Wap truyện, đọc truyện, truyện kiếm hiệp

(Bản wap ĐỌC TRUYỆN dành riêng cho điện thoại di động, tải cực nhanh và tiện lợi)
Ngày 26/02/2018 00:21 ở Hà Nội
 

Con đường tình yêu - Tập 2

(Chú ý: Để chuyển chương khác ==> chọn DANH SÁCH CHƯƠNG ở cuối bài)

Lượt xem chương này:  545

- Chị Minh ! Chị Minh ơi !
Tiếng gọi và tiếng đập cửa làm Thu Minh đang say ngủ phải bừng tỉnh.
Điều đầu tiên cô cảm nhận được đó không phải là nhà của mình.
Phải rồi. Cô vỗ trán. Đây là nhà bác Ba, tổ trưởng. Tối qua, khi cả đám tập trung ở đây, cô đã được nghe giới thiệu.
- Nè, nếu chị ấy ngủ say quá thì thôi vậy.
Nghe bên ngoài có tiếng trò chuyện như thế, Thu Minh vội vàng trả lời:
- Mình dậy rồi. Mình sẽ ra ngay.
Thu Minh phóng xuống giường, chải sơ lại mái tóc, thay bộ đồ khác rồi bước ra.
- Chào chị. Chắc chị chưa hết mệt ?
Hoàng Đức đón cô bằng một câu hỏi và nụ cười thật rộng.
Thu Minh liếc nhanh ra sân, thấy đã đông đủ mọi người. Cô thoáng bối rối:
- Vâng. Tôi ngủ ngon quá, thành ra làm phiền.
- Không sao, không sao ! Chẳng qua là tôi dậy sớm. Chúng mình đi !
- Vâng.
Thu Minh theo Hoàng Đức ra ngoài. Cô bé con chủ nhà chợt khều cô:
- Chị Minh !
- Gì hở em ?
- Chị đẹp quá !
Thu Minh cười. Nụ cười đầu tiên sau những biến cố làm lòng cô nhẹ hơn.
- Cám ơn em.
Thu Minh vuốt má cô bé rồi chạy theo Hoàng Đức.
- Việc đầu tiên của chúng ta hôm nay là cắt tóc cho các bé, sau đó mới tính đến chuyện xếp lớp.
Cô thấy Hoàng Đức nói với đám đông và liếc nhanh sang cô.
- Nếu anh chị nào còn mệt thì có thể nghỉ thêm ngày hôm nay.
Thu Minh nhập vào hàng. Cô nói với người kế bên:
- Chắc anh ấy nói riêng mình, vì mình dậy trễ nhất.
Người đó trả lời:
- Không phải vậy đâu. Cũng có vài ba người như chị. Với lại, đường xa quá mà.
- Ừ.
Thu Minh đồng tình và cô nhớ đến chặng đường dài dằng dặc cô vừa đi hôm qua.
- Ở đây là tận cùng của đất nước đấy.
Người bạn kế bên lại nói. Thu Minh chưa kịp nói gì thêm thì Hoàng Đức đã xuống tới chỗ cô:
- Chị Minh ! Chị có cần nghỉ thêm ngày hôm nay không ?
- Dạ không - Thu Minh nói nhanh - Tôi lại còn muốn có thêm việc để mà làm nữa cơ.
- Vậy sao ! - Hoàng Đức cười hóm hỉnh - Chỉ sợ vài hôm nữa chị lại níu áo tôi bắt đền vì không có thời gian nghỉ ngơi.
Thu Minh dẩu môi:
- Tệ dữ vậy sao ? Anh coi thường tôi quá đấy.
Hoàng Đức nhướng mày:
- Dầu gì Mỹ Khanh cũng đã bỏ nhỏ với tôi rồi.
- Nó nói gì ?
- Tôi không nói được đâu.
Hoàng Đức nháy mắt một cái thật ngụ ý rồi bỏ đi.
Thu Minh giậm chân. Con nhỏ Mỹ Khanh này lại nhiều chuyện nữa rồi. Nay mai gặp lại, cô sẽ cho nó biết tay.
Vội vã chạy theo đoàn người thuộc Đoàn công tác Từ thiện, Thu Minh bắt đầu công việc của mình.
Những đứa bé còi cọc đen nhẻm với ánh nhìn thơ ngây đã làm cô quên đi thời gian.
Mỹ Khanh có lý khi bày cho cô đến đây. Tối nay, nhất định cô sẽ gọi điện cho Mỹ Khanh để cảm ơn và luôn tiện hỏi thăm cái tội nhiều chuyện của nó nữa.
- Mệt chưa ?
Lại cái giọng trầm và nụ cười rộng vang lên hỏi Thu Minh. Cô khẽ gật đầu, thành thật trả lời:
- Mệt thì có nhưng vui lắm.
- Uống nước nhé, tôi đi rót ?
- Thôi, phiền anh lắm.
- Lỡ cô về thì còn phiền hơn.
Hoàng Đức nhấm nhẳng rồi đứng lên. Thu Minh lườm anh:
- Hình như anh xem tôi là một tiểu thư ? - Chờ Hoàng Đức quay lại, Thu Minh cằn nhằn.
- Không phải - Hoàng Đức kéo cô đứng lên - Để tôi làm nốt cho.
Anh chải cắt cho thằng bé một cách thành thạo khiến Thu Minh buột miệng:
- Chắc anh làm những việc này rất thường ?
- Thì một năm vài ba lần.
- Tôi thì ngược lại. Đây là lần đầu tiên đấy.
- Tôi biết.
- Mỹ Khanh phải khuyên tôi rất nhiều tôi mới đến đây. Hóa ra thế mà hay.
Hoàng Đức hỉnh mũi:
- Tuyên bố hơi sớm.
- Lại ... nữa ! - Thu Minh xụ mặt.
- Thật mà - Hoàng Đức phân bua - Đến tối khi cô không còn gì để làm cô sẽ ... khóc đấy. Nhất là với một vết thương ...
Thu Minh trợn mắt:
- Anh vừa nói ...
- Không có, không có - Hoàng Đức xua tay.
- Nhỏ Mỹ Khanh này ...
Thu Minh đùng đùng bỏ về. Sao nó có thể bật mí chuyện như vậy với một người xa lạ như Hoàng Đức ? Nếu mà hắn nắm tẩy cô rõ như thế thì cô không thể ở đây nữa.
- Này, giận thật sao ?
Hoàng Đức đuổi theo cô.
- Không dám.
Thu Minh làm mặt ngầu.
- Nói đùa một chút, sao Thu Minh dễ giận vậy ?
- Tôi không giận anh.
- Giận ai cũng vậy.
- Nó không được quyền nói lung tung, nhất là với người chưa quen như anh.
- Tôi đã quen rồi đó.
- Anh đừng nhiều chuyện nữa.
Hoàng Đức chặn ngang lối Thu Minh.
- Kể ra tôi cũng nhiều chuyện thật.
Anh cười cười gãi đầu:
- Nhưng cô đừng giận Mỹ Khanh. Vì cô ấy sợ cô không vượt qua được nên nói để tôi trông chừng.
- Cám ơn.
Thu Minh xô anh qua một bên.
- Cô định làm gì thế ? - Hoàng Đức hỏi với theo.
- Tôi đi về.
Hoàng Đức kéo tay cô:
- Đừng giận mất khôn chứ ! Giờ này làm gì còn xe.
Thu Minh ngước nhìn thấy trời còn xế chiều.
- Tôi không tin.
- Tôi nói thật ! Ở đây là nơi hẻo lánh xa xôi, nếu muốn hãy chờ đến sáng mai. Vả lại, đừng để cho mọi người trong đoàn nghĩ ngợi này nọ.
- Tôi không quan tâm.
Nói vậy nhưng giọng Thu Minh đã xìu xuống.
- Thôi, cho tôi xin lỗi. Tôi hứa sẽ không bao giờ lặp lại và cũng không nói cho ai biết hết.
- Nếu không, tôi sẽ cắt lưỡi anh - Thu Minh hăm he.
- Vâng - Hoàng Đức lè lưỡi ra vẻ sợ.
Khẽ lườm anh, Thu Minh bước lên:
- Tránh cho tôi về.
- Ừ. Cô về tắm rửa đi. Rồi chúng ta sẽ ăn cơm.
Hoàng Đức vẫy tay rồi bỏ đi. Thu Minh cúi đầu lầm lũi đi. Phút chốc, cô lại thấy lòng buồn rã rời.
Hoàng Đức nói đúng. Đêm nay cô sẽ rất khó ngủ đây.
oOo
Vừa lò dò ra khỏi buồng, Thu Minh đã thấy Đức đang ngồi uống trà.
Ánh nắng sáng lóa khiến Thu Minh bẽn lẽn tặc lưỡi:
- Tôi lại dậy trễ nữa rồi.
Hoàng Đức chỉ cười. Đưa mắt nhìn quanh, Thu Minh hỏi.
- Mọi người đi đâu hết cả vậy ?
- Đi ra ruộng. Có cháo đậu xanh nóng ở dưới bếp, cô ăn rồi mình đi.
- Đi đâu ?
- Đâu cũng được. Muốn về tôi đưa ra đường cái đón xe. Còn không thì đến chỗ tập trung, không thiếu gì việc.
- Được rồi - Thu Minh gật - Chờ tôi ăn chén cháo đã.
Cô xuống bếp múc một chén cháo còn nóng mang lên nhà ngồi ăn ngon lành.
- Chắc anh ăn rồi hả ? - Vừa ăn, cô vừa hỏi.
Hoàng Đức nhìn chén cháo chỉ còn một nửa của cô rồi cười.
- Chưa. Định chờ cô ăn chung.
- Trời đất ! - Thu Minh bỏ chén xuống - Vậy mà không nói. Anh thiệt là ...
Cô tất tả xuống múc một chén cháo khác.
- Nè ! - Cô bưng chén cháo đặt trước mặt anh.
- Ai biết cô thiệt tình dữ vậy - Hoàng Đức châm chọc.
Thu Minh nguýt anh:
- Thật ra, cũng không phải bổn phận của tôi. Lần sau tự xuống lấy mà ăn.
- Thế cô có về không ?
Hoàng Đức hỏi khi thấy cô đã ăn xong. Thu Minh nhìn anh.
- Bộ anh muốn tôi về lắm sao ?
- Thì tại hôm qua cô nói.
- Quên rồi ! Đừng nhắc nữa nghe.
- OK. Vậy chúng ta đi.
- Ăn xong đã chứ.
- Xong liền.
Hoàng Đức đưa chén cháo lên miệng làm một cái "rột".
- Thấy chưa ?
Anh ngửa cái chén không trước mặt Thu Minh. Thu Minh rùng mình:
- Khiếp !
Hoàng Đức cười ha hả. Tiếng cười sảng khoái và cái miệng hả rộng làm Thu Minh vui lây. Cô cầm lấy chén của Hoàng Đức đi xuống bếp, không quên ngoái lại nói với anh :
- Bây giờ thì tôi hiểu vì sao anh được cử làm trưởng đoàn rồi.
Hoàng Đức nháy mắt:
- Cám ơn Minh. Không phải vì lời khen mà vì ...
Thu Minh nhìn cái chén:
- Tôi biết. Dù sao lần này cũng đã lỡ ...
Khi cả hai sóng bước trên con đường làng rợp bóng tre, Thu Minh bắt đầu tìm hiểu về anh.
- Anh Đức nè ! Anh đã có gia đình chưa ?
Hoàng Đức cười cười:
- Không thấy tôi già lắm sao mà hỏi ?
- Thời bây giờ người ta thường lập gia đình trễ mà.
- Nhưng tôi yêu sớm lắm. Mới có 15 tuổi đã để ý con gái nên ở vậy không nổi.
Thu Minh đỏ mặt:
- Hứ ! Người ta hỏi thiệt mà nói gì đâu không.
Hoàng Đức tròn mắt:
- Thì tôi cũng nói thiệt. Tôi có đứa con gái năm tuổi.
- Vậy anh đi thế này ...
- Có sao đâu. Tôi ở chung với mẹ, lo gì chuyện đó.
- Nói vậy, gia đình anh đều có máu làm chuyện xã hội, đúng không ?
- Ừ. Để còn thấy cuộc sống có ý nghĩa. Nếu không thì chán lắm.
Thu Minh gật gù:
- Trước đây, tôi chỉ quanh quẩn với mẹ và lo cho bản thân, cho nên khi gặp chuyện không vui, thấy cuộc sống thật là chán chết.
Hoàng Đức khịt mũi:
- Nhưng còn trẻ thế kia mà chết thì uổng lắm. Cô cứ nhìn những người xung quanh mình, những đứa trẻ ngày hôm qua rồi những người già cả ngày hôm nay mình sẽ đến ... cuộc sống của mình thật ra còn hơn họ và đáng sống hơn họ chán vạn lần.
- Tôi biết.
- Vì vậy mà cô ở lại ?
- Và cũng vì anh nữa.
- Vì tôi à ? - Hoàng Đức sửng sốt.
- Phải. Sợ anh mất mặt với cả đoàn ...
- Ôi trời ! Vậy mà tôi mừng hụt ...
- Không dám đâu nghe ! - Thu Minh thiếu điều muốn nhảy dựng lên - Tôi là tôi rất sợ những chị sư tử Hà Đông. Anh thuộc "hàng cổ" rồi, đừng có lộn xộn.
Hoàng Đức méo xếch miệng:
- Đúng là rớt giá thê thảm. Biết thế, ban nãy đừng nói thật cho xong.
- Có nói hay không thì cũng thế thôi.
- Trái tim cô quyết định đóng cửa ?
- Phải.
- Thật là uổng ! - Hoàng Đức tặc lưỡi - Nếu cô không cho tôi tò mò, cô có thể nói với tôi ...
- Mỹ Khanh nói rồi.
- Chỉ nói cô đang bị tổn thương, còn thì ...
- Biết nhiều sẽ tổn thọ đấy.
Hoàng Đức lặng thinh. Cô gái này thật ra là người mau quên, hay tràn đầy nghị lực ? Mỹ Khanh nói cô ta bị tới hai người từ chối tình yêu, sợ không vượt qua nổi cú sốc. Vậy mà xem ra cô ta chẳng hề hấn gì. Đùng đùng đó rồi cười đó ...
Thật là con gái bây giờ hiểu không nổi mà ...
"Ngày ... tháng ... năm ...
Mình phải cố hết sức để không chạy về thành phố. Ở đó có mẹ, có bạn bè và có cả người mình yêu. Nhưng Mạnh Khang bây giờ đang ở bên người ta và là của người ta. Sao mình không thấy hận, không thấy giận mà chỉ thấy nhớ anh thật nhiều ...
Có lẽ vì mình tin anh không lừa dối mình chỉ là duyên phận trớ trêu nên hai đứa mỗi người một ngả.
Mình cũng thấy nhớ Gia Huy. Đột nhiên mình hiểu ra, những gì Gia Huy nói với mình đều không thật. Có lẽ anh biết tình cảm của mình ra sao. Bao giờ anh cũng vì mình, cho dù điều đó làm đau lòng anh đến mấy.
Chỉ tiếc là mình không thể cố gắng thêm nữa. Mình đã thật lòng muốn đền đáp lòng tốt của anh ...
Nhưng bây giờ thì không. Tất cả sẽ là sự xúc phạm, mình không thể đối với anh như vậy ... "
Thu Minh buông cây viết, xé toạc trang giấy vừa viết.
Những tưởng sẽ vơi bớt sầu muộn khi trang trải mọi nỗi niềm ra giấy, nhưng rốt lại càng thấy đau lòng thêm. Mạnh Khang, Gia Huy, ai cũng vậy, phải quên hết đi ...
Thu Minh lấy điện thoại, người đầu tiên cô gọi là mẹ. Mẹ vẫn chưa biết chuyện của cô và Gia Huy nên la rầy cô quá trời vì cái tội đột ngột tình nguyện đi làm công tác từ thiện.
- Mẹ hả mẹ ? - Nghe tiếng "alô", cô nói luôn.
- Ừ. Sao hôm qua không gọi điện về để mẹ lo quá chừng.
- Con mệt mẹ à ! Mẹ vẫn khỏe chứ ?
- Khỏe. Khi nào thì về vậy ?
- Mẹ ! Con vừa mới đi ...
Bà Thu Mai buông tiếng thở dài não nề.
- Mẹ chịu, không hiểu nổi con. Đang không rồi đi xa, trong khi chuyện cưới hỏi đã gần kề.
Thu Minh quyết định nói thật, vì dù sao đây cũng là lúc thuận tiện nhất.
- Sẽ không có đám cưới đâu mẹ.
- Này ... - mẹ cô gắt lên - Ôi không đùa nữa đâu nhé.
Thu Minh ôn tồn:
- Con không đùa. Con hiểu mẹ, nhưng con và Gia Huy đã quyết định sẽ không làm tổn thương nhau nên ...
- Yêu nhau, lấy nhau mà tổn thương ư ?
- Con không yêu Gia Huy. Nếu cứ như vậy thật là bất công cho anh ấy.
- Cuộc sống vợ chồng sẽ nảy sinh tình yêu, huống chi con đã quen nó năm năm rồi.
- Không có gì có thể thay đổi được đâu, nên mẹ đừng bận tâm cũng đừng buồn phiền. Hãy quên đi nhé mẹ !
- Lại là những lời sáo rỗng, sách vở. Mẹ không nói chuyện với con nữa.
- Mẹ !
Thu Minh kêu lên, nhưng bà đã cúp máy. Cô ngồi thừ ra đó, mắt nhìn ra bầu trời đêm. Trời cao và đầy sao lấp ló sau những tán cây đen thẫm loang lổ, rồi tiếng côn trùng rỉ rả dội vào tai làm Thu Minh thấy càng cô đơn và không ngủ được.
Cô chợt nhớ đến Khánh Du và vội bấm máy.
Chuông reo hai, ba lần thì có tiếng mở máy.
- Alô. Xin lỗi ai ở đầu dây ?
Tiếng người đàn ông nào đó bắt máy thay vì Khánh Du trả lời cô. Nhưng tiếng nói đó đột nhiên làm tim Thu Minh đập mạnh. Nó mang âm hưởng của ký ức và gợi nhớ đến cháy ruột. Thu Minh vội vã cúp máy. Có lẽ đó là người đàn ông của Khánh Du. Và cô không muốn làm phiền bạn. Nhưng sao giọng nói đó giống giọng của Mạnh Khang đến thế.
oOo
- Thế là hết ngủ - Mạnh Khang làu bàu thảy điện thoại ra giường.
- Ai vậy anh ?
Khánh Du từ trong nhà tắm hỏi vọng ra.
- Không biết. Chẳng một lời hỏi, cứ thế là tắt máy.
Mạnh Khang cáu kỉnh trả lời. Khánh Du mở cửa, bước ra.
- Sao anh không bấm xem số của ai gọi ?
Mạnh Khang với tay lấy điện thoại. Anh làm theo lời Khánh Du. Số được hiện lên, mặt Mạnh Khang tái xám.
Khánh Du cũng vừa nằm xuống kế bên.
- Ai hả anh ?
Mạnh Khang đưa máy cho cô.
Nhìn thấy số của Thu Minh, Khánh Du kín đáo liếc Mạnh Khang. Sắc mặt của anh làm tim cô nhói lên. Khánh Du đứng lên:
- Để xem Thu Minh có chuyện gì.
Cô ra xa lông ngồi và bấm số, nhưng tiếc là không thể liên lạc được, vì bên kia đã tắt máy.
Khánh Du trở vào, cô lên giường và ra vẻ như ngủ. Bên cạnh cô, Mạnh Khang cựa quậy. Cô hiểu anh muốn biết Thu Minh đã nói gì, cho nên lên tiếng:
- Em gọi lại nhưng máy của nó đã tắt.
- ...
- Nghe Mỹ Khanh nói nó đi chơi xa.
- ...
- Vì ... Gia Huy ...
Khánh Du ngưng bặt. Nếu cô nói ra, bất lợi sẽ nghiêng về cô.
- Gia Huy thế nào ? - Mạnh Khang nhỏm dậy.
Chạm phải ánh mắt Khánh Du, anh cụp mắt xuống. Khánh Du quay mặt đi :
- Gia Huy đi du học rồi. Anh ấy không muốn ràng buộc nó.
Mạnh Khang nằm phịch xuống. Khánh Du vẫn tiếp tục:
- Có vẻ như nó cũng buồn khi bị Gia Huy khước từ.
- Cô ấy ... đi đâu ? - Mạnh Khang hỏi một cách khó khăn.
- Không biết ... Nếu cần, mai em hỏi giùm cho.
Có tiếng Mạnh Khang thở dài.
Khánh Du úp mặt xuống nệm một lúc. Rồi đột nhiên cô ngồi dậy.
- Mạnh Khang ! - Cô gọi anh.
- Chuyện gì ? - Anh nhìn cô.
- Nói thật đi, anh yêu nó nhiều lắm, phải không ?
Mạnh Khang nhắm mắt. Khánh Du lay anh:
- Mở mắt ra, nhìn thẳng vào em này !
Mạnh Khang dợm quay người đi. Khánh Du hét lên:
- Nghe em nói không ? Mở mắt ra đi !
Mạnh Khang làm theo lời cô. Nước mắt Khánh Du ứa ra. Giọng cô run rẩy:
- Em biết anh đã rất cố gắng vì không muốn em đau lòng. Nhưng ... thà là cắt bỏ một vết ung hơn là để nó sưng tấy lên nhức nhối. Vì vậy, em cũng muốn làm như Gia Huy là ... trả tự do cho anh.
Mạnh Khang mở to mắt. Khánh Du cười héo hắt:
- Em đã suy nghĩ mấy ngày nay rồi. Cuộc sống hiện tại giữa chúng ta thật tẻ nhạt. Anh đừng vì đứa nhỏ này nữa.
Mạnh Khang cắn môi:
- Anh ... sẽ cố gắng không như vậy. Em ...
Khánh Du cắt ngang:
- Em không thể chờ đợi một điều không có. Em không đủ kiên nhẫn. Ngày mai ... em về nhà em. Anh hãy hủy bỏ mọi thứ chuẩn bị cho lễ cưới đi. Mong anh không giận vì những rắc rối phiền toái mà em gây ra trong thời gian qua.
Mạnh Khang không biết nói gì, vì Khánh Du đã nói hết những gì cần nói. Vả lại, những lời đầu môi chót lưỡi chỉ làm đau lòng Khánh Du thêm.
Sau cùng, Mạnh Khang cũng nói một câu thật lòng mình.
- Khi em sinh, hãy cho phép anh đến ...
- Được - Khánh Du gật đầu - Cám ơn anh.
Rồi cô nằm xuống nhắm mắt, hàm ý cho Mạnh Khang hiểu cô không muốn tiếp tục câu chuyện.
Mạnh Khang len lén nhìn cô. Lòng anh bây giờ không thấy buồn mà cũng chẳng thấy vui, chỉ thấy bất nhẫn cho những ngày Khánh Du một mình bụng mang dạ chửa. Nhưng quả thật là không thể kéo dài những tháng ngày tẻ nhạt giả dối này được nữa.
oOo
Thu Minh về đến thành phố thì trời đã tối. Sáng nay, khi thức dậy, cô hối hả dọn đồ làm Hoàng Đức cứ tròn mắt ra nhìn:
- Có chuyện gì nữa vậy ?
