay thật mạnh nó sẽ bị gãy xương sống không làm gì được cả.
Anh phủi tay . Ngọc Tuyền sợ hãi nhìn tay Quân . Biết cô còn sợ, anh xoè 2 tay chọc:
− Nè :
− Anh Quân !
Tuyền lùi lại phía sau , chân cô trợt dài trên lớp rơm khô . Quân chồm tới , anh đỡ lấy người Ngọc Tuyền giữ lại . Vòng tay mạnh mẽ của anh ôm qua người cô , ngực anh chạm vào bộ ngực mềm mại của cô và như có luồng điện cao áp đi vào , cả 2 đờ ra trong 1 phút . Phút giây gần gũi thân mật nhất . Anh run run cúi xuống hôn cô . Nụ hôn rơi trên mắt , trên môi và không dừng lại mà đi tiếp nữa , lần xuống chiếc cổ và đôi vai . Mùi hương trinh nguyên ngây ngất . Từ lúc nào , tay Quân tháo từng chiếc cúc áo của Ngọc Tuyền . Không hiểu sao Ngọc Tuyền không phản đối mà tay cô còn ôm quàng qua cổ anh , kéo anh sát vào người cô hơn . Lúc này , không gian chỉ còn tiếng gió bay nhẹ, tiếng hơi thở của tình yêu trong mê say hoan lạc ..
Và cuối cùng là tiếng khóc thật khẽ của Ngọc Tuyền . Anh ôm cô thật chặt vào mình:
− Tuyền! Anh xin lỗi . Em có hối hận không ?
− Hoàn toàn không .
Cô lắc đầu:
− Em yêu anh.
Lần nữa , Quân hôn cô say đắm:
− Sáu tháng thôi , anh trở về và nhất định sẽ thưa với ba xin cưới em . Hãy vững tin và chờ anh nghe em! Anh yêu em suốt đời.
o0o
6 giờ Ngọc Tuyền vùng dậy , cô đưa tay cuốn mái tóc dài của mình và bới lên.
Xỏ châm vào đôi dép mủ, Tuyền mở cửa nhà chạy quáng quàng ra đường . Chưa bao giờ Quân đi mà cô đưa tiễn anh cả. Lần này sao cô muốn được nhìn thấy anh.
Ra đến con lộ lớn , cũng vừa lúc đoàn xe chạy ngang qua trước mặt Tuyền . Từ trên xe trong nhóm người đông đảo , Quân nhoài người ra hét to:
− Tuyền ơi!
Ngọc Tuyền kêu lên thảng thốt:
− Anh Quân !
Chiếc xe chạy vút qua , từng chiếc nối tiếp và rồi chỉ còn lại cho Tuyền là lớp bụi mờ đỏ tung bay . Ngọc Tuyền đứng bất động , nước mắt cô âm thầm chảy , giọt nước mắt xa cách . Cô sẽ không được nhìn thấy anh nữa trong gần 200 ngày . Anh sẽ không còn nấp ló ngoài hàng rào dâm bụt vì sợ ba cô trông thấy để nhìn cô , hay gọi để đưa cho cô 1 cây kẹp tóc , bọc chè táo xọn , loại chè cô thích ăn ..
Nỗi nhớ lênh đênh ngút ngàn . Bắt đầu ngày hôm nay cô sẽ chỉ có 1 mình:
− Mới sáng sớm việc nhà không làm , ra đây làm gì vậy ?
Tiếng của ông Phát sau lưng , Ngọc Tuyền hốt hoảng chùi nhanh nước mắt:
− Dạ:
− Đi về!
Ông Phát quát khẽ . Ngọc Tuyền cúi gằm đầu mà đi . Cô nghe tiếng lòng mình gọi tên anh và như nghe có cả hơi thở của anh bên tai cô:
− Hù!
Hoàn Châu nhảy xổ chắn đường , làm cho Tuyền hết hồn lùi lại . Cô đưa tay lên ngực và nhìn ra sau . Thì ra ba không đi theo cô . Tức mình , cô đấm vào vai bạn:
− Đồ quỷ! Mày làm cho tao hết hồn:
− Mày khóc đấy à ? Để tao xem . chuyện gì đây ?
− Chuyện gì đâu . Mới sáng sớm đi đâu mà ăn mặc đẹp dữ vậy ?
− xuống tỉnh dự thi người đẹp duyên dáng , tao nói mà mày quên rồi à ? Mày đấy , suốt ngày chỉ biết anh Quân của mày thôi . Hắn đi rồi cho nên mày khóc phải không ?
Ngọc Tuyền gật đầu , có không xấu hổ khi bi. Hoàn Châu soi mói . Cô yêu Quân , yêu cả cái nghèo của anh , và không hề hối hận đã cho cuộc đời con gái của mình:
− Thôi , tao đi đây kẻo trễ.
Hoàn Châu hấp tấp đi . Ngọc Tuyền nhìn theo lòng cô đầy ắp nỗi buồn vì Quân đã đi xa, dù là anh đi để lo tương lai của cô và anh.
o0o
− Chạy đi anh Thạch.
Ngồi lên sau xe Thạch , Hoàn Châu ôm qua bụng anh , cô khe khẽ:
− Đi thôi anh , kẻo muộn!:
− Ngọc Tuyền như thế nào ?
− Khóc, khóc đỏ cả mắt luôn.
Hoàn Châu áp mặt vào lưng Thạch , giọng khe khẽ:
− Bọn chúng mình 4 người , anh Quân đi Hà Đông không biết chừng nào về . Còn em, nếu đâu vào cuộc thi chọn người đẹp duyên dáng , em sẽ về Sài Gòn , ở lại chỉ còn anh và Ngọc Tuyền thôi đó:
− Anh biết . Nhưng mà anh nghĩ xa mặt nhưng không cách lòng là được:
− Nhưng nếu như . vì hoàn cảnh , em phụ anh , anh có trách em không anh Thạch ?
Thạch lắc đầu:
− Không, anh yêu em , anh có thể chết cho em nữa mà:
− Đừng nói như vậy mà anh!
cô cắn nhẹ vào lưng Thạch . Cô biết mình sẽ phụ bạc anh , 1 điều cô không hề muốn , nhưng chắc chắn sẽ có . Xin lỗi anh , Thạch ơi:
− Em khóc ha? Châu ? Này! Đừng có mít ướt , nước mắt sẽ nhoè mặt em , làm em kém đẹp đó.
Bàn tay anh tìm bàn tay Hoàn Châu bóp nhẹ. Cả 2 im lặng trên quãng đường đi.
Xe vừa đỗ lại trước Cung Văn Hoá , Tuấn Hùng đi nhanh ra , mặt anh ta nhăn lại:
− Sao em đến muộn dữ vậy Hoàn Châu ?
− Kẹt xe , em chạy xe muốn tắt thở đây nè:
− Mau vào trong cho chi. Mai trang điểm lại . Em có hy vọng lắm đó.
Tuần Hùng áp sáp vào người Hoàn Châu:
− Trúng tuyển phải nhớ ơn anh đó:
− nhớ rồi!
Thạch gởi xe xong , anh đi lại và toan đi với Hoàn Châu , nhưng Tuấn Hùng khó chịu ngăn lại:
− Anh xuống hàng ghế khán giả ngồi đi!
Hoàn Châu suy nghĩ 1 chút , cô rất muốn Thạch ở cạnh cô , nhưng có lẽ Tuấn Hùng sẽ không bằng lòng , cho nên cô xoè tay ra:
− Anh Hùng! Cho em 1 vé mời đi:
− Ừ.
Anh ta rút trong túi áo đưa cho Thạch xong , nắm tay Hoàn Châu lôi đi . cô nhìn lại anh:
− Xuống ghế ngồi , và nhớ đợi em nghe , anh Thạch.
Thạch khẽ gật đầu . Thực sự anh không muốn Hoàn Châu đi vào những chỗ như thế này , nhưng anh đành bất lực mà thôi . Hoàn Châu cũng có cái lý của cô . Học hành dang dở, gia đình nợ nần , cách tiến thân của cô chỉ còn biết nhờ vào sắc đẹp mà trời đã ban cho cô.
Nhìn theo cô đến khuất , anh mới lững thững đi xuống , ngồi vào hàng ghế dành cho khách mời.
Cuộc thi bắt đầu . Các thí sinh đêm chung kết dự cuộc thi trình diễn áo dài cùng áo tắm . Sau đó là cuộc thi ứng xử thông minh . Hoàn Châu đẹp rực rỡ quá . Những tiếng xì xào bàn tán ..
Hoàn Châu sẽ thắng và có thể cô sẽ không còn là của riêng anh nữa . Ý nghĩ này làm cho Thạch buồn buồn . Tuy nhiên anh vẫn mong cô trúng tuyển.
Tiếng người dẫn chương trình vang lên . Đến phiên Hoàn Châu thi ứng xử. Thạch hồi hộp ngồi gần như nín thở.
Hoàn Châu khoan thai bước ra . Từ trên cao , cô nhìn thấy Thạch . anh chính là nguồn động viên duy nhất của cô.
Hoàn Châu trả lời trôi chảy câu hỏi . Thạch thở phào nhẹ nhõm:
− Chúng tôi xin công bố kết quả cuộc thi . Thứ nhì là thí sinh Nguyễn Ánh Hồng và người đẹp duyên dáng nhất là thí sinh mang số báo danh 30: Đỗ Hoàn Châu.
Hoàn Châu rơi nước mắt . Cô sẽ có tiền trả nợ cho mẹ từ phần thưởng trúng tuyển . Cao hơn nữa , cô sẽ qua 1 khoá đào tạo người mẫu và là người mẫu độc quyền cho công ty may mặc thời trang Cát Đằng . Nước mắt Hoàn Châu ràn rụa.
Người ta bao vây Hoàn Châu , phỏng vấn cô . Hoàn Châu ngây ngất bởi hạnh phúc được tôn vinh . Lúc này cô quên mất Thạch , anh đã bị đẩy ra thật xa , cho dù anh cố chen vào . Cho đến lúc anh nhìn thấy Hoàn Châu thì cô đã lên xe, chiếc xe bóng lộn sang trọng đi mất:
− Hoàn Châu!
Tiếng của Thạch chìm trong sóng người ồn ào , anh thất vọng nhìn theo , 1 cảm giác mất mát chợt hình thành.
o0o
− Chúc mừng em , Hoàn Châu !
Ly rượu đưa ra , Hoàn Châu bối rối cầm lấy:
− Em uống đi . Rượu này không say đâu mà sợ.
Tuấn Hùng nheo mắt , cười với Hoàn Châu :
− 1 lát ông chủ của anh sẽ bàn với em cụ thể hơn về hợp đồng nhận em vào công ty quảng cáo.
Hoàn Châu vừa nhấp môi 1 chút , cô đã thấy từ cửa , Cát Đằng đi vào . Ông ta cười với cô:
− Chào em! Anh biết thế nào em cũng trúng tuyển , cho nên anh bảo Tuấn Hùng túc trực chờ em.
Tuấn Hùng đứng lên , đã đến lúc anh ta phải nhường chỗ cho ông chủ của mình:
− Em làm việc với anh Cát Đằng nhé.
Hoàn Châu vội đứng lên , cô khép nép:
− Chào chú ạ.
Cát Đằng trợn mắt:
− Anh già lắm sao Hoàn Châu ? Trong giới nghệ sĩ , không ai gọi anh là chú cả. Cho anh xin tiếng chú ấy đi.
Ông ta suồng sã đặt tay lên vai trần của Hoàn Châu và dìu cô ngồi xuống . Hoàn Châu cắn nhẹ môi để không phải phủi bàn tay ông trên vai cô . Chết tiệt cái đôi mắt của ông ta , nó nhìn cô như muốn lột trần cô ra vậy.
Ngồi xuống , bàn tay ông ta vẫn chưa chịu rời vai Hoàn Châu :
− Tuấn Hùng ! Rót rượu đi chứ:
− Dạ.
Tuấn Hùng khúm núm rót rượu vào ly , và vờ như không thấy ông chủ mình đang ngầm ra lệnh cho anh phải biến đi:
− Em uống hết ly rượu này đi , rồi theo anh lên lầu , chúng ta sẽ bàn cụ thể hơn.
Cát Đằng nâng ly uống cạn . Quay sang thấy ly rượu của Hoàn Châu còn nguyên , ông ta nhướng mắt:
− Không ai từ chối ly rượu uống chúc mừng mình đâu đó , Hoàn Châu.
Từ chối không được , Hoàn Châu đành đáng liều uống cạn . Rượu chỉ hơi đắng 1 chút thôi , hương vị ngọt nên không khó uống lắm . Cô nghe 1 luồng hơi nóng chạy vào cô thể mình.
Ly rượu thứ hai.
Cát Đằng tươi cười:
− Công ty của anh sẽ nhận em vào làm người mẫu quảng cáo , mỗi 1 quảng cáo em sẽ được hưởng 15%, còn lương căn bản của em ..
Mặt Hoàn Châu lúc này đã hồng lên , cô nghe người thật nóng đến chỉ muốn cởi hết áo quần và trầm mình vào dòng nước lạnh.
Cô gượng đứng lên:
− Ông Đằng ! Tôi ..
Hoàn Châu ngã ập vào người ông ta . Đôi tay phốp pháp vòng qua người ôm lấy cô , ông ta cúi hôn cô.
Tuấn Hùng đi ra , anh ta nhẹ tắt cây đèn và khép cửa lại.
1 màu hồng sáng mờ mờ , tiếng chân di động nhẹ, và 2 thân hình rơi trên tâm thảm êm ái.
Ở 1 góc hành lang , Tuấn Hùng mím môi khinh bỉ. Bà Hoan - mẹ Hoàn Châu - đang chăm chú đếm tiền : số tiền bán con.
Nhìn thấy Tuấn Hùng , bà cười tươi , nhưng chỉ nhận được cái nhìn lạnh lùng, rẻ khinh.
o0o
− Hoàn Châu!
Thạch bật dậy như cái lò xo , anh lao ra đón Hoàn Châu , nhưng 1 cánh tay giơ ra , ngăn anh lại : cánh tay của bà Hoan:
− Từ rày sắp lên , tao cấm mày đi gặp con gái tao nữa . Nó đã ký hợp đồng với công ty quảng cáo Cát Đằng , mẹ con tao sẽ về thành phố sống . Mày đừng có làm cái bóng ma, theo ám ảnh mẹ con tao!
Thạch đứng lại , anh đưa mắt nhìn Hoàn Châu , mong ở cô có 1 phản ứng , nhưng hoàn toàn không có , cô không hề nhìn anh và bỏ đi luôn vào nhà.
Cô đã thay đổi ư ? Sau 1 cuộc tuyển chọn , cô đã nhận ra giữa anh và cô hoàn toàn cách biệt , có lẽ như thế . Anh cũng đã lường trước sự việc , cũng như không quên trong quá khứ , cô từng ngã vào lòng anh thỏ thẻ: "Thạch ơi! Em sẽ mãi yêu anh , yêu suốt đời".
Lời nói đó anh không bao giờ quên và mãi ghi khắc vào tim.
Buồn rầu , anh đi lần ra bờ sông và ngồi xuống chiếc ghế đá.
Dòng sông trước mặt anh nước trôi lững lờ , dòng nước trong xanh , đàn cá con lội tung tăng ..
Chủm . chủm ..
Thạch giật mình nhìn lên . Ngọc Tuyền đang thờ ơ ném những hòn đá nhỏ xuống dòng nước . Hình như cô không thấy anh . Thạch kêu khẽ:
− Ngọc Tuyền! Em làm gì vậy ?
Ngọc Tuyền quay lại , mặt cô buồn xo , mắt đỏ và ướt lệ. Cô đi lại và ngồi xuống cạnh anh:
− Quân có điện thoại hay gởi thư về cho em không ?
− Không có.
Thạch chắt lưỡi:
− Xa quá nên nó không có điều kiện đi gởi thư , còn điện thoại tốn tiền . Phải để tiền mà ăn chứ.
Ngọc Tuyền chùi nước mắt:
− Em có nói gì đâu! Tại nhớ ảnh , em khóc vậy thôi.
Thạch cảm động, phải chi Hoàn Châu có 1 lần rơi nước mắt vì anh , anh vui biết bao nhiêu . Hình như anh chỉ yêu cô rất nhiều mà thôi , dù cô vẫn luôn nói yêu anh , yêu suốt đời .
o0o
Ở đây gần như không có ranh giới phân biệt ngày và đêm . Những tiếng cuốc đào , rồi tiếng xẻng bén ngót xắn vào đá.
Trong bóng tối nhập nhoạng , Quân thở dài xoè bàn tay ra . Bàn tay anh phồng rộp . Lớp da bị phồng lên , ngày hôm sau bể nước toé cả máu , đau rát kinh khủng.
Ở nhà chắc Ngọc Tuyền rất mong anh . Cô sẽ đợi anh từng giờ , từng ngày . Anh chỉ còn biết gởi cho em chút nắng ấm để sưởi ấm em mà thôi , Tuyền ơi :
− Lên hết , lên hết!
Tiếng quát tháo ầm ĩ bên trên . Cánh đào vàng cùng với Quân nhìn nhau : Chuyện gì vậy ?
Không ai có thể trả lời được . Họ đứng lên và lần theo con đường hầm lên trên.
Một quang cảnh làm Quân sửng sốt . Một toán người dữ dằn , mặt đen nhẻm đang chĩa súng thẳng vào tốp người đào vàng và lùa họ đi.
Đến 1 cái hố to , toán người kia bắt nhóm thợ đào vàng đứng sắp hàng lại , Quân cũng không ngoại lệ.
Giữa lúc không ai hiểu chuyện gì thì 1 loạt súng nổ giòn ria thẳng vào họ. Tạch . tạch . tạch . Quân kinh hoàng khi thấy thây người gục xuống . Đồ dã man! Anh quay đầu để chạy . Sau lưng anh , từng con người như 1 cái cây bị đốn ngã, lần lượt ngã quỵ, máu đỏ loang mặt đất:
− Đại ca , nó chạy kìa.
Quân chạy , 1 số chạy theo Quân :
− Đứng lại!
1 loạt súng ria qua đầu , Quân nghe đau điếng ở bả vai , anh ngã xuống . hai , ba , bốn thân thể khác đè lên người anh . Quân ngất đi , anh thấy mình bay lên thật cao và tiếng Ngọc Tuyền gọi anh văng vẳng:
− Anh Quân ơi ..
o0o
− Ngọc Tuyền nghe gì chưa ?
Thạch hốt hoảng lao vào nhà Ngọc Tuyền như cơn lốc:
− Thằng Quân . Thằng Quân ..
Đang xách gào nước , Ngọc Tuyền buông rơi chiếc gào trên tay , cô lao lại nắm tay Thạch lắc mạnh:
− Anh nói anh Quân làm sao ?
− Nó . nó chết rồi!:
− Chết ?
Ngọc Tuyền đứng sững người ra , nhưng rồi cô hét toáng lên:
− Anh Thạch nói dối:
− Không, anh nói thật . Thằng Thịnh đi 1 lượt với Quân , nó đang nằm bệnh viện ngoài ấy . Sáng nay gia đình nó nghe hung tin nên kéo hết ra ngoài ấy.
Ngọc Tuyền gần như lả người trong tay Thạch . Không , Quân của cô vẫn sống , anh không thể nào chết được . Anh đã hẹn với cô anh sẽ trở về:
− Anh Thạch ! Anh đi với em ra ngoài ấy chớ ?
Trước đôi mắt đầy lệ của Ngọc Tuyền , Thạch gật đầu:
− Được , anh đi với em . Em chuẩn bị tiền và quần áo đi , ngoài đó lạnh lắm.
Ngoài đó là Hà Đông , 1 địa danh hoàn toàn xa lạ đối với Ngọc Tuyền . Quân nói với cô , nơi ấy là rừng và xa hơn nữa là 1 vùng đất đồi trọc hoang vu , cái nơi chó ăn đá gà ăn muối ấy , mọi người đang ùn ùn kéo đến để đào vàng và đãi vàng.
1 nhóm người dùng máy rà tìm khoanh vùng , rồi thuê người canh giữ như những người lính sẵn sàng súng vào đầu kẻ nào muốn nhảy vào . Quân đã đến đó với 1 giấc mơ đổi đời.
Cô nào có cần điều ấy , cô cần anh và tình yêu của anh . Nếu như anh thật sự không còn nữa . Ngọc Tuyền rùng mình , cô không dám nghĩ đến điều ấy.
o0o
Tiếng gà gáy hiệp đầu , Ngọc Tuyền trỗi dậy . Cô rón rén thay quần áo , rồi thổi tắt cây đèn dầu nhỏ, lấy chiếc nón cùng túi xách cầm tay , đi thật nhẹ lại cửa.
Phong thư gởi cho cha, cô dằn lên bàn . Cô không dám nói với ông vì chắc chắn ông sẽ không cho cô đi . Ông ghét Quân , vì anh mồ côi và nghèo . Quân không có gì hết ngoài khối óc thông minh và đôi tay vạm vỡ.
Cạch ! Tiếng rút chốt cửa vang lên khô khan trong đêm vắng làm Ngọc Tuyền giật mình sợ hãi như đứng tim . Trong mùng , ông Phát chỉ trở mình rồi ngủ tiếp.
Ngọc Tuyền kéo nhẹ cánh cửa , cô thoát nhanh ra ngoài và bắt đầu chạy . Tóc cô xổ tung theo nhịp chân chạy . Thạch chờ cô ở ngã ba:
− Lên xe đi Tuyền !
Chờ cho cô ngồi lên , Thạch vội cho xe chạy đi . Anh giải thích:
− Phải tranh thủ đi nhanh , có 1 chuyến xe độc nhất đi đấy . Kéo áo lại cho ấm, kẻo lạnh lắm đó Tuyền:
− Dạ.
Quá nôn nao nên Ngọc Tuyền không nghe lạnh , cô tựa người vào lưng Thạch . Anh tăng ga cho xe chạy nhanh hơn . Ở bến xe , 1 chiếc xe đò đang đậu ở đó , đèn trên xe mở sáng , người phụ xe la inh ỏi:
− Xe đi Hà Đông , ai đi leo lên , bà con ơi!
Ngồi lên xe , Ngọc Tuyền hồi hộp muốn chết . Cô sợ ông Phát thức giấc biết mọi chuyện, ông sẽ đuổi theo cô bắt lại . Sống hay chết , gian khổ hiểm nguy cô cũng nhất định đi tìm Quân .
Xe chạy đi rồi , cô mới thở phào nhẹ nhõm . Thạch mua ổ bánh mì thịt , anh đưa cho cô:
− Ăn đi , không thôi đói đó . Khát thì lấy nước này mà uống nghe Tuyền:
− Dạ.
Cô ứa nước mắt nhìn Thạch:
− Cám ơn anh nghe anh Thạch:
− Cám ơn gì . Anh và thằng Quân là bạn , anh phụ em đi tìm nó cũng hợp lẽ thôi . Em ăn bánh mì đi.
Ngọc Tuyền lắc đầu:
− Khi nào đói , em sẽ ăn.
Xe vẫn chạy , chiếc xe đò cũ kỹ , phải nói là nó đang bò thì đúng hơn . Thỉnh thoảng hành khách trên xe bị dằn tung lên vì xe lọt xuống những ổ gài và ổ voi to tướng . Bụi mù tung bay mù mịt.
Trời bắt đầu sáng dần , ánh bình minh lờ mờ . Gió thổi mạnh ù ù quất vào mặt Ngọc Tuyền rát rạt . Thạch kéo rèm xe xuống , anh ân cần:
− Em mệt thì ngủ đi Tuyền , còn xa lắm .
Ngọc Tuyền tựa đầu vào thành ghế , mắt cô nhắm lại . Con đường thiên lý xa dịu vợi :
− Xuống xe đi Tuyền.
Thạch đưa tay đỡ Tuyền bước xuống xe:
− Đưa túi xách , anh xách giùm cho:
− Dạ thôi , em xách cũng được . Đây là chơ. Hà Đông hả anh ?
− Ừ. Trước tiên chúng ta đi ăn cho no , xong anh đưa em đến bệnh viện gặp thằng Thịnh rồi hẵng tính.
Chợ biên giới cũng khá sầm uất . Thạch dẫn Ngọc Tuyền vào quán cơm , anh gọi 2 dĩa cơm . Cơm gạo đen và rời rạc , 1 lát thịt vàng , mấy miếng dưa leo thái mỏng . Ngọc Tuyền cố nuốt , mệt nhọc và lo lắng cho Quân làm cho cô thấy không ngon miệng chút nào . Cô ăn uể oải:
− Ráng ăn đi Tuyền!
Thạch gọi cho cô ly nước chanh:
− Em cần phải ăn để có sức , vì khoảng đường đi sẽ rất vất vả.
Ăn xong , gọi 1 chiếc xe ôm , cả 2 đến bệnh viện . Thịnh đã được chuyển về thành phố , vì vết thương rất nặng , nguyên phần xương hàm bị viên đạn phá nát , hy vọng sống chỉ có 50%. Nhưng như vậy còn có hy vọng , vì mọi người không 1 ai sống sót để trở về.
Ngọc Tuyền bàng hoàng vịn vào vai Thạch . Cô cảm thấy mọi thứ quay cuồng đảo lộn , cô ngất đi trong tay Thạch.
o0o
Vậy là hết! Gần 100 cái xác được đào bới lên , đã thối rữa, mùi tử khí bốc nồng nặc . không thể nào nhận dạng được.
Thạch lôi Ngọc Tuyền ra xa , anh đưa cho cô 1 nửa trái chanh:
− Ngậm vào miệng và chà xát lên mũi đi Tuyền.
Ngọc Tuyền đẩy Thạch ra , cô cố lao vào , nhưng người ta kéo cô ra . Ngọc Tuyền quỳ xuống , cô không còn nước mắt để khóc nữa mà trong cô là 1 nỗi đau đớn buốt lòng . Quân không còn nữa , anh đã vĩnh viễn ra đi.
Có ngờ đâu đêm ấy lại là lần cuối cùng cả 2 bên nhau , rồi vĩnh viễn chia lìa nhau.
Quân ơi! Đêm ấy bỗng dưng em linh cảm sẽ là lần cuối cùng và bây giờ đã thành sự thật , 1 sự thật đau đớn.
Ngọc Tuyền thất thểu quay ra . Trời hôm nay nắng nhiều quá , nắng chói chang , cái nắng khắc nghiệt như muốn thiêu đốt tất cả. Quanh quẩn đâu đây 1 màu tử khí bao trùm.
Thạch sơ. Ngọc Tuyền ngã nên anh theo cô từng bước , từng bước . Chân Ngọc Tuyền xiêu vẹo , nhưng cô không ngã . 2 vai cô như còng xuống chở nặng đau thương.
Quãng đường trở về quê sao xa thăm thẳm.
o0o
− Anh đưa em đến đây được rồi anh Thạch , em tự về nhà.
Nét mặt Ngọc Tuyền bơ phờ hốc hác . Thạch biết cô đã quá sức chịu đựng rồi . Cái chết của Quân làm cho cô suy sụp hoàn toàn . Anh nhìn cô xót xa rồi lắc đầu:
− Không , anh đưa em vào tận nhà , nếu không anh sẽ không yên tâm:
− Không được đau anh Thạch . Ba em sẽ đối xử với anh không tốt . Em đã mang ơn anh nhiều lắm rồi.
Thạch cương quyết giật cái túi xách trên tay Ngọc Tuyền , anh nắm tay cô dắt đi:
− Không ơn nghĩa gì cả, anh giúp em thì phải giúp cho trót.
Không biết làm sao , Ngọc Tuyền đành đi theo . Vả lại , cô còn sức đâu mà chống lại , chỉ mong sao về đến nhà , cô vào phòng mình nằm xuống rồi muốn thế nào cũng được.
Thạch đi trước , Ngọc Tuyền đi phía sau . Cả 2 hồi hộp , họ chờ cơn thịnh nộ của ông Phát.
1 không gian nặng và lạnh lùng phủ trùm . Ngọc Tuyền bước vào nhà , ông Phát đang ngồi uống trà. Thấy cô , ông bỏ tách trà xuống bàn gằn giọng:
− Sao không đi luôn còn về chi vậy ?
− Ba . con xin lỗi ..
Nước mắt Ngọc Tuyền rơi mau . Thạch vội chen ra trước mặt cô:
− Thưa bác , là do con ru? Ngọc Tuyền đi . Cô ấy đang quá đau buồn , xin bác hãy tha thứ và đừng nổi giận:
− Không phải chuyện của anh , anh ra khỏi nhà tôi ngay . Còn Ngọc Tuyền , vào trong ngay!
Ông đứng lên thô bạo đẩy Thạch ra cửa . Anh bước đi , giọng cứng cỏi:
− Anh Quân đi đào vàng vì sự đòi hỏi của bác khi anh ấy muốn cưới Ngọc Tuyền . Nay anh Quân không còn nữa , Tuyền có đi tìm cũng là đạo lý thuỷ chung . Bác nên an ủi Tuyền hơn là ngược đãi . Bác mà còn đối xử như vậy với Tuyền , thì chính bác sẽ dồn cổ vào con đường cùng . Cháu xin bác ..
Ông Phát buông thỏng tay . Thật ra , ông đòi hỏi ơ? Quân cũng vì muốn con gái ông có 1 cuộc sống ấm no . Thuở nhỏ cơ hàn , ông đã quá ngán ngẩm . Chính vì nghèo mà hôn nhân của ông không được hạnh phúc . Lẽ ra con gái ông phải thông minh hơn 1 chút . Nay Quân không còn nữa , xem như ông trút đi được gánh nặng ngàn cân trên vai.
Ông gật đầu :
− Anh yên tâm đi! Tôi là cha nó , không lẽ tối giết nó . Anh đi về đi!
Thạch nhìn Ngọc Tuyền như ngầm bảo cô hãy yên tâm . Ngọc Tuyền gật nhẹ:
− Anh Thạch ! Anh về nhà nghỉ đi!
Ngọc Tuyền nhìn cha , và lần đầu tiên cô nhận ra rằng: cho không quá đỗi nghiêm khắc . Cô đi về phòng mình và đóng cửa lại . Nước mắt bây giờ tha hồ tuôn chảy , để khóc thương cho 1 người đã vĩnh viễn nằm xuống .
o0o
Không phải đợi lâu lắm , Thạch nhìn thấy Hoàn Châu. Anh hầu như không nhận ra cô . Mái tóc suôn đẹp ngày nào , bây giờ bùm sùm lên . Chiếc váy cô mặc ngắn quá , gần như phơi trọn vẹn đôi chân thon dài.
Anh băng qua đường và đứng nhìn cô lặng lẽ . Hoàn Châu lùi lại 1 chút , nhưng rồi cô lạnh nhạt hất cao mặt:
− Có chuyện gì vậy , anh Thạch ?
Giọng Thạch hiu hắt:
− Ngày xưa , chưa bao giờ em hỏi anh câu này khi anh đi tìm em . Em thực sự thay đổi đến anh không ngờ đó Hoàn Châu .
1 chút xao xuyến trên gương mặt Hoàn Châu , nhưng rồi lạnh lùng ngay:
− anh vừa bảo em đã thay đổi ? Đúng . Em đã thay đổi . Em không còn yêu anh nữa ! Đừng tìm em vô ích . Gần 2 tháng qua em im lặng , em cứ nghĩ là anh đã hiểu:
− Chuyện gì vậy , Hoàn Châu ?
Bà Hoan đi ra , nhìn thấy Thạch , mặt bà sầm xuống:
− Cậu đến đây làm gì ? Tôi đã cảnh cáo cậu rồi , tương lai con gái tôi đang tốt đẹp , xin đừng đeo bám con gái tôi.
Bà nhìn Thạch từ đầu đến chân khinh bỉ:
− Cậu hãy về soi gương lại xem con người cậu ra sao . Xách dép cho con gái tôi còn chưa được , tư cách nào cậu theo bám con gái tôi ?