Anh ta lăng xăng hỏi tới hỏi lui chỉ mỗi câu hỏi đó. Trước sau Thu Minh chỉ bảo có chút việc riêng.
Anh ta cứ thần người ra. Đến nỗi xe chạy đã xa mà vẫn cứ đứng đó.
Cô làm sao nói được lý do gì thúc đẩy cô trở về. Nhưng kể từ lúc nghe giọng nói của người đàn ông ở nhà Khánh Du, lòng cô như có lửa.
Bây giờ Thu Minh đứng đây, người mệt rã rời sau một cuộc hành trình dài, ngại ngần không biết có nên gõ cửa nhà Khánh Du hay không ?
Thu Minh bước lên bậc tam cấp. Cô trông thấy cánh cửa chỉ khép hờ và đột nhiên giọng nói của Khánh Du vang lên:
- Được rồi. Anh về đi !
Thu Minh vội nép sang một bên. Thì ra người đàn ông đó vẫn còn ở đây.
- Em sẽ không sao. Đừng nhìn em như thế !
Khánh Du lại nói, rồi cánh cửa mở hẳn ra. Thu Minh thấy máu mình như đông lại khi rõ ràng người đàn ông vừa bước ra khỏi cửa là Mạnh Khang.
- Anh về. Giữ gìn sức khỏe.
Anh quay lại và nói, không có tiếng trả lời của Khánh Du.
Mạnh Khang cúi đầu bước đi xăm xăm.
Thu Minh vẫn đứng như chôn chân. Khi dáng Mạnh Khang khuất hẳn, cô mới nghe tiếng khóc nấc của Khánh Du.
Thu Minh cơ hồ không bước nổi, cố gắng lắm cô mới ra được hẳn ngoài đường cái và ngoắc một chiếc xe ôm.
Khi Mỹ Khanh vừa mở cửa, cô đổ nhào vào lòng bạn khóc nức nở.
Mỹ Khanh cuống quýt dìu Thu Minh vào trong:
- Có chuyện gì ? Sao tự nhiên lại bỏ về ? Nói nghe coi, Thu Minh !
Vừa lắc đầu nguầy nguậy, cô vừa nói:
- Sao lại thế được. Tao chẳng muốn tin chút nào ... chẳng muốn tin chút nào ...
Mỹ Khanh sốt ruột:
- Nhưng mà là chuyện gì chứ ?
- Khánh Du ... - Thu Minh thều thào.
- Khánh Du sao ?
Tim Thu Minh như có ai bóp nghẹt. Cô ôm lấy ngực:
- Khánh Du và Mạnh Khang ...
Cô chỉ nói thế rồi người mềm nhũn ra, ngất xỉu.
oOo
- Cái gì chứ ? Mạnh Khang là ... là ... tác giả của ... - Mỹ Khanh thiếu điều nhảy nhỏm lên.
Khánh Du cười buồn xác nhận:
- Phải. Khi vỡ lẽ, tao cũng chết điếng.
- Rồi Mạnh Khang có biết mi với Thu Minh là bạn thân không ?
- Cũng mới biết.
- Thế Khang bảo sao ?
- Anh ấy rất bàng hoàng, rất đau khổ.
- Nhưng sao mày kín thế ? Lẽ ra phải cho tao biết chứ ? - Mỹ Khanh trách.
- Vì tao cứ băn khoăn, có nên đám cưới với Khang hay không.
- Thế giờ mày tính sao ?
Khánh Du lắc đầu nhè nhẹ:
- Tao thua rồi.
Mỹ Khanh ôm lấy bạn:
- Tội nghiệp ! Mày vì Thu Minh ư ?
Khánh Du nhếch môi:
- Không vì ai hết ! Chỉ cảm thấy sống như vậy là quá khổ sở và quá tội nghiệp cho bản thân mình.
- Thế còn đứa bé ?
Khánh Du đặt tay lên bụng. Một chút cử động nhẹ dưới tay cô. Khánh Du thấy lòng se lại.
- Thật tội nghiệp cho nó, nhưng biết sao được.
Mỹ Khanh ôm lấy đầu:
- Trời ơi ! Tao điên mất. Sao hai người lại yêu chung một người như thế này ? Nếu ngay từ đầu, mày đưa Mạnh Khang ra giới thiệu thì làm gì xảy ra chuyện.
Khánh Du cười héo hắt:
- Tình yêu của họ đã có từ trước, chỉ cần gặp nhau là bùng nổ, nói hay không nói thì cũng thế thôi. Lỗi là ở tao. Lẽ ra khi hiểu Mạnh Khang không yêu mình thì không nên có thai. Tao cứ lầm tưởng con sẽ là sợi dây trói buộc cho dù không yêu nhau đi nữa.
- Thì Mạnh Khang vẫn lo đám cưới đó thôi.
- Nhưng hồn anh ấy thì đã bay mất. Mày làm sao có được cái cảm nhận tủi hổ khi người ta ép lòng nhìn nhận chứ ? Tao đã quá sợ dáng vẻ lầm lì, những câu trò chuyện lơ ngơ không đầu không đuôi, không nội dung, rồi luôn giữ khoảng cách khi phải nằm chung một giường. Một cuộc sống như thế sao có thể là vợ chồng được ? Chưa kể mỗi lần nghe đến tên Thu Minh là tim thắt lại, cứ nơm nớp lo sợ, tránh né như một kẻ đi ăn trộm.
- Thôi, đừng nói nữa ! Cứ như những lời mày kể thì thà đừng lấy nhau cho xong.
- Vì vậy, tối qua tao đã nói lời chia tay với Mạnh Khang. Hôm nay, anh ấy còn phụ tao thu dọn đồ đạc. Tưởng là mãi mãi Thu Minh sẽ không biết gì. Ai ngờ ... Vả lại, nó đang ở Cà Mau kia mà ...
- Tao không biết. Tự dưng thấy nó lù lù tới, khóc nấc lên nói là Mạnh Khang với mày rồi ngã lăn ra.
- Thật là xui quá ! Chắc tao không dám gặp mặt nó nữa.
Mỹ Khanh trợn mắt:
- Nói gì lạ vậy ? Có phải mày cố tình đâu. Với lại, bạn bè bao nhiêu năm ...
- Nếu có cũng phải là sau này. Còn bây giờ ... chuyển lời hỏi thăm của tao đến nó nhé.
- Khánh Du !
Mỹ Khanh nắm tay bạn. Nhưng Khánh Du kiên quyết gỡ tay Mỹ Khanh ra:
- Thật đó, vào bây giờ chỉ làm nó đau lòng thêm thôi.
Khánh Du nói rồi bỏ đi. Mỹ Khanh thở dài quay vào nhà.
Trong phòng, Thu Minh đã tỉnh. Cô ngồi dựa lưng vào thành giường, mặt buồn rũ ...
Mẹ Thu Minh ngồi bên không giấu được vẻ lo âu:
- Con sao vậy ? Tự dưng rồi đi, rồi về, rồi xỉu ... Con có chuyện gì buồn à ? Gia Huy hay người thanh niên mới quen ? Nói với mẹ đi, Thu Minh !
Thu Minh ôm lấy mẹ khóc òa lên:
- Sao con khổ thế này hở mẹ ? Giá mà con có thể chết đi được ...
Bà Thu Mai nạt ngang:
- Nói gì lạ vậy ? Con còn mẹ đây. Sao con có thể có ý nghĩ đó chứ ?
Rồi bà vỗ nhẹ lên vai con, vuốt tóc con. Thu Minh tức tưởi một hồi rồi cũng nín. Mỹ Khanh nhẹ vỗ vai bạn:
- Khanh nghĩ Minh nên ngủ một chút đi, khi nào tâm hồn thăng bằng rồi hẵng nói với mẹ.
Bà Thu Mai cũng gật:
- Phải. Mặc dù mẹ rất nóng lòng muốn biết, nhưng nếu con quá đau lòng thì đừng gợi ra.
- Vâng - Thu Minh hít mũi thật mạnh rồi nằm xuống.
Bà Thu Mai kéo tay Mỹ Khanh nhưng Thu Minh ngăn lại.
- Để Khanh ở lại với con đi mẹ.
- Ừ. Vậy ngủ đi. Sáng mai, mẹ sẽ sang với con.
- Dạ - Thu Minh gật.
Chờ mẹ đi khỏi, cô kéo Mỹ Khanh :
- Nằm xuống đây ! Đã gặp Khánh Du chưa ?
Mỹ Khanh ngần ngừ:
- Rồi.
- Du nói gì ?
- Mạnh Khang là người Du chuẩn bị kết hôn, vì Thu Minh mà họ đã ...
- Vậy ư ? - Thu Minh thốt lên đau đớn.
- Du cũng biết Thu Minh chính là người làm chậm trễ vấn đề hôn nhân. Nó cũng rất đau khổ nhưng cố giấu để không tổn thương cho cả hai.
- Vậy Mạnh Khang thì sao ?
- Mạnh Khang vẫn nghiêng về Thu Minh mà.
Thu Minh chợt nổi giận:
- Sao anh ấy lại có thể như vậy chứ ? Đã định kết hôn rồi mà.
- Vì anh ấy không yêu Khánh Du cũng như Thu Minh đã thấy như thế với Gia Huy.
Thu Minh ôm mặt:
- Mình thật không phải với Khánh Du. Nhưng mình không cố tình. Mình yêu anh ấy là thật lòng và tình cờ. Nếu biết Mạnh Khang là của Khánh Du, mình sẽ không ...
- Tất nhiên - Mỹ Khanh an ủi bạn - Sẽ không ai làm như thế nếu biết rõ. Có lẽ đây là số phận, nên Khánh Du ... quyết định rút lui.
- Không đâu ! - Thu Minh bật dậy - Cho dù mình yêu Mạnh Khang bao nhiêu đi nữa, mình cũng không xen vào giữa họ. Hãy nói với Khánh Du giùm mình là kết hôn đi rồi họ sẽ hạnh phúc như họ đã từng hạnh phúc.
- Vậy sao bồ không kết hôn với Gia Huy ? - Mỹ Khanh vặn lại - Chính bồ cũng thấy hôn nhân không tình yêu là cuộc hôn nhân chết mà.
Thu Minh lắc đầu:
- Minh khác. Đừng so sánh với Khánh Du chứ !
- Chẳng khác gì hết ! Tình yêu là tự nguyện, không thể xin xỏ hay nhường nhau mà có. Cho nên đừng làm nó tổn thương thêm nữa.
Thu Minh lắc đầu:
- Chỉ cần Khánh Du cố gắng một chút, khéo léo một chút. Họ đã từng bên nhau, đã có nhiều kỷ niệm. Mình không tin Khánh Du sẽ thất bại.
Mỹ Khanh buột miệng:
- Bồ thì biết gì. Nó đã ... - Cô vụt im bặt.
- Đã sao ? - Thu Minh nôn nóng hỏi.
- Thì đã cố gắng rất nhiều chứ sao. Nhưng Mạnh Khang ...
- Hiểu rồi. Mình sẽ giúp Khánh Du.
Thu Minh nói ngắn gọn rồi nằm xuống. Cô với tay tắt đèn.
- Ngủ đi Mỹ Khanh ! Chúng mình từ trước đến giờ vẫn là bạn thân của nhau mà.
Mỹ Khanh nằm im để Thu Minh ôm lấy mình. Thật lâu, cô nghe tiếng nức nở của Thu Minh. Có lẽ Minh tưởng cô đã ngủ. Tội nghiệp cho cả hai. Mỹ Khanh nhủ thầm, lòng rối bời vì không biết phải làm sao cho trọn.
Tiễn người bệnh cuối cùng ra về, Hoàng Đức đứng dậy vặn lưng một cái "rốp":
- Mệt quá phải không ?
Nữ bác sĩ đa khoa mà anh mời đi cùng đoàn mỉm cười hỏi anh. Nhướng mày một cái, Hoàng Đức lắc đầu:
- Chỉ đau lưng thôi.
Nữ bác sĩ cười tinh nghịch:
- Lát ra thị xã massage là hết chứ gì.
Hoàng Đức vờ làu bàu:
- Bác sĩ xúi dại. Vô mấy chỗ đó thì mệt thêm chứ khỏe gì nổi.
- Mệt sao mấy ông đến đông thế ?
Giơ hai tay lên trời, Hoàng Đức nhún vai:
- Không có tôi trong số đó nên không trả lời chị được.
Nữ bác sĩ đột ngột chuyển đề tài:
- À ! Cái cô đẹp đẹp đâu rồi nhỉ ? Hình như từ hôm qua đã không thấy.
- Vâng. Cô ấy về nhà có chuyện gấp.
- Chắc nói khéo vậy thôi. Mấy người đẹp ít có ai chịu được cực khổ.
Hoàng Đức thoáng trầm ngâm:
- Cô ấy ... không phải loại người đó.
- Anh ... coi bộ hơi đặc biệt với cổ đó.
Phá ra cười sảng khoái, Hoàng Đức lắc đầu:
- Đúng là ... mấy cô ... lúc nào cũng khéo tưởng tượng. Nào, chúng ta về thôi ! Ăn cơm xong thì trời cũng vừa sụp tối đấy.
Nữ bác sĩ cũng đã thu dọn hết số thuốc cho vào túi xách.
- Còn mấy ngày nữa là xong việc, phải không ?
- Ừ. Chị không nhớ ông xã và mấy đứa nhỏ chứ ?
- Sao lại không ? Hỏi gì ngộ.
Hoàng Đức bấm nốt ổ khóa ngoài cửa rồi cả hai lững thững đi về.
Đến một khúc ngoặt, họ chia tay nhau.
- Chị về nhé !
Hoàng Đức chào rồi bước nhanh hơn. Năm nào cũng vậy, anh và một số người bạn thường chọn những vùng quê hẻo lánh nghèo khó để đến giúp họ lương thực, thuốc men, quần áo. Toàn bộ mọi thứ là do họ chung nhau đóng góp. Với phương châm "Lá lành đùm lá rách" và "Hãy sống cho có ý nghĩa".
Năm nay có một "lính" mới là Thu Minh. Cô không kịp đóng góp gì về vật chất, bởi vì đi là do ngẫu hứng vào giờ chót. Ở được hai ngày thì đột ngột bỏ về, có lẽ cô đã không quên được anh chàng kia.
Tội nghiệp cho những cô gái đang yêu. Phải mất một thời gian, cô ta mới có thể lấy lại tinh thần. Có điều ... anh đối với cô ta có gì đâu mà bà bác sĩ lại nói vậy chứ.
Lấy đà phóng qua một con mương, Hoàng Đức giật mình khi thấy Thu Minh ngồi thu lu như chờ ai.
- Ủa ! Sao xuống ... xuống đây nữa ? - Hoàng Đức mừng húm hỏi mà thiếu điều cà lăm.
Mặt Thu Minh buồn tênh:
- Nếu anh không nhận, tôi sẽ ... ra biển để ... chết đó.
Thu Minh không có vẻ đùa. Hoàng Đức hốt hoảng:
- Thôi được, thôi được. Tôi luôn hoan nghênh cô bằng hai tay. Ban nãy chỉ là ngạc nhiên quá mà thôi.
- Cám ơn. - Thu Minh ngồi phịch lên cái valy.
- Về nhà bác Ba nè !
Hoàng Đức định kéo tay cô, nhưng Thu Minh lắc đầu:
- Cho tôi ngồi ở đây một chút nữa đi !
- Nhưng cô có vẻ mệt.
- Nhưng tôi cần ... khóc. Nếu không, tôi sẽ không chịu nổi.
Nói xong, Thu Minh bật khóc rưng rức.
Hoàng Đức bối rối, nửa muốn ngồi xuống an ủi cô, nửa thấy ngại ngần nên cứ đứng vò đầu, gãi tai. Rõ khổ ! Dưng không lại trở thành vú em thế này.
Nhưng rồi nhìn đôi bờ vai cô gái rung lên, tiếng nức nở ai oán như xé tim anh, Hoàng Đức rụt rè ngồi xuống:
- Thu Minh à ! Cô ... không sao đấy chứ ?
- Tôi ... tôi đau lòng lắm.
Thu Minh ngước đôi mắt đẫm nước nhìn anh.
- Tại sao lại là bạn thân của tôi chứ ? Sao người anh ấy quen không là một cô gái nào khác, mà lại là nó ...
Cô lại gục mặt vào hai tay, Hoàng Đức hiểu ra:
- Tối qua cô mới biết phải không ?
Cô gật đầu.
- Vậy cô định sao ?
- Tôi đi là anh hiểu rồi.
- Còn bạn cô ?
- Nó cũng nói lời chia tay với anh ta. Cũng là vì tôi, nhưng tôi không thích như vậy.
- Ăn thua là anh ta kìa. Có điều đàn ông lăng nhăng như vậy thì không nên yêu.
- Anh không biết gì hết ! Anh ấy ... không đáng ghét đâu.
Hoàng Đức lẩm bẩm:
- Tất nhiên là cô phải nghĩ như vậy rồi. Nhưng tôi chúa ghét đàn ông bắt cá hai tay.
- Đã nói không phải vậy mà ! - Thu Minh gắt lên - Anh quá hạnh phúc khi yêu và lấy được người mình yêu làm sao anh hiểu được.
Thấy Thu Minh có vẻ không hài lòng, Hoàng Đức vội gật đầu:
- Thôi được, tôi xin lỗi. Có lẽ tôi không rơi vào trường hợp của anh ta nên đã nói không đúng. Nhưng mà cô cũng đừng ... khóc nữa. Tôi có một điểm yếu là ... hay động lòng khi phụ nữ khóc lắm đó.
Thu Minh vẫn sụt sịt. Hoàng Đức vờ lẩm bẩm:
- Chậc ! Kiểu này chắc phải ôm vào lòng mà dỗ thì may ra.
Thu Minh giật thót người nhìn anh :
- Anh ... anh mà như thế, tôi sẽ giận luôn đấy.
- Vậy thì vào nhà nhé.
Hoàng Đức cười tủm tỉm, đứng dậy xách valy cho cô.
Thu Minh rút khăn lau nước mắt rồi đi theo anh.
Giờ này chắc ở nhà mẹ lo cuống lên. Nhưng cô không thể ở đấy thêm một giây một phút nào nữa. Và cô cũng không muốn nghe một lời can ngăn từ ai, chỉ cần có một nơi náu thân. Vậy thì trở lại đây không phải là tốt hơn sao ?
oOo
Giao Thu Minh cho bà bác sĩ, Hoàng Đức trở về chỗ của mình. Trên đường đi, anh rút điện thoại gọi cho Mỹ Khanh. Nhận ra anh, Mỹ Khanh mừng húm:
- Thu Minh xuống đó phải không anh ?
- Ừ. Vừa mới tới nơi.
- Hú hồn ! Con nhỏ làm mẹ nó lo quá chừng.
- Cô ta sẽ không sao đâu. Khóc được một trận đã đời rồi.
- Tội nghiệp ! Ấy là nó chỉ mới biết có một phần câu chuyện thôi đó.
- Còn gì nữa sao ?
- Hai người đó họ đã có con với nhau.
- Cô ta quyết định chia tay rồi mà. Thêm vấn đề đó cũng đâu có gì khác.
- Nhưng nó yêu anh chàng kia lắm. Cả anh chàng đó cũng vậy.
Hoàng Đức tặc lưỡi:
- Thật là ... Vậy sao còn để chuyện đó xảy ra ?
- Khổ nỗi, đó là câu chuyện của ngày trước.
Hoàng Đức lắc đầu:
- Sao họ lại sống buông thả vậy chứ ?
- Thì bởi vậy mới khổ !
- Có cần dặn dò gì không ?
- An ủi nó giùm em thôi.
- Không xuống đây sao ?
- Chuyến này không rảnh. Hẹn khi khác vậy.
- Được. Nhưng mà em ác thiệt, tự dưng giao cho anh chuyện này ...
- Cơ hội tốt đó ông anh. Giả bộ hoài !
Hoàng Đức dài giọng:
- Dạ, em cám ơn lòng tốt của chị. Nhưng em "oải" lắm rồi.
- Đừng có nói sớm.
Mỹ Khanh cười giòn rồi cúp máy.
Hoàng Đức cười một mình. Ai mà thèm lấy anh, một gã bị vợ bỏ, cộng thêm một đứa con. Có họa là điên !
Bỏ điện thoại vào túi, Hoàng Đức chuẩn bị phóng qua con mương thì nghe tiếng Thu Minh:
- Chờ với anh Đức !
Hoàng Đức quay lại, mắt trợn lên:
- Chuyện gì nữa đây ? Không nghỉ sao ?
- Buồn lắm ! Mà anh vừa nói chuyện với ai vậy ?
- Mỹ Khanh đó.
- Bắt anh lo cho Minh phải không ?
- Đoán hay quá chừng.
- Sẽ không làm phiền anh đâu.
"Còn nói là không". Hoàng Đức than thầm.
- Anh chưa ăn cơm chứ ?
- Ừ. Còn Minh ?
- Cũng chưa. Nhưng trên đường xuống đây, em có mua mấy đòn bánh tét. Ăn chung nhé !
- Được.
Hoàng Đức đồng ý. Nhưng trong lòng thấy lo cho những suy đoán sẽ phát sinh từ những người cùng đoàn.
oOo
Tưởng Thu Minh đã có thể cứng cỏi để đi qua nỗi đau, không ngờ cô lại ngã bệnh.
Sáng hôm đó không thấy cô ra làm việc với đoàn, Hoàng Đức lò dò vô nhà bác Ba tìm.
Cửa buồng vẫn đóng im ỉm. Con bé con bác Ba có vẻ lo ngại:
- Con có gọi nhưng không nghe cổ trả lời.
Hoàng Đức vội đưa tay đập cửa:
- Thu Minh ơi ! Thu Minh !
Bên trong vẫn không có động tĩnh gì. Hoàng Đức đẩy luôn cách cửa tre. Căn phòng tối mờ mờ. Hoàng Đức phải ngoắc con bé:
- Vô đẩy cửa sổ ra hộ chú !
Con nhỏ nhanh nhảu làm theo lời Hoàng Đức rồi tiến tới phía giường vén mùng nhìn vô.
- Cổ còn ngủ - Nó quay lại thì thào.
- Kêu cổ dậy đi ! - Hoàng Đức đứng ngay cửa.
Con nhỏ vừa đưa tay rờ vào người Thu Minh đã la toáng:
- Trời đất ! Người cổ nóng hổi.
Hoàng Đức vội vàng chạy vào. Việc đầu tiên anh vắt hết mùng lên, rồi đưa tay sờ trán Thu Minh. Đúng là rất nóng.
Anh quay qua con bé:
- Vắt cho chú một cái khăn ướt, rồi chạy nhanh ra đoàn gọi bác sĩ vô cho chú.
Con bé dạ một tiếng rồi chạy ngay.
Loáng một cái, Hoàng Đức đã có cái khăn ướt. Anh chườm lên trán cô rồi gọi:
- Thu Minh ! Thu Minh !
Thu Minh vẫn mê man, khuôn mặt đỏ ửng, môi khô nứt.
Hoàng Đức rót một ly nước, lấy muỗng để để cho nước thấm từng chút vào môi cô.
Thu Minh mấp máy môi. Hoàng Đức mừng rỡ cho cô uống nhiều hơn một chút. Rồi đột nhiên anh nghe tiếng cô thì thào:
- Kha ... Kha ... Ơi ...
Hoàng Đức lắc đầu tặc lưỡi:
- Tội nghiệp !
Đấy là cô còn chưa biết chuyện khủng khiếp kia mà đã đau khổ đến dường này.
Nhưng ... nếu đau thì chỉ nên đau một lần. Sau này khi vỡ lẽ ra cô sẽ còn ra sao nữa.
Tự dưng, Hoàng Đức thấy lòng nặng nề ... thương cảm.
Anh đưa tay trở chiếc khăn trên trán cô. Một giọt nước mắt lăn ra từ khóe mắt. Hoàng Đức ngập ngừng một chút rồi rút khăn ra lau.
- Chú Đức !
Tiếng con bé nhà bác Ba làm anh giật mình. Vụng về giấu vội chiếc khăn tay như một kẻ phạm tội, Hoàng Đức thoáng bối rối quay lại:
- Ủa ! Khang !
Hoàng Đức thốt lên ngạc nhiên:
- Em đi đâu vậy ?
- Dạ, chú này kiếm cô Thu Minh.
Con bé nhà bác Ba nhanh nhảu trả lời thay. Hoàng Đức đứng dậy "à" một tiếng:
- Hóa ra ... người Thu Minh gọi là em. Em là nguyên nhân để Minh khóc phải không ?
Mạnh Khang liếc nhìn con bé vẻ ngại ngùng. Hiểu ý, Hoàng Đức vỗ đầu con bé:
- Ra ngoài chơi đi con.
Con bé có vẻ luyến tiếc một chút rồi chạy đi. Mạnh Khang lúc bấy giờ mới đến bên Thu Minh, anh đưa tay sờ lên khuôn mặt đỏ ửng của cô.
- Phải đưa Minh về ngay thôi - Anh nói với Hoàng Đức.
- Ở đây cũng có bác sĩ. Để bác sĩ khám rồi tính.
Hoàng Đức vỗ vai trấn an Mạnh Khang. Đúng lúc đó bác sĩ đến.
- Tôi đã nghe con bé nói. Mời hai anh ra ngoài.
- Vâng. Nhờ chị xem giùm, không hiểu sao cô ấy lại ...
Hoàng Đức kéo Mạnh Khang ra đến tận ngoài sân.
- Anh không ngờ bạn trai của Thu Minh lại là em. Ban nãy, khi mê sảng nghe cổ gọi "Kha, Kha" ... Mà này, đào hoa quá, bây giờ tính sao ?
Mạnh Khang hơi cúi đầu:
- Chắc Mỹ Khanh đã kể hết với anh ?
Sợ Mạnh Khang giận Mỹ Khanh nên Hoàng Đức phân bua:
- Phải. Vì Khanh sợ Thu Minh nghĩ quẩn nên cho anh biết rõ để liệu mà an ủi trông chừng cô ấy. Nhưng dù sao thì anh với Minh chỉ là sơ giao nên việc chăm sóc cô ấy cũng có giới hạn.
- Cám ơn anh.
Mạnh Khang chỉ nói có vậy rồi đứng im, vẻ mặt ngập tràn đau khổ, ngượng ngùng ... và cả sự e dè.
- Em tính sao với cô kia ? - Hoàng Đức không ngăn được sự thắc mắc.
Mạnh Khang lắc đầu:
- Bây giờ em rối trí lắm. Chỉ vì sợ Thu Minh không chịu nổi cú sốc nên em lặn lội xuống đây.
Hoàng Đức tỏ vẻ am hiểu:
- Anh biết. Em vì đứa bé nên khó xử.
Mạnh Khang giật mình, đưa mắt nhìn vào nhà:
- Mỹ Khanh nói Minh vẫn chưa biết chuyện này mà ?
- Phải. Nhưng anh được biết và anh thấy không nên để cổ rồi sẽ bị sốc lần nữa.
- Nhưng em không đủ can đảm, mặc dù biết là không thể giấu mãi được ...
Hoàng Đức cười cười, xoa dịu sự căng thẳng của Mạnh Khang :
- Yêu là khổ, em không biết sao mà yêu tới hai người lận ?
Mạnh Khang nói rành rọt:
- Em chỉ yêu có Thu Minh. Có điều em đã phải trả giá cho sự phóng túng buông thả.
- Nhưng cô kia yêu em thật lòng, phải không ?
Mạnh Khang không trả lời.
Có tiếng chân nên cả hai cùng quay lại. Thì ra là bà bác sĩ.
- Cô ấy thế nào, thưa bác sĩ ? - Mạnh Khang hỏi ngay.
- Chỉ là cảm sốt thôi. Cổ đã tỉnh rồi, hai vị vào đi.
- Cám ơn bác sĩ nhiều - Mạnh Khang nói với vẻ chân thành.
Hoàng Đức nhìn Mạnh Khang:
- Vào đi !
Mạnh Khang chờ bà bác sĩ đi khỏi mới trả lời:
- Biết Thu Minh ở đâu và ra sao là em an tâm rồi. Đừng nói với Minh là em tới đây !
Hoàng Đức ngạc nhiên:
- Sao vậy ?
Mạnh Khang lắc đầu:
- Thôi, chào anh.
Mạnh Khang nhìn vào nhà một lần nữa rồi bỏ đi. Hoàng Đức nghệch mặt ra. Cái thằng ! Đã xuống tới đây rồi lại ... Tính chuyện gì mà lạ vậy ?
Khẽ lắc đầu, Hoàng Đức lững thững quay trở vào nhà.
Đến cửa, anh giật mình khi thấy Thu Minh đứng đó từ bao giờ.
- Anh ... ấy đi rồi hả ? - Cô hỏi giọng buồn bã.
Hoàng Đức cà lăm:
- Sao ... sao Minh biết ? Sao ... sao không ra gặp ?
Thu Minh lẩm bẩm một mình:
- Vậy cũng tốt. Có điều ... gặp được một lần, nói hết những gút mắc sẽ nhẹ lòng hơn.
Rồi cô quay vào trong.
Hoàng Đức suy nghĩ thật nhanh rồi chạy vụt đi, lòng thầm mong đuổi theo kịp Mạnh Khang.
oOo
- Chắc chú hồi nãy là người yêu của cô hả ?
Tiếng con bé con chủ nhà khiến Thu Minh đang đứng ngẩn ngơ bên cửa sổ phải giật mình quay lại.
Lau vội giọt nước mắt, Thu Minh lắc đầu:
- Bé con, đừng hỏi chuyện người lớn chứ.
Con bé vẫn vô tư:
- Chắc ... hai người đang giận nhau. Nếu con là cô, con sẽ kêu chú ấy lại.
Thu Minh cười. Chợt thấy đầu óc lại quay cuồng, cô vội trở vô giường.
- Cô lại mệt hả ?
Con bé lăng xăng đỡ cô.
- Ừ. Cám ơn bé nhiều, thật là ... làm phiền bé và gia đình quá.
Con bé phẩy tay vẻ như người lớn:
- Phiền gì đâu cô. Có mấy cô, mấy chú ở đây vui hơn. Với lại, mấy cô chú đi làm việc thiện, ai mà không quý. Hổng thấy phiền gì hết á !
Thu Minh nắm tay con bé:
- Nhưng mà cô ngại lắm. Có lẽ ngày mai cô về. Đi không lo chi ai, lại để người khác lo cho mình. Thật là kỳ cục.
- Tại cô bệnh mà. Có điều ai cũng công nhận chú Đức lo cho cô, người ta cứ tưởng cô là người yêu của chú nữa đó. Ai dè ...
Con nhỏ cười hóm hỉnh, Thu Minh chết điếng:
- Trời đất ơi ! Vậy là cô lại để phiền cho chú Đức. Lỡ mà đến tai vợ chú thì chết.
Con nhỏ dẩu môi:
- Chú Đức làm gì có vợ. Cô không biết sao ?
- Ai nói với bé thế ?
- Thì mấy cô, mấy chú cùng trong đoàn nói. Với lại, cách đây một năm, đoàn cũng có ghé đây, con đâu có lạ gì chú Đức.
Thu Minh ngẩn ra. Con bé lại liến thoắng:
- Nhưng mà cũng ngộ quá ! Chú Đức với chú kia là người quen hay sao mà vừa mới gặp nhau là "anh, em" liền.
Thu Minh ngồi dậy:
- Vậy hả ?
- Dạ, con nghe mà.
Đúng lúc, Hoàng Đức ló đầu vô:
- Bé con, ra biểu !
Con nhỏ thè lưỡi, đứng dậy, Thu Minh cũng đi ra.
- Anh Đức ơi !
Hoàng Đức nháy mắt:
- Có gì chút nói.
Dứt câu, anh đẩy Mạnh Khang vô:
- Đó. Kể như xong nhiệm vụ đấy nhé.
Cửa đóng lại, Thu Minh nhìn sững Mạnh Khang. Bất chợt, nước mắt cô chảy ra.
Mạnh Khang chỉ đứng yên, giọng anh khàn đặc:
- Xin lỗi em.
Thu Minh ôm mặt:
- Sao anh lại đối với Khánh Du như vậy ? Vì sao không là người nào khác mà lại là Khánh Du chứ ?
Mạnh Khang lắc đầu:
- Anh không biết nói gì với em bây giờ.
Mạnh Khang lắc đầu:
- Anh không biết nói gì với em bây giờ, ngoài hai tiếng xin lỗi và mong em đừng khóc nữa.
Thu Minh buông tay ra:
- Nhưng mà em yêu anh, lại rất thương Khánh Du. Anh bảo em phải làm sao đây?
Mạnh Khang lại lắc đầu:
- Quên anh đi! Dầu không được nhưng phải cố mà quên.
Thu Minh sụt sùi:
- Anh cũng sẽ như vậy, phải không? Sẽ lấy Khánh Du phải không?
- Thu Minh!
Mạnh Khang tiến một bước rồi ôm chầm lấy cô. Nước mắt anh chảy trên tóc cô.
- Làm sao chúng mình có thể quên nhau được, khi mà trong tâm hồn chúng mình chỉ có nhau, phải không em?
Thu Minh khóc oà lên:
- Nhưng còn Khánh Du? Cô ấy đã rất yêu anh. Đã chuẩn bị mọi thứ, chỉ cần hôm đó em đừng đón Mỹ Khanh là đã ...
- Phải. Có lẽ ông trời luôn thích gây những chuyện éo le. Nhưng mà cho dù anh có yêu em nhiều bao nhiêu, và không yêu Khánh Du... anh cũng không ...
Tim Thu Minh nhói đau:
- Anh cứ nói.
- Anh không xứng đáng với em.
- Đừng nói thế! Và cũng đừng nói không yêu Khánh Du!
- ...
- Em nghe Mỹ Khanh nói Khánh Du quyết định chia tay anh. Em thật lòng không muốn thế. Anh hãy năn nỉ nó nhé!
- ...
- Nó tuy sống phóng khoáng nhưng thương ai thì thương thật lòng, lại rất tự trọng. Anh hãy hứa với em là không làm nó khổ nữa!
Mạnh Khang đẩy Thu Minh ra, nhìn sâu vào mắt cô. Thu Minh năn nỉ:
- Anh hứa đi!
Chớp nhẹ mắt, Mạnh Khang nói:
- Anh hứa. Anh sẽ cố hết sức ...
Rồi anh đặt lên môi cô nụ hôn dài. Thu Minh nhắm mắt. Tim cô như vỡ ra, xót xa. Nụ hôn này cô biết là nụ hôn từ biệt. Cho dù thật lòng cô chúc phúc cho Khánh Du, cô cũng không thể không đau.
Mình phải quên Mạnh Khang đi. Có vậy, Khánh Du mới hạnh phúc.
Thu Minh nhủ thầm rồi dứt khoát đấy Mạnh Khang ra:
- Về đi!
Cô đẩy Mạnh Khang ra cửa và cố gắng lắm mới không bật ra tiếng khóc.
OoO
- Ráng đi! Chỉ một chút thôi là hết rồi.
Hoàng Đức ngồi đối mặt với Thu Minh, trên tay là ly sữa đã vơi một nửa, nhưng vẫn cố hết sức dỗ dành.
Thu Minh mặt mày lơ ngơ phờ phạc cứ lắc đầu nguầy nguậy:
- Anh ra đi! Mặc kệ tôi. Tôi không đói và cũng không chết đâu mà lo.
Giọng Hoàng Đức ngọt lịm:
- Nào có ai bảo Minh chết bao giờ, nhưng mất sức rồi xỉu thì sẽ có đó. Mà xỉu thì ai đỡ bây giờ?
Phớt lờ giọng điệu châm chọc của Hoàng Đức, Thu Minh cứ khoanh tay đưa mắt nhìn ra vườn:
- Nè, nè ..- Hoàng Đức lại cất giọng, than thở - Bộ cái mặt tôi vô duyên lắm hay sao mà Minh cứ ngó đi đâu? Minh hỏng thấy từ nãy giờ tôi năn nỉ Minh còn hơn chồng mà năn nỉ vợ nữa. Vậy mà ...
Minh quay phắt lại nhìn làm Hoàng Đức giật mình, vì sợ những lời bông đùa của mình làm cô giận.
Nhưng Minh chỉ trầm giọng:
- Anh nhắc mới nhớ. Thôi, anh đưa ly sữa đây rồi ra ngoài, kẻo mấy người trong đoàn lại suy diễn nọ kia. Đi đi, và cám ơn anh nhiều.
Vừa nói, cô vừa giằng lấy ly sữa uống một hơi. Thấy Hoàng Đức vẫn ngồi đó, cô nói thêm:
- Ngày mai phiền anh đưa giùm hành lý của tôi ra đường cái để đón xe, càng sớm càng tốt. Tôi không dám nhìn mặt ai trong đoàn. Đến rồi đi, ngại quá!
Hoàng Đức nhướng mày:
- Có nên về vào lúc này không?
Thu Minh rắn rỏi:
- Trước sau gì cũng phải về, vì làm sao có thể chạy trốn mãi được. Vả lại, càng trốn tránh thì lại càng khốn khổ. Chi bằng ...
Giọng Minh chùng xuống. Hoàng Đức khẽ lắc đầu:
- Tôi không ngờ cái gã mà tôi lớn tiếng chỉ trích lại là Mạnh Khang em họ tôi. Và tôi cũng không ngờ Mạnh Khang lại rơi vào tình cảnh trớ trêu như thế này. Có điều, tôi nghĩ nếu cả hai người nếu thật lòng yêu nhau thì hãy gạt bỏ tất cả đi. Vì nếu Minh có cao thượng đẩy Khang đến cho cô ta, cô ta cũng sẽ không có hạnh phúc.
Minh nói thật lòng:
- Tôi cũng biết thế. Nhưng cứ nghĩ đến Khánh Du đau khổ, tôi lại ...
- Rồi Khánh Du cũng nghĩ như Minh, rốt lại không ai được gì cả.
Minh cúi mặt:
- Thà là như vậy. Còn hơn tình bạn sẽ mất đi, tôi không muốn.
Hoàng Đức lại lắc đầu:
- Mấy cô suy nghĩ lạ lùng quá, tôi hiểu không nổi. Thôi, cô ngủ đi! Sáng mai, tôi sẽ đưa cô đi.
- Cám ơn anh.
Thu Minh đứng dậy tiễn anh, rồi bước luôn ra nhà trên. Dẫu sao cũng phải ra chào chủ nhà, vì sáng mai đi sớm mà.
OoO
Hoàng Đức đến đón Thu Minh vừa lúc chuông đồng hồ gõ ba tiếng rành rọt. Sau khi chào chủ nhà, Thu Minh xách valy ra ngoài.
Trăng mười sáu vẫn tròn vành vạnh trên đầu và tiếng côn trùng rỉ rả làm lòng Thu Minh se lại.
- Thiệt tình ...làm phiền anh Đức quá. - Kéo lại chiếc áo khoác, Thu Minh áy náy nói.
Con đường quê lồi lõm gập ghềnh và ướt đẫm sương đêm khiến Thu Minh bước thật chậm.
Hoàng Đức quay lại chia tay:
- Đưa valy tôi xách giùm cho.
Thu Minh vội rụt tay lại:
- Không sao đâu, Minh xách được mà.
- Lại sợ phiền chứ gì?
Hoàng Đức nhất định giành lấy cái valy:
- Tôi coi Minh như Mỹ Khanh, em họ tôi. Đừng ngại!
Thu Minh cười giả lả:
- Chơi với Mỹ Khanh hồi nào tới giờ mà không biết anh.
- Kể ra bà con cũng xa, rồi lo chuyện cơm áo gạo tiền nên chẳng mấy khi gặp. Cũng như Mạnh Khang vậy, mang tiếng là anh em với nhau mà có biết gì đâu.
- Nhưng sao Mỹ Khanh với Mạnh Khang lại không biết nhau?
- Vì Mỹ Khanh là cháu của mẹ tôi. Còn Mạnh Khang là cháu của ba.
- Ra vậy!
- Với lại, cuộc sống bây giờ ai cũng có cuộc sống riêng để lo toan, có ai rảnh rang mà đi thăm viếng nhau thường mà biết hết bà con. Người ta chỉ quanh quẩn trong cái tổ ấm của gia đình, bởi vậy mới có chuyện cùng là bạn thân lại yêu cùng một người mà không biết.
Thu Minh cười gượng:
- Thật ra tụi em gặp nhau hoài. Nhưng chẳng hiểu sao Khánh Du cứ giấu người yêu của nó kín như bưng.
- Vì Mạnh Khang đâu tính chuyện lâu dài với cổ.
Thu Minh lắc đầu:
- Đâu có. Họ đã bàn tính mọi chuyện rồi đó chứ.
Hoàng Đức cười:
- Là cô kia tính thôi. Mạnh Khang nói với anh, nó chỉ yêu Minh.
Thu Minh buồn buồn:
- Em là kẻ đến sau, có nói gì đi nữa cũng không thể phủ nhận họ đã từng yêu nhau một thời gian rất dài.
- Lại lý sự vớ vẩn cho chuyện rút lui rồi. Vậy hồi đó, em với anh chàng nào đó quen nhau đã tới năm năm, đến chừng gặp Mạnh Khang ...
Thu Minh đuối lý làm thinh.
Hoàng Đức được nước nói tiếp:
- Bởi vậy, chuyến này về vắt tay lên trán nghĩ cho kỹ. Nếu thật sự yêu nhau như vậy thì đừng vì bất cứ lý do gì nữa.
Thu Minh thở dài:
- Chẳng thà không quen Khánh Du. Cứ nghĩ đến nó là không còn lòng dạ nào mà nghĩ tới nữa.
Hoàng Đức lặng thinh một lúc lâu. Đột nhiên anh hỏi:
- Mà em có biết họ quen nhau bao lâu? Đã đến mức độ nào hay không?
Thu Minh lắc đầu:
- Em không biết gì hết. Chỉ biết lúc trước, Khánh Du nói có quen một người. Nhưng bản tính nó thường hay đùa cợt nên chẳng ai để ý. Rồi đột nhiên sau này nó có thái độ hơi khác với em, em vẫn thật sự không hiểu nguyên do. Cho đến lần em gọi điện thoại cho nó, nghe tiếng của Mạnh Khang, thế là tức tốc tìm đến và thấy ...
- Là chuyến đi vừa rồi đó hả?
- Dạ - Thu Minh kể tiếp - Đúng là đất trời đảo lộn. Mặc dù trước đó tụi em đã tự chia tay nhau, nhưng khi biết ra em vẫn không chịu đựng nổi.
- Sao lại chia tay?
Thu Minh hơi ngượng:
- Anh cũng biết em có quen một người khác trước đó, và cũng đã định tiến tới hôn nhân, trong khi đó Khang lại thú nhận với em là đã có quen một người, tuy không yêu nhưng không thể bỏ được ...
- Lý do vì sao không thể bỏ được?
- Em không tìm hiểu. Đôi khi vì lương tâm không cho phép. Vì như em với Gia Huy vậy, nếu như Gia Huy không bỏ đi.
- Minh nên tìm hiểu lại lý do vì sao mà Khang không thể rời bỏ cô ấy được ...- Hoàng Đức khuyên - rồi suy nghĩ cho kỹ.
- Em không tìm hiểu gì nữa hết. Khánh Du yêu Mạnh Khang nhiều lắm. Em không thể ...
Hoàng Đức cười cười:
- Vậy anh làm mai bạn anh cho Thu Minh nhé?
- Được. Em chờ anh về đó. - Thu Minh đáp trả.
Cả hai đã ra tới quốc lộ. Trời vẫn còn tối, nhưng lác đác có nhà sáng đèn, và chiếc Honda thỉnh thoảng pha đèn chạy ngang.
- Lên xe ngủ một giấc cho khoẻ nhé! - Hoàng Đức vỗ nhẹ vai cô.
- Dạ, cám ơn anh. Về nhớ ghé nhà em chơi. Rồi em cũng sẽ ghé thăm chị và mấy cháu.
Hoàng Đức cười cười:
- Được rồi, tôi sẽ ghé.
Thu Minh khẩn khoản:
- Nhớ nói với mấy anh chị Ở đoàn cho em gởi lời chào.
- Nhớ mà.
Xe đến, Hoàng Đức xách giùm valy của Minh lên xe, rồi anh siết nhẹ tay cô:
- Đi bình an nhé.
Thu Minh gật nhẹ, nhìn anh bằng ánh mắt trìu mến.
Hoàng Đức nhảy xuống xe. Ánh mắt ấy bỗng dưng làm lòng anh xao xuyến, chông chênh ...Đốt một điếu thuốc, Hoàng Đức hút cho đến tàn rồi mới quay về.
Trút bỏ y phục, Khánh Du ra trước gương đứng ngắm nghía. Cái bụng đã hơi nhú. Du lấy tay xoa và cô mường tượng đứa bé trong bụng bây giờ thế nào.
Rồi Du ra giường nằm, mắt lim dim, lòng bình thản nghĩ về ngày đứa bé ra đời.
Dù là trai hay gái nó cũng sẽ xinh đẹp và khoẻ mạnh. Du tin chắc như vậy.
Dạo này, Du ăn rất khoẻ và thèm đủ thứ. Mỹ Khanh vẫn thường mắng yêu là "bao tử lủng" rồi "sau này sẽ phì ra như cái thùng tô-nô", Du chỉ cười. Tất cả vì đứa nhỏ này, vì chưa bao giờ Du khát khao được sinh nó ra như thế này.
Mạnh Khang vẫn thường xuyên gọi đòi chở cô đi ăn tối, nhưng Du tuyệt đối không nhận lời. Không phải Du khó khăn, làm eo hay sợ lòng yếu mềm chao đảo, mà vì lòng Du đã dứt không muốn bận tâm điều gì.
Du xoay mình úp mặt xuống nệm. Đúng lúc đó có tiếng chuông cửa.
Vớ nhanh chiếc áo đầm rộng, Du trùm vội vào người rồi đi ra.
Mỹ Khanh nhìn Du cười toe:
- Đi ăn gì hôn?
Du xoa bụng:
- Vừa mới ăn xong.
- Chậc! Ăn thêm một chút nữa cũng đâu có sao.
- Mà ăn gì mới được.
- Tự dưng thèm gỏi vịt.
Du lườm yêu:
- Không biết tao bầu hay mày bầu nữa.
Khanh đẩy Du vô trong nhà:
- Thay đồ đi! Đói muốn chết mà còn "cà kê dê ngỗng" mãi.