Hoàn Châu nhăn mặt , cô lôi mẹ ngồi vào xe:
− Anh ấy sẽ không tìm con nữa đâu mà.
cô ngồi luôn vào xe và nhìn Thạch:
− Anh đi về và đi cưới vợ đi , đừng bao giờ tìm em nữa !
Cô khoát tay ra hiệu cho xe chạy đi . Thạch đứng nhìn theo . Anh không ngạc nhiên mà buồn . Bên 1 bà mẹ ham tiền , Hoàn Châu phải chịu đựng sự ảnh hưởng thôi . Anh chỉ tiếc cho cô , cuộc sống mà cô đang sống chỉ là giấc mơ phù du , rồi nó sẽ tan mau.
Cất bước đi , anh nghe lòng mình đau đớn . 1 mối tình có từ thời thơ ấu , đã bị dòng đời cuốn trôi đi . Người ta nói thà sinh ly hơn tử biệt , nhưng anh lại muốn mình được chết như Quân , để lại lưu luyến cho bao người .
1 tuần nay , không hiểu Ngọc Tuyền sống như thế nào ? Có lẽ cô sống mà như đã chết .
o0o
− Tuyền ! Ngọc Tuyền !
Thạch nhô người ra khỏi hàng rào bông bụp cho Ngọc Tuyền thấy mình . Cô ngước lên nhìn anh . Suýt chút nữa Thạch kêu lớn lên vì gương mặt Ngọc Tuyền hốc hác , phờ phạc.
Vạch hàng rào bông bụp , Thạch len vào xót xa . Mới có hơn 1 tuần không gặp mà cô tàn tạ đến như thế này . Tình yêu của cô dành cho Quân làm cho anh vừa kính phục , vừa muốn rơi nước mắt:
− Sao ra nông nỗi này vậy Tuyền ? Em có thể đau buồn , nhưng đâu phải hành hạ em như thế này . Hay là ba em ..
Ngọc Tuyền ứa nước mắt:
− Ba em không làm gì em hết , nhưng mà anh Thạch ơi , em chết mất :
− Chuyện gì nữa Tuyền ?
− Em đã . có mang hai tháng rồi , mà anh Quân ..
Cô ngồi chồm hổm xuống , 2 tay bưng mặt mà khóc . Thạch chết sững . Ôi! Anh thèm tình yêu của Ngọc Tuyền dành cho Quân biết bao . Tiếc là "thằng quỷ sứ" đó không còn nữa . Hắn chết đi còn để lại 1 hậu quả "chết người" cho Ngọc Tuyền .
Thạch buì ngùi ngồi xuống , anh vịn lên vai cô:
− Ở nhà , có ai hay biết gì chưa ?
− Chưa ! Ở nhà cứ tưởng em vì anh Quân mà bệnh:
− Rồi em tính sao ?
− Em không muốn bỏ nó.
Ngọc Tuyền nức nở:
− Nó là giọt máu của anh Quân , làm sao em bỏ đi được . Nhưng anh biết tính ba em đó , ông mà biết được sẽ giết em chết mất . Còn nếu bỏ nhà đi , em biết đi đâu.
Quả là nan giải , những gì Ngọc Tuyền vừa nói ra cho Thạch hiểu cô đã vì trăn trở suy tính , và chính vì thế mà cô đã gầy rộc người . Anh xót xa ôm vai cô:
− Em không được bỏ nhà đi . Có mang như thế này , em làm gì để sống ? Nếu có làm đưọc đi chăng nữa thì cũng chỉ được vài tháng thôi:
− Em không hối hận vì đã trót trao thân cho anh Quân , em cũng không sợ ba em giết em , nhưng ba em sẽ tự giết ông vì nhục đó , anh Thạch ơi .
Thạch cắn môi:
− Em đừng quá tuyệt vọng . Hay là . anh sẽ xin ba em cưới em :
− Cưới em ?
Ngọc Tuyền sững sờ đẩy Thạch:
− Anh nói gì vậy ? Anh điên rồi hả?
− Anh không điên . Bởi có thể vì danh dự ba em bắt em bỏ đứa bé . Nó là giọt máu của Quân , chúng ta phải bảo vệ nó:
− Còn Hoàn Châu ?
− Anh và cô ấy đã chia tay . Cô ấy không còn là Hoàn Châu của thuở nào . Em cứ bằng lòng đi , anh tin ba em không từ chối đâu.
Phải! Ngọc Tuyền biết ba cô sẽ không từ chối . Thạch có nghề nghiệp ổn định , anh còn có cả 1 vườn trái cây tạm đủ sống . Nhưng như thế này , hoá ra cô lợi dụng anh và phụ tình Quân . Anh mới mất , thi thể chưa rã tan và còn tình cảm của cô và anh . Hai trái tim hướng về 2 nẻo khác nhau.
Thạch nghiêm giọng:
− Em nghe anh nói nè Tuyền . Đây chỉ là giải pháp tạm thời , chúng ta là vợ chồng giả. Anh muốn giúp em giữ lại giọt máu của Quân .
Xúc động quá , Ngọc Tuyền chỉ còn biết ôm lấy Thạch mà khóc.
o0o
Đang đi bà Hoan giật mình vì 1 bóng người to lớn đứng chắn trước mặt . Bà nhìn lên , hốt hoảng lùi lại toan tìm đường chạy :
− Trở lại.
Cánh tay thô bạo hất ngược bà Hoan lại và quát tướng lên:
− Bà nghĩ là bà sẽ trốn thoát bọn tôi hay sao ?
Thất sắc , bà Hoan gượng gạo:
− Đâu có ! Tôi :
− Bà định chừng nào trả tiền cho tôi đây ? Bà cho tôi là con nít hay sao vậy?
− Tôi . tôi chưa có tiền.
Nắm tóc bà Hoan bị ghịt mạnh xoắn vào tay , tên cô đồ hầm hầm:
− Không có tiền , không có tiền! Tôi chán câu trả lời của bà lắm rồi . Bà có tin tôi sẽ lấy thẹo bà để trừ nợ không vậy ?
Sợ đến muốn ngất luôn , bà Hoan chắp 2 tay lạy như tế sao :
− Cậu Phước! Tôi lạy cậu , tôi sẽ trả tiền cho cậu mà.
Phước béo nạt đùa:
− Bà nói như vậy lần thứ mấy rồi hả?
− Tôi sè có mà . Con Hoàn Châu nhà tôi nó sẽ cho tôi tiền . Tôi sẽ trả cho cậu thật mà:
− Bà muốn khỏi trả tiền cho tôi không ?
− Dạ, tôi đâu có dám cậu Phước :
− Tôi sẽ cho bà số tiền thiếu , nếu như bà bảo con gái bà đến gặp tôi và chịu làm việc cho tôi .
Làm việc cho Phước mập . Làm công cụ hái ra tiền cho gã thì đúng hơn . Bà bật khóc:
− Đâu có được cậu Phước . Nó đang ở với ông Cát Đằng:
− Cát Đằng thì mặc kê. Cát Đằng . Ổng dám đụng tới thằng này , tôi để thẹo ổng luôn.
Tên đệ tử đứng gần nhanh miệng chen vào:
− Con gái bả mà chính chuyên gì hả anh Phước . Vừa lấy thằng cha Cát Đằng , vừa lấy thằng Tuấn Hùng:
− Im miệng mày lại đi!
Gã giật mạnh tóc bà Hoan lần nữa , làm cho bà tưởng chừng da đầu bà tuôn theo bàn tay hộ pháp tàn bạo của hắn.
Cắn mạnh răng để khỏi rên lên , bà cố van xin lạy lục gã:
− Cậu Phước! Tôi sẽ trả cho cậu mà:
− Được , tôi kỳ hẹn với bà trong 3 ngày nữa mà bà chưa có tiền , tôi sẽ hỏi mượn cái tay bà làm kỷ niệm đó.
Gà xô đùa bà Hoan ngã lăn kềnh rồi bỏ đi . Lồm cồm ngồi dậy , ba ngồi luôn trên mặt đất mà khóc . Tất cả cũng vì cái thói ham mê cờ bạc mà ra cả:
− Mẹ làm gì ngồi đây vậy ?
Vừa thấy Hoàn Châu , bà Hoan bật dậy khóc oà:
− Hoàn Châu ơi! Cứu mẹ với :
− Mẹ lại dây vào với bọn thằng cha Phước béo phải không ?
− Mẹ đâu có muốm . Nhưng màmẹ thiếu nợ bọn nó , đến những :
− Là bao nhiêu ?
Hoàn Châu vung tay giận dữ:
− Mẹ biết tụi nó là tụi cho vay cắt cổ, sao mẹ còn dây vào với tụi nó hả? Mẹ tưởng con có nhiều tiền lắm hay sao ? Mẹ thiếu nó bao nhiêu ?
− Mẹ mượn có mười lăm triệu , 1 tháng trả :
− Ba triệu tiền lời chứ gì ? Đồ khốn kiếp ! Ăn lời cắt cổ người ta :
− Mấy tháng rồi , bây giờ là 38 triệu lận.
Hoàn Châu kinh hãi buông rơi cái ví trên tay . 38 triệu! Cô quát lên:
− Mẹ hãy tự lo liệu đi . Mẹ tưởng con in được tiền hay sao ?
Bà Hoan bệu bạo:
− Châu ơi! Tụi nó hẹn trong vòng 3 ngày mà mẹ không có tiền trả, nó sẽ chặt tay mẹ:
− Vậy hãy để nó chặt tay mẹ đi , cho mẹ tỉnh ngộ.
Cô ngoe nguẩy bỏ đi , mặc cho bà Hoan nháo nhào chạy theo . Cô vừa đi vừa gạt nước mắt.
Có ai biết tâm hồn cô đang tan nát . Thạch cưới Ngọc Tuyền . Chỉ mới mấy tháng chia tay thôi mà . Ngày nào anh nói yêu cô , vậy mà bây giờ . cô vừa nói tiếng chia tay là anh rời bỏ cô ngay.
Xa anh rồi , cô mới biết không có ai bằng anh , không ai yêu cô như anh đã từng yêu cô . 1 cái nhăn mặt của cô cũng làm anh băn khoăn lo lắng . Ngày ấy bây giờ còn đâu nữa.
Anh có biết chăng , cô tìm về chốn cũ . Cảnh cũ còn đó , chưa đổi thay mà cuộc tình đã phân ly . Cô nghe tiếng lòng mình nức nở trong buổi chiều hạ.
Trên cành , hoa phượng vẫn nở âm thầm . Con sóng vẫn réo ầm gọi mùa mưa.
o0o
cổng chào hoa cưới và 2 chữ "Tân Hôn" to tướng như xé nát tim Hoàn Châu . Ngày xưa yêu nhau , Thạch hay mơ mộng: ngày cưới của 2 đứa , anh mặc áo thụng xanh , còn cô mặc áo đỏ.
Anh còn cười chọc cô: "Em nhớ phải sinh cho anh đủ 1 đội bóng nha , nhớ đó".
Lúc ấy , cô lườm anh bằng đôi mắt có đuôi, rồi cấu móng tay nhọn vào hông anh . Thạch chịu nhột dở ẹc , anh cong người như con tôm và cười như con đười ươi , cười nắc nẻ. "Anh không đùa nữa Châu ơi! Tha cho anh đi mà .".
Hoàn Châu nằm lăn trên người anh , sự đụng chạm thân mật đã làm 2 đứa cùng sững sờ trong 1 phút . Sau đó cô thẹn thùng vùi mặt vào ngực anh . Anh nâng gương mặt cô lên , đôi sóng mắt giao nhau và đôi làn môi từ từ gặp nhau , trao nhau nụ hôn thắm thiết . Ngày ấy , nay còn đâu nữa ..
Hoàn Châu căn nhẹ môi bước qua cánh cổng hoa , cánh cổng ngày xưa cô và Thạch từng mơ ước.
Ngọc Tuyền và Thạch cùng nhìn ra, cả 2 ngỡ ngàng:
− Hoàn Châu!
Hoàn Châu tươi cười dẫu lòng cô đang muốn khóc:
− Tôi xin đến chúc mừng 2 người đây . Sao , không hoan nghênh tôi đến à ?
Thạch tiến đến:
− Sao lại không hoan nghênh ? Vui lắm chớ! Anh cứ ngỡ em không còn về đây nữa:
− 2 người tệ thật , đám cưới mà không mời tôi , tuy nhiên tôi vẫn đến.
Cô cầm ly rượu trên bàn giơ lên cao:
− xin chúc mừng 2 người bạn thân của tôi!
Ngọc Tuyền lúng túng , sự xuất hiện của Hoàn Châu làm cho cô thấy xấu hổ. Tâm trạng Ngọc Tuyền lúc này đầy mặc cảm có tội , tội cướp người yêu của bạn:
− Hoàn Châu! Tôi xin lỗi . tôi ..
Thạch thản nhiên nhận ly rượu trên tay Hoàn Châu:
− Cám ơn lời chúc mừng của em . Sở dĩ anh không mời em dự đám cưới của anh và Ngọc Tuyền , vì anh biết em đã thay đổi . Con đường của em đi và chúng tôi đã hoàn toàn khác nhau.
Thạch uống cạn rồi anh rót 1 ly khác đưa cho cô:
− Bây giờ đến phiên anh mời em và chúc mừng em , càng ngày xinh đẹp hơn.
Hoàn Châu cầm ly rượu uống cạn mà lòng cô đau xé . Ngày nào yêu nhau nồng thắm môi kề môi , sao bây giờ trở nên xa lạ khách sáo . Tất cả tại cô , còn trách ai.
Chờ cho Hoàn Châu uống cạn , Thạch nghiêng mình:
− Cám ơn em đã đến dự . Cứ tự nhiên nhé! Bây giờ anh xin lỗi , anh còn phải đi tiếp khách.
Anh ôm qua vai Ngọc Tuyền đi sang bàn khác , để mặc Hoàn Châu . Có ai biết lòng anh cũng nổi phong ba . Cô đã phụ bạc anh , vậy mà cô còn xuất hiện cho lòng anh đau đớn.
Đi theo Thạch , Ngọc Tuyền đầy ái ngại:
− Anh Thạch! Hay anh đi gặp riêng Hoàn Châu và giải thích cho cô ấy hiểu , chúng ta ..
Thạch lắc đầu:
− Không cần. Em không nghe anh nói hay sao ? Con đường đi của anh và cô ấy đã khác nhau . Cô ấy đã vì danh lợi mà phụ bạc quay lưng.
Biết lòng anh cũng đang xót xa , Ngọc Tuyền đành im lặng . Cô và anh cùng 1 nỗi đau chung : mất người mình yêu.
Bây giờ Quân đã ở 1 cõi rất xa , anh có hiểu chăng những nỗi đớn đau cô phải chịu ?
o0o
Hoàn Châu đi những bước chân xiêu xẹo , cô uống rượu hơi nhiều trong tiệc cưới của Thạch , và bây giờ ra về 1 mình trong nỗi đau tơi bời.
Anh đã cưới vợ , 1 tình yêu tan vỡ để lại biết bao ngậm ngùi . 1 thuở nào yêu nhau , sao bây giờ thành xa lạ. Bài thơ nào anh viết tặng cô ngày 2 đứa mới yêu nhau , cô vẫn còn ghi khắc trong lòng , nhưng nay tình yêu đã chết rồi , chỉ còn là kỷ niệm mà thôi.
2 bóng đen đứng chắn trước mặt Hoàn Châu . Cô giật mình nhìn lên . 2 tên cận vệ của Phước Béo . Hoàn Châu lùi lại:
− Tránh ra ! 2 anh muốn gì ?
− Anh Phước nói mời chị lên xe.
Theo hướng tay hắn , Hoàn Châu nhìn theo . Ông ta đang ngồi trên xe với chiếc kính đen to bè trên mặt . 2 tên cận vệ mặt thì như sẵn sàng đánh lộn vậy . Hoàn Châu thở dài , cô biết mình không thể không đi , nên gạt cả 2 ra , cô chậm chạp đi đến xe . Cánh cửa mở ra cho cô ngồi lên . Phước béo không nói gì cả, ông ta phẩy tay ra hiệu cho xe chạy đi , sau khi 2 tên cận vệ cùng ngồi vào.