Chỉ năm phút sau Du trở ra. Mỹ Khanh chở Du sang Thanh Đa.
Đến một quán gần bờ sông, Du lắc đầu ngoầy ngoậy:
- Thôi tao còn yêu đời lắm, lở đất sụt như bữa trước thì sao?
Mỹ Khanh phì cười. Cô nổ máy xe chở bạn đi quán khác.
Đang lúc chờ đợi, Mỹ Khanh buột miệng nhắc Thu Minh.
- Giá mà có Thu Minh nhỉ?
Không như mọi lần, Khánh Du ngồi lặng thinh. Rồi một lúc sau, Du nói:
- Tao cũng nhớ nó lắm. Không biết lúc này nó ra sao rồi?
Mỹ Khanh chỉ chờ có vậy:
- Nó ốm một trận rồi cũng khoẻ. Đã đi làm và cũng hỏi thăm mày luôn.
Du cắn môi:
- Nó với Mạnh Khang sao rồi?
Mỹ Khanh thở dài:
- Chẳng tới đâu hết.
- Sao vậy?
Du hỏi cho có lệ, cô thừa biết tính của Thu Minh.
Mỹ Khanh làu bàu:
- Biết rồi còn hỏi làm chi. Ngẫm lại, tụi bây điên hết trơn. Nếu là tao ...
- Mày cũng sẽ như vậy thôi. - Khánh Du nói chắc nịch.
- Nhưng nếu vậy sao mày không gặp nó? - Mỹ Khanh hậm hực.
Khánh Du xoay xoay cái chén:
- Sẽ gặp nhưng không phải bây giờ.
- Tại sao?
- Vì ...tao sắp đi xa rồi.
Mỹ Khanh thảng thốt:
- Sao phải đi chứ?
Du nhìn Khanh nhăn mặt:
- Làm gì mà la lớn dữ vậy? Có chuyện phải đi thì đi chứ sao?
- Trong lúc bụng dạ thế này ư?
- Nhằm nhò gì chứ - Khánh Du tỉnh rụi - Có điều đừng cho Minh biết tao có con với Mạnh Khang, cũng đừng nói với ai chuyện tao đi.
Mỹ Khanh thở hắt ra:
- Tao vẫn chưa nói chuyện đó đâu. Nó yếu đuối mỏng manh lắm. Vả lại, chuyện gì đến lúc phải xảy ra thì sẽ xảy ra. Bao nhiêu đó cũng quá đủ cho nó.
Khánh Du gật nhẹ. Mỹ Khanh lại thở dài. Chuyện Khánh Du nói làm cô thấy lòng xốn xang làm sao ấy. Ngẫm lại, tự dưng không chồng mà có bầu, mặt mũi nào nhìn ai mà không đi chứ?
Mà đi thì bụng mang dạ chửa như thế sẽ sống thế nào đây?
Mỹ Khanh trầm tư:
- Hay cứ phớt tỉnh đi Du. Thành phố mà, chẳng mấy ai để ý gì đâu.
Du trợn mắt:
- Tao sợ gì chuyện đó. Thật sự, tao được cơ quan cử đi chứ bộ.
- Không dối tao, phải không?
- Không hề. - Du cau mày, tỏ vẻ bực mình.
Mỹ Khanh thở phào:
- Vậy thì được. Nhưng bao giờ thì đi?
- Vài ngày nữa.
Mỹ Khanh không hỏi gì thêm nữa. Cô lặng thinh ngồi đăm chiêu. Làm sao tin được điều mà Khánh Du nói chứ?
OoO
Vừa thay xong bồ đồ ngủ thì chuông cửa reo, Khánh Du thoáng ngạc nhiên vì giờ này đã gần mười giờ đêm. Chắc lại là Mạnh Khang! Sao lúc cô muốn yên thì anh lại không tha cho cô vậy.
Cửa mở. Khánh Du há hốc miệng ngạc nhiên sửng sốt:
- Ôi!
Thu Minh nhìn Du, mỉm cười:
- Mình vào nhà được chứ?
Du máy móc bước tránh sang một bên. Thật tình cô chuẩn bị tinh thần cho cuộc gặp này.
- Minh đến làm gì? - Du hỏi thật khó khăn.
Thu Minh vẫn điềm tĩnh:
- Thế chẳng lẽ mình mãi mãi không gặp nhau nữa.
- Ý mình không nói như vậy.
- Vậy thì ...- Minh kéo Du ngồi xuống - đừng đuổi mình về nhé.
Khánh Du hơi xịch ra xa Thu Minh một chút.
- Minh uống nước không?
- Khi nào khát mình sẽ rót.
- Thôi, để mình rót.
Du đứng dậy và kín đáo nhìn xuống bụng của mình. Chiếc áo khá rộng nên dường như là Minh vẫn chưa nhận ra.
Đặt ly nước xuống bàn, Du lại ngồi xuống bên cạnh Thu Minh.
- Minh đến có chuyện gì không? - Khánh Du hỏi thẳng.
Thu Minh hơi cúi đầu:
- Mình đến để xin lỗi Khánh Du. Mình thật sự không biết.
Khánh Du vơ lấy cái gối che bụng:
- Bây giờ mà nói chuyện lỗi phải gì! Anh ấy yêu ai chuyện đó mới quan trọng.
- Không thể nói là anh ấy không hề yêu Du. Hai người đã quen nhau rất lâu.
Khánh Du cười nhẹ:
- Cũng không lâu bằng Thu Minh và Gia Huy mà.
Thu Minh có vẻ khổ sở:
- Đừng so sánh như vậy! Chuyện của mình và Du hoàn toàn khác nhau.
- Chẳng khác gì hết. Đừng có nguỵ biện nữa.
- Mình không nguỵ biện. Mình chỉ nói những gì cần phải nói.
- Vậy thì những gì cần phải nói của mình với bồ là ...- Khánh Du xoay người nhìn thẳng vào Thu Minh - Không cần thương hại mình. Không cần hy sinh. Hãy sống hết mình vì tình yêu của mình đi!
- Đó cũng là điều mình muốn nói với Khánh Du. Khánh Du không cần vì mình mà rút lui.
Khánh Du bật cười:
- Gì chứ? Mình vì Thu Minh mà rút lui ư? Ha, ha ...Minh bao giờ cũng lý tưởng hoá sự việc. Mình không tốt như Minh nghĩ đâu. Mình đã giữ rịt lấy Mạnh Khang, đã dùng mọi cách. Nhưng mình đã thất bại, Minh nghe chưa?
Thu Minh chỉ cười:
- Vậy là đúng chứ sao. Nhưng bồ hãy khoan nản chí! Hãy cố gắng thêm một chút nữa.
- Để làm gì? Một cái xác không hồn ư? Mình không cần.
- Khánh Du! Hãy dẹp tự ái đi! Mạnh Khang đã từng ở bên bồ, vì vậy anh ấy sẽ là của bồ. Chỉ cần ...
Khánh Du bịt tai, lắc đầu:
- Thôi đi, Thu Minh! Bồ nói à không hiểu biết những gì mình nói. Mình xin bồ hãy để cho mình yên. Bồ về đi! Về đi!
Thu Minh ngơ ngác trước thái độ của Khánh Du.
- Mình thật lòng mà ...
Khánh Du bất ngờ hét lên:
- Đã nói là không cần! Không cần sự thông cảm, không cần chia sẻ, bồ thấy rồi. Về đi! Đến với anh ấy đi. Hai người đã chẳng phải rất đau khổ khi xa nhau đó sao? Tình yêu của hai người mãnh liệt và trong sáng như thế, tôi làm sao bì được. Tâm hồn của tôi, thân xác của tôi, cả đứa con trong bụng tôi, tôi dâng hết cho anh ấy, anh ấy cũng không màng. Vậy thì tôi làm sao giữ anh ấy được? Minh về đi! Về với anh ấy đi!
Du khóc oà. Thu Minh chết sững vì những lời mình nghe được. Cô lặp bặp hỏi lại:
- Du ...vừa nói ...gì? Du ...có thai ư?
Khánh Du không đáp, chỉ ôm mặt chạy vào trong phòng.
Thu Minh đứng dậy. Cô lẩm bẩm một mình:
- Vậy mà mình không biết gì hết. Du đau khổ như vậy mà mình không hiểu được. Có thai? Du có thai ư? Vậy mà Mạnh Khang còn chưa tính sao?
Thu Minh đi ra khỏi nhà Du như đi trong cơn mơ. Trong đầu cô bây giờ chỉ còn một chuyện là gặp Mạnh Khang. Phải gặp cho được anh!
Ooo
- Thôi chết rồi!
Khánh Du ôm lấy mặt và không ngừng lẩm bẩm. Cô không hề có ý định nói ra điều đó với Thu Minh. Ma xui quỷ khiến! Chỉ tại Thu Minh đến gặp cô, dồn ép cô.
Trông nét mặt Thu Minh bàng hoàng, dáng đi thất thểu, cô lo đến cháy lòng cháy dạ. Phải đi theo nó! Phải gọi cho Mỹ Khanh! Phải ..phải ...
Khánh Du cuống lên. Cô vớ chiếc áo khoác, khoác đại bên ngoài rồi khoá cửa chạy theo Thu Minh.
Kìa rồi! Khánh Du mừng rỡ vì đã trông thấy bạn. Thu Minh có lẽ bây giờ không còn nghĩ được đến chuyện gì. Chân thì vẫn bước đều, nhưng đầu thì lại cúi thật thấp.
Khánh Du lo quá. Cô lấy điện thoại ra gọi cho Mỹ Khanh.
- Tao đây. Khánh Du đây.
Vừa nghe tiếng "alô" trong máy là Khánh Du nói ngay.
- Chuyện gì thế? - Mỹ Khanh hỏi, không giấu được vẻ lo lắng - Bây giờ đã hơn mười giờ đêm.
- Thu Minh đã đến đây ...và tao đã nói chuyện đứa bé ...
- Rồi sao? Nó không ổn phải không?
- Phải! Nó bỏ về, mặt mày nhìn sợ lắm. Tao phải chạy theo sau nó. Mày đến ngay nhé.
- Được, được. Hiện giờ đang ở đâu?
- Đang ...ối - Khánh Du kêu thét lên - Thu Minh! Thu Minh!
Khánh Du trợn mắt nhìn Thu Minh ngã sóng soài trước đầu xe hơi.
- Lỗi tại tôi.
Cô la to và chạy ào tới. Từ trong chiếc máy điện thoại vẳng ra tiếng "alô" sốt ruột của Mỹ Khanh
- Alô. Khánh Du! Chuyện gì? Nói nhanh đi, Khánh Du! Khánh Du!
Khánh Du không còn nghe thấy gì hết.
Khi chạy đến được bên Thu Minh cũng là lúc Khánh Du ôm lấy bụng khuỵu xuống.
OoO
Khánh Du tỉnh dậy. Điều cô trông thấy đầu tiên là bốn bức tường trắng và xộc vào mũi cô là mùi đặc trưng khiến Khánh Du biết ngay mình đang ở trong bệnh viện.
Trong tích tắc, cô nhớ ngay đến mọi việc và cô đưa tay sờ lấy bụng.
- Con của tôi?
Nhưng cánh tay bị vướng sợi chuyền nước biển khiến Khánh Du nhăn mặt vì đau.
- Con tôi đâu? - Tuy vậy, Khánh Du vẫn kêu hét lên - Con tôi đâu?
Cô gượng ngồi dậy, nhìn bộ quần áo bệnh viện và tấm drap giường vương máu, Khánh Du ôm lấy mặt oà khóc.
Rồi như một kẻ điên dại, Khánh Du rút phăng kim truyền dịch, nhảy xuống giường.
Đúng lúc đó cửa mở, Mỹ Khanh đi vào thấy Khánh Du như vậy vội nhào tới ôm lấy.
- Buông ra! - Khánh Du hung hãn xô đẩy, cấu xé - Buông ra! Con của tôi?
Mỹ Khanh trân mình chịu đựng:
- Bình tĩnh, Khánh Du! Bình tĩnh!
- Không! - Du vẫn gào lên - Con của tôi? Tại sao chứ? Tại sao?
Mỹ Khanh vô cùng sợ hãi trước sự kích động của bạn. Cô ngoái đầu ra cửa la lớn:
- Y tá! Bác sĩ! Cứu tôi!
Có lẽ tiếng gào thét của Khánh Du quá lớn nên ngay lập tức các y tá xuất hiện.
- Giữ lấy cô ấy! - Mỹ Khanh thở hào hển.
Các cô y tá lập tức xông vào. Rồi thì Khánh Du cũng được đưa lên giường và bị buộc chặc vào thành giường.
Khánh Du cố gắng vùng vẫy:
- Thả tôi ra! Có nghe tôi nói không?
Mỹ Khanh nhìn bạn đáp vẻ đau khổ:
- Đứa bé không còn nữa, Du à. Bồ hãy ráng chấp nhận sự thật đi!
Khánh Du lắc đầu nguầy nguậy:
- Tôi không muốn nghe điều đó. Tôi không tin!
Nước mắt Mỹ Khanh ứa ra:
- Mình nói thật. Cái thai đã bị động nên không giữ được.
- Ôi trời! - Khánh Du kêu lên thật thảm thiết - Nếu như vậy thì tôi sống ở trên đời này làm gì nữa chứ. Tôi đã cưu mang nó, gìn giữ và yêu thương nó. Tôi đã thật sự chờ đợi con của tôi mà. Tại sao? Tại sao?
Mỹ Khanh lau nước mắt cho bạn:
- Đừng hỏi tại sao nữa? Du không muốn điều đó xảy ra và cũng chẳng ai muốn, vậy thì hãy cố chấp nhận mọi việc.
Khánh Du nức nở:
- Tôi đã mua bao nhiêu là quần áo, sắm sanh đủ mọi thứ. Từng ngày từng giờ tôi lắng nghe mọi cử động, rồi mong đợi ngày nó chào đời. Nó sẽ mang hình hài vóc dáng của tôi, sẽ lớn lên trong sự yêu thương dạy dỗ của tôi. Vậy mà tại sao chứ?
Mỹ Khanh chỉ còn biết lắc đầu. Sự mất mát của Khánh Du quá lớn, làm sao chỉ với một vài câu nói mà có thể nguôi được. Cũng không có thể ai an ủi gì vào lúc này.
Đúng lúc đó một y tá đi vào:
- Chích cho cô ấy một mũi an thần!
Cô ta nói với Mỹ Khanh. Mỹ Khanh gật đầu.
Rồi thì Khánh Du cũng thôi khóc và thiếp đi. Mỹ Khanh thở dài đi ra ngoài.
Ở đàng kia là Thu Minh bị chấn thương sọ não đang nằm hôn mê. Trong này thì Khánh Du ...Sao hai người bạn của cô lại khốn khổ thế này không biết!
Chuông điện thoại của Mỹ Khanh reo. Cô mở máy. Thì ra là Mạnh Khang.
Giọng anh đầy lo lắng:
- Alô. Khang đây, Mỹ Khanh.
- Vâng.
- Khanh kêu tôi đến bệnh viện gấp, mà không nói chuyện gì, ở đâu, tôi phải làm sao?
- Xin lỗi. - Mỹ Khanh vỗ trán - Vì sợ quá thành ra tôi quên mất. Hiện bây giờ anh đang ở đâu vậy?
- Đang ở trước cổng bệnh viện.
- Được. Anh đến khoa sản nhé. Khánh Du ...
- Khánh Du sao?
- Sẩy thai rồi!
- Trời!
Mạnh Khang kêu lên một tiếng đau đớn rồi tắt máy. Chỉ vài phút sau anh đã xuất hiện trước mắt cô.
- Khánh Dụ..
Mạnh Khang chộp lấy vai Mỹ Khanh. Cô từ tốn gỡ tay anh:
- Bình tĩnh! Hiện tại Du đã qua cơn nguy hiểm và đang ngủ. Hồi nãy, khi tỉnh dậy, Du đã quá kích động nên bác sĩ phải tiêm thuốc an thần.
- Mà tại sao lại như vậy? Tại sao lại bị sẩy thai? - Nét mặt Mạnh Khang vẫn bàng hoàng, ngờ vực.
Không hiểu sao Mỹ Khanh lại nói dối:
- Không biết! Nhận được điện thoại của Du, tôi đến ngay. Nhưng Du đã ngất. Vào đây, tỉnh dậy là khóc lóc, la lớn, thành ra ...
- Thôi, đưa tôi vào chỗ cô ấy đi!
Mỹ Khanh đưa Mạnh Khang vào phòng Khánh Du nằm. Trông thấy cô nằm thiêm thiếp, Mạnh Khang cắn môi, gương mặt anh biễu lộ sự ân hận, xót xa.
Mỹ Khanh trầm giọng:
- Anh nên chuẩn bị tinh thần trước vì có thể Khánh Du không muốn gặp anh.
- Tôi hiểu.
- Nếu anh không bận, anh ở lại với nó nhé. Tôi có chút việc phải đi.
- Được. Khanh cứ tự nhiên. Cám ơn Khanh nhiều.
- Không có gì ...
Mỹ Khanh trả lời giọng pha chút buồn phiền.
Bây giờ cô phải sang bên Thu Minh. Bà Thu Mai chắc chắn đang cần một người an ủi, chia sẻ, cô không thể bỏ mặc bà được.
"Ầu ơ ... lỡ mai thiếp có xa chàng
Đôi bông thiếp trả, chứ con chàng ... thiếp xin".
Giọng hát ru buồn, trầm, ngọt ngào từ trong tiềm thức sâu thẳm đánh thức Khánh Du dậy.
Nhận ra Mạnh Khang đang ngồi ở cuối giường, nước mắt Khánh Du ứa ra.
Mạnh Khang thoáng mừng rỡ:
- Em ...
- Con mất rồi - Giọng cô nghèn nghẹn.
- Anh biết - Khang ngồi dịch lên và nắm lấy tay cô.
- Em đau lòng lắm... - Du nức nở.
- Anh cũng vậy.
- Nếu em đừng chạy theo Thu Minh, con của em đã không bỏ em.
Khang hơi nhíu mày:
- Đừng tự dằn vặt mình nữa! Em vẫn còn yếu lắm đó.
- Sao không dằn vặt cho được, hả anh? Lẽ ra nó sẽ ra đời, sẽ bú dòng sữa yêu thương của em, sẽ lớn lên dù không có anh bên cạnh.
- Đừng nói nữa, anh thật sự chịu không nổi.
- Em phải nói. Em đã trông đợi đứa con này biết bao. Dù lúc đầu, em chỉ muốn dùng nó để ràng buộc anh. Nhưng khi nó lớn dần trong bụng em, em đã không nghĩ gì ngoài việc sẽ yêu thương nó hết lòng.
- Anh xin lỗi em.
- Có lẽ vì nó đã không làm được điều em mong đợi, nên nó từ bỏ em. Ôi con của mẹ! Mẹ thật sự chờ đón con mà.
- Khánh Du. - Khuôn mặt Mạnh Khang đẫm nước mắt - Nếu anh có thể làm được gì để tạ lỗi với em lúc này thì anh sẽ sẵn làm ...
Khánh Du lắc đầu:
- Bây giờ mọi cái đều đã muộn màng. Cám ơn anh đã đến an ủi em. Nhưng anh còn Thu Minh ...
Mạnh Khang ngắt lời cô:
- Hãy nói về em thôi! Gặp Thu Minh là sai lầm lớn nhất của đời anh.
Khánh Du thôi khóc nhìn anh:
- Sao lại nói vậy? Thu Minh bị tai nạn còn trầm trọng hơn em nữa. Anh không ...
Mạnh Khang tái mặt:
- Em ..nói sao?
- Vì thấy Thu Minh bị tai nạn mà em chạy vội đến ...
- Anh không biết. Mỹ Khanh chỉ nói em bị nạn nằm đây rồi bỏ đi.
- Con nhỏ này! Anh hãy tìm Mỹ Khanh đi. Em không sao đâu.
Mạnh Khang siết tay cô:
- Anh sẽ quay lại.
Nhìn anh hối hả ra cửa, lòng Khánh Du không thể không nhói lên. Vậy mà anh nói ...
Nhưng thôi, chẳng qua vì anh sợ cô buồn. Bao nhiêu đó cũng đủ an ủi cô rồi.
Khánh Du nhắm mắt. Hình ảnh Thu Minh nằm sóng soài ở đầu và cảm giác bụng nhói đau lại quay về.
Thu Minh! Có lẽ đây là ý trời, vì nếu đứa bé này ra đời ...chắc chắn Mạnh Khang sẽ không đến với bạn.
OoO
Ra khỏi phòng, Mạnh Khang lấy điện thoại gọi cho Mỹ Khanh.
- Alô.
Nghe tiếng Mỹ Khanh, anh nóng nảy hỏi ngay:
- Khanh đang ở đâu vậy?
- Ơ ...có chuyện gì không?
- Thu Minh... Sao Khanh giấu tôi chuyện của Thu Minh?
Giọng Mỹ Khanh thật điềm tĩnh:
- Vì tôi muốn anh ở bên Khánh Du.
- Tôi hiểu. Nhưng Thu Minh như vậy, tôi làm sao có thể ...
- Anh đến bây giờ cũng không làm được gì. Chi bằng cứ ở bên cạnh Khánh Du.
Lòng Mạnh Khang như sôi lên:
- Cô ấy ra sao rồi?
- Đang hôn mê vì chấn thương sọ não.
- Cũng ở bệnh viện này phải không?
- Phải.
Mạnh Khang cúp máy rồi chạy nhanh.
Thu Minh! Nếu em có mệnh hệ nào, anh thật sự sẽ không sống nổi.
OoO
- Thì ra là cậu.
Bà Thu Mai không dấu vẻ khó chịu khi Mạnh Khang xuất hiện.
- Vì cậu mà nó ra nông nỗi, cậu vừa lòng rồi chứ?
Mạnh Khang chỉ cúi đầu:
- Lẽ ra ...- bà Thu Mai tiếp tục trách móc - nó đã có chồng, đã sống một cuộc sống hạnh phúc. Chỉ vì cậu, mà rốt cuộc cậu cũng không thật lòng với nó.
Mạnh Khang nhìn thẳng vào mắt bà Thu Mai:
- Con hoàn toàn thật lòng. Con rất yêu Thu Minh và chỉ muốn được kết hôn với cô ấy.
Bà Thu Mai lắc đầu:
- Tốt hơn hết là cậu đừng nói gì. Thu Minh có thể xiêu lòng vì những lời đường mật của cậu, chao đảo vì ánh mắt nồng nàn của cậu nhưng tôi thì không. Tôi căm ghét cậu đã đảo lộn cuộc sống yên bình của mẹ con tôi, làm khổ con tôi.
- Con thành thật xin lỗi - Mạnh Khang vẫn kiên nhẫn.
Rồi bất ngờ anh quỳ thụp xuống, vập đầu xuống đất - Con thật sự rất đau lòng vì những gì cô ấy phải gánh chịu. Nhưng xin bác hiểu con, con thật lòng yêu Thu Minh.
Bà Thu Mai quay đi:
- Bây giờ còn không biết nó sống hay chết. Cậu nói những lời đó ra mà làm gì. Vả lại, Khánh Du vừa mất đứa con đang nằm kia. Đứa con của cậu đó. Hãy đến với nó đi!
Mạnh Khang đổ gục. Anh đã thật sự không thoát ra được tấm lưới tự tay mình giăng. Nhưng anh không đành rời xa cô. Anh phải làm gì bây giờ?