Sau lưng Hoàn Châu , từ 1 con hẻm, Thạch đang đứng nhìn theo , 2 tay anh nắm lại . Đó là 1 sự thật đau lòng anh vừa trông thấy .
Cuộc đời Hoàn Châu có lắm kẻ đưa người đón , thế thì cô còn xuất hiện ở đây chi vậy ? Điều đó càng khiến lòng anh đau đớn cho 1 tình yêu đã thực sự tan vỡ:
− Vào trong đi anh Thạch!
Ngọc Tuyền nắm tay Thạch lay nhẹ. Anh lắc đầu , tuy nhiên chân vẫn bước theo cô.
o0o
Lôi mạnh tay Hoàn Châu và xô cô ngã sóng soài lên giường , Phước giận dữ:
− Cô tưởng cô muốn trốn tôi là được à ?
Không chút sợ hãi , Hoàn Châu ngồi dậy :
− Tại sao tôi phải trốn ông ?
− Cô còn dám hỏi tôi ? Tụi mày! Hãy lôi bà ấy ra cho tao !
Cánh cửa mở, Hoàn Châu sững sờ nhìn mẹ . Bà đang bị bọn cận vệ của tên Phước trói lại . Ông ta xẵng giọng:
− Mày hãy hỏi mẹ của mày đi . Đã nhận tiền của tao mà dám tỉnh tuồng xem như không có chuyện gì xảy ra . Có lẽ tụi bây chưa biết danh của Phước Béo này . Tụi bây! Hãy cho chúng nó biết tay đi!
Vừa dứt lời , những cái tát như trời giáng vào mặt bà Hoan . Bà hét lên đau đớn.
Hoàn Châu hét lớn:
− Thả bà ấy ra đi! Tôi đây , ông muốn làm gì tôi thì làm đi! Hãy thả bả ra đi!
Hoàn Châu quay đi , cô vừa giận vừa thương mẹ. Cũng đáng kiếp cho bà.
Bọn cận vệ mở trói và lôi bà Hoan đi . Hoàn Châu đứng giữa phòng , cô cởi bỏ hết quần áo trên người mình ném xuống chân, lạnh lùng:
− Ông hãy sử dụng đồng tiền của ông đi.
Phước ngẩn người ra , đây là lần đầu tiên anh ta bắt gặp 1 cô gái không biết sợ. Anh ta bước đến ngắm Hoàn Châu như săm soi 1 vật để biết giá trị món đồ mình sắp chiếm hữu , rồi nhẹ tay vuốt lên ngực cô .
Hoàn Châu nhắm mắt lại . Phút giây này đây , cô muốn mình được chết . Chết là hết tất cả, mọi ưu phiền bỏ lại sau lưng . Đêm này là đêm tân hôn của Thạch , giờ này anh đang hạnh phúc bên người vợ mới cưới , còn cô đang trong vòng tay 1 gã đàn ông phàm phu tục tử, hắn đang chiếm đoạt thân xác của cô :
− Mở mắt ra đi!
1 cái tát nhẹ và mặt Hoàn Châu , đồng thời 1 ly rượu đưa vào miệng cô:
− Uống 1 chút rượu đã!
Không từ chối , Hoàn Châu uống cạn . Phước béo , Cát Đằng hay Tuấn Hùng . tất cả đều như nhau , cùng 1 mục đích thoả mãn dục vọng của họ. Hoàn Châu uống rượu trong nước mắt . Chợt, cô hét to lên , 1 cơn đau đến tắt thở. Gã đang dùng điếu thuốc dí lên ngực cô và thích thú nhìn cô đau đớn oằn oại.
Trước khi ngất đi , hình như cô nhìn thấy Thạch . anh đang khóc và nhìn cô , cái nhìn sâu thăm thẳm.
o0o
− Em hãy ngũ đi , ngày nay có lẽ em mệt lắm rồi.
Thạch cởi áo khoác ra máng lên móc , Ngọc Tuyền ngập ngừng:
− Rồi anh ngủ ở đâu , anh Thạch?
− Anh hả?
Thạch nhún vai:
− Anh có mua 1 cái ghế bố xếp kìa . Anh sẽ ngủ trên ghế bố , không cần lo cho anh.
Thạch thật chu đáo , Ngọc Tuyền cảm kích nước mắt cô lại trào ra:
− Cả đời em nợ anh , anh Thạch ạ.
Thạch nhăn mặt:
− Em lại nữa rồi . Được, cứ cho em nợ anh , vì thằng Quân thiếu nợ em, nó không trả, nên anh trả, được chưa ? Trông mặt em bơ phờ lắm rồi , hãy nằm xuống giường và ngủ đi!
Ngọc Tuyền nằm xuống , bây giờ cô mới tháy mệt sau 1 ngày cưới bận rộn . 1 ngày cô hằng mơ ước với Quân , được sánh vai cùng anh , anh mặc áo dài khăn đóng màu xanh , và cô mặc áo cưới gấm màu đỏ, đầu vấn khăn dỏ, đi giữa những lời chúc mừng.
cái ngày ấy chỉ còn là 1 giấc mơ hoang tưởng , anh đã vĩnh viễn đi xa để lại cho cô nỗi nhớ và nước mắt và 1 đứa con nữa.
Em giận anh rồi đó Quân . Tại sao anh làm khổ em ? Tại sao anh hứa mà không về ? Trong đêm tối , nước mắt Ngọc Tuyền lã chã rơi.
Thạch trở mình nằm nghiêng qua , anh đập tay lên giường:
− Em lại khóc nữa sao Tuyền ? Mang thai mà em khóc hoài , không tốt cho thai nhi đâu.
Mặc cho Thạch nói , Ngọc Tuyền cứ khóc . Những tiếng khóc cố kèm nén , thành ra đôi vai cô run rẩy . Thạch thở dài quay lưng . Anh chỉ có thể giúp cô như vậy thôi . Còn chia sẻ nỗi đau này , anh biết làm sao đây ? Vì chính anh cũng đang đau . Giá như ngày hôm nay Hoàn Châu đừng đến . Cô xuất hiện chỉ làm anh thêm đau lòng , thêm quay quắt.
1 đêm dài trôi qua lạnh lùng ..
o0o
− Sao Ngọc Tuyền ?
Thạch đứng dậy ngay khi vừa thấy Ngọc Tuyền bước ra . Anh lo lắng nhìn cô . Ngọc Tuyền không nói gì cả, cô đưa cho anh tờ kết quả siêu âm . Thạch cầm lấy , anh kêu lên:
− Trời đất! Song thai!
Qua phút sửng sốt , anh đùa:
− Cái thằng Quân này thiệt . Nó bỏ đi không thèm nói 1 câu , nhưng lại gởi cho em đến 2 đứa con . Em thấy còn mệt nhiều không ?
− Dạ, bác sĩ có cho toa mua thuốc:
− Đưa đây anh mua cho.
Anh cầm lấy toa thuốc đọc:
− Chỉ là thuốc bổ thôi . Thôi , về đi.
Anh bước đi chậm , Ngọc Tuyền cũng bước theo anh . 1 chút vui và 1 chút lo lắng . cô đang sống dựa vào Thạch và dự định sau khi sinh con sẽ trở ra chợ buôn bán nuôi con , nhưng ông trời lại cho cô mang thai song sinh . cô phải làm như thế nào đây ? Tiếp tục lợi dụng lòng tốt của anh hoài hay sao ? Anh còn phải cưới vợ sinh con . Định mệnh sao cứ mãi cợt đùa với cô:
− Anh Thạch này!
Thạch quay lại:
− Em muốn nói gì , Tuyền ?
− Em muốn ra chợ buôn bán . Sống nhờ anh hoài thế này , em ngại lắm . Hơn nữa sau này em cũng cần tiền nuôi con.
Thạch gạt phăng ngay:
− Muốn cái gì em hãy đợi sau khi sinh đi . Bây giờ đang bầu bì mệt nhọc , buôn bán cái gì chớ.
Thạch nhún vai đùa:
− Còn sợ nợ anh hả? Đừng lo! Mai mốt anh bắt con thằng Quân trả nợ, lời lắm , những 2 đứa con lận.
Thạch cười vang , trông anh có vẻ vui . Hình như anh đã quên mối tình tan vỡ của mình.
Mua thuốc xong , Thạch đưa Ngọc Tuyền về . Anh chạy xe thật chậm và tránh những ổ gà trên đường . Nhìn cung cách của anh , Ngọc Tuyền cảm động . Anh là người tốt , nếu như cô là vợ anh , chắc chắn cô sẽ rất hạnh phúc . Rất tiếc giữa cô và anh chỉ có tình bạn . Trong căn phòng của họ , anh luôn giữ 1 khoảng cách cố định.
Vừa thấy Thạch và Ngọc Tuyền , bà Hai đón họ:
− Sao rồi con , con trai hay con gái ?
Thạch mỉm cười nhìn mẹ:
− Mẹ đóan thử xem !
Nhìn thấy vẻ mặt tươi tỉnh của con trai , bà Hai cười:
− Con trai phải không ?
− Là song thai mẹ ơi , cho nên chưa biết được trai hay gái , phải 1 tháng nữa siêu âm biết chắc chắn.
Bà Hai kêu lên vừa ngỡ ngàng vừa sung sướng:
− Song sinh! Trời đất ơi! Dòng họ nhà mình từ xưa đến giờ chưa có ai mang thai song sinh cả.
Bà vui vẻ vuốt bụng Ngọc Tuyền:
− Phải cẩn thận nghe con! Nhớ chịu khó ăn nhiều 1 chút nha Tuyền.
Ngọc Tuyền ái ngại nhìn Thạch. Bà càng tử tế ân cần , cô càng thấy mình có lỗi . Lỗi đã lừa dối . Hiểu ý cái nhìn của cô , Thạch lắc đầu và ngầm như bảo cô hãy cứ tự nhiên .
o0o
− Tuyền!
Đang đi phía trước , Ngọc Tuyền giật mình quay lại . Cô hốt hoảng vì Thạch đang quỵ xuống , mặt anh tái xanh , còn con rắn lục xanh cũng vừa quay lưng tìm đường chạy trốn:
− Trời ơi! Anh Thạch ..
Ngọc Tuyền sợ hãi . Cô nhớ lời Quân hồi xưa nói với cô khi bị rắn cắn , phải ngay lập tức buộc chặt chỗ bị rắn cắn lại để ngăn nọc độc chạy vào tim.
Run rẩy , Ngọc Tuyền thái quai nón lá đang đội cột chặt ngay cườm chân Thạch rồi khom người cố nặn máu ở chỗ vết rắn cắn . Cô quên mất cái bụng to xồ xề nặng nề của mình , để chỉ biết có Thạch và sự sống còn của anh.
Nặn ra được 1 ít máu , Ngọc Tuyền dìu Thạch Đứng lên:
− Anh đi nổi không ? À, mà thôi , anh đừng đi lại sẽ động vết thương , để em tìm cách đưa anh về nhà.
May quá! Ngọc Tuyền vừa đi ra con lộ lớn thì gặp ngay chiếc xe hơi . Cô nói rõ việc Thạch bị rắn cắn và nhờ họ giúp mình đưa Thạch ra xe . Thạch cũng còn tỉnh táo cho đến lúc về đến nhà , và đưa đi thầy thuốc chữa bệnh rắn cắn.
Đêm đó , Thạch lên cơn sốt . Đầu tiên là nóng, nóng dữ dội , Ngọc Tuyền phải đắp nước lạnh cho anh . Nửa giờ sau , anh đẩy tay cô ra và thều thào:
− Anh lạnh quá ! Lạnh quá ..
Ngọc Tuyền đắp đến 2 cái chăn , anh vẫn kêu lạnh . Nhìn anh mà cô không kềm được nước mắt:
− Anh phải sống Thạch ơi . Anh có mệnh hệ nào , em sống không nổi đâu.
Cô ôm choàng lấy anh , như muốn chia sẻ cùng anh tất cả.
Thật lâu , dường như cơn sốt đã lùi , Thạch mệt nhọc mở mắt ra:
− cho anh miếng nước đi Tuyền.
Cô vội rót nước vào ly và bón cho anh từng muỗng:
− Vất vả cho em quá !:
− Anh nghe trong người như thế nào rồi , anh Thạch ?
− Hết sốt rồi . Anh còn nghe hơi nặng đầu 1 chút thôi . Có lẽ tại ảnh hưởng của thuốc:
− Để em xoa lên thái dương cho anh đỡ đau.
2 bàn tay Ngọc Tuyền xoa lên thái dương và lên vai Thạch , cho anh cảm giác dễ chịu . Lần đầu tiên từ lúc làm vợ chồng giả , họ mới cận kề nhau đến như vậy . Tự nhiên thân mật và quan tâm đến nhau.
Thạch nhắm mắt lại , cảm giác dễ chịu từ bàn tay của Ngọc Tuyền cứ lan mãi . thật dịu êm . Bỗng cái khát khao thật bình thường theo luật tự nhiên của tạo hoá chợt trỗi dậy . Năm tháng bên nhau , trong căn phòng này , anh và cô có hơn 100 ngày 100 đêm , kẻ trên giường , người ngủ dưới ghế bố . Ban ngày trước mặt mọi người , anh là 1 người chồng biết yêu thương vợ con . Đêm nay , sao anh bỗng khao khát cảm giác ấm áp đôi lứa . Anh cầm tay cô , ánh mắt cháy bỏng ngọn lửa tình yêu:
− Ngọc Tuyền !
Ngọc Tuyền giật mình rụt tay lại , cô đi lại ghế ngồi . Thạch ngỡ ngàng nhắm mắt lại . Anh không trách cô khi cô từ chối tình cảm của anh.
Thật lâu , Ngọc Tuyền mới bước lại:
− Anh đã thấy đỡ chút nào chưa ?
− Anh đỡ nhiều rồi . Chuyện lúc nãy cho anh xin lỗi:
− Anh ngủ đi , anh Thạch!
o0o
Tiếng khóc to và mạnh mẽ từ phòng sinh vọng ra . Thạch thở phào sung sướng . Ngọc Tuyền đã sinh rồi đó . Sao anh có cảm giác thật hạnh phúc như đó chính là con của mình vậy .
Đứa bé gái chào đời trước tiên , nặng 3 ký lô , còn đứa thứ nhì là cậu coin bé ra đời sau đó 10 phút , nặng 3 ký lô tư . Ngọc Tuyền đau và rất mệt . Cô cố gắng ngóc đầu lên ngắm con . Đứa con trai giống Quân , còn đứa bé gái có 1 nét rất giống Thạch .
Ngọc Tuyền khép mắt hạnh phúc . Từ nay cô sẽ không cô đơn , hình bóng Quân sẽ mãi bên cô và sưởi ấm lòng cô.
Thạch thì ngây người ngắm con bé . Nó giống anh , có nghĩa là trong 1 ngăn nhỏ của trái tim Ngọc Tuyền , còn có anh. Thời gian sẽ làm cho cô quên quá khứ , là vợ anh thật sự chứ không còn là đôi vợ chồng giả nữa . Anh sẽ biến ước mơ đó thành sự thật.
Cúi gần sát cô , anh âu yếm:
− Em ăn cháo hay uống sữa , ha? Tuyền ! Thôi , uống sữa đi nhé.
Anh pha 1 ly sữa và âu yếm bón từng muỗng cho cô . Sau đó , anh lau mặt cho cô bằng khăn ấm và không quên hôn cô:
− Cám ơn em đã sinh con và cho anh đứa con thật giống anh:
− A . há ..
Bà Hai đằng hắng lớn . Thạch giật mình đứng lên:
− Mẹ!:
− Vợ con mới sinh , con để cho nó ngủ, đừng có kiểu đó , hiểu chưa ?
Thạch phì cười nháy mắt với Ngọc Tuyền . Anh vờ cằn nhằn:
− Mẹ kỳ thật!:
− Bây giờ con về nhà ngủ đi rồi còn đi làm , đê? Ngọc Tuyền cho mẹ lo . Nó sinh thiếu tháng hay đủ vậy ?
Thạch đỏ mặt:
− Dạ đủ. Mẹ hỏi chi vậy ?
− Con giỏi lắm!
Thạch biết đó là 1 câu mắng chứ không phải khen . Anh và Ngọc Tuyền cưới nhau chưa đầy 7 tháng , có nghĩa anh đã lợi dụng lúc Ngọc Tuyền đau đớn vì cái chết của Quân mà tiến đến . Mặc kệ, anh không sợ điều gì cả. Giờ đây anh đang rất hạnh phúc , vậy thôi!
Còn Ngọc Tuyền , cô đang sợ muốn đứng tim . Có phải bà đã biết điều gì đó ? Nhưng xem ra bà đang rất hài lòng về 2 đứa cháu nội.
Hiểu nỗi lo của cô , anh nắm tay cô bóp nhẹ:
− Em ngủ đi , anh đi về!
Thạch hôn 2 con rồi mới chịu về . Thật ra , anh không muốn đi chút nào , anh muốn được ngồi mãi bên cô trong niềm hạnh phúc lớn lao , để cho âm vang ngọt ngào ấy , mãi trong trái tim mình.
Lấy xe , Thạch đẩy ra cổng . Anh vừa toan lên xe thì 1 bàn tay nắm lấy cổ xe anh , Thạch nhìn lên , anh sững sờ đến suýt buông chiếc xe , lưỡi líu lại nói không ra hơi:
− Qu . ân . ân :
− Cậu vẫn còn nhớ mình sao ?
− Cậu . cậu sống hay chết vậy ?
− Cậu nhìn kỹ xem . Bây giờ mới 9 giờ sáng đó:
− Cậu không chết ?
Quân thở mạnh:
− Đúng hơn là từ cõi chết trở về , cứ tưởng là đã chết:
− Nhưng tại sao mấy tháng qua cậu không về ?
− Chúng ta tìm chỗ nói chuyện đi.
Thạch thụ động đẩy xe đi theo Quân lòng anh rối bời . Quân không chết , anh ta trở về và đi tìm anh là để "đòi" lại Ngọc Tuyền và 2 đứa con ư ? Không được . ANh không thể nào mất Ngọc Tuyền , cô đã là vợ của anh . Tại sao trước đó anh ta không chịu về , để bây giờ khi tất cả đã an bài , an lại lù lù trở về ?
Kéo ghế cho Thạch bằng tay trái , Quân khẽ khàng:
− Cậu ngồi đi!
Đến lúc này Thạch mớ nhận ra : 1 tay Quân bị cụt lên đến vai . Quân có vẻ già đi nhiều , phong trần và ốm:
− Cậu uống cà phê nhé ?
Không đợi Thạch đồng ý , Quân gọi 2 ly cà phê . Anh cười buồn:
− Ngọc Tuyền thế nào , cô ấy mẹ tròn con vuông ?
Thì ra Quân đã biết , nhưng . Thạch hồi hộp:
− Cậu về hồi nào vậy ? Mọi người ai cũng tưởng cậu đã chết:
− Mình về sáng hôm qua , và đến ngay nhà Ngọc Tuyền . Mẹ cô ấy đã nói Ngọc Tuyền đã lấy cậu.
Giọng Quân nghèn nghẹn:
− Thật sự mình không ngờ ..
Thạch nghiêm mặt:
− Cậu có biết Ngọc Tuyền đã suy sụp như thế nào trước cái chết của cậu không ? Chính tôi đã đưa cô ấy đi Hà Đông tìm cậu . Thật kinh khủng ! những cái xác đã thối rữa , bốc mùi tanh tưởi , vậy mà cô ấy vẫn bới tìm.
Quân lặng người:
− Mình có nghe nói . Nhưng mà thời gian xảy ra chuyện cho tới bây giờ chỉ chưa đầy chín tháng . Tại sao 2 người nỡ quên tôi . Ôi! 1 đằng là bạn của tôi , và 1 đằng là người tôi yêu . Cho đến phút ngã xuống và lúc thập tử nhất sinh , trái tim tôi vẫn hướng về cô ấy.
Thạch cúi đầu nhìn xuống chân . Anh không thể nói vì muốn giữ giọt máu của thằng bạn thân , anh đã làm đám cưới giả, và cũng vì sự quay lưng của Hoàn Châu đã đưa anh vào con đường tuyệt lộ , để rồi ngày tháng gần guĩ nảy sinh tình yêu . Nếu anh nói ra , anh sẽ mất Ngọc Tuyền và cả 2 đứa con xinh đẹp vừa mới chào đời . Với Quân , anh đành làm thằng bạn tồi tệ, xấu xa.
Thật lâu , Thạch ngước lên khẩn thiết:
− Ngọc Tuyền vừa mới sinh . Trong quá khứ cô ấy ngỡ cậu đã chết , nên chịu làm vợ tôi . Tôi xin cậu đừng bao giờ cho cô ấy biết mình còn sống . Nếu không , cô ấy sẽ bị xúc động mạnh và không biết chuyện gì xảy ra . Quân ! Mình van cậu . con tôi cần có mẹ . Cậu đã từng mồ côi , cậu biết đó . mồ côi khổ lắm.
Nước mắt Quân ứa ra , anh quay đi để cho Thạch đừng thấy nước mắt của anh . Ngày trở về , 1 cánh tay còn để lại Hà Đông đầy hãi hùng , nhưng có lẽ không đau đớn cho bằng Ngọc Tuyền vội vã lên xe hoa . Cô nghĩ anh không còn sống nữa , hay vì cô không chịu nổi sự cô đơn lạnh lẽo . Đêm cuối cùng cô cho anh hương vị ngọt ngào của tình yêu và nói sẽ yêu anh , sẽ đợi chờ mãi mãi . Nhưng cô đã quên mất rồi lời thề non hẹn biển.
Anh sẽ đi xa, đi xa mãi để cho cô ngỡ rằng anh đã chết , đã vĩnh viễn không còn trên cõi đời này.
Trời hôm nay mây vẫn xanh , nắng vẫn vàng , nhưng đối với Quân chỉ còn là màu xám . Anh sẽ đi đâu , về đâu đây , khi con thuyền không neo bến đậu nữa , mà đã ra giữa dòng ?
o0o
− Con ngủ rồi ha? Tuyền ?
Thạch bước vào , anh cúi hôn 2 đứa trẻ rồi quay lại nhìn Ngọc Tuyền:
− Em vất vả quá! Hay mỗi tối anh vào đây phụ em.
Ngọc Tuyền mỉm cười:
− Ban ngày anh đã đi làm việc mệt rồi , ban đêm còn thức lo cho con phụ em , mệt lắm , không cần đâu anh:
− Anh không mệt đâu . Con của em và Quân thì cũng như con anh mà.
Ngọc Tuyền ngồi xuống giường . Mới đó mà Quân đã mất 1 năm , còn mấy hôm nữa là giỗ đầu của anh . Mới vui đó lòng cô lại héo úa:
− Em lại nhớ Quân à ? Hãy để cho Quân . ngủ yên đi em.
1 chút xấu hổ nhóm lên trong lòng Thạch . Anh đã ích kỷ giữ kín bưng chuyện Quân còn sống và trở về . Anh quen có cô rồi , dù chỉ là nhìn thấy cô . Nếu như con đò về bến cũ , anh không chịu nổi sự mất mát quá to lớn này . Phải , anh đã yêu Ngọc Tuyền và không ngần ngại giữ cô lại cho riêng mình.
Anh thân mật nắm tay cô:
− Em hãy đi ngủ đi ! Anh canh chừng con giùm cho.
Ngọc Tuyền để yên tay cô trong tay Thạch . cô không muốn từ chối sự săn sóc của anh . Lòng cô đang quá đỗi bi thương . 2 dứa con không đủ sưởi ấm tấm lòng lạnh giá của cô . Nó càng gợi cho cô nhớ về Quân và ngày tháng êm đềm bên nhau .
o0o
Một năm sau :
− Đứng lại!
Phước quát như sấm . Tuy rất sợ nhưng Hoàn Châu không quay lại , cô chỉ dừng chân 1 lúc:
− Tôi đã làm lợi cho anh rất nhiều , anh hãy buông tha cho tôi đi . Tôi thật sự quá mệt mỏi rồi:
− Không được . Muốn như vậy mày phải trả tiền cho tao . 50 ngàn đô , mày hiểu chưa ?
− Anh định ăn cướp hay sao ? Mẹ của tôi làm gì mượn của anh đến 50 ngàn đô ?
− Nhưng mà tao muốn mày phải trả như vậy đó . Nếu không có tiền trả, mày phải nghe lời tao , cho đến khi nào trả tao đủ thì thôi.
Hoàn Châu uất ức . Mấy tháng qua cô đã làm thân 1 gái làng chơi , thu biết bao nhiêu lợi nhuận cho ông ta , nhưng cuối cùng con số nợ khổng lồ trên vai vẫn còn . cô hết sợ rồi , bất quá chết là cùng . Cô nghiến răng:
− Tôi sẽ đi làm ngoài và mỗi tháng trả góp cho anh . Tôi không muốn làm món đồ chơi cho anh nữa.
Hoàn Châu mạnh dạn bước đi . Phước lao đến nắm tóc cô ghịt lại và tát mạnh vào mặt cô túi bụi . Đau quá , Hoàn Châu oằn người xuống , cô cố vùng vẫy để thoát thân , nhưng bàn tay như hộ pháp túm chặt tóc cô xoắn vào tay mạnh bạo làm Hoàn Châu đau muốn tắt thở. Gã đánh và đấm vào mặt vào người cô:
− Cứu tôi với . cứu tôi :
− Hự!
1 cánh tay chụp tay Phước béo vặn mạnh . Gã rú lên , 2 tên cận vệ xông vào:
− Tao nói cho bọn mày biết , xông vào là tao sẽ bẻ gãy tay nó đó.
2 tên cận vệ há hốc mồm , không ngờ địch thủ chỉ sử dụng 1 tay nhưng mạnh ghê gớm . Còn Hoàn Châu được buông ra , cô khẽ kêu lên:
− Anh Quân!
Là Quân , anh hất mạnh cho Phước béo té nhào và đến bên Hoàn Châu:
− Chúng ta đi thôi!
Đau điếng cả người , Phước béo cố gào lên:
− Đuổi theo đánh nó cho tao!:
− Không được đâu anh Phước , nó ra tới ngoài đường rồi . Hơn nửa , nó có võ đấy . Anh xem , nó khống chế anh cái 1.
Phước béo đạp mạnh vào bụng tên cận vê:
− Đồ khốn kiếp! Tao mướn bọn mày để trơ mắt ra nhìn tao bị người ta uy hiếp hả?
Dắt Hoàn Châu ra đến đường , Quân chỉ vào xe anh:
− Em lên xe đi! Anh muốn nói chuyện với em 1 lát.
Hoàn Châu tròn mắt nhìn chiếc xe bóng lộn trước mặt . Cô có mơ không ? Quân nào đã chết , anh còn trở về , ăn mặc sang trọng đi xe ô tô.
Đẩy Hoàn Châu ngồi vào xe , Quân đóng cửa lại và lên băng trước ngồi vào , anh ra hiệu cho người tài xế lái xe đi.
Hoàn Châu chồm người tới , cô bấu mạnh vào vai Quân để tin rằng anh còn sống , 1 Quân bằng xương bằng thịt đang hiện diện trước cô:
− Anh Quân ! Anh . còn sống chớ ?
Quân cười nhẹ:
− đến em cũng nghĩ là anh đã chết rồi sao , Hoàn Châu ?
− Người ta nói thế , có ai trở về đâu , tất cả đều bỏ xác tại đó.
Quân cay đắng:
− Và chính vì vậy mà Ngọc Tuyền đã vội vã đi lấy chồng . lấy thằng bạn thân của anh.
Hoàn Châu cắn nhẹ môi:
− Và . cũng chính vì quá đau khổ mà em đã bỏ quê đi . Trước đó , họ đã từng đi với nhau ra Hà Đông tìm anh , rồi họ yêu nhau và lấy nhau . Em đau khổ vô cùng anh biết không . Chính vì thế em đã buông trôi cuộc đời mình.
Quân nắm tay lại , cảm giác bị phản bội thật đau đớn . Và để họ trọn vẹn hạnh phúc , Thạch đã yêu cầu anh ra đi . 1 ngày nào đó , anh nhất định trở lại.
Xe quẹo vào 1 ngôi biệt thự kín cổng tường cao . Hoàn Châu mở cửa xe bước xuống cô bỡ ngỡ:
− Anh Q! Đây là đâu vậy ?
− Nhà của anh.
Nhà của anh! Hoàn Châu suýt kêu lên . Bằng cách nào mà anh giàu đến như thế . Hình như cô đang lạc vào trong chuyện cổ tích thần thoại nào đó.
Đưa cô vào nhà , anh rót cho cô ly nước:
− Anh biết em là ở vũ trường , hãy bỏ nghề đó đi . Anh sẽ giúp đỡ em tìm 1 việc làm tốt.
Hoàn Châu cảm động đến ứa nước mắt :
− Cám ơn anh . Nhưng mà em tò mò 1 chút , được không anh Quân ?
− Muốn biết tại sao anh còn sống và có tiền như thế này chứ gì ?
− Phải !
Quân đốt điếu thuốc rít nhẹ 1 hơi , gương mặt khắc khổ của anh lóe lên sau đốm lửa:
− Chính anh cũng không ngờ mình còn sống . Khi anh tỉnh dậy , xung quanh anh đen đặc bóng tối , anh không cựa mình được vì những cái xác đè lên người anh , và chính vì đó mà anh còn sống . Vết thương trên vai làm cho anh đau kinh khủng và ý thức sinh tồn cũng bừng dậy mãnh liệt . Anh đã bò như vậy mà đi trong 1 đêm và được người ta cứu sống . Tiếc là vết thương trên vai nhiễm trùng quá nặng nên đành cưa bỏ.
Hoàn Châu sững sờ , mãi bây giờ cô mới nhận ra cánh tay giả của anh . Hèn nào anh chỉ sử dụng 1 tay , quả là sức mạnh phi thường . Còn 1 điều nữa , Hoàn Châu muốn hỏi nhưng hình như anh không muốn trả lời cô . Anh ngồi ngã đầu vào thành ghế , mắt khép lại như chìm đắm vào dĩ vãng đau thương.
Hoàn Châu bật khóc , cô lao đến ôm choàng 2 chân anh.
Quân vẫn ngồi im lặng lẽ , điếu thuốc cháy đỏ và gần tàn , anh vẫn không hay . Hoàn Châu rút điếu thuốc bây giờ chỉ còn lại đầu lọc trên môi Quân . Rồi cô chợt ôm đầu Quân vào ngực mình thổn thức:
− Hãy quên hết đi anh Quân !
Trong 1 phút xúc động , Quân bật khóc như đứa trẻ. Chưa bao giờ anh thấy mình yếu đuối uỷ mị như thế này , dẫu là cận kề bên cái chết.
o0o
− Âu . âu . ngoan nào ..
Thạch bồng cả 2 đứa trẻ 2 bên và đặt lên chân anh , anh vừa nựng nịu vừa nói đả đớt với nó . Ngọc Tuyền đẩy cửa bước vào , cô mỉm cười:
− 2 đứa nhỏ lại quấy rầy anh dữ quá phải không ? Đưa nó cho em.
cô đón 2 con . Thằng bé vừa qua tay mẹ là sà vào đưa tay vạch áo đòi bú . Ngọc Tuyền ý tứ đi lại ghế ngồi , cô mắng yêu con:
− Con hư quá , Trung à !
Thạch dịu dàng:
− Anh mới vừa cho nó uống sữa đó . À , Tuyền này! Sắp thôi nôi 2 con , mẹ nói mẹ muốn tổ chức lớn đó.
Ngọc Tuyền ngần ngại:
− Tốn kém lắm đó anh Thạch. Em nghĩ có lẽ đã đến lúc chúng ta nên nói sự thật.