Trong lúc tuyệt vọng nhất, Mạnh Khang chợt nhớ đến mẹ. Phải rồi. Mẹ và mẹ của Thu Minh ngày xưa là bạn thân của nhau.
Ngoài mẹ ra, sẽ không còn ai có khả năng xoay chuyển tình thế.
Mạnh Khang vội vã chạy về bên mẹ, thú thật với mẹ tất cả.
Trái với sự mong đợi của anh, mẹ nhìn anh với vẻ thất vọng rồi lắc đầu:
- Mẹ thật không ngờ con sống phúng túng đến như thế. Bây giờ vấn đến con gặp là quá sức của mẹ, mẹ không thể gánh vác nổi. Vì làm sao mẹ có thế đến nói chuyện với mẹ của Thu Minh khi Khánh Du lại là bạn thân của nó, lại vừa mới sẩy thai. Con có thể không công nhận mối quan hệ giữa con và Khánh Du, nhưng mẹ thì không thể chối bỏ người đã mang giọt máu của con, con trai của mẹ à.
Mạnh Khang đau khổ:
- Nhưng con ...
- Mẹ không muốn nghe gì nữa hết! Mẹ nhắc lại, mẹ sẽ không làm theo ý muốn của con, vì con phải có trách nhiệm với những gì mà con gây ra.
- Mẹ ...
- Con đi di! Nhưng nhớ là Khánh Du đang rất cần con trong giờ phút này đó.
Mạnh Khang cúi đầu lầm lũi bước. Đâu phải anh không biết điều mẹ nói, nhưng anh cũng rất nóng lòng lo cho Thu Minh, làm sao anh có thể làm ngơ được khi cô bị tai nạn nặng nề như thế chứ?
OoO
Thu Minh đã được mổ, nhưng cô vẫn chưa hồi tỉnh. Bà Thu Mai dầu rất mệt mỏi, nhưng vẫn cố gắng túc trực bên giường con.
Bà ngồi gục đầu lên thành giường, ngủ mơ màng. Chừng cảm giác dường như có ai đó đang nhìn mình, bà ngẩng đầu lên ...
Một người phụ nữ trạc tuổi bà đang nhìn bà mỉm cười.
"Quen lắm". Bà tự nhủ nhưng vẫn chưa nhớ ra.
- Quên tôi rồi sao? - Người phụ nữ đó hỏi.
- Xin lỗi. - Bà hơi ngượng ngùng - Tôi thật sự ...
- Tôi là Sáu Tiên ở gần nhà chị ngày trước.
- Ôi ...- Bà Thu Mai vỗ trán - Chị trông khác xưa nhiều nên thành rạ..- Bà Thu Mai vội vã đứng dậy - Mà chị đi đâu đây?
- À! - Bà Sáu Tiên mỉm cười - Tôi đi thăm một người bà con, ngang qua đây trông thấy chị cứ ngờ ngợ mãi. Mà có phải Thu Minh đây không? - Bà Sáu Tiên chỉ vào Thu Minh.
- Phải. - Bà Thu Mai vụt mếu máo - Nó đấy.
- Cháu làm sao vậy?
Bà Sáu Tiên ngồi xuống ghế đặt sát giường Thu Minh và nắm lấy tay cô.
- Cháu bị tai nạn.
- Có nghiêm trọng lắm không?
Bà Thu Mai gật nhẹ:
- Bị chấn thương sọ não. Đã mổ, nhưng sau này ra sao thì chưa biết được.
- Tội nghiệp! - Bà Sáu Tiên tặc lưỡi rồi ngập ngừng - Cháu có gia đình chưa vậy?
- Vẫn chưa. - Bà Thu Mai khẽ lắc đầu - Số cháu ...
Bà lặng thinh bỏ dở câu nói.
- Nhưng chắc đã có người yêu rồi?
- Người yêu cháu đi du học.
Vậy là bà ấy không công nhận Mạnh Khang của mình. Bà Sáu Tiên nhủ thầm. Mà cũng phải thôi, nếu là mình, mình cũng không công nhận.
Bà Sáu Tiên đặt giỏ cây lên bàn:
- Tôi gởi cho cháu. Đi thăm người quen nhưng người ta về mất rồi.
Bà giải thích luôn khi nhìn ánh mắt ngỡ ngàng của bà Thu Mai.
- Cám ơn chị - Bà Thu Mai tỏ vẻ áy náy - Nhưng cháu đâu đã tỉnh. Vả lại, trong lúc cháu thế này, tôi cũng không tiếp đãi gì chị được, chị thông cảm.
- Đừng ngại! - Bà Sáu Tiên cười chân thành - Chúng ta vẫn là bạn thân như hồi nào. Nếu chị không phiền, tôi có thể ở lại với chị vài hôm.
Bà Thu Mai tỏ vẻ mừng rỡ:
- Chị không bận gì sao?
- Không. Tôi ở nhà mãi cũng buồn lắm.
- Vậy thì tốt quá. Tôi đang rất bối rối.
Tối hôm đó, bà Thu Mai không còn e dè nữa, đã kể hết cho bà Sáu Tiên nghe chuyện tình cảm của con mình. Tất nhiên là bà lên án Mạnh Khang ghê gớm và không ngừng nhắc đi nhắc lại việc sẽ không bao giờ gả Thu Minh cho Mạnh Khang.
- Con ăn đi!
Bà Sáu Tiên múc một muỗng cơm đầy đưa đến trước mặt Khánh Du.
- Bác để con!
Khánh Du vội đón lấy chén cơm. Bà Sáu Tiên vỗ nhẹ lên tay cô:
- Ráng ăn và ráng tịnh dưỡng. Người ta nói một lần sa bằng ba lần đẻ đó con.
- Dạ. - Khánh Du chớp nhẹ mắt.
Cô có vẻ rất cảm động. Vì rõ ràng là cô không ngờ mẹ anh sẽ đến đây.
Nhưng có điều cô không trông chờ một ý nghĩ nào khác, bởi lẽ tâm hồn Mạnh Khang, cô cũng đã quá rõ.
- Bác cực với con như vầy, con rất áy náy.
Bà Sáu Tiên trầm giọng:
- Thú thật, bác không biết chuyện Mạnh Khang quen con đến có thai. Nếu rõ mọi chuyện sớm hơn, bác đã tổ chức đám cưới cho hai đứa rồi.
Khánh Du ngượng nghịu:
- Nếu nói cho công bằng thì việc con có thai với ảnh là do tự ý con. Vì con biết rõ ảnh không yêu mà con cứ tìm đến ảnh.
Bà Sáu Tiên khoát tay:
- Bác không hiểu được yêu hay không yêu thì sẽ như thế nào. Vì ngày xưa, bác cũng đã sống rất hạnh phúc. Huống chi hai đứa đã có với nhau một đứa con. Ngoài tình còn có nghĩa, lo gì chuyện sau này chứ.
- Đó là vì bác trai yêu bác - Khánh Du lý giải - Con thật sự rất ân hận khi tìm cách để trói buộc Mạnh Khang như thế này. Lẽ ra anh ấy đã có được Thu Minh, và lẽ ra Thu Minh đã không gặp tai nạn.
Bà Sáu Tiên cầm tay Khánh Du:
- Con là một cô gái rất tốt. Bác thật sự tiếc vì Mạnh Khang đã không hướng lòng về con.
Khánh Du cúi đầu cười nhẹ:
- Thu Minh xứng đáng với anh ấy hơn. Tâm hồn cô ấy trong sáng lắm.
Bà Sáu Tiên vuốt má cô:
- Thôi ăn đi con. Rồi đứa nào cũng sẽ có hạnh phúc hết.
Khánh Du rưng rưng nước mắt. Cô biết bà thật lòng chúc phúc cho cô và đối với cô bằng một tấm lòng người mẹ. Vậy cô còn mong muốn gì hơn nữa chứ?
OoO
Gia Huy bất ngờ xuất hiện làm bà Thu Mai giật mình và sửng sốt đến há hốc tròn cả miệng.
- Ôi! Gia ...Gia Huy ...
- Dạ là con.
Anh ôm chầm lấy bà khiến bà cảm động mếu máo:
- Sao con lại bỏ nó mà đi, hả Gia Huy?
- Con xin lỗi.
- Thu Minh ... bị tai nạn nặng lắm.
- Dạ, con biết. - Giọng Gia Huy thật nhẹ.
Bà Thu Mai vùng ra khỏi tay anh và nhìn anh ngỡ ngàng:
- Sao con biết được chứ?
- Con luôn quan tâm đến Thu Minh mà mẹ.
Bà Thu Mai lắc đầu:
- Vậy mà nó ...sao ngu khờ dại dột thế không biết.
- Thôi, mẹ đừng trách Thu Minh nữa! Con nghĩ chẳng qua là tụi con không có duyên nợ với nhau.
- Tất nhiên là con phải nói như thế rồi. - Bà nhìn anh giận dỗi.
Gia Huy chỉ cười:
- Mẹ cho con vào thăm Thu Minh nhé. Con rất nóng lòng ...
- Phải, phải ...
Bà đẩy cửa phòng:
- Nó vẫn chưa tỉnh, con à.
Gia Huy bước theo bà. Anh đau xót nhìn Thu Minh nằm giữa những thiết bị y tế.
- Bác sĩ nói sao hả mẹ?
- Bác sĩ cũng không giải thích được, chỉ bảo chờ xem.
Gia Huy ngồi xuống cạnh cô. Ngập ngừng một chút, anh đưa tay vuốt nhẹ tóc cô rồi đến gương mặt yêu dấu quen thuộc.
- Sao em lại đến nông này, hở Thu Minh? Từ lúc anh ra đi, không có ngày nào anh không nhớ đến em. Và luôn mong cho em hạnh phúc. Vậy mà ...em thật dại khờ khi cứ trốn chạy tình yêu của mình. Mạnh Khang yêu em thật lòng mà. Em có thể không nghĩ đến anh, nhưng em không thể không nghĩ đến anh ta. Bây giờ anh ta rất đau khổ, muốn vào gặp em mà không được.
- Này, Gia Huy! - Bà Thu Mai trừng mắt nhìn Gia Huy - Con nói cái quái quỷ gì thế? Mẹ tưởng con đi từng đó ngày, con phải khôn ra. Dè đâu ...Bộ con điên rồi hay sao?
Gia Huy nhìn bà:
- Mẹ hãy xem con là con trai của mẹ. Con trở về vì lo cho em gái của con.
- Gia Huy!
- Từ khi ở đây, con đã nhận ra họ thật sự yêu nhau, yêu mãnh liệt. Và vì thế con không thể làm kẻ ngăn đường họ.
- Con thật là ...
- Con điên khùng, ngu ngốc, sao cũng được mẹ à. Yêu là cho đi mà không cần nhận lại. Mẹ hiểu con chứ?
- Trời ơi! Con nói cái gì đâu không! - Bà Thu Mai bực tức - Có cho thì cũng phải có nhận chứ.
- Người ta chỉ có một tình yêu, cô ấy đã cho Mạnh Khang hết rồi, con còn gì nữa chứ? Mẹ hãy cố chấp nhận sự việc đi. Chẳng lẽ con gái mẹ đau khổ, con trai mẹ thiệt thòi mà mẹ đành lòng sao?
- Ôi trời! - Bà ngữa mặt ra than - Tụi nó làm tôi điên mất thôi. Tình yêu thời nay của tụi nó thật là tôi không hiểu nổi. Nhưng mà thế nào đi nữa, tôi cũng không chấp nhận Mạnh Khang, con nghe chưa?
Bà đùng đùng bỏ ra ngoài. Gia Huy biết bà quý mến anh nên đã rất tức giận.
Nhưng anh về đây không phải đi tìm lại một tình yêu đã mất. Chỉ cần thấy cô bình yên, anh sẽ lại ra đi.
Tình yêu và lý trí thường song hành. Vậy thì anh mặc kệ mọi người nghĩ gì.
OoO
Điều không ai ngờ là ngay ngày Gia Huy trở về thì Thu Minh tỉnh lại. Chỉ sau vài phút Gia Huy ngồi đó và anh là người đầu tiên trông thấy mắt cô chớp nhẹ.
- Thu Minh!
Anh reo lên và suýt chút nữa là cúi xuống hôn cô.
- Mẹ Ơi! - Anh chạy tuôn ra ngoài, lôi tay bà Thu Mai - Thu Minh đã tỉnh rồi.
Bà Thu Mai cuống cả lên:
- Thật không vậy?
Đến khi trông thấy rõ đó là sự thật, bà lại ôm chầm lấy Gia Huy.
- Cám ơn con, Gia Huy!
Gia Huy nhìn Thu Minh, xúc động đến độ không nói ra lời.
- Anh!
Cho đến khi cô mấp máy môi gọi, anh mới khẽ khàng, ngồi xuống cầm tay cô.
- Mẹ ...- Cô lại nhìn bà Thu Mai, rồi hỏi - Tại sao con nằm đây?
Bà Thu Mai và Gia Huy đưa mắt nhìn nhau lo lắng.
- Con không nhớ gì sao? - Bà hoảng sợ cúi sát vào mặt con hỏi.
Cô lắc đầu:
- Con không nhớ.
Gia Huy khều nhẹ tay bà Thu Mai:
- Em bị tai nạn thôi. Mẹ đi gọi bác sĩ đi mẹ.
Bà Thu Mai vội gật đầu:
- Phải, phải. Con ở đây với em nhé.
Nhìn dáng bà tất tả đi ra, Gia Huy giấu tiếng thở dài. Lại vấn đề gì nữa đây? Lạy trời... Nếu không, chắc bà sẽ không sống nổi.
OoO
- Cháu làm sao, thưa bác sĩ?
Bà Thu Mai không giấu được sự sốt ruột, lo lắng trên gương mặt.
Bác sĩ trưởng khoa sau khi đích thân xuống khám và hỏi Thu Minh một số câu hỏi đã cố gắng dẫn giải với bà.
- Hiện thời, cô ấy tạm thời gọi là mất trí nhớ. Không hẳn là mất hết mà chỉ là không nhớ những gì không thích nữa.
- Là ...là sao ạ.
- Dường như cô ấy đã gặp một số chuyện gì rất đau lòng và cô ấy muốn quên mọi chuyện liên quan đến vấn đề đó.
- Vậy thì khi nào cháu sẽ trở lại như cũ?
- Có thể là một thời gian hoặc có thể là mãi mãi.
Bà Thu Mai chết điếng. Cho dẫu thế nào thì bà vẫn muốn cô trở lại một người bình thường. Chứ sống mà lơ ngơ suốt đời thì sẽ ra sao chứ?
Nhưng đột nhiên, bà nghĩ nếu Thu Minh chỉ còn biết Gia Huy ...thì có phải ý trời là đây không?
Ván đã đóng thuyền ...sau này khi tỉnh lại thật sự cũng sẽ không còn gì thay đổi nữa.
OoO
- Gia Huy! Anh cho em mượn cái gương đi.
Thu Minh cứ năn nỉ làm Gia Huy bối rối quá sức.
Số là khi đưa tay vuốt tóc, Thu Minh mới phát hiện ra tóc ở trên đầu cô không còn.
- Ôi trời! - Cô lo cuống lên - Chắc là em xấu lắm, phải không? Tóc không có, mặt mũi còn ra gì nữa chứ?
Đối với Gia Huy thì Thu Minh thế nào cũng đẹp nhưng dĩ nhiên mấy nàng con gái thì chuyện này sẽ không chấp nhận được.
- Anh làm gì có gương. - Gia Huy đưa tay lục lọi túi quần, túi áo - Với lại rồi tóc sẽ mọc ra, lo gì chứ.
- Biết là thế, nhưng bây giờ đầu tóc thế này, em làm sao dám gặp ai?
- Gặp ai là gặp ai? - Gia Huy nhìn cô dò hỏi.
- Thì bạn bè của em chứ ai.
- Cụ thể?
- Mỹ Khanh, Khánh Du, bạn cùng công ty, bạn của mẹ và cả mẹ của anh nữa ...
Uý trời! Tim Gia Huy nhảy tăng một nhịp. Cô vừa nhắc tới mẹ của anh với giọng điệu của một nàng dâu tương lai. Vậy là sao chứ?
- Anh ...kiếm cho em đi. - Minh lại nài nỉ.
Gia Huy tặc lưỡi:
- Thôi được. Vậy để anh mua cho em một bộ tóc giả, khi nào có khách thì đội lên nhé?
- Nhưng cũng phải có cái gương, để xem em làm ni cô có đẹp không chứ?
- Khỏi nói! - Gia Huy vuốt mũi cô.
Đúng lúc đó, cửa phòng mở ra. Mỹ Khanh ào vào, sau lưng là một phụ nữ mà Gia Huy chưa hề gặp.
- Ôi, Thu Minh! Mày làm thiên hạ hết cả hồn.
Mỹ Khanh nắm tay Thu Minh lắc lấy lắc để.
- Ấy đừng cháu! - Người phụ nữ đó lên tiếng - Thu Minh đã khoẻ hẳn đâu.
Thu Minh lúc đó mới nhìn người đàn bà. Cô khẽ gật đầu rồi đưa mắt sang Mỹ Khanh vẻ dò hỏi.
Mỹ Khanh giải thích:
- Đây là bạn của mẹ mày ở dưới quê mới lên. Hai bác cháu tao đang nấu cơm, nghe mẹ mày gọi điện thoại báo tin là chạy vào đây luôn.
- Chào bác. - Thu Minh nói.
Bà Sáu Tiên chưng hửng nhìn cô. Khuôn mặt Thu Minh cứ như lần đầu gặp bà, chẳng lẽ trí nhớ cô vẫn chưa hồi phục?
- Cháu thấy trong người thế nào ? - Bà hỏi cô.
- Dạ, hơi mệt một chút - Thu Minh đáp.
- Cháu không nhớ bác sao ? - Bà hỏi gặng cô.
Thu Minh bẽn lẽn:
- Dạ, có lẽ ngày xưa vì còn nhỏ quá nên cháu không nhớ ạ.
Bà Sáu Tiên thở đánh sượt. Thế là rõ ! Con bé chỉ tỉnh người chứ chưa tỉnh trí. Nhưng sao nó vẫn nhớ Mỹ Khanh ?
Bà lại tiếp tục dò hỏi:
- Cháu có người bạn tốt ghê. Từ hôm bác lên, lúc nào cũng thấy cô ấy lăng xăng lo cho cháu.
Thu Minh cười:
- Cháu còn một người bạn nữa, cũng tốt với cháu như vậy.
- Là ai ?
- Cô ấy tên Khánh Du - Thu Minh đáp rồi quay sang Mỹ Khanh - Nhưng Khánh Du đâu không thấy vậy ?
Đến lượt Mỹ Khanh sửng sốt. Nói vậy là Thu Minh cao thượng không nhắc nhở gì đến chuyện của Khánh Du ... Hay là Thu Minh ...
- Minh vừa hỏi ... Du hả ? - Mỹ Khanh cà lăm.
- Ừ. Lẽ ra Du cũng phải đến với bồ chứ. Hay trong lúc mình ốm, nó đã lấy chồng rồi nên không thể đến với mình ?
Cả ba người: bà Sáu Tiên, Mỹ Khanh và Gia Huy nhìn nhau. Lần này thì đã rõ, cô thật không nhớ gì nữa cả.
- Thế cậu này cũng là bạn của cháu sao ? - Bà Sáu Tiên chỉ Gia Huy hỏi.
- Dạ ... - Thu Minh mắc cỡ - Ảnh là bạn trai của cháu. Nếu không có gì thay đổi có lẽ sắp tới tụi cháu sẽ đám cưới đó bác.
- Vậy còn Mạnh Khang ? - Mỹ Khanh buột miệng.
- Mạnh Khang nào ? - Thu Minh ngơ ngác hỏi lại.
- À ... Không có gì - Mỹ Khanh xua tay.
Gia Huy không biết mình nên buồn hay nên vui. Bây giờ trong lòng cô chỉ có anh. Cô lại vừa nhắc đến đám cưới.
Gia Huy lẳng lặng bỏ ra ngoài. Nếu anh là một kẻ cơ hội, thì đây là cơ hội tốt nhất.
Bởi lẽ anh còn yêu Thu Minh nhiều lắm. Nhưng nếu như mai này, cô lại nhớ ra Mạnh Khang thì hóa ra anh là kẻ cơ hội tầm thường quá.
Mỹ Khanh đi theo anh:
- Như vậy là sao hả anh Huy ? Nó ... không bình thường.
- Anh đang lo đây - Huy thở dài.
- Nhưng như vậy là tốt cho anh.
Mỹ Khanh cũng chung một ý nghĩ, nhưng Gia Huy không đồng tình:
- Đừng nói như vậy !
Mỹ Khanh phụng phịu:
- Anh ngốc quá.
Huy cười:
- Anh biết !
- Vậy thì đừng khóc hận - Mỹ Khanh hất mặt rồi đi vô trong.
oOo
Khánh Du nghe tin báo, lòng bàng hoàng không nói nổi. Cô tất tả chạy vào bệnh viện. Biết đâu gặp cô, Thu Minh sẽ nhớ ra, để những trái ngang sẽ không còn đến cho người cô yêu thương, bởi dẫu sao cô cũng đã không giữ được anh.
- Thu Minh !
Khánh Du đem những bức xúc đó ùa vào phòng như một cơn lốc.
Thu Minh đang thiu thiu ngủ, nghe tiếng của bạn, mở ngay mắt ra nhìn.
- Khánh Du ! - Cô mừng rỡ thấy rõ.
Khánh Du ngồi xuống ghế và siết lấy tay bạn.
- Mừng Minh đã tỉnh.
- Cám ơn Du. Mình xui quá.
Du giả vờ:
- Sao mà đến nông nỗi ?
- Không biết nữa - Minh lắc đầu, vẻ mặt rất thành thật - Mình đã cố nhớ nhưng không nhớ ra được vì sao. Chỉ biết hiện tại phải nằm như thế này. Mà sao Du xanh thế ?
- Mình cũng mới ốm một trận.
- Bây giờ thì khỏe hẳn chứ ?
- Khỏe.
Khánh Du lặng thinh nhìn Minh một lúc lâu, rồi cô ngập ngừng:
- Thật ra ... trước lúc Minh gặp tai nạn, Minh có đến nhà mình. Hai đứa mình đã có cãi vã rồi Minh bỏ chạy ...
Minh hấp tấp cắt ngang:
- Thật vậy sao ? Sao mình không nhớ kìa ! Đến nhà Du, cãi vã, bỏ chạy ... Sao vậy nhỉ ? Lý do gì vậy nhỉ ?
Thu Minh nhìn Du chăm chăm:
- Mình không nhớ gì hết. Du nói cho mình nghe đi. Sao mình lại đến đó rồi cãi vã với Du.
Khánh Du bặm môi:
- Minh có nhớ ... Mạnh Khang không ?
- Mạnh Khang ? Mạnh Khang ... - Minh lẩm bẩm - Mạnh Khang là gì của mình mà sao ai cũng hỏi mình cái tên đó.
- Anh ấy ... là người Minh yêu mà.
- Nói bậy ! - Thu Minh nhìn quanh - Bồ đừng nói vậy trước mặt Gia Huy nghen. Mình và Gia Huy sắp đám cưới đó.
Khánh Du nhắm mắt:
- Thật tội cho Mạnh Khang ! Hay là ... bồ thử gặp Mạnh Khang một lần đi.
Thu Minh giãy nảy lên:
- Không ! Mình không hề biết Mạnh Khang là ai. Mình không muốn nghe tới chuyện này nữa.
Khánh Du nhìn Minh lạ lẫm:
- Nếu mình là bồ, mình sẽ tìm hiểu tại sao ai cũng nói như vậy. Hay là bồ không muốn biết ?
- Khánh Du !
Giọng của bà Thu Mai làm cả hai giật mình. Bà tỏ vẻ không hài lòng:
- Thu Minh còn chưa khỏe, cả con nữa. Con hiểu ý bác không ?
- Nhưng mà ... - Khánh Du phân trần - Nếu Thu Minh ở mãi tình trạng này sẽ không tốt.
Bà Thu Mai nói thẳng:
- Bác không cần nó nhớ ... Cứ như thế này là tốt nhất.
- Nghĩa là ... - Khánh Du nhìn bà trân trối.
- Nó sẽ đám cưới với Gia Huy.
- Bác ! - Khánh Du kêu lên - Gia Huy đâu phải là ...
Bà Thu Mai ngắt lời cô:
- Gia Huy là người xứng đáng nhất.
Khánh Du tỏ vẻ bực bội:
- Bác nói vậy thì thôi. Con xin phép. Mình về đây.
Cô quay sang Thu Minh. Thật lạ là Thu Minh không quan tâm đến câu chuyện giữa cô và bà Thu Mai. Con nhỏ nhắm mắt ngủ ngon như chưa từng nói gì với Khánh Du khiến cô thêm bực tức. Nhưng rồi nhớ lại Thu Minh vừa bị tai nạn Khánh Du mới nguôi ngoai.
Có điều cô phải gặp Mạnh Khang, cho anh biết tình hình của Thu Minh. Chắc là chưa ai nói cho anh nghe đâu.
oOo
- Chị thấy tôi nên làm sao cho phải, chị Sáu ?
Bà Thu Mai đứng khoanh tay vẻ mặt trầm ngâm. Bà Sáu Tiên đứng cạnh bên cũng không có vẻ vui:
- Tôi không biết, vì tôi không phải là chị. Nhưng nếu là tôi, tôi sẽ vì sức khỏe của con trước.
Bà Thu Mai hơi cúi đầu:
- Tôi cũng biết như thế. Nhưng đây lại là cơ hội tốt cho Gia Huy, người mà tôi rất ưng ý.
- Mạnh Khang có gì mà chị không thích ? - Bà Sáu Tiên đột ngột hỏi.
- Không phải là tôi không thích - Bà Thu Mai bày giãi - Chỉ là tôi không chê Gia Huy ở điểm nào cả. Vì hai đứa đã quen nhau năm năm, nên tôi thấy không cần phải chọn lựa một người nào khác.
- Nhưng Thu Minh yêu Mạnh Khang ?
- Tình yêu ... - bà Thu Mai cười nhẹ - Ở tuổi chúng ta có lẽ đã quá hiểu tình yêu ... Có cần thiết và quan trọng không ? Và những xao lòng trong đời không phải là ít. Vì vậy, tôi không cho là Thu Minh yêu Mạnh Khang. Đó chỉ là một phút xao động, choáng ngợp trước một cái mới lạ.
- Tôi lại cho Mạnh Khang là gió ... và "gió làm tắt những ngọn lửa nhỏ và bùng lên những ngọn lửa lớn".
- Nhưng Mạnh Khang lại là người yêu của bạn nó. Và cho dù chúng nó không thành thì Thu Minh cũng không nên xen vào.
- Chị không thấy tội cho chúng nó sao, khi yêu nhau mà không đến được với nhau ?
- Tôi đã nói rồi, tình yêu không phải là tất cả. Không thể vì nó mà bất chấp mọi thứ.
Bà Sáu Tiên thở dài:
- Chị lý trí quá.
Giọng bà Thu Mai thật nhẹ:
- Vì ... tôi đã vì tình yêu mà rồi chẳng ra sao. Tôi không muốn con tôi ... giống tôi. Người đàn ông nào yêu mãnh liệt quá thì sẽ mau chóng quên mình. Ví như nước sôi mãi thì sẽ cạn vậy. Tôi thích Gia Huy, tình yêu của nó nhẹ nhàng nhưng sâu sắc và yên ổn. Ở bên Gia Huy, tôi tin Thu Minh sẽ không gặp bão tố, khổ sở.
- Chị nói đúng - Bà Sáu Tiên sau cùng cũng phải đồng ý - Có điều tôi sợ sau này Thu Minh sẽ nhớ lại. Lúc đó hóa ra chị lại đặt hôn nhân của mình lên đầu ngọn sóng.
- Vì thế tôi mới bàn với chị ... là để cho Thu Minh thật sự bình phục hay lợi dụng cơ hội này ...
- Nhưng rõ ràng là chị chỉ ưng Gia Huy.
- Đúng.
- Vậy chị hãy nắm lấy cơ hội. Biết đâu sau này khi ván đã đóng thuyền ... Có điều Gia Huy theo nhận xét của tôi lại không phải là một kẻ cơ hội.
Bà Thu Mai gật đầu:
- Chị nói đúng. Nhưng Gia Huy luôn vì Thu Minh. Nếu làm điều gì tốt cho Thu Minh, Gia Huy sẽ không ngần ngại.
Bà Sáu Tiên không tiếp tục câu chuyện nữa. Lần này, đến lượt bà khoanh tay đứng trầm ngâm.
Trong khuôn viên bệnh viện, hoàng hôn xuống nhanh. Phút chốc bóng tối đã phủ đầy. Bà Sáu Tiên một mình đứng đấy mà lòng đau thắt khi nghĩ đến con trai. Nói gì đi nữa, bà cũng là mẹ. Và không một người mẹ nào có thể thờ ơ với nỗi khổ của con được.
Bà quay vào phòng nói nhỏ với bà Thu Mai:
- Tôi thật lòng khuyên chị nên để Mạnh Khang gặp mặt Thu Minh một lần. Có gì, sau này nó cũng không trách chị được.
Bà Thu Mai nhíu mày. Thật trong lòng bà cũng đã nghĩ như vậy nhưng bà vẫn trả lời:
- Tôi sẽ suy nghĩ lại.
oOo
Khánh Du nói đã xong mà Mạnh Khang vẫn cứ ngồi thần ra. Chuyện bất ngờ làm anh như hóa đá. Khánh Du không chịu nổi vẻ mặt đó, cô gần như gắt lên:
- Anh phải làm gì đi chứ, Mạnh Khang ?
Mạnh Khang khẽ lắc đầu:
- Làm gì bây giờ ?
Khánh Du lắc tay anh.
- Tỉnh ra đi Khang và không phải ngại em. Hai người yêu nhau thì phải cố gắng lên, không thể buông xuôi như vậy. Đứng lên và đi gặp Thu Minh, khơi gợi trí nhớ của nó ! Nếu không, anh sẽ mất nó đó !
Khang chần chừ. Anh chỉ ngại gặp bà Thu Mai và vì chuyện của Khánh Du, anh luôn thấy mình không xứng đáng với cô.
- Đi đi anh ! - Khánh Du lại giục - Nếu cần phải quỳ dưới chân mẹ của Thu Minh thì anh cũng nên làm mà.
Mạnh Khang bước một bước rồi quay lại nhìn Khánh Du. Cô gật đầu với anh, ánh mắt đầy ắp sự khuyến khích khiến Mạnh Khang như tỉnh lại.
Anh mạnh dạn tìm đến bệnh viện. Khác với sự lo sợ của anh, bà Thu Mai khi trông thấy anh đã đứng dậy đón tiếp:
- Tôi cũng đang mong gặp cậu đây.
Mạnh Khang bất ngờ nên chỉ biết "dạ, vâng".
- Ngồi xuống đi ! - Bà chỉ vào chiếc ghế.
Anh không giấu được sự sốt ruột liền ngồi ngay xuống và nhìn trân trân vào Thu Minh.
Cô đang ngủ, vẻ tiều tụy và cái đầu quấn băng trắng toát làm lòng anh đau nhói.
- Cứ để cho nó ngủ đã - Bà như hiểu ý anh.
- Dạ - Rồi anh quay sang bà - Bác vừa nói là muốn gặp cháu ?
- Phải. Ai bảo cậu đến đây vậy ?
Khang ngần ngừ:
- Dạ ... là Khánh Du.
Bà Thu Mai có vẻ ngạc nhiên:
- Vậy à ! Khánh Du biết tôi muốn gặp cậu sao ?
- Dạ không. Cháu đến là vì ...
- Tôi hiểu rồi - Bà Thu Mai khoát tay - Vậy là Khánh Du đã nói cho cậu nghe tình trạng của Thu Minh, phải không ?
- Dạ.
- Cậu nghĩ sao ?
- Dạ, cháu chưa kịp nghĩ gì hết. Chỉ thấy rất lo cho Thu Minh.
Bà Thu Mai nhìn anh:
- Nó bây giờ chỉ nhớ Gia Huy và cái đám cưới sẽ có giữa nó và Gia Huy.
Mạnh Khang cụp mắt:
- Dạ, cháu biết.
- Tôi đã định cứ thế mà tiến hành. Vì cậu và Khánh Du đã có quan hệ, còn tôi thì không thể chấp nhận chuyện đó. Nhưng ...
Mạnh Khang nhìn bà, chờ nghe.
- Tôi không đành lòng, vì biết nó và cậu yêu nhau. Nên tôi ... muốn cậu gặp nó một lần xem sao.
- Vâng. Cháu cũng rất muốn gặp mặt cô ấy.
Bà Thu Mai có vẻ bức bối:
- Thật ra, tôi luôn bị giằng co bởi Khánh Du, Gia Huy. Tôi thấy thật có lỗi với hai người đó ...
- Cháu chưa nghĩ gì khác ngoài vấn đề bệnh tình của Thu Minh, cho nên bác đừng quá bận tâm.
Mạnh Khang lên tiếng trấn an bà.
Nhìn vào đôi mắt sáng và thẳng thắn của Mạnh Khang, bà Thu Mai thở dài:
- Tôi khổ tâm lắm.
- Cám ơn bác đã thông cảm.
Khang nghe lòng nhẹ đi một chút. Bà Thu Mai đứng dậy:
- Thôi vậy, cậu cứ ở đây, tôi sẽ ra ngoài để xem khi tỉnh lại nó sẽ thế nào.
- Vâng. Cám ơn bác.
Bà thở ra như trút bỏ được một gánh nặng. Rồi bà khép cửa lại. Mạnh Khang có thể làm tan giấc mơ của bà, nhưng Thu Minh mạnh khỏe thật sự mới là điều bà cần. Xin lỗi Gia Huy. Bác đã rất muốn vì con, nhưng mong con thông cảm cho bác.
oOo
Chưa bao giờ Mạnh Khang lại thấy sự chờ đợi nó khủng khiếp như thế này. Cho dù biết trước là cô đã mất trí nhớ, nhưng khi bắt gặp ánh mắt ngỡ ngàng của cô trước mình, lòng Mạnh Khang không khỏi tê tái buồn.
- Anh ... là ai vậy ? - Cô hỏi và ngồi nhỏm dậy.
Mạnh Khang cố nở nụ cười tươi :
- Em ... thử nhớ xem !
Thu Minh chau mày :
- Sao lại phải thử nhớ ? Tôi không quen anh.
Mạnh Khang ồ ề cất giọng hát :
- Có một thằng Tí sún ... Tí sún nhe cái răng nham nhở chổi cùn, vì nó lười đánh răng sớm tối, lại ăn kẹo suốt ngày không thôi. Anh Tí ơi ...
- Thôi ! - Thu Minh phá ra cười giòn giã - Bài này lâu lắm rồi tôi mới nghe đó.
Mắt Mạnh Khang sáng lên :
- Lâu là bao giờ ?
- Hồi còn bé tí.
- Thế hồi đó, ai hát bài này vậy ?
- Thì tôi hát chớ ai ! - Thu Minh nghênh mặt.
- Hát để chọc ai kìa ?
Thu Minh gãi gãi tay lên má :
- Không nhớ được ! Chắc là bạn bè lối xóm đó thôi.
Mạnh Khang xìu xuống :
- Vậy à ! Thế ... Thu Minh có biết Bé Lùn không ?
- Bé Lùn ? - Thu Minh tròn mắt nhìn anh - Sao anh biết tên tôi vậy ?
Mạnh Khang nói như reo :
- Thì anh là Tí Sún nè.
- Anh à ? - Thu Minh hỏi lại.
- Ừ - Mạnh Khang cười toét miệng.
Thu Minh quay mặt đi :
- Xạo.
- Thật mà - Mạnh Khang nắm tay cô - Tí Sún là anh. Mà ... Mạnh Khang cũng là anh. Em hãy nhớ lại đi !
- Coi kìa ! - Thu Minh rụt phắt tay lại - Anh đừng có nói lung tung. Mấy hôm nay, tôi nghe ai cũng nhắc tên Mạnh Khang. Thì ra là anh ! Nhưng tôi đâu có quen anh chứ ?
Mạnh Khang nói gấp gáp :
- Vì em bị tai nạn nên mất trí nhớ. Chứ anh là Mạnh Khang, là Tí Sún của ngày xưa. Chúng ta đã từng bên nhau. Em còn nhớ anh đã nói lòng anh đối với em sẽ không bao giờ thay đổi.
Thu Minh xua tay :
- Anh nói cái gì vậy ? Tôi có người yêu là Gia Huy. Chúng tôi quen nhau năm năm, và sắp tới đây sẽ làm đám cưới. Gia Huy ! Gia Huy ơi !
Thu Minh hét ầm lên. Tim Mạnh Khang như có ai bóp chặt.
- Phải. Em đã từng quen Gia Huy, nhưng đó là chuyện của ngày trước. Em đừng như vậy, Thu Minh. Đừng quên anh !
Càng nói, Mạnh Khang càng quên mất mình đang làm cô sợ. Vì thế, khi anh vừa chồm tới sát mặt cô thì ...
Bốp ... Anh nhận một cái tát như trời giáng.
Mạnh Khang sực tỉnh nhìn vẻ sợ hãi trên mặt Thu Minh. Đồng thời cửa bật mở, Gia Huy đến bên anh ôn tồn.
- Đừng nóng ! Tôi sẽ giúp anh.
Thu Minh trông thấy Gia Huy, òa ra khóc :
- Gia Huy ! Anh ta là ai vậy ?
Mạnh Khang đau xé lòng khi thấy cô ôm chặt lấy Gia Huy :
- Xin lỗi.
Anh chỉ nói được có thế rồi bỏ đi.
- Hôm nay, nghe lời chị, tôi đã cho Mạnh Khang đến đấy.
Câu nói đột ngột của bà Thu Mai làm bà Sáu Tiên mừng húm.
- Thật vậy sao chị ?
Đang nằm bên cạnh, bà Sáu Tiên bật ngồi dậy hỏi. Tỏ vẻ ngạc nhiên vì thái độ của bà Sáu Tiên, bà Thu Mai gật đầu :
- Phải. Thì chị đã khuyên tôi như vậy mà.
- Thu Minh phản ứng thế nào ?
Bà Thu Mai dàu dàu :
- Tất nhiên là không nhận ra. Nó còn sợ đến phát khóc.
Bà Sáu Tiên thất vọng :
- Rõ khổ ! Chắc là Mạnh Khang buồn lắm.
Bà Thu Mai lẩm bẩm :
- Chắc là phải thử vài lần nữa.
Bà Sáu Tiên đồng tình ngay :
- Phải đó. Phải gặp Mạnh Khang nhiều thì may ra ...
Bà Thu Mai chợt quay người đi, làu bàu :
- Gặp vài lần không được thì thôi. Tôi không thích cho chúng nó gặp nhau nhiều đâu.
Bà Sáu Tiên xịu mặt :
- Chị thật là ... vừa muốn con khỏi bệnh, vừa muốn có rể ưng ý ... trong khi thằng bé kia có gì đâu chứ ?
- Sao chị biết ? - Bà Thu Mai quay lại - Nội cái chuyện làm con Khánh Du có bầu rồi định thôi là thấy không được rồi. Có cả chục căn nhà tôi cũng không ham người như vậy đâu.
Bà Sáu Tiên bênh vực cho con :
- Nó đâu có tệ đến độ bỏ con người ta. Chẳng qua Khánh Du tự giác rút lui đấy chứ.
Bà Thu Mai "hừ" nhẹ :
- Là con Khánh Du khôn, không dại ràng buộc với một người như thế.
- Chị nói cứ như thằng bé là đồ bỏ đi không xài được - Bà Sáu Tiên xót con, càm ràm.
- Thì đúng là xài không được chứ sao. Mà sao chị lại cứ bênh Mạnh Khang quá vậy ?
Bà Sáu Tiên giật thót người, sực nhớ chưa cho bà Thu Mai biết chuyện. Nhưng có lẽ là không nên giấu nữa. Bà Sáu Tiên nghĩ vậy nên bà hắng giọng :
- Chị này ...
- Có chuyện gì hả chị ?
Bà Thu Mai hết sức ngạc nhiên vì giọng nói nghiêm trọng của bà bạn.
- Có một điều tôi chưa cho chị biết là ...
Bà Thu Mai nhỏm dậy, mắt mở lớn nhìn bà Sáu Tiên.
- Mạnh Khang là con trai của tôi. Thằng Tí Sún hồi xưa đó.
- Trời đất ! - Bà Thu Mai bụm miệng.
Thằng Tí Sún ngày xưa suốt ngày quanh quẩn bên con Bé Lùn của bà là Mạnh Khang ư ? Hèn chi mà Thu Minh không đảo điên sống chết như vậy. Nếu không vì sinh kế, bà mà còn ở đó, mọi việc có lẽ đã khác.
Nhưng Gia Huy ... Số phận đã cho Thu Minh gặp Gia Huy, và xét cho kỹ thì chính số phận đã đẩy nó ra xa Mạnh Khang. Vậy thì có thể làm khác được sao ?
- Sao chị không nói với tôi từ đầu ? - Bà Thu Mai đến lúc này mới lên tiếng.
Bà Sáu Tiên trả lời thành thật :
- Vì tôi biết chị không có ấn tượng tốt về Mạnh Khang. Tôi không muốn chị rối trí. Nhưng đến nước này thì tôi đành nói thật, kẻo khi chị biết chị lại trách.
Bà Thu Mai thoáng bối rối :
- Những gì tôi nói về Mạnh Khang có làm đau lòng chị thì tôi xin lỗi.
Bà Sáu Tiên cười khẽ :
- Chị nói đâu có gì sai. Có điều tôi mong xét lại mọi chuyện. Làm người, ai cũng có thể sai lầm, nhưng tôi nghĩ mọi sai lầm đều có thể sửa chữa hoặc làm lại ...
Bà Thu Mai khẽ lắc đầu :
- Chuyện gì cũng có cái giá của nó. Trước sau gì tôi cũng vẫn ưng Gia Huy hơn. Không phải vì gia cảnh nó giàu có, khá giả, mà vì nó không lăng nhăng, đào hoa như Mạnh Khang. Với lại, Khánh Du là bạn Thu Minh, tôi thấy thật khó cho Thu Minh nếu chọn Mạnh Khang.
- Tôi hiểu chị. Nhưng tôi cũng là một người mẹ, không thể thấy con sai lầm đau khổ mà không tìm cơ hội để giúp nó. Vì vậy, tôi xin chị cứ để mọi chuyện xảy ra tự nhiên, cái gì đến sẽ đến.
Bà Thu Mai trầm giọng :
- Nếu Thu Minh nhớ được, chắc chắn nó sẽ nghiêng về Mạnh Khang.
- Cũng có thể là không, vì còn Khánh Du - Bà Sáu Tiên nhắc nhở - Cho nên chị cứ để tụi nó tự định đoạt. Tụi nó sẽ không oán trách gì mình được.
- Nói vậy là Mạnh Khang đã về cầu khẩn chị ?
Bà Thu Mai nhướng mày.
- Phải. Nhưng trước mặt nó, tôi đã không đồng tình. Vì thế, việc tôi lên đây nó không biết gì cả. Mục đích của tôi là muốn gặp Khánh Du, gặp chị rồi mới quyết định.
- Vậy chị thấy Khánh Du ra sao ? - Bà Thu Mai hỏi khó.
Bà Sáu Tiên nói thật lòng :
- Tôi cũng thương Khánh Du lắm. Chỉ vì nó quá yêu con tôi mà phải chịu bao đau khổ, thiệt thòi. Nhưng chị cũng biết đó, chúng ta không thể là người quyết định mọi chuyện. Biết làm sao được ?
- Sao lại không ! Khi con mình không đúng, mình phải sửa trị. Đâu phải nó muốn làm gì cũng được.
- Còn tùy theo chuyện. Tình cảm là cái không thể gò ép được.
- Vậy thì hóa ra chị cổ vũ chuyện tự do quan hệ luyến ái trước hôn nhân sao ?
- Tôi không có ý đó. Nói cho công bằng, Mạnh Khang chỉ có lỗi một phần. Dù tôi thông cảm mà thương Khánh Du cũng không thể phủ nhận việc Khánh Du có lỗi. Mình là con gái, mình phải biết giữ chứ.
Bà Thu Mai làm thinh. Tất nhiên là bà Sáu Tiên nói đúng. Nhưng phóng túng như Mạnh Khang thì thà là bà không biết.
Bà Sáu Tiên hiểu tâm trạng của bạn nên cười nhẹ :
- Tôi chỉ nói theo lẽ phải chứ tôi không bênh vực cho con trai. So với Gia Huy, Mạnh Khang không bằng. Có điều chúng nó yêu nhau, nên mong chị cho chúng nó quyền định đoạt. Tôi chỉ xin chị vậy thôi.
Bà Thu Mai nằm xuống nhắm mắt :
- Tôi không hứa được.
Bà Sáu Tiên cũng nằm xuống theo :
- Chị không đuổi nó đi là tôi cám ơn rồi.
Bà Thu Mai sửa lại :
- Mục đích tôi muốn Thu Minh thật sự hồi phục trí nhớ thôi.
Bà Sáu Tiên cười xòa :
- Rồi, tôi hiểu. Thôi, chị ngủ đi !
Bà Thu Mai với tay tắt đèn. Trong bóng tối, bà khẽ nhăn mặt khó nghĩ, tất nhiên là vì những lời nói của bà Sáu Tiên. Nhưng giá mà bà ấy cứ giấu như từ đầu có lẽ tốt hơn.
oOo
- Nè, bộ mày thật lòng "chúc phúc" cho Mạnh Khang sao ?
Vừa chuẩn bị sắp mấy ngăn đồ ăn cho vào giỏ, Mỹ Khanh vừa hỏi Khánh Du.
Ngã dài người ra ghế xa lông, Khánh Du trả lời bằng giọng ơ hờ :
- Thì thật chứ sao !
Mỹ Khanh lắc nhẹ đầu :
- Nếu là tao, chắc không thể gặp Thu Minh được nữa.
- Nó đâu phải cố tình. Vả lại là do Mạnh Khang mà.
- Dù là vậy nhưng mình không thể không ghen.
- Chẳng có ích gì.
- Có điều chắc Mạnh Khang bị trời phạt, nên Thu Minh cứ mở miệng ra là gọi Gia Huy.
Khánh Du tặc lưỡi :
- Tội nghiệp anh ấy.