Thạch buồn hiu:
− Em vẫn luôn có ý nghĩ đó à ? Em có biết 2 con rất mến anh và mẹ anh rất mến cháu ?
− Em dỗ con ngủ đã.
Ngọc Tuyền đặt 2 đứa bé nằm lên võng , cô đong đưa võng nhè nhẹ. Gần 2 năm rồi còn gì nữa . Quân vĩnh viễn nằm xuống , thịt xương bây giờ hẳn rã tan . Còn cô đang sống vì con và đêm đêm vẫn ngậm ngùi tiếc nhớ.
1 bàn tay đặt lên vai Tuyền , cô quay lại . Thạch đứng gần sát cô , ánh mắt anh buồn dịu vợi:
− Em có biết gần 2 năm qua , anh luôn có em bên cạnh , cho dù chúng ta không hề chăn gối với nhau , nhưng trước ba mẹ anh và mọi người , em là vợ anh , 2 đứa con này là con của anh . Bây giờ em muốn bồng con đi , anh nói như thế nào với gia đình anh đây ?
− Nhưng mà em đã lợi dụng lòng tốt của anh , anh còn phải cưới vợ sinh con , có 1 mái ấm thật sự.
Thạch lắc đầu:
− Dù em không xem anh là chồn g, anh vẫn xem em là vợ. Cuộc sống của anh đã quen có em , anh cần em và anh yêu em , Tuyền ạ.
Ngọc Tuyền bối rối cúi đầu . Thạch tha thiết:
− Anh tin rằng ở 1 cõi nào đó , Quân sẽ hiểu mà tha thứ cho em . Đừng sống vì 1 quá khứ khổ đau nữa . Con cần có cha , và anh cần có em.
Anh ôm vai cô kéo vào ngực mình . Ngọc Tuyền muốn chống lại , nhưng rồi ân nghĩa nặng mang làm cho cô yếu đuối đón nhận Thạch . Anh hôn cô , nụ hôn dịu dàng rồi cuồng nhiệt . từng nụ hôn đánh thức cảm giác , cái cảm giác mê say ngủ yên từ gần 2 năm qua , bây giờ bừng dậy.
cô vẫn là 1 phụ nữ yếu đuối , khát khao yêu và được yêu . Chiếc cúc áo lúc nãy bị bé Trung cởi ra bây giờ bày trọn vẹn trước Thạch. Anh ngây ngất hôn lên đó . Nụ hôn làm toàn thân Ngọc Tuyền co lại . Lúc này cô quên mất Quân , quên mất tình yêu chung thuỷ duy nhất dành cho Quân , chỉ còn lại 1 đam mê ngút ngàn , khi từng nụ hôn nóng bỏng của Thạch rơi trên thân thể cô . Cô khéo mắt hiến dâng , nhưng 1 đêm của 2 năm về trước từng dâng hiến.
o0o
− Anh Quân , đẹp không ?
1 bình hoa lay-ơn đỏ thắm trên bàn kính phủ ren trắng , căn phòng khách như rực rỡ hẳn lên.
Quân gật đầu:
− Đẹp lắm! Em thật có khiếu thẩm mỹ đó Hoàn Châu.
Hoàn Châu âu yếm:
− Hôm nay đặc biệt em đi chợ và sẽ tự tay nấu cho anh món mắm kho có thịt ba rọi nè , cá bống , mực tươi , tôm tươi cho anh ăn kèm rau trộn , anh có thích không ?
Quân kêu lên:
− Chà! em còn nhớ anh thích món ăn đó à ? Lâu lắm rồi anh chưa ăn lại món đó:
− Em sẽ săn sóc anh để đáp ơn anh đã lo cho em . Chúng ta chỉ có 2 người thân thuộc nhau ở thành phố này thôi mà.
Giọng Hoàn Châu ngậm ngùi:
− Em rất muốn thăm mẹ em , cho bà 1 ít tiền , nhưng lại sợ bà làm phiền anh .
Quân dễ dãi:
− Không sao đâu . Em có thể rước mẹ em về đây phụng dưỡng bà cho tròn chữ hiếu . Anh mồ côi , cho nên anh cũng thích được có mẹ như em vậy .
Hoàn Châu vui mừng:
− Cám ơn anh , anh Quân .
Trong 1 phút phấn khởi , Hoàn Châu ôm choàng lấy Quân , hôn lên trán anh:
− Anh là ân nhân đã cứu em , em biết làm gì để trả ơn cho anh đây hả anh Quân ?
− Em không cần làm gì cả . Chúng ta hãy là anh em quan tâm chăm sóc lẫn nhau là được:
− Anh . còn yêu Ngọc Tuyền nhiều lắm phải không ? Em nhớ hồi đó , bộ 4 của chúng ta đi chơi với nhau thật vui vẻ:
− Ngày ấy nay đã thật xa rồi.
Thời gian tàn nhẫn thật . Hợp tan như mây trời , gặp đó rồi xa nhau.
Quân thẫn thờ , nhắc đến Ngọc Tuyền tim anh lại nhói đau như có ai đó xé tan nát trái tim anh ra từng mảnh vụn:
− Anh Quân ! Em xin lỗi . Lẽ ra em không nên nhắc đến Ngọc Tuyền :
− Không, em không có lỗi.
Quân vui vẻ lại ngay:
− Thôi , em đi gặp mẹ và rước bà đến đây , anh sẽ xem mẹ em như là mẹ anh vậy . À ! Em lấy tiền này mua sắm quần áo cho mẹ.
Hoàn Châu xúc động đến nghẹn lời . Cách cư xử của anh làm cho trái tim cô bồi hồi xúc cảm.
Người giúp việc cho Quân đi vào . Anh ra hiệu cho người giúp việc vào phòng đợi mình , rồi đặt tay lên vai Hoàn Châu , anh nói:
− Em ra ngoài bảo anh Tư lái xe đưa em đi , đừng đi 1 mình:
− Dạ.
Chờ Hoàn Châu khuất bóng . Quân đi vào phòng mình đóng cửa lại . Trong phòng gắn kiếng cách âm , cho nên Quân thoải mái ngồi xuống ghế bành , 2 chân anh gác lên bàn.
Người giúp việc khúm núm:
− Dạ, tôi đã điều tra ra việc ông yêu cầu:
− Nói đi!:
− Ngày mai họ làm tiệc thôi nôi cho 2 đứa bé . Cô ấy sinh song sinh: 1 trai , 1 gái :
− Song sinh?
− Vâng , nhưng có 1 điều họ đám cưới vào tháng 5 năm trước.
Quân bật dậy như cái lò xo . Đám cưới vào tháng 5 , có nghĩa là sau ngày anh đi 2 tháng , và Ngọc Tuyền đã sinh vào đầu tháng 11 . Họ có quan hệ với nhau trước ư ? Hay là ..
Quân toát mồ hôi , có thể 2 đứa bé này là con anh . Những ý nghĩ chợt đến khiến Quân choáng váng:
− đạ, ông muốn biết gì nữa không ?
− được rồi , anh ra ngoài đi . Muốn biết gì thêm , tôi sẽ gọi anh.
Nhắm mắt lại , lòng Quân bấn loạn . Anh phải làm sao đây ? Sự xuất hiện của anh sẽ làm Ngọc Tuyền mừng rỡ hay là cô chỉ biết nhìn anh lau ngấn lệ, và nói lời xin lỗi ?
o0o
Vừa trông thấy Hoàn Châu , bà Hoan mừng rỡ:
− Con đi đâu vậy ha? Châu ? Mẹ gọi điện thoại cho con hoài không được . Bọn thằng Phước nói con đã trốn.
Hoàn Châu nghiêm mặt:
− Mẹ đừng bao giờ đến đó . Tụi thằng Phước sẽ nhốt mẹ, con không cứu mẹ được đâu:
− Nhưng mẹ đã hết tiền xài , nợ nần tứ tung ..
Hoàn Châu khó chịu:
− Lúc nào mẹ cũng làm khổ con . Mẹ hãy làm ơn thôi mê cờ bạc nữa đi . Hôm nay con đến rước mẹ về chỗ con ở, mẹ phụ làm việc nhà , và nhớ đừng có tọc mạch chuyện làm của anh Quân đó:
− Quân . Mới đó con đã chung sống với người đàn ông khác rồi . Con hay thật Hoàn Châu . Đẹp như con có khối gì đàn ông theo bám con.
Hoàn Châu đáp khẽ:
− Mẹ nghĩ đi đâu vậy ? Mau theo con đi về , bỏ hết 3 cái quần áo cũ rích này đi:
− Bộ . cậu Quân gì đó giàu lắm hay sao ?
− Mẹ không cần tò mò . Từ nay mẹ sống an nhàn là được rồi . Con ra xe trước đợi mẹ.
Hoàn Châu bỏ ra xe ngồi đợi . Cái giàu sang của Quân làm cho cô mơ ước có anh . Ngọc Tuyền thật là điên , không biết sống chung thuỷ. Cô ta có phước mà không biết hưởng.
Vừa xuống xe , bà Hoan sững sờ kêu lên:
− Con ở trong căn nhà này sao Hoàn Châu ? Ôi trời , đẹp quá!
Bà đi nhanh vào trong và ngẩn ngơ trước mọi thứ:
− Chào bác!
Quân bước xuống bậc thang cuối cùng , anh tươi cười chào bà Hoan.
Bà há hốc mồm ra:
− Trời ơi . ai đây ?
Quân vẫn cười:
− Dạ là con , Quân đây ạ. Con đâu thay đổi gì nhiều phải không bác ?
Bà Hoan trở nên cà lăm:
− Người ta nói cậu . cậu . chết rồi mà ?
− Đúng hơn là Quân của quá khứ đã chết rồi , chỉ còn Quân hiện tại . Cháu bảo Hoàn Châu đưa bác về đây ở, bác cứ xem như nhà của bác:
− Nhà này là nhà của cậu ?
Hoàn Châu khó chịu xen vào:
− Mẹ hỏi lôi thôi chi vậy ? Mau đi theo con vào đây , con có cho người dọn dẹp phòng cho mẹ rồi.
Đi theo Hoàn Châu , bà Hoan cứ kêu lên:
− Mẹ có nằm mơ không vậy, Châu ?
Bà cứ nhìn rồi sờ vuốt khắp nơi . mọi thứ đều bóng loáng , mới tinh , như là trong giấc mơ huyền thoại cổ tích.
o0o
− Anh Quân gọi em:
− Ừ. Em ngồi đi!
Quân đứng dậy khép kín cửa:
− Anh có chuyện muốn nhờ em . Ngày mai anh và em về quê:
− Về quê ? Để làm gì anh Quân ?
− Ngày mai thôi nôi 2 đứa bé con của Ngọc Tuyền . Anh đã cho điều tra , Ngọc Tuyền sinh sau ngày cưới 7 tháng.
Hoàn Châu cười nhạt:
− Em nói mà , họ có quan hệ với nhau khi đi Hà Đông tìm anh , đó chỉ là cái cớ , trở về là vội vã cưới nhau . Chúng ta từng là bạn thân , vậy mà . Nhắc đến họ, em thấy đau khổ vô cùng.
Quân xua tay cho Hoàn Châu im lặng:
− Em sẽ đến nhà tặng quà cho 2 đứa trẻ , bởi vì nó có thể là con của anh.
Hoàn Châu sửng sốt:
− Con của anh ?
− Phải! Đêm cuối cùng chia tay , Ngọc Tuyền đã trao thân cho anh . Có lẽ vì vậy mà cô ấy vội vã ưng Thạch, vì ngỡ anh đã chết . Em biết mà , bác Phát xưa nay rất khắt khe với con trong nhà , chính vì vậy mà anh đã đi . Tiếc rằng khi anh đã có tất cả, anh lại mất cô ấy . Nếu 2 đứa bé ấy là con anh , anh nhất định đòi lại tất cả.
Giọng Quân quả quyết và chắc nịch , nhưng lại là nước tưới lên trái tim đang nóng tình yêu của Hoàn Châu . Nếu Quân và Ngọc Tuyền tái hợp , cô sẽ như thế nào đây ? Những ngày qua cô đã sống đủ đầy xe hơi sang trọng , kẻ hầu người hạ phong lưu, làm sao cô có thể rời bo? Quân và những gì cô đang có ?
Đặt tay lên vai cô , Quân khe khẽ:
− Em về phòng chuẩn bị quần áo , chúng ta đi sớm . Đừng nói gì cho mẹ nghe cả.
Hoàn Châu thẫn thờ mở cửa đi ra . Cô phải làm gì đây để giành lại Quân ? Ngọc Tuyền không xứng đáng với tình yêu Quân đã dành cho cô ta.
o0o
− Hoàn Châu!
1 chút ngạc nhiên trên gương mặt Ngọc Tuyền , tuy nhiên cô vẫn vui mừng và lao đến ôm Hoàn Châu :
− Cậu về từ bao giờ vậy ?
− Mình mới về . Nghe tin cậu tổ chức mừng thôi nôi cho con , nên mình đến chúc mừng.
Cô đưa hộp quà:
− Của mình đó , tặng cho 2 đứa con của cậu.
Ngọc Tuyền cảm động:
− Cám ơn cậu . Cậu đến thăm là được rồi , còn bày đặt mua quà chi vậy ? Vào đây!
Ngọc Tuyền ôm vai bạn kéo vào phòng . Thạch đang ở cạnh 2 đứa bé cùng với mọi người . Anh nhìn lên , thấy Hoàn Châu , anh khựng lại 1 chút.
Hoàn Châu thản nhiên:
− Chào anh Thạch!
Cô sà xuống bên 2 đứa trẻ, chúng đang ngồi chơi những món đồ chơi được tặng . Hoàn Châu cau mày ngắm thằng Trung . Nó giống Quân quá . Nếu như Quân nhìn thấy , chắc chắn anh sẽ không dằn được cảm xúc . Và điều gì sẽ xảy ra ?
Vờ nựng bé Hằng , Hoàn Châu tươi cười:
− Ngọc Tuyền khéo thật! Sinh cho anh Thạch đứa con giống hệt anh ấy . Hẳn cậu phải yêu anh Thạch lắm thì phải.
Câu nói mang tính cách châm biếm , Ngọc Tuyền cúi đầu . Không , cô không có lỗi gì với Hoàn Châu cả, vì chính Hoàn Châu đã phụ bạc Thạch. Còn cô , do hoàn cảnh đẩy cô vào Thạch và bây giờ là vợ anh . Thạch không có gì đáng chê trách cả, anh là người chồng người cha tốt . Cả đời cô mang ơn anh và sự mang ơn đó bây giờ là tình yêu . Cô đang có những ngày hạnh phúc . Ở thế giới bên kia , Quân không nỡ trách cô.
Thạch nhìn cả 2 . Trước nhất anh cần tách Hoàn Châu ra , anh đứng lên vui vẻ:
− Chúng ta ra ngoài đi Hoàn Châu .
Anh nắm tay cô kéo đi:
− Chuyện ngày xưa của chúng ta , lỗi của ai , anh không muốn nhắc đến , nhưng em đến thì hãy vui vẻ làm 1 người bạn tốt.
Hoàn Châu cười nhạt:
− Anh nghĩ là anh Quân tin 2 đứa bé kia là con anh ? Chinh anh ấy nhờ tôi mang quà đến và nhờ tôi lấy nước bọt của 2 đứa trẻ để đi thư? DNA, vì Ngọc Tuyền về với anh chỉ vỏn vẹn 7 tháng thì cô ấy sinh con.
Thạch toát mồ hôi , trời đang mát mà anh nghe nóng hừng hực:
− Chính Quân đã bảo em đến đây à ?
− 1 lát nữa anh ấy sẽ đến và quà của 2 đứa bé là của anh ấy . Sao , anh sợ à ?
− Ngọc Tuyền đã thực sự là vợ anh . Quân muốn bắt con . không được đâu . Hắn đã làm khô? Ngọc Tuyền biết bao.