Mỹ Khanh trợn mắt :
- Còn nói vậy được hả ?
- Cảm giác thật đó.
Mỹ Khanh nhìn Khánh Du lom lom :
- Mày cũng ngộ thật !
Khánh Du bật dậy xem đồng hồ :
- Thôi, bỏ chuyện đó đi. Đến giờ rồi, không thì con bé đói mất.
"Con bé" là từ Khánh Du gọi Thu Minh, xem ra Du thật lòng, không oán hận gì bạn khi mà vì Minh, Du đã mất tất cả.
Thật là chuyện xưa nay cũng hiếm, Mỹ Khanh nhủ thầm như vậy rồi xách giỏ lên :
- Đi Du !
Thu Minh vừa được về nhà ngày hôm qua. Mỹ Khanh tình nguyện nấu cơm mỗi ngày đem sang, vì bà Thu Mai còn bận việc ở tiệm sách. Chuyện sinh kế đâu thể bỏ phế lâu dài được.
Bà Sáu Tiên đã trở về nhà, có hẹn vài hôm sẽ lên. Mạnh Khang thì không thể ở thường xuyên. Chỉ còn Gia Huy ở trông nom Thu Minh, nhưng lại vụng về trong việc bếp núc, thế nên ý tốt của Mỹ Khanh được mọi người tán thành.
Khánh Du giành lấy giỏ :
- Đưa đây ! Mày chạy xe đi.
- Ừ. Tao quên.
Mỹ Khanh ngồi lên xe. Khánh Du nét mặt vẫn còn xanh tái và mệt.
- Kể ra Thu Minh có phước thật - Du tặc lưỡi.
Vừa nói dứt câu thì cô nghe tiếng Mỹ Khanh reo :
- Ủa ! Đi đâu đây, ông tướng ?
Khánh Du chồm người ra nhìn. Một người đàn ông lạ hoắc đang toét miệng cười với Mỹ Khanh.
- Thì đi thăm em chứ đi đâu !
- Chuyện xưa nay hiếm có đó nghe - Mỹ Khanh trêu.
- Nói oan cho anh quá - Hoàng Đức gãi đầu.
- Thì anh nhớ xem, đây là lần thứ mấy anh đến đây ?
- Lần đầu - Hoàng Đức cười hì hì.
- Ai vậy ? - Khánh Du tò mò.
- Quên nữa ! - Mỹ Khanh chỉ tay vào Hoàng Đức - Anh họ của tao, Hoàng Đức. Còn đây là Khánh Du, bạn em.
- Chào. Rất hân hạnh.
Gần như cả hai cùng buột miệng nói.
Hoàng Đức kín đáo quan sát Khánh Du một thoáng, vì dầu gì anh cũng đã biết chuyện.
Mỹ Khanh hất mặt với anh :
- Thăm Thu Minh với em không ?
Hoàng Đức nhướng mày :
- Thu Minh sao mà thăm ?
Mỹ Khanh trả lời ngắn gọn :
- Bệnh.
- Sao bệnh hoài vậy ?
Hoàng Đức hỏi và quay đầu xe lại. Mỹ Khanh đùa :
- Nó nhớ anh đó.
- Được vậy cũng phước - Hoàng Đức đáp tỉnh.
Nghe vậy, Khánh Du lia mắt quan sát Hoàng Đức. Coi bộ Thu Minh lại có thêm một cây si. Con nhỏ xem ra quyến rũ gớm, chẳng bù cho cô và Mỹ Khanh.
Tự dưng môi Khánh Du hơi bĩu ra, đúng lúc Hoàng Đức quay nhìn cô. Khánh Du bối rối quay mặt đi.
Hoàng Đức cười thầm. Anh biết tỏng Khánh Du đang nghĩ gì. Ừ. Thì cứ cho là anh thích Thu Minh đi. Có điều sao lúc nãy anh lại thấy cái môi trề trề của Khánh Du rất đáng yêu mới chết chứ.
Nhưng Khánh Du chỉ bối rối một chút, bởi lẽ cô đâu còn là một cô bé mới lớn, nên Khánh Du thản nhiên nhìn thẳng vào mắt Hoàng Đức, khiến trái tim anh chợt dưng mà sai một nhịp đập.
Chà chà ... Hoàng Đức cố trấn an cái cảm giác xao động bất thường của mình. May là ngay sau đó Mỹ Khanh cho dừng xe.
- Tới rồi đó.
Mỹ Khanh nhìn anh, vẻ mặt bí hiểm. Hoàng Đức giơ tay ra nói với Khánh Du :
- Để tôi xách cho.
"Muốn ga-lăng chứ gì". Khánh Du nghĩ thầm và cô cười :
- Không sao ! Tới nơi rồi còn gì.
Rồi cô xăm xăm đi vào nhà. Để giỏ xách đồ ăn xuống bếp, cô quay lại phòng Thu Minh.
- Minh ! Đội tóc giả vô, có khách đó.
- Ai vậy ? - Thu Minh đang chống cằm, vẻ tư lự suy nghĩ, nghe Khánh Du nói, cô hỏi lại.
- Không biết - Du lắc đầu rồi nhìn quanh quất - Gia Huy đâu ?
- Ảnh về nhà một chút.
Thu Minh lấy bộ tóc giả chụp lên đầu rồi đi ra. Trông thấy Hoàng Đức, cô cứ tròn mắt ra :
- Anh là ... là khách của tôi hả ?
Câu hỏi làm Hoàng Đức đứng trơ ra như phỗng.
- Ủa ! Sao ... ngộ vậy Khanh ?
Anh hỏi cô em họ, trong khi cô đang cố giấu nụ cười.
Mỹ Khanh chỉ Hoàng Đức chiếc ghế, rồi kéo Thu Minh ra ngồi đối diện :
- Nhớ thử xem ! Quen lắm đó.
Thu Minh nhíu mày ... nhăn mặt ... rồi lắc đầu :
- Chịu !
Hoàng Đức vụt hiểu ra :
- Thu Minh gặp tai nạn sao ?
Mỹ Khanh gật nhẹ :
- Chấn thương sọ não đấy anh ạ.
- Sao đến nỗi như vậy ?
- Vì cái tin Khánh Du và Mạnh Khang đã có ...
Mỹ Khanh không nói tiếp mà chỉ ra dấu. Hoàng Đức thở dài. Ra thế ! Anh chép miệng :
- Sao Minh biết ?
- Khánh Du nói.
Hoàng Đức nhíu mày :
- Cô ấy muốn Thu Minh rút lui à ?
- Không. Nó chỉ không kiềm chế được.
Thu Minh đột ngột xen vào :
- Hai người đang nói chuyện liên quan đến tôi đó sao ? Mà anh này có quen với Mạnh Khang sao ?
Hoàng Đức thử Thu Minh :
- Hôm ở dưới quê, tôi có nói với Minh rồi.
- Ở dưới quê ? - Thu Minh hỏi lại, vẻ mặt ngạc nhiên tột độ - Tôi về quê với anh nữa hả ? Sao ... toàn đàn ông lạ xuất hiện mà cứ bảo quen với tôi ? Nói cho tôi nghe đi, về Mạnh Khang rồi anh, trong khi tôi chỉ nhớ có Gia Huy.
Hoàng Đức nhìn Mỹ Khanh :
- Mạnh Khang mà Minh cũng không nhớ sao ?
- Vậy mới nói.
- Sao không hỏi bác sĩ ?
- Bác sĩ bảo hiện tại nó không muốn nhớ những chuyện gây đau buồn. Đang nhắc đám cưới với Gia Huy đó.
- Vậy là Mạnh Khang "tiêu" rồi !
Hoàng Đức quay nhìn Thu Minh. Cô lơ ngơ nhìn ra ngoài cửa sổ, không thèm quan tâm đến câu chuyện của anh và Mỹ Khanh nữa.
Thật là có nằm mơ anh cũng không nghĩ ra câu chuyện sẽ xoay vần như thế này. Đột nhiên anh thấy ánh mắt Thu Minh tối sầm đau khổ, rồi cô đứng nhanh dậy.
- Tôi mệt quá ! Đầu nhức không chịu nổi. Chào anh gì nhé.
Cô nói và bỏ đi nhanh vào phòng.
- Chắc tại nó cố gắng nhớ lại mọi việc. - Mỹ Khanh suy đoán.
Hoàng Đức gật đầu khuyên :
- Có lẽ nên để tự nhiên đừng ép Thu Minh. Gây ra sự căng thẳng vào lúc này là không tốt.
Khánh Du xuất hiện ở cửa phòng khách :
- Đã lo cơm cho Thu Minh rồi. Anh Đức ở lại dùng cơm với tụi này chứ ?
Hoàng Đức đứng dậy :
- Cám ơn Khánh Du. Nhưng hẹn dịp khác nhé.
- Về với bé Ca Dao phải không ?
Mỹ Khanh hỏi và đứng dậy tiễn anh.
- Ừ. Thôi, chào cả hai.
Đúng lúc ấy Mạnh Khang vén tấm sáo bước vào.
- Ủa ! Anh cũng ở đây sao ? - Khang hỏi có vẻ ngạc nhiên nhìn Đức.
- Ừ. Nghe nói Minh bệnh nên anh đến. Bây giờ phải về.
- Chào anh - Mạnh Khang chìa tay ra.
Hoàng Đức chợt nhớ lại ánh mắt tối sầm của Thu Minh lúc nãy. Anh quay trở lại vị trí của Thu Minh ngồi. Từ chỗ này, anh có thể nhìn thấy người đi ở ngoài đường. Chẳng lẽ ...
Hoàng Đức khẽ lắc đầu rồi đi ra. Mỹ Khanh, Khánh Du và Mạnh Khang ngạc nhiên nhìn anh, nhưng anh chỉ nói :
- Không có gì đâu.
Rồi Hoàng Đức phóng xe đi.
oOo
- Chào. Anh ăn cơm chưa ?
Vừa cầm chén cơm lên định và một miếng thì trông thấy Mạnh Khang, Thu Minh vội đặt chén xuống để chào.
- Em cứ ăn đi !
Mạnh Khang kéo ghế ngồi đối diện với cô. Thu Minh có vẻ ngại :
- Để tôi kêu Mỹ Khanh dọn hộ ...
Mạnh Khang ngăn lại :
- Không cần phải thế ! Em cứ ăn đi.
- Nhưng anh đã ăn chưa ?
Mạnh Khang nói dối :
- Rồi.
- Vậy thì xin phép.
Thu Minh nói rồi không khách sáo cắm cúi ăn. Mạnh Khang ngồi nhìn cô trân trân. Cho đến giờ này mà cô vẫn chưa có một biểu hiện gì là nhớ đến anh.
Trong mắt cô, anh vừa xa lạ, vừa dễ ghét. Thế mới khổ cho anh chứ ! Anh đã tìm đủ mọi cách tiếp cận, khơi gợi, nhắc nhở nhưng cô vẫn cứ trơ trơ và nhìn anh e dè, cứ như anh là một kẻ điên khùng mất trí nhớ chứ không phải cô.
Bây giờ cứ xem cái điệu bộ lo lắng, thẹn thùa của cô là anh rầu thúi ruột. Nhưng anh không thể không nhìn thấy cô ít nhất mỗi ngày một lần, và cả ao ước được cầm tay cô, hôn lên đôi môi dễ thương quen thuộc kia. Nhưng anh sợ mình sẽ phá tan chút e dè còn lại nơi cô, để mãi mãi trở thành một kẻ đáng ghét. Và như thế thì mọi chuyện sẽ càng tồi tệ hơn nữa.
Thu Minh đã ăn xong chén cơm. Nhưng người đàn ông ngồi trước mặt cô cứ như hóa đá và gắn chặt đôi mắt vào cô đến nỗi làm cô sợ. Cô không dám bỏ chén cơm xuống, cứ thế cúi gằm mặt.
Đôi mắt đó, sóng mũi, bờ môi đó, với cô là quá khứ, là kỷ niệm ... và cô đang cố gắng bôi xóa, xa rời, vì cô không thể là nguyên nhân trong sự đổ vỡ của Khánh Du.
Cô đã phải đóng một màn kịch, cố nén mọi cảm xúc mà diễn cho tròn vai. Ngày qua ngày đối mặt với sự khát khao chờ đợi của anh.
Cô rất sợ những lúc một mình đối diện cùng anh. Sợ nhìn vào ánh mắt cháy bỏng yêu thương, sợ nghe giọng nói ngọt ngào quen thuộc.
Hai tay Thu Minh bắt đầu run, cô phải hít một hơi thật sâu, lấy vẻ bình thản để đứng dậy.
- Để anh !
Mạnh Khang như bừng tỉnh. Anh giằng lấy mâm cơm và vô tình nắm lấy tay cô. Trong tích tắc anh cảm nhận được sự run rẩy toát ra từ cô, cả ánh mắt thất thần ngây dại.
- Thu Minh !
Anh thì thầm, rồi rướn người đặt lên môi cô một nụ hôn.
Một chút lý trí còn sót lại trong Thu Minh vụt vỡ òa. Đầu óc cô mụ mị tê dại.
Cô vừa muốn đẩy anh ra lại vừa muốn vòng tay ôm lấy bờ vai rắn chắc.
- Ăn xong chưa, Minh ơi !
Cùng với câu hỏi là cánh cửa được mở ra, Khánh Du trố mắt nhìn hai người cùng cảnh Thu Minh cuống quýt lùi ra sau.
- Anh ta ... anh ta ... - Thu Minh lắp bắp rồi ôm mặt òa khóc - Không cho anh ta vào đây nữa !
Mạnh Khang ngơ ngẩn và tiếc nuối :
- Xin lỗi.
Anh cúi gằm đầu tránh ánh mắt của Khánh Du.
- Đưa cho em và ra ngoài đi ! - Du giằng lấy mâm cơm, nói nhỏ.
Mỹ Khanh chạy tới :
- Gì vậy ?
- Không biết.
Du lắc đầu, đem mâm cơm xuống bếp. Khi cô trở lên, Mạnh Khang đã về từ lúc nào. Trong phòng, Thu Minh ôm Mỹ Khanh ngủ ngon lành. Khánh Du ôm ngực nơi trái tim đang nhức buốt buông mình xuống ghế xa lông. Hình ảnh Mạnh Khang và Thu Minh lại trở về trước mắt cô.
Có lẽ khi cô thật sự khỏe, cô phải rời xa chốn này. Vì cô không phải là đá.
oOo
Khẽ gỡ nhẹ tay Mỹ Khanh, Thu Minh ngồi dậy. Cảm xúc của sự việc ban nãy vẫn chưa tan đi. Cô thật không ngờ Mạnh Khang lại dám hôn cô và cô cũng không ngờ lòng cô lại yếu đuối dường ấy.
Nếu Khánh Du không xuất hiện lúc đó có lẽ cô đã xuôi tay đầu hàng, mặc tình sự việc ra sao thì ra.
Nhưng cô cũng không quên ánh mắt lạc thần đau khổ của Khánh Du, để từ đó cô có thể hiểu được tình yêu Khánh Du dành cho Mạnh Khang mãnh liệt như thế nào.
Vì vậy, cô không thể tiếp tục gây tổn hại cho Khánh Du. Cô biết mình không còn đủ sức để tiếp diễn một vai kịch dài hơn nữa. Cô cần phải mau chóng đám cưới Gia Huy, dù điều đó có gây tổn thương cho Gia Huy sau này. Nhưng Gia Huy là một người "chính nhân quân tử, rộng lượng", có vẻ như đã xếp lại tình yêu của mình, chỉ chăm chăm một lòng vì sức khỏe của cô, và cũng hết lòng giúp Mạnh Khang phục hồi trí nhớ cho cô. Vậy thì với một chàng "đại ngốc" như Gia Huy, cô phải làm sao đây ?
Có tiếng mở cửa. Thu Minh quay ra nhìn. Thấy Khánh Du quần áo tề chỉnh, Thu Minh đứng dậy bước ra :
- Bồ về sao ?
- Ừ.
- Không chờ Mỹ Khanh ?
- Để nó ngủ đi ! Tối nay nó trực đêm.
Thu Minh buột miệng :
- Trông bồ "còn" xanh lắm !
Du nhìn sững cô một thoáng :
- Mình vừa ốm một trận, cùng một lượt với Minh đấy - Rồi Du lững thững đi ra cửa.
Thu Minh khép cửa phòng đi theo :
- Tại sao ốm ?
Du nói chậm chạp :
- Nếu Minh nhớ được mọi chuyện, mình sẽ nói.
- Sao phải như thế thì mới nói?
- Vì nó có liên quan đến Minh?
Minh tỏ vẻ bực bội:
- Dường như có rất nhiều chuyện xảy ra cho mình. Thật tức khi mình không nhớ gì hết.
Du chợt quay người nhìn thẳng vào Minh.
- Chỉ là muốn hay không thôi.
Minh khựng lại:
- Sao Du nói vậy? Minh mà không muốn sao?
Du nhìn xa xôi:
- Đừng vì mình! Anh ấy đang rất đau khổ, cả Minh cũng vậy mà.
Minh lắp bắp:
- Du nói gì lạ vậy?
Du nâng mặt cô lên:
- Minh giả vờ, phải không? Minh muốn anh ấy phải đến với mình, phải không?
- Anh ấy nào chứ? - Minh chối phắt.
- Người vừa hôn bạn đấy. Đừng nói với mình là lúc đó bạn không có cảm giác gì.
- Mình ... - Thu Minh cứng lưỡi.
- Mình đã thấy được cảm xúc rất thật của Minh lúc đó. Hạ màn đi, Thu Minh!
Minh quay phắt đi:
- Nói nhảm! Mình bị bất ngờ và đã xô anh ra đó thôi.
Tiếng Du vẫn rành rọt sau lưng:
- Đứa con của mình không còn nữa, sợi dây ràng buộc mình với Mạnh Khang thật sự đứt. Bây giờ, mình thật sự mong Mạnh Khang tìm được hạnh phúc với người con gái anh ấy yêu, nhất là khi người con gái ấy là bạn thân của mình. Minh hãy tin điều đó.
Minh cố mở to mắt:
- Minh không hiểu Du nói gì! Đứa con, đứa con nào chứ?
Khánh Du cười nhẹ:
- Hãy suy nghĩ lời mình nói đi nhé!
Thu Minh ngồi phịch xuống ghế, đầu óc hoang mang bối rối cực độ. Không Khánh Du lại sớm phát hiện ra ý đồ của cô.
Có lẽ phải hành động thật nhanh. Bằng không, mọi người sẽ biết chuyện hết.
OoO
- Em có mệt không?
Gia Huy hỏi Thu Minh khi người phục vụ của khách sạn đi ra khỏi phòng.
Thu Minh lắc đầu:
- Em không mệt đâu!
Cô nhẹ nhàng đến bên cửa sổ, vén rèm nhìn ra ngoài.
- Đẹp quá! - Cô thốt lên.
Gia Huy đến bên cô cùng ngắm nhìn sườn đồi xanh thoai thoải, xen lẫn là những vạt hoa đủ sắc màu. Thật là một bức tranh thiên nhiên rực rỡ.
Thu Minh mở tung cửa. Gió lạnh ùa vào khiến cô co người lại:
- Ồ, lạnh quá!
Gia Huy vội đưa tay kéo cửa.
- Đà Lạt mà em.
- Tại em nghe người ta nói lúc này Đà Lạt không lạnh như trước.
- Nhưng bây giờ là mùa đông.
- Em quên.
Thu Minh tiếc nuối quay vào. Gia Huy mở valy lấy cho cô bộ quần áo.
- Đi tắm đi em.
- Vâng.
Thu Minh ngoan ngoãn đón nhận sự chăm sóc của anh, vì mọi thứ điều diễn ra suôn sẻ theo sự sắp đặt của cô. Cô cố giấu tâm hồn trĩu nặng buồn phiền sau một nụ cười.
Khi cô trở ra, Gia Huy chìa tay cho cô:
- Nào, mình đi!
Cô nắm lấy tay anh và đi thật sát bên anh.
- Em hết bệnh rồi, sao anh không tổ chức đám cưới đi? - Cô hỏi anh bằng một giọng nũng nịu.
Gia Huy gật đầu:
- Sẽ có. Em đừng lo.
- Lẽ ra đám cưới xong mình đi như thế này hay hơn. Nhưng vì em mệt mỏi quá ...- Thu Minh chợt phân trần.
Gia Huy bóp nhẹ tay cô:
- Anh có nói gì đâu. Được săn sóc cho em bao giờ cũng là niềm hạnh phúc của anh.
Thu Minh bĩu môi:
- Em không tin.
Gia Huy nhìn cô:
- Còn dám nói.
- Nếu không, sao anh cứ đẩy Mạnh Khang lại gần em?
Gia Huy ngớ ra một giây.
- Em đã nói thật sự em không nhớ Mạnh Khang là ai, anh không tin sao?
Gia Huy chỉ tay vào một quán cà phê nhạc:
- Vào đó cho ấm nghe.
- Không! Em thích đi lòng vòng.
- Được. Tùy em.
Thu Minh lắc tay Gia Huy:
- Nhưng anh phải trả lời em đi chứ.
Gia Huy trầm ngâm:
- Thì anh cũng đã nói Mạnh Khang là người em định chọn. Nói thật điều đó làm anh đau lòng lắm, đừng bắt anh phải nói ra chứ.
Thu Minh trầm giọng:
- Xin lỗi anh. Thật sự em rất hoang mang và rất khó chịu khi gặp phải anh ta, nên em lên đây. Nhưng mình không thể né tránh vấn đề đó mãi được. Khi nghe mọi người đều nói em đã cố gắng nhớ, nhưng anh ta thật sự không cho em một cảm giác, một ấn tượng nào. Em chỉ nhớ mỗi mình anh. Vậy em phải làm sao, hả Gia Huy?
- Em phải chờ thôi. - Gia Huy nói thật lòng.
- Vậy đó là lý do anh luôn trì hoãn đám cưới với em?
- Anh không thể làm khác!
- Anh không yêu em sao?
- Đừng hỏi anh câu đó! Em thừa hiểu là anh đối với em ra sao?
Thu Minh lắc đầu ngoầy ngoậy:
- Anh nói không thật. Có lẽ anh đã có người con gái khác khi anh xa em, phải không?
Gia Huy cười:
- Không bao giờ! Bằng chứng là anh đã về ngay và ở bên em suốt từ bấy đến nay.
Thu Minh đứng lại, xoay mặt Gia Huy đối diện mình:
- Vậy sao ...anh chẳng bao giờ hôn em, từ khi gặp lại?
Gia Huy cắn môi:
- Vì ...
- Hôn em đi. - Thu Minh khép mắt đợi chờ.
Gia Huy đưa tay xoa nhẹ vào môi cô:
- Anh không phải là gỗ đá, nhưng vì ngày nào chuyện em với Mạnh Khang còn chưa rõ ràng thì anh không thể.
- Lại Mạnh Khang - Thu Minh mở mắt, kêu lên uất ức - Nếu em có thể làm gì cho anh tin, em sẽ làm ngay.
Gia Huy dàn hoà:
- Thôi được rồi. Anh tin em. Tin Thu Minh của hiện tại.
- Cả trong quá khứ nữa. Anh hãy dẹp bỏ nó đi, được không? - Giọng Thu Minh thiết tha.
Gia Huy nhìn xoáy vào cô:
- Em muốn vậy sao?