Hoàn Châu châm biếm:
− Và anh đã nhân cơ hội nhảy vào . Tuy nhiên , em có thể giúp anh nếu như anh hợp tác với em:
− Ý em là :
− Em sẽ lấy máu của 1 đứa bé khác . Việc này phải nhờ đến anh . Anh hãy lấy máu của anh . Sau cuộc xét nghiệm và lấy mẫu DNA, Quân sẽ chịu rút lui vì 2 đứa trẻ là con của anh.
Thạch vui mừng:
− Cám ơn em , Hoàn Châu:
− Nhưng anh phải hứa giữ chặt lấy Ngọc Tuyền , vì em đã . là vợ của anh Quân . Em muốn bảo vệ hạnh phúc của em , và anh hãy cố mà bảo vệ hạnh phúc đang có:
− Được:
− Kìa, Quân đã đến!
Từ bên ngoài Quân đi vào . Bộ ria mép làm cho anh lạ lẫm cùng với cốt cách sang trọng . Ngô Quân ngày nay không còn là 1 Ngô Quân lì lợ.m bụi đời , mà chững chạc , bệ vệ.
Anh bước đến trước mặt Thạch, đưa tay ra:
− Chào cậu ! Mạnh giỏi ?
Thạch cắn môi và lạnh nhạt đưa tay bắt tay Quân :
− Mạnh ! Cám ơn cậu về món quà mừng sinh nhật:
− Tôi đã hứa với cậu sẽ không xuất hiện , tránh cho Ngọc Tuyền xúc động, tôi đã giữ lời hứa trong suốt 1 năm qua . Nhưng cũng đã đến lúc tôi cần cho Ngọc Tuyền biết : Ngô Quân vẫn còn sống.
Thạch lạnh lùng:
− Tùy cậu ! Nhưng cô ấy đã là vợ tôi:
− Ba . mẹ ..
Ngọc Tuyền tay bế thằng Trung , 1 tay dắt bé Hằng đi ra , cô tươi cười chào mọi người.
Quân nhìn sững "người xưa" của mình . Ngọc Tuyền có vẻ đẫy đà và xinh đẹp bội phần hơn ngày xưa , 1 nhan sắc chín mùi quyến rũ: gái 1 con.
Quân ngây người ra , cảm xúc làm toàn thân anh run lên.
Ngọc Tuyền gọi to tên Thạch:
− Anh Thạch! Em ..
Cô đứng lại , mắt mở to hết cỡ , mồm há hốc ra . Quân thay đổi, nhưng có chết đi cô cũng nhận ra anh:
− Qu . ân . ân :
− Phải , Quân đây!
Vẫn tiếng nói đầm ấm quen thuộc . Ngọc Tuyền suýt buông rơi bé Hằng xuống đất :
− Mẹ!
Con bé sợ hãi ôm cứng cô? Ngọc Tuyền . Cô sực tỉnh và lao về phía Quân :
− Anh vẫn chưa chết phải không ?
Cô ôm choàng lấy anh khóc oà . Quân dang tay ôm cả 2 mẹ con , chính anh cũng không cầm được nước mắt . Thằng Trung khóc oà vì bị bỏ rơi:
− Mẹ ơi!
Quân ôm lấy cả nó . Tiếng của bà Hai đánh thức mọi người về vớ hiện tại:
− như thế này là sao ha? Thạch?
Lúc này Ngọc Tuyền mới cựa mình rời vòng tay Quân . Sự trở về của anh sao mà đau đớn vậy . Cô đã là vơ. Thạch chỉ mới mấy hôm , và cả 2 đang tràn đầy hạnh phúc . 2 năm qua , cô cố nắm níu hy vọng anh còn sống , và 2 năm đi qua , thời gian dài đăng đẵng cô hiểu: anh đã thực sự đi vào cõi hư vô . Bây giờ anh lại trở về , 1 Quân bằng xương bằng thịt.
Lùi lại , Ngọc Tuyền bế con đi như chạy vào phòng . Cô đóng mạnh cửa phòng mình lại và sụp xuống khóc như mưa:
− Má ơi! Má "hóc" hả?
Tiếng của con ngọng nghịu , nó chỉ nói được từng tiếng 1 , xé nát cả tâm hồn Ngọc Tuyền . 2 năm qua Quân ở đâu , tại sao anh không về ? Anh có biết cô đã đổ biết bao nhiêu là nước mắt ? Tất cả đã an bài , cô phải cư xử làm sao ?
Cộc . cộc ..
Thạch gõ nhẹ tay lên cửa:
− Anh vào được không Tuyền?
Ngọc Tuyền đứng lên rút chốt cửa . Thạch lách ngày vào , anh đóng cửa lại và đứng nhìn Ngọc Tuyền:
− Em không bỏ anh mà quay về với Quân chứ ? Hoàn Châu và Quân , họ sắp cưới nhau, em đừng làm chuyện trái ngang nghe Tuyền.
Ngọc Tuyền gạt nước mắt:
− Hãy nói thật với em , có phải anh biết anh Quân vẫn còn sống ?
Thạch nói mà không dám nhìn mặt Ngọc Tuyền:
− Anh . cũng chỉ mới biết . Nhưng nếu em cho Quân biết 2 đứa bé . tàn nhẫn với anh quá Tuyền ạ. Anh yêu em và 2 con , anh không thể nào sống thiếu em và 2 con.
Thạch ôm choàng Ngọc Tuyền, rồi anh quỳ xuống ôm chân cô:
− Đừng bỏ anh ! Anh yêu em.
Ngọc Tuyền đứng bất động , cô không biết nói gì đây ?
o0o .
Ngồi đối diện nhau thật lâu , chưa ai nói với nhau được lời nào , dẫu rằng cả 2 có biết bao nhiêu điều muốn nói cùng nhau.
Từ đêm chia ly ấy rồi đăng đẵng 2 năm qua , có bao biến đổi trong cuộc đời . Duy có 1 điều cô chưa lý giải vì sao cô không đợi anh , còn anh vì sao mãi đến bây giờ mới chịu trở về , khi mà tất cả đã an bài.
Anh bưng ly cà phê lên nhấp môi một chút . Cà phê dở và đắng như cõi lòng anh đang đắng.
Anh cười đau đớn:
− Phải chi anh chết ngày hôm ấy , nơi xó xỉnh đó có lẽ hay hơn là sống để quay về.
Nước mắt Ngọc Tuyền dâng trào:
− Anh đang trách giận em đó sao ?
− Anh đâu dám . Anh trách định mệnh nghiệt ngã thôi . Ở ngoài ấy khí hậu thật khắc nghiệt , nhưng anh vẫn luôn động viên mình , hãy vì tương lai của chúng ta . Trong thâm tâm anh , từ đêm em trao thân cho anh , anh vẫn luôn xem em là vợ của anh.
Quân nuốt nước mắt:
− Và cho đến lúc bị bắn ngã gục , từng thây người đè lên anh , máu chảy mùi tanh nồng , anh vẫn luôn bảo mình : Anh không có quyền chết, anh phải trở về . Bằng sức mạnh phi thường ấy , anh đã sống . 1 cánh tay bị cưa bỏ đau đớn , anh vẫn cố gắng vượt qua tất cả. Nhưng điều ấy thành vô nghĩa khi anh trở về.
Nước mắt Ngọc Tuyền dâng lên , cô hết còn ghìm nổi . Cô lao tới và ôm choàng lấy anh từ phía sau , gục đầu lên vai anh và khóc ngất:
− Quân ơi! Em có lỗi với anh ..
Quân ngập ngừng rồi quay lại , anh đưa tay sờ lên mặt cô . Từng đường nét nhung nhớ ghi sâu đậm vào trái tim anh chưa hề lãng quên , anh ôm chầm lấy cô:
− Anh không giận em đâu.
Cả 2 ôm chặt lấy nhau , họ cảm nhận được nhịp đập trái tim của nhau như của đêm huyền dịu ấy , đêm trăng mật có lẽ đến suốt đời không quên.
rồi anh đẩy nhẹ cô ra , nghiêm mặt:
− Anh muốn biết 2 đứa con của em , nó là con ai ? Lần trở về trước , lúc ấy em đi sinh . Lần ấy anh rất muốn gặp em , nhưng Thạch đã ngăn anh lại . 1 năm trời qua với anh là 1 cực hình.
Ngọc Tuyền cắn mạnh môi tưởng chừng rướm máu . Trước khi cô đến đây , Thạch đã quỳ dưới chân cô van xin , xin đừng nói sự thật . Đã đến lúc anh đòi hỏi ở cô sự trả ơn . 1 sự thật nói ra không có ích lợi gì hết . Cô không thể trở lại với Quân và cũng không thể giao con mình cho Quân . Rồi anh sẽ quên cô, anh sẽ cưới vợ , có những đứa con xinh xắn . Có thể quá bất công và tành nhẫn với anh . Cô đã phụ bạc anh , dù lòng cô không hề muốn . Thôi thì cứ để anh nghĩ cô là 1 con người xa mặt thì cách lòng .
Không thấy Ngọc Tuyền trả lời , Quân nóng nảy lắc vai cô:
− Nó là con anh phải không ? Thằng Trung rất giống anh .
Ngọc Tuyền lùi lại , nước mắt trào ra trên má cô:
− Không phải . Nó là con anh Thạch Bé Hằng cũng vậy . Lúc đi tìm anh và biết anh không còn nữa , trong 1 lúc yếu lòng , em đã ngã vào vòng tay anh ấy . Tha thứ cho em ..
2 tay Quân nắm lại , tim anh đau như xé . 1 sự thật phủ phàng . Ngọc Tuyền đã có 1 mối quan hệ ngay khi tin anh đã chết.
Đốn mạt! Anh hít mạnh không khí vào buồng phổi mình , lặng im cúi đầu . Cô đã trao thân cho anh dễ dàng thì tại sao không thể trao thân cho Thạch ? Anh đứng lên và thấy lòng mình chợt thanh bình . Anh sẽ không nuối tiếc ân hận gì cả. Từ nay , đường ai nấy đi , không còn gì để lưu luyến.
Anh bước ra cửa , tiếng nấc nghẹn sau lưng không còn làm anh xúc động nữa . Vĩnh biệt!
o0o
− Anh Q! Như thế nào rồi ?
Như 1 cành cây hết còn sinh lực để chống chọi lại với phong ba , Quân ôm choàng lấy Hoàn Châu . Anh gục mặt trên tóc cô mà khóc , khóc như 1 đứa trẻ.
Không có câu trả lời , chỉ bấy nhiêu đấy thôi , Hoàn Châu hiểu rằng cô sẽ có Quân , và cô chính là cái phao cho anh bám víu lấy .
Qua cơn xúc động , Quân buông Hoàn Châu ra:
− Xin lỗi em , anh yếu đuối quá phải không ?
Hoàn Châu chớp mắt ngậm ngùi:
− Ở vào hoàn cảnh anh , ai cũng vậy thôi . Hãy quên đi anh Q! Ngày trước khi họ cưới nhau , em đã từng đau khổ như thế đó và em đã buông xuôi cuộc đời em . May là có anh đã cứu vớt em . Hãy quên họ đi , anh còn có em . Em sẽ xoa dịu vết thương lòng cho anh.
Hoàn Châu hôn lên mặt Quân , những nụ hôn yêu thương . Cô vuốt ve gương mặt anh:
− Em yêu anh , em nhất định mang niềm vui cho anh . Anh uống rượu nhiều lắm rồi phải không ?
Nỗi đau và rượu như bào mòn cả tâm hồn Quân . Anh để mặc cho Hoàn Châu vuốt ve anh , như tìm chỗ trú ẩn cho tâm hồn mình . Còn gì nữa đâu ? Nỗi đau của 1 năm về trước lại bới bời giày vò anh.
Quân nhắm mắt lại , Hoàn Châu dìu anh vào giường , cô cởi giày và cởi áo cho anh và cởi cho chính cô . Bây giờ 2 thân thể thật gần nhau , nỗi đau thương trong tâm hồn Quân bị đẩy lùi bởi niềm căm giận . Quân vùng lên trên thân thê? Hoàn Châu . Anh muốn quên hết.
Chiều nay rời chỗ hẹn với Ngọc Tuyền , anh đã uống rượu thật nhiều để quên.
1 thân thể ấm nóng quyến rũ như của đêm trăng xa xưa ấy . Quân buông trôi theo cơn mê kỳ lạ của 1 lần trong đời lại đến :
− Anh có khinh em không , anh Quân ?
Quân đốt điếu thuốc gắn lên môi . Anh đã qua cơn say để trở về với hiện thực . Anh rít 1 làn thuốc cho khói bay lên cao:
− Tại sao anh lại khinh em ? Em và anh đều là những kẻ bị phải bội kia mà . Từ nay em là vợ anh , anh sẽ xem mẹ em như là mẹ của anh.
Suýt chút nữa Hoàn Châu hét lên vì mừng . Làm vơ. Quân , còn hạnh phúc nào bằng là mơ ước của cô . Hoàn Châu quá sợ những ngày sống trong kiếp sống "tiễn người cửa trước và đón người cửa sau".
Cô hôn lên khắp mặt Quân :
− Quân ơi! Em yêu anh:
− Chúng ta sẽ không nhắc gì hết đến chuyện quá khứ , em đồng ý không ?
Hoàn Châu gật khẽ , cô rướn người lên để tìm môi Quân . Đôi làn môi lại gặp nhau , nhưng chỉ có đam mê và cần lấp vào khoảng trống cho nhau chứ không là tình yêu . Tình yêu đã bay đi xa , và theo giọt nắng cuối ngày tan loãng vào hư vô .
o0o
− Ngọc Tuyền!
Thạch bật dậy như 1 cái lò xo . Anh mừng cô trở về , nhưng lòng không khỏi xốn xang đau . Mắt Ngọc Tuyền sưng đỏ, chứng tỏ cô đã khóc rất nhiều.
Họ nói gì với nhau ? Gương vỡ lại lành rồi ư ?
Ngọc Tuyền lách mình qua đi vào trong với 2 con . 2 đứa trẻ nhìn thấy mẹ vội ôm chặt lấy.
Mùi hương và hơi ấm của con giúp Ngọc Tuyền định tỉnh để đi qua cơn bão của lòng . Cô lẳng lặng lo cho con:
− Sao em không nói gì với anh vậy Tuyền ? Em giận anh đó à ?
− Lúc em đi sinh nằm ở bệnh viện , anh Quân tìm em , sao anh nỡ giấu em ?
Thạch cúi đầu:
− Anh sợ mất em:
− Anh có nghĩ đến cảm giác của em , khi anh vừa thi ân với em vừa tàn nhẫn cắt đứt tình yêu của em không ? Em phải cư xử với anh như thế nào đây ?
Ngọc Tuyền muốn nói cảm giác của cô thật hụt hẫng , thật đau đớn . Anh thừa biết là cô rất yêu Quân , vậy mà khi Quân quay trở về , anh tàn nhẫn xua đuổi Quân đi xa để chiếm hữu cô . Anh vô tình hay cố ý đi nữa , hành động ấy của anh đã làm cho cô quên hết ân tình của anh dành cho cô , để chỉ còn là 1 nỗi đau ray rứt . Cô cư xử tệ bạc với Quân , trong luc hoàn toàn lòng cô không muốn.
Thạch rụt rè ôm qua vai Ngọc Tuyền :
− Anh xin lỗi ..
Lời xin lỗi trong lúc này có mang lại được gì cho Ngọc Tuyền ? cô ngồi lặng câm , không nỡ từ chối bàn tay Thạch đang ôm qua vai cô , vì dù sao anh cũng từng vì cô mà làm tất cả.
1 áng mây mù hình thành chung quanh, lòng Ngọc Tuyền bi thương và lạnh lẽo . Đối với Quân , cô là kẻ phụ tình . 2 đứa con của anh ở đây , giọt máu anh gởi cho cô mà anh lại không có quyền biết đến . Nước mắt Ngọc Tuyền tuôn rơi trong đêm dài.
Trên chiếc ghế bố , Thạch cứ trở mình . Chung quanh anh lạnh quá , không gian sao thật lạnh lẽo.
o0o
− Hãy ngồi xuống đó!
chưa bao giờ ánh mắt bà Hai lại nghiêm khắc đến thế . Buổi tiệc sinh nhật ngày hôm qua , Quân xuất hiện và những lời đàm tiếu , làm cho bà cứ phải nhìn lại 2 đứa trẻ.