- Phải. Em thật sự rất mệt mỏi.
Mắt Thu Minh lóng lánh. Gia Huy gật nhẹ:
- Anh hiểu rồi. Và anh nâng mặt cô lên. Thu Minh nhắm mắt.
Cám ơn anh, Gia Huy. Tất cả những gì trong quá khứ làm đau lòng anh, xin anh hãy vì em mà xóa bỏ tất cả. Cuộc đời này bây giờ sẽ mãi là của anh. Ngôi sao hôm nào bất chợt xuất hiện trên bầu trời dù có mãi mãi ở đó, chiếu sáng... cũng không thể làm dao động lòng em. Vì mỗi người chỉ có một vì tinh tú, và em không thể nắm giữ khi nó đã là của người khác. Khánh Du! Xin lỗi bạn vì chuyện đứa bé, nhưng hãy kiên nhẫn chờ. Rồi hạnh phúc sẽ trở về với bạn. Vì mình tin Mạnh Khang. Hãy tha thứ cho mình nhé!
Nước mắt Thu Minh ướt nhạt nhòa / Gia Huy lấy khăn lau nhẹ.
- Về chứ?
- Vâng. - Thu Minh cuối đầu không dám nhìn anh.
Cho dù vậy, cô vẫn còn một việc phải làm, không thể chậm trễ được.
OoO
- Nào, nâng ly!
Trong ánh nến lung linh, Gia Huy đưa cao ly, mắt không rời khuôn mặt e ấp, ngượng nghịu của Thu Minh.
Sau khi đi dạo về, Thu Minh một mực đòi ăn tối tại phòng.
Bây giờ họ ngồi đối mặt nhau và Thu Minh không dấu được vẻ bồn chồn.
- Em không biết chúc điều gì cả. - Thu Minh cụng nhẹ vào ly của Gia Huy, nói.
- Vậy thì ...- Gia Huy tỏ vẻ đăm chiêu - Chúc mừng những gì em muốn sẽ đến với em.
- Vâng. - Thu Minh cười, mặt hơi cúi xuống.
Cả hai cùng cạn ly.
Chỉ vài giây sau, Thu Minh đã không còn bồn chồn. Cô nói cười tự nhiên và thoáng chút lả lơi.
- Em sẽ là một cô dâu đẹp nhất trong ngày cưới, phải không anh?
- Đương nhiên. - Gia Huy không rời mắt khỏi cô.
- Vậy thì khi nào hả anh?
- Sau chuyến đi này.
Thu Minh mở to mắt:
- Thật nghe?
- Anh đã nói với em rồi mà.
Thu Minh nguẩy đầu:
- Nói bao giờ.
- Thì vừa nãy.
- Nhưng em muốn một sự xác tín.
- Anh thề. - Gia Huy đưa ngón tay lên trời.
Thu Minh mỉm cười, vẻ hài lòng. Chợt cô nhăn mặt:
- Ôi! Em ...chóng mặt quá! Anh xin cho em một viên thuốc, được không?
- Có lẽ tại rượu. - Gia Huy đứng dậy. - Chờ anh nhé.
Gia Huy đi ra khỏi phòng. Thu Minh bặm môi lấy một gói nhỏ trong túi áo trút nhanh vào ly của Gia Huy.
Khi anh trở lại, cô điềm nhiên đón ly nước chanh trên tay anh.
- Còn chóng mặt không? - Gia Huy hỏi.
- Chút, chút. - Thu Minh nói nhanh - Cảm ơn anh.
Cô uống một ngụm nhỏ, và nhìn anh chờ đợi.
- Bây giờ một mình anh uống, phải không?
- Không được đâu! - Thu Minh phản đối - Như vậy sẽ không vui.
- Nhưng em mệt.
- Có hề gì chứ.
Thu Minh giằng lấy chai rượu rót một ly đầy.
- Khoan đã nào! - Gia Huy ngăn cô lại. - Anh có quà cho em. Nhắm mắt lại đi.
Thu Minh làm theo ngay. Một nụ hôn bất ngờ nhưng nồng nàn làm Thu Minh ngạc nhiên. Cô mở mắt ra:
- Ôi ...
Gia Huy đưa tay chặn môi cô:
- Hãy nhớ là anh không còn sức chịu đựng một sự thay đổi nào khác nữa.
Thu Minh lắc đầu tỏ vẻ không hiểu, thì Gia Huy đã ấn ly rượu vào tay cô.
- Nào, mình cạn ly!
Thu Minh nhắm mắt uống cạn, Gia Huy cũng vậy. Rồi chẳng bao lâu, mọi vật trở nên mờ ảo, bồng bềnh.
Cô có cảm giác mình được bế đi và đặt lên giường ...
Khi Thu Minh thức giấc, cô nhìn thấy một tờ giấy để trên đầu giường:
"Anh đã hứa, vậy em hãy tin và để điều đó cho đêm tân hôn - Gia Huy"
Mặt Thu Minh tái đi.
Hóa ra, Gia Huy đã hiểu và rõ cô hơn cô hiểu về anh.
Cô úp mặt xuống nệm oà khóc.
Vì ...một lần nữa cô lại làm tổn thương anh rồi.
OoO
- Thu Minh, không mất trí nhớ đâu Mạnh Khang.
Câu vào đề đột ngột nhưng là một nhận xét gây chấn động khiến Mạnh Khang không thể không nhìn sững Khánh Du.
- Em nói sao?
Khánh Du nhẹ lắc đầu:
- Thật tình em thấy anh dở tệ. Chẳng lẽ anh không cảm nhận được gì khi ...hôn Thu Minh sao?
Mạnh Khang bối rối tránh ánh mắt Khánh Du, và cố nhớ lại giây phút đó.
- Em đã thấy nỗi đau đớn cùng sự kềm chế của nó lúc đó. Nếu em xuất hiện trễ một chút có lẽ đã tốt cho anh.
Mạnh Khang sững sờ:
- Thật chứ?
- Ngay khi anh ra về, em đã nói thẳng với nó. Kết quả là cuộc chạy trốn cùng Gia Huy ngay ngày hôm sau. Mạnh Khang! Đừng chậm trễ nữa. Hãy đi tìm nó trước khi quá muộn.
Mạnh Khang như một kẻ mất hồn:
- Nhưng cô ấy và Gia Huy đi đâu?
- Đà Lạt. Có thể nó sẽ sắp đặt Gia Huy vào một chuyện đã rồi.
Mạnh Khang vụt đứng dậy, nhưng rồi anh đau khổ lắc đầu:
- Nếu thật sự là vậy thì bây giờ đã trễ. Vả lại, cô ấy đã dứt khoát như thế thì ...
Khánh Du quát anh:
- Đừng sĩ diện hão! Không thể xuôi tay khi còn chưa rõ sự việc. Đi đi, Mạnh Khang!
Mạnh Khang chợt nắm tay Khánh Du:
- Em thật sự muốn vậy sao?
Khánh Du rụt tay về:
- Vâng.
- Nhưng em đau lòng lắm, phải không?
Mắt Mạnh Khang tha thiết đến nỗi Khánh Du muốn ...khóc. Nhưng cô phá ra cười:
- Em cao thượng vậy sao?
- Anh xin lỗi em, vì tất cả những gì dành cho anh. Hãy cho anh thời gian đi, mình sẽ làm lại từ đầu ...
Giọng Khánh Du rắn rỏi:
- Đừng ủy mị như vậy, Mạnh Khang! Chính vì sự lấp lửng của anh mà em và Thu Minh đều đau khổ. Nếu Thu Minh không là bạn em, có lẽ em sẽ không bao giờ nhìn mặt anh nữa. Vì vậy, đừng nói thêm một lần nào nữa câu nói đó. Và hãy đi tìm Thu Minh đi!
Nói xong, Khánh Du hối hả chạy tuôn ra ngoài. Toàn thân cô rã rời mệt mỏi, chỉ muốn gục xuống tại chỗ.
Mình cũng phải đi thôi. Khánh Du nhủ thầm. Vì mình không thế tiếp tục gắng sức được nữa. Tất cả đã là một tấm lòng chân thật của mình dành cho Thu Minh.
Khánh Du ngồi thụp xuống vệ đường, lòng không muốn nhưng nước mắt cứ chảy ra như suối.
Một chiếc khăn bất ngờ chạm vào cô và giọng Mạnh Khang thật trầm:
- Đừng khóc nữa! Đứng lên, anh đưa về!
Khánh Du hốt hoảng khi chân tướng mình lộ rõ. Cô đứng dậy và chạy vụt đi.
- Đi Đà Lạt đi!
Cô không quên nói với Mạnh Khang lần nữa ...và cũng là lần cuối. Cô đã quyết định như thế.
OoO
Cuối cùng thì Mạnh Khang cũng phải làm theo lời của Khánh Du, vì dù gì cũng phải đối mặt với Thu Minh một lần rồi ra sao cũng được. Cố nhớ lại thì đúng là anh có bắt gặp sự rung rẩy của Thu Minh khi tay cô nằm trong tay anh. Và cả sự thụ động trong nụ hôn, rõ ràng không có sự phản kháng. Chỉ tại anh quá xúc động và quá bối rối khi bị Khánh Du bắt gặp nên đã không nhận ra.
Có điều bây giờ trong lòng anh vẫn không ngừng phân vân giữa hai người con gái. Một Thu Minh là sự rung động mãnh liệt trong tay anh. Và Khánh Du, người đã cho anh cả một cuộc đời con gái, một tấm lòng. Anh thật không biết phải lựa chọn bên nào giữa tình yêu và lương tâm. Nếu có ai đó sáng suốt chọn cho anh, anh có lẽ sẽ ngàn lần cảm ơn họ.
Có thể ai đó sẽ mắng anh bạc nhược, tham lam. Nhưng quả thật đôi khi để đưa ra một quyết định đúng, người ta cũng thật khó khăn và khổ sở. Nhất là khi vấn đề đó nằm trong phạm trù tình cảm.
Chuông điện thoại của Mạnh Khang bất ngờ reo:
- Alô. Em đây. - Vẫn là giọng Khánh Du. - Em biết được Gia Huy và Thu Minh nghỉ ở khách sạn Sophitel Plaza. Anh đến đó đi nhé.
- Cám ơn em. - Mạnh Khang không biết nói gì hơn.
Tim anh thắt lại khi nghe tín hiệu tắt máy, thật đúng là anh nợ Khánh Du quá nhiều.
OoO
Và bây giờ Mạnh Khang đã có mặt ở khu tiền sảnh khách sạn. Vì anh được nhân viên ở đây cho biết Gia Huy và Thu Minh đã đi ra ngoài. Tách cà phê trên bàn đã cạn, gói thuốc cũng gần hết mà hai người chưa về.
Nếu thật sự Thu Minh nhớ anh, liệu cô có đủ sự hứng khởi để rong chơi suốt ngày với Gia Huy vậy không?
Mạnh Khang đâm hoang mang. Điếu thuốc trên tay anh lại tỏa lên làn khói mỏng manh.
Và đúng lúc đó, anh thấy Thu Minh cùng Gia Huy. Họ tay trong tay đi thật sát bên nhau. Trong ánh hoàng hôn, họ quả là một hình ảnh thật đẹp và lãng mạn.
Rồi anh mở to mắt khi Thu Minh kiễng chân hôn lên môi Gia Huy, một nụ hôn dài và đắm say khiến tim anh như vỡ ra.
Không đúng rồi. Mặt Mạnh Khang tối sầm. Những gì Khánh Du và cả linh cảm của anh hoàn toàn sai hết rồi.
Thu Minh thật sự không còn nhớ anh là ai, và cô hoàn toàn hạnh phúc. Một hạnh phúc viên mãn toát ra từ cô, khiến một kẻ lỗi lầm như anh phút chốc vụt thấy mình không xứng đáng. Lòng Mạnh Khang tê tái đau. Vĩnh biệt thôi, tình yêu của tôi.
OoO
Thu Minh bổ nhào xuống úp mặt lên nệm giường. Cô đã được Khánh Du cho biết việc Mạnh Khang lên đây.
- Đừng chạy trốn nữa, Thu Minh!
Khánh Du đã bảo cô như vậy rồi tắt máy. Cô không biết nói gì trước tấm chân tình của bạn. Và cô thật sự đau lòng trước tình yêu mãnh liệt của anh.
Nhưng cô đã quyết, và cô không thể làm khác.
Vì thế khi điện hỏi nhân viên tiếp tân, biết Mạnh Khang đang chờ ở đó cô đã không còn cách nào hay hơn ..
Giờ có lẽ là anh đang trên đường về với một mối hận tình tràn ngập trong lòng.
Xin lỗi anh, Mạnh Khang! Vì Khánh Du cho nên ...mong anh hãy thứ lỗi!
Không phải con thuyền nào cũng về đến bờ bến và cũng không hẳn là nơi mình mơ ước là nơi tuyệt vời nhất.
Mạnh Khang ơi! Cả hai chúng ta đã có những trái ngang để không đến được với nhau, chỉ xin sẽ mãi là một hình ảnh đẹp cho đến suốt cuộc đời vậy nhé.
Có tiếng gõ cửa, Thu Minh vụt đứng dậy, sợ hãi ...Cho đến khi nghe giọng nói bên ngoài, cô mới bước ra:
- Có người gửi cho cô.
Thu Minh đón chiếc phong bì từ tay người nhân viên khách sạn.
Một bức ảnh đã ngả màu theo năm tháng. Trong ảnh là một cô bé thắt hai bím, bầu bĩnh, xinh xắn đang toét miệng cười. Bên cạnh là một thằng bé cũng đang khoe hàm răng không đủ số.
Thu Minh run run lật ra sau.
"Anh sẽ nhớ mãi về bé Lùn.
Chúc em hạnh phúc.
Tí Sún."
Thu Minh úp tấm hình vào lồng ngực thoắt nặng lên.
Mạnh Khang! Cô kêu tên anh và khóc òa.
OoO
- Sao? Đám cưới à? Hai ngày nữa thôi à?
Khánh Du thảng thốt hỏi qua điện thoại, những câu hỏi dồn dập và bực bội. Rồi cô cụp máy xuống thật mạnh, ngồi phịch xuống ghế.
Những điều Mỹ Khanh vừa nói quả thật làm cô bàng hoàng, thất vọng.
Rõ ràng là Thu Minh không hề quên, và rõ ràng là Thu Minh rất yêu Mạnh Khang. Chẳng lẽ trái tim của Thu Minh là đá để không động lòng trước những đau khổ của Mạnh Khang? Chẳng phải ngày xưa Thu Minh đã quyết từ hôn với Gia Huy, khiến Gia Huy sống dở chết dở? Để rồi bây giờ lại một hai ruồng bỏ Mạnh Khang!
Con nhỏ này ...Nếu không là Thu Minh mà là một người khác, cô quyết không để yên ...
Nhưng vì là Thu Minh, vì nó là bạn cô mà nó đã quyết định như thế, cô biết.
Khánh Du gục đầu vào hai tay.
Rõ ràng Thu Minh là vì cô, và chắc chắn là Thu Minh cũng chẳng vui sướng gì.
Tình yêu của Minh hay của cô dành cho Mạnh Khang có lẽ đều như nhau. Nhưng thà rằng Mạnh Khang không yêu cô cho nên cô thất bại, còn hơn là biết tình yêu của mình đó phải từ bỏ, chạy trốn thì nỗi đau đó còn lớn hơn biết bao.
Thu Minh ơi! Mi điên rồi, khi mà ta và Gia Huy đã bằng lòng chấp nhận số phận thì cớ gì mi lại nhận thất bại về mình vậy.
- Thu Minh! - Khánh Du chống xe, ào vào nhà và kêu lên.
- Chuyện gì vậy? - Thu Minh không hề bối rối.
- Bồ điên rồi - Khánh Du chộp lấy cổ áo bạn - Bồ nghĩ làm như thế thì Mạnh Khang sẽ quay về với mình sao?
Thu Minh vẫn điềm tĩnh:
- Mình không nghĩ gì hết. Mình yêu Gia Huy thì mình lấy Gia Huy chứ sao.
- Nói vậy là bồ đã xác nhận chuyện của Mạnh Khang?
- Bây giờ chuyện đó cũng không có gì quan trọng nữa. Thiệp đã in, tiệc đã đặt, chỉ còn hai ngày nữa ...- Thu Minh cười.
Khánh Du quát lên:
- Bồ nghĩ tình yêu là cái gì, mà có thể muốn nhường, muốn cho ai cũng được hay sao?
- Vậy Khánh Du không phải vì mình à?
- Mạnh Khang không yêu mình. Hãy nhớ kỹ điều đó.
- Nhưng bồ yêu anh ta. Bồ lại có với ảnh một đứa con. Dù nó mất đi nhưng sự gắn bó giữa hai người đâu phải một sớm một chiều mà mất được.
- Điều đó không có nghĩa gì hết. Năm bảy mặt con hay gần cả đời người mà người ta vẫn có thể chia tay nhau mà Minh.
- Đó là những suy nghĩ của những kẻ thiếu lương tâm, không thể chấp nhận được. Bây giờ tình yêu đối với mình không phải là tất cả nữa. Vả lại ...Gia Huy có thể cho mình nhiều thứ: tình yêu, tiền bạc, danh vọng ...
- Thu Minh! - Khánh Du quát nhỏ - Bồ không phải giả vờ nói như thế chứ?
Thu Minh cười nhẹ:
- Đó là sự thật. Bồ không nhìn thấy sao mà phải khuấy đảo mọi chuyện lên như thế? Chẳng lẽ bây giờ không phải là một cơ hội tốt dành cho bồ?
Khánh Du nổi nóng thật sự:
- Mình không cần! Tình yêu của mình đã bị sự thờ ơ của anh ta làm cho cạn kiệt hết rồi. Mình làm sao có thể sống bên một người suốt ngày cứ mơ tưởng hình bóng khác chứ? Nếu là bồ, bồ có làm như vậy không?
- Vậy thì mặc kệ anh ấy. Mình cũng không thể gắn bó với một người từng gắn bó với bạn mình. Mình nói thật lòng đó!
- Thu Minh! - Có tiếng kêu tắc nghẹn ở ngoài cửa.
Cả Thu Minh và Khánh Du đều quay ra nhìn.
Mạnh Khang đứng đó, cả khuôn mặt toát lên vẻ đau khổ cùng cực.
Thu Minh biến sắc. Cô lùi lại.
- Em xem thường tình cảm của anh như thế sao? - Mạnh Khang vừa nói vừa tiến gần lại cô - Em có tin là từ lúc em mất trí nhớ thì cuộc sống với anh không còn ý nghĩa gì nữa chứ? Chỉ nghĩ đến mình không là gì trong trái tim em là anh đau khổ đến phát điên lên được. Nhưng anh vẫn cố chờ đợi, hy vọng, cả tự an ủi mình là vì em bị tai nạn. Nhưng không ngờ ...em đã rất tỉnh táo gạt bỏ hình ảnh anh. Lại đặt anh lên bàn cân với Gia Huy. Em có nghĩ đến sự tổn thương nơi anh không Thu Minh?
Thu Minh đã trấn tĩnh. Mặc dù rất đau lòng nhưng cô vẫn giữ vẻ cứng rắn.
- Vậy anh có nghĩ mình đã làm tổn thương Khánh Du không khi nói ra những lời yêu thương với tôi?
Mạnh Khang gật đầu. Khánh Du vội kêu lên:
- Không phải lỗi của Mạnh Khang mà là do mình. Sự thật chưa bao giờ anh ấy nói yêu mình cả.
Thu Minh cắt lời Khánh Du:
- Xin Du cũng thôi đi cho! Và xin cả hai cho tôi nói một lần cuối. Tôi hoàn toàn không diễn vai cao thượng nào cả. Sự thật, tôi đã quá mỏi mệt với những day dứt và tự vấn lương tâm. Tôi muốn có một tình yêu trọn vẹn không trăn trở. Người ấy yêu tôi, từ đầu chí cuối chỉ có mình tôi. Anh có làm được như vậy không, Mạnh Khang? Hay suốt đời anh sẽ day dứt về Khánh Du, về đứa con chưa kịp chào đời của hai người. Trong khi Khánh Du là bạn tôi, không lẽ không có một lần gặp mặt nào nữa, nếu như tôi lấy anh? Xin lỗi anh, cho dù yêu anh đến mấy và hứa sẽ không bao giờ rời xa anh thì bây giờ tôi cũng không thể làm khác hơn. Không thể yêu rồi là bất chấp tất cả như thế được. Khánh Du cũng đồng ý với mình chứ?
Khánh Du liếc sang khuôn mặt thất thần của Mạnh Khang.
- Những suy nghĩ của Minh cũng đã là những suy nghĩ của mình. Vì vậy mà mình đã không tìm cách giữ Mạnh Khang nữa. Có điều vì mình là kẻ yêu đương phương nên mình thấy thật tức nếu hai người không thể vượt qua những rào cản quanh co của cuộc đời. Ai không có quá khứ, và ai có thể có một số phận suôn sẻ từ lúc lọt lòng cho đến lúc xuôi tay? Chỉ cần đừng phóng đại nó, thế thôi.
Thu Minh vẫn trơ trơ, câu nói của Khánh Du dường như chẳng để lại tác động nào. Trên gương mặt của cô trái lại còn thoáng một thoáng nụ cười giễu cợt. Điều đó làm Mạnh Khang chợt giận run:
- Bấy lâu nay, tôi cứ ngỡ em bệnh thật sự. Hóa ra, tất cả chỉ để che đậy cho sự thay đổi ở em. Dù sao đó cũng là quyền tự do của em. Có điều tôi không ngờ khi kết thúc, trong mắt em, tôi lại quá tệ hại và đáng tởm đến thế. Nhưng thôi, dầu gì cũng chúc em mãi mãi hạnh phúc.
Nói xong, Mạnh Khang kéo tay Khánh Du:
- Về thôi, Du! Đừng quá gắng sức làm chuyện đau lòng mình như vậy!
Khánh Du ném một ánh mắt đầy trách móc về phía Thu Minh, rồi cô dằn dỗi bỏ về cùng Mạnh Khang.
- Anh sẽ ...không sao chứ?
Cô hỏi anh một câu thật vụng về nhưng rất thật lòng mình.
Mạnh Khang cười gượng:
- Em cứ quan tâm đến anh làm gì cho khổ vậy, Khánh Du. Càng nghĩ, anh càng thấy xấu hổ. Trước mặt em mà cứ phơi bày rõ ruột gan như thế ...sao mà em không khỏi đau lòng chứ.
Khánh Du lắc đầu:
- Nếu em nói chính vì anh quá thật như thế mà em không thể hận anh được thì anh nghĩ sao, Mạnh Khang?
Khang nhìn cô trân trối. Anh có vẻ xúc động:
- Cám ơn em đã nghĩ tốt về anh.
Khánh Du cười, một nụ cười thật sự từ sau những biến cố. Có lẽ vì cô đã thấy Mạnh Khang chân tình với cô hơn chăng?
Có điều cô hiểu rõ giữa cô và anh tuy vậy vẫn cần có thời gian, vẫn còn một khoảng cách.
Thoáng chốc, cô vụt nhớ về đứa con không kịp chào đời của mình, và lòng cô lại ...mênh mang buồn.

Danh sách chương của Con đường tình yêu

Tập 1Tập 2Đoạn kết


Thể loại truyện


Wap truyen | download pdf, download truyen

bong da

xo so 24h