Ngọc Tuyền sợ hãi trước ánh mắt kia . Cô ôm 2 con vào lòng , mặt cúi gầm xuống:
− Mẹ muốn cả 2 xác nhận , 2 đứa bé này là con ai ? Nếu không , mẹ sẽ đưa đi xét nghiệm máu . Người ta bàn tán um sùm , mẹ nhục lắm.
Thạch nhìn lên , giọng anh cương quyết:
− Người ta đồn đãi bàn tán thì cứ mặt họ. Thằng Trung và bé Hằng là con của con.
Nãy giờ ngồi im , bây giờ Minh Tâm mới lên tiếng:
− Thì mẹ cứ đi thử máu cho rõ trắng đen đi , nếu thực sự 2 đứa nhỏ là con anh Thạch , mẹ mang kết quả ấy dán vào miệng họ. Sao , anh Thạch, chẳng lẽ anh không dám nhìn vào sự thật ?
Thạch lạnh lùng:
− Mày im đi ! Chuyện của tao , tao tự biết lo liệu . Nếu như mẹ sợ miệng đời gièm pha, con sẽ đi ở riêng:
− Ở riêng?
Câu nói của Thạch như ngọn lửa được đổ vào dầu , bà Hai lồng lộn lên:
− Thì ra mày xem nó quan trọng hơn mẹ mày . Vậy thì đi đi! Tao không chứa thứ con bất hiếu như mày.
Ngọc Tuyền gạt nước mắt . Có lẽ đã đến lúc cô nên bước ra khỏi cuộc đời Thạch , giữa anh và cô đâu thể gọi là tình yêu . Cô ngẩng lên:
− Con xin lỗi mẹ. 2 đứa bé này là ..
Thạch hốt hoảng bật dậy:
− Em định nói điên gì vậy hả?
Ngọc Tuyền nghẹn ngào:
− Em rất cảm ơn tình cảm anh dành cho em , nhưng đã đến lúc em không nên lợi dụng lòng tốt của anh . Bé Hằng và thằng Trung là con em , chúng ta chỉ là đôi vợ chồng giả ..
Thạch bịt miệng Ngọc Tuyền lại , nhưng đã quá muộn , cô đã nói ra sự thật mà chỉ có cô và anh biết mà thôi . Anh giận dữ hét:
− Trước là giả, nhưng bây giờ là thật . Em muốn bỏ anh để về với Quân hay sao ?
Bà Hai từ sửng sốt chuyển sang giận dữ . Hoá ra lâu nay bà bị lừa gạt . Bà đã xem 2 đứa trẻ kia như chính máu thịt của mình . Bà đã làm cái việc "quà quạ nuôi con tu hú". Nhục . nhục ơi là nhục.
Chỉ tay ra cửa , bà quát toáng lên:
− Đi! Đi khuất hết đi! Không đi tao sẽ ném đồ ra sân . Đồ hư thôi , dơ bẩn!
2 đứa nhỏ nghe tiếng quát của bà nội sợ hãi khóc ầm lên , 1 cảnh tượng ầm ĩ .
Thạch đứng lên:
− Vâng , con sẽ đi:
− Mày ở lại! Còn mẹ con nó phải đi!:
− Ngọc Tuyền đã là vợ của con , 2 đứa trẻ này tuy con không tạo ra nó nhưng công dưỡng dục còn hơn cả ơn sinh thành , con phải có bổn phận với vợ và con của con:
− Đồ bất hiếu! Mày đi đi!
Ngọc Tuyền lôi anh lại , không cho nói nữa . Điều cuối cùng duy nhất cô phải đi vậy thôi.
Dắt 2 con về phòng mình , Ngọc Tuyền bỏ hết quần áo vào vali.
Thạch lo lắng:
− Mẹ giận nói vậy , chứ em muốn đi đâu ?
− Em về nhà ba mẹ em . Anh Thạch! Muốn hay không , đã đến lúc em không nên bắt anh phải vất vả vì mẹ con em:
− Tại sao lại vất vả? Chưa bao giờ anh phân biệt chúng nó là con của em hay của anh . Ở lại đi Tuyền!:
− Không được đâu anh:
− Nếu em đi , anh đi cùng với em . Tạm thời về nhà em , anh sẽ thu xếp chỗ ở cho mẹ con em.
Mủi lòng vì Thạch vẫn nặng tình với mình , Ngọc Tuyền ngả vào lòng anh nức nở. Ân tình này , cô có muốn dứt bỏ cũng không được . Con bé Hằng rất yêu Thạch, chỉ cần 1 ngày anh đi vắng là nó không chịu ăn , không chịu ngủ. Rời bỏ anh không phải điều dễ dàng , khi mà 1 năm qua sự có mặt của anh trong đời mẹ con Ngọc Tuyền như 1 rễ cây vững chắc , ăn sâu vào lòng đất.
Anh ôm lấy cô:
− Anh biết em còn yêu Quân . Anh nhìn nhận có lỗi, nhưng thật sự anh yêu em , Tuyền ạ.
Ngọc Tuyền úp mặt vào vuông ngực rộng . Cô không còn con đường nào để đi hơn là đi con đường cô đã chọn.
o0o
− Quà của mẹ đây!
Quân vui vẻ đặt vào tay bà Hoan chiếc túi xách to:
− Tháng này trời bắt đầu lạnh , con thấy mẹ mặc phong phanh nên con mua đó . À! Mẹ còn tiền thu vặt không ?
Bà Hoan cảm động:
− Mẹ còn . Con đối xử với mẹ tốt thật đó Quân . Mẹ cám ơn con:
− có gì đâu hả mẹ. Mẹ là mẹ của Hoàn Châu , thì cũng như là mẹ của con.
Quân mở ví đưa cho bà nắm tiền:
− Mẹ giữ lấy mà tiêu:
− Cám ơn con.
Ân tình của Quân khiến bà muốn rơi nước mắt . Từ 1 đứa trẻ mồ côi cho đến lúc giàu có , Quân vẫn bình dân, luôn đối xử tốt với mọi người.
Hoàn Châu đi xuống , cô sà lại ôm cô? Quân :
− Em cứ tưởng là ngày kia anh mới về:
− Xong công việc , anh về sớm . Nhà có gì lại không em ?
− Dạ không .
Quân đi lên lầu . Anh đang lấy niềm vui kiếm tiền để lấp đi khoảng trống trong tâm hồn mình.
Khép cửa phòng lại , Hoàn Châu giúp anh cởi áo . Cô vừa máng áo lên móc , vừa vui vẻ hỏi:
− Anh mua gì cho mẹ vậy ?
− Thấy áo len đẹp , anh mua cho mẹ. Em lấy giùm anh bộ đồ , anh đi tắm , người anh đang đầy bụi:
− Dạ.
Soạn cho Quân bộ quần áo , Hoàn Châu mang vào phòng tắm . Quân còn mê mải xem mấy tờ báo:
− Nước đầy bồn rồi , đi tắm đi anh:
− Cám ơn em nghe.
Hoàn Châu nhăn mặt:
− Chúng ta là vợ chồng mà anh cám ơn em , có phải khách sáo quá không ?
Quân mỉm cười hôn nhẹ lên má vợ:
− Thôi, anh đi tắm!
Hoàn Châu phụng phịu:
− Anh hôn em chẳng tha thiết gì cả.
cô ôm qua cổ anh và gắn môi mình vào môi anh:
− Em yêu mình.
Quân chớp mắt:
− Buông anh ra đi , người anh bụi lắm:
− Em muốn ôm anh hà . Anh cứ bỏ em mà đi hoài . 1 tháng 30 ngày vợ chồng mình được gần nhau bao nhiêu ngày hả anh ? Chúng ta chưa có con , tại sao không tận hưởng hương vị của tình yêu ?
Như biết lỗi , Quân đứng yên anh hôn lại cô . Cô mơ tưởng đến quá khứ làm gì nữa , 2 nẻo đường đời đã thực sự chia xa.
Bàn tay Hoàn Châu nhẹ vuốt ve , cô biết cách trấn áp những ý nghĩ trong anh , để dẫn dắt anh vào cơn mê đắm . Trong 1 phút xúc động nhất , anh ghì chặt lấy cô:
− Hãy cho anh 1 đứa con.
Hoàn Châu giật khẽ người . Cô nhớ đến bảo xét nghiệm mình nhận được . 2 đứa bé cùng nhóm máu với Quân . 2 đứa con song sinh ấy là của Quân . Quân sẽ phát hiện . Anh sẽ bỏ cô chăng ? Hoàn Châu gục mặt lên vùng ngực rộng của Quân . Ngày mai . ngày mai đối với cô chẳng xán lạn chút nào.
o0o
Nhè nhẹ gỡ tay bé Hằng đang ôm qua cổ mình , Thạch nằm xê người ra . Xong anh tấn cái gối ôm vào tay nó:
− Ba ơi! Con bé mê ngủ gọi ba thôi . Thạch mỉm cười hôn nó . Anh bước nhè nhẹ xuống giường và đến giường thằng Trung nằm , anh bế nó sang nằm chung với bé Hằng.
Ngọc Tuyền giật mình thức giấc . Suốt ngày chạy chợ nên cô ngủ mê mệt . Thấy Thạch vạch mí mùng chui vào , cô nằm xích vào trong nhường chỗ cho anh . Anh nằm xuống và ôm cô vào lòng . Trong lặng lẽ của đêm tối , anh hôn cô và nhẹ vuốt ve thân thể cô:
− Anh làm em thức giấc à ?
− Nghe nói cơ quan anh sắp giảm biên chế phải không ?
− Ừ. Số tiền được lãnh chắc chừng hơn 20 triệu , đủ cho em làm vốn nuôi con , anh có đi đâu cũng không lo:
− Anh đi đâu ?
− Anh nói ví dụ thôi mà.
Anh ngăn lời cô bằng nụ hôn . Sống trong cảnh khó khăn thiếu thốn , anh càng thấy thương cô hơn.
Từng nụ hôn như đáp tạ của anh đưa Ngọc Tuyền vào mê đắm . Chưa bao gio8` cô cảm giác rung động như đêm nay . Bàn tay cô bấu mạnh trên vai anh , và lần đầu tiên cô gọi tên anh trong cảm xúc:
− Thạch!:
− Hãy gọi tên anh nữa đi! Anh thích em gọi tên anh , Tuyền ạ.
Ngọc Tuyền mỉm cười trong bóng tối , cô gọi tên anh thật nồng nàn:
− Ba ơi!
Bé Hằng trở mình gọi ba . Thạch đẩy vội Ngọc Tuyền ra , nhưng rồi anh thì thầm vào tai cô:
− Con mớ thôi.
Anh ôm cô vào mình lần nữa . Tình yêu ngọt ngào và rung động mỗi lúc như cao mãi :
− Sao bé Trung nằm chỗ của ba vậy ?
Tiếng quát của bé Hằng vào buổi sáng tin mơ làm cho ca? Ngọc Tuyền lẫn ?Thạch thức giấc . Cả 2 nhìn nhau cười:
− A, em xí ba!
Bé Trung tụt xuống giường , nó leo lên giường Ngọc Tuyền nằm và ôm chầm Thạch. Lập tức bé Hằng cũng bật dậy chạy qua , nó ôm choàng lấy Tuyền:
− Chị xí mẹ.
Thạch sung sường ôm cả 3 mẹ con vào lòng:
− Chúng ta cùng chung 1 nhà tất cả con ạ.
Chợt anh quay sang Ngọc Tuyền:
− Anh nghĩ nên đưa con đến nhà trẻ em ạ. Ở nhà có khi mẹ bận việc , nhốt 2 đứa nhỏ trong nhà, anh không yên tâm chút nào:
− Từ từ hẵng tính đi anh . Chúng ta mới ra riêng, cái gì cũng thiếu.
Thạch hôn cả 3 mẹ con , anh mơ màng, Điều hạnh phúc nhất là anh có tình yêu của Ngọc Tuyền và anh bằng lòng với hạnh phúc mình đang có .
o0o
Buổi sáng uống vội vàng ly cà phê , Thạch vội đến cơ quan.
Sáng nay , anh nhìn mọi thứ trước mắt mình đều 1 màu hồng tuyệt diệu . Đêm qua . cái cảm giác rung động như đọng mãi trong tâm hồn anh.
Bước vào phòng làm việc , mặt Thạch tươi tỉnh so với những gương mặt đang băn khoăn lo âu.
Thạch tươi cười:
− Lại lo vì việc công ty mình sáp nhập công ty thương nghiệp và giảm biên chế à ?
Người bạn nhăn nhó:
− Sao ông tỉnh dữ vậy ?
− Cùng lắm thì lãnh tiền về đưa cho vợ , và ở nhà coi con giùm cô ấy:
− Bộ ông dư lắm sao mà vui dữ vậy ?
Thạch cười to:
− Nợ phủ đầu thì có . Sáng ăn trứng vịt trưa ăn trứng vịt , tối ăn . trứng gà . 2 đứa nhỏ ở nhà thèm sữa , 2 vợ chồng cũng đành cắt sữa của con luôn . Ông có lo cũng chẳng được gì đâu:
− Anh Thạch ơi , có điện thoại!
Thạch đi lại nhận máy , mặt anh tái xanh . Anh vừa rời nhà hơn 1 giờ đồng hồ thôi mà . Quăng vội ống nghe , anh lao chạy ra cửa:
− Anh Thạch! Chuyện gì vậy ?
Thạch quýnh quáng lên xe nổ máy tuôn ra cửa . Anh nhìn thấy cột khói bay lên mà điếng cả người . Trời ơi! Gía mà anh có cánh anh bay lên rồi . Anh đã phập phồng chuyện để 2 đứa nhỏ ở nhà rồi . Tắt hết điện và bếp lửa , diêm quẹt để lên cao kia mà.
Mải mê chạy xe với tốc độ cao , Thạch không thấy 1 chiếc xe chạy ngược chiều với anh và như chạy trốn.
Khói bốc cao ngùn ngụt , căn nhà của Thạch và Ngọc Tuyền đang nằm trong biển lửa . Xe cứu hoả chưa đến , người ta đang xúm lại tạt nước.
Còn Ngọc Tuyền , cô gào thét lên điên loạn đòi xông vào lửa , bé Trung và bé Hằng trong đó.
Thạch về đến , anh chỉ kịp quăng chiếc xe ngã lăn kềnh . Ngọc Tuyền khóc oà khi thấy Thạch:
− Anh Thạch! Bé Hằng và thằng Trung đang ở trong đó.
Thạch mím môi , anh tung mạnh người vào cánh cửa , có ai đó đang cố ôm Thạch lại . Anh gạt mạnh ra , lao vào lửa đỏ. 2 đứa bé đang đứng giữa làn khói mù mịt . Thấy Thạch, tụi nó khóc oà lên:
− Ba ơi ! Bế con ..
Khòm lưng cho thằng Trung đeo lên cổ mình , Thạch dặn nó:
− Ôm cho chắc nghen con.
Anh bế bé Hằng xông vào lửa và chạy ra . Lửa nóng qua , anh kéo thằng Trung xuống , dùng thân mình che chắn cho con , rồi băng mình đạp trên lửa chạy đi . Khói mù mịt , Thạch cố căng mắt nhìn tìm đường ra:
− Đưa 1 đứa cho tôi.
Thạch trao vội bé Hằng cho người hàng xóm dứng ngoài , bước chân anh chưa kịp lao tới , 1 cây sà ngang trên nóc nhà rơi bổ xuống đầu Thạch. Anh hét lên kinh hoàng và dùng thân mình che cho thằng Trung.
Thạch cố mở mắt ra , nhưng 2 chân anh quỵ xuống , rồi không còn biết gì nữa . Lửa và khói mù mịt ..

Danh sách chương của Đêm Trăng Mật

Tập 1Tập 2


Thể loại truyện


Wap truyen | download pdf, download truyen

bong da

xo so 24